En Europa se realizan entre junio y septiembre los festivales de verano, eventos al aire libre que congregan a los mejores conjuntos de la esfera metalera. Rock Machina en España, el Dynamo holandés, Bang Your Head y Gods Of Metal en Italia, son sólo algunos de los que se pueden nombrar. Pero el más aclamado, aquel que despierta el mayor interés por parte de los seguidores y la prensa especializada, es Wacken Open Air, en Alemania, el festival más grande del mundo a lo que metal se refiere hoy en día.

Desde su nacimiento, desarrollo y lo que es ahora, entregando una mirada profunda de la versión 2001 de la reunión y cómo será la edición de este año, PowerMetal.cl se sumergió por completo en el mundo Wacken, en un intento de acercarlo al público chileno y de habla hispana.

“¡NUESTRA MECA SE LLAMA WACKEN!”

Götz Kühnemund, editor de la revista Rock Hard, en mayo de1999, inmortalizó esa frase y logró reflejar de manera fantástica lo que significa Wacken Open Air. Como si fuese un peregrinaje, miles de fanáticos de todos los lugares de Europa y rincones del mundo llegan durante la primera semana de agosto a este pequeño pueblo de Alemania, para ser participes del festival más importante del Viejo Continente. En ninguna otra parte del globo se juntan tantos metaleros –y bandas– en un solo lugar.

Durante 362 días del año, Wacken lo habitan no más de 2 mil personas. En los otros tres sin embargo, este lugar que se ubica a unos 50 kilómetros al noroeste de Hamburgo, su población aumenta a más de 30 mil.

Tiendas, camionetas y casas rodantes, buses que vienen y van, llenan los campos cercanos. Los fanáticos se ven en todo alrededor y se respira ambiente de metal. Es que en realidad, nadie quiere quedar ausente de Wacken Open Air. Cómo no, si durante los 12 años de vida del festival, bandas como Blind Guardian, Gamma Ray, Rhapsody, Stratovarius, Helloween, Hammerfall, Edguy, Iced Earth… Mercyful Fate, Nevermore, Dimmu Borgir, Cradle Of Filth (la lista podría seguir por mucho más), han pisado este escenario. Wacken, la experiencia última de ser metalero.

DESDE UNA VILLA, EL FESTIVAL MÁS GRANDE DE EUROPA

Wacken es un pequeño pueblo situado a 50 kilómetros del centro urbano más próximo, Hamburgo, al norte del país germano, zona de vegetación abundante a causa del clima lluvioso. Esta es una de esas agradables villas alemanas con adorables casas de ladrillos como barras de chocolate, con niños como Hansel y Gretel jugando en sus calles de piedra y fuentes donde se pueden encontrar a Otto, Hans, y Fritz, mientras no están ordeñando sus vacas en el campo, cantando fuerte y alegremente, con las mejillas coloradas por el efecto de los jarros de cerveza.

Así sería la vida en Wacken durante todo el año si no fuera por dos muchachos oriundos del pueblo vecino de Itzehoe, quienes tuvieron el sueño de crear un punto de encuentro para los fanáticos del metal, un evento en que pudieran ver y escuchar a las mejores bandas: Wacken Open Air. Ellos son Holger Hübner y Thomas Jensen.
En su primera versión sin embargo, en 1990, el festival no pasó de ser una reunión de un puñado de bandas underground alemanas -incluyendo a una de Wacken, Skyline-, con una concurrencia de 800 personas. Al año siguiente, asistieron 1300 y pisó tablón por vez primera un grupo extranjero, los norteamericanos Gypsy Kyss.
Estos dos aprontes les sirvieron como experiencia. Thomas botó su profesión de comercio exterior, más tarde también lo hizo Holger, y decidió dedicarle tiempo completo a la organización del evento. De este modo, lograron que en el ’92 se juntaran 27 bandas, con Blind Guardian y los legendarios Saxon como plato de fondo, y en 1993, 30 conjuntos, además de una afluencia cercana a los 3 mil 500 en ambas ocasiones.

Entre 1994 y 1996, el festival siguió creciendo y artistas de la talla de Gamma Ray, Skyclad, Angra y Grave Digger, llevaron su música a Wacken. En 1997, 10 mil fanáticos llegaron a presenciar el show de casi cincuenta bandas de primer nivel, entre ellas Motörhead, Virgin Steele, Rage, Therion, Iron Savior, In Flames, otra vez Grave Digger, Hammerfall, U.D.O, etc.

La versión 1997 fue la última de las “pequeñas”. W: O: A se trasladó en 1998 al actual recinto, uno más grande que permite la entrada de un número mucho mayor de gente. Así, al año siguiente, Wacken alcanzó la popularidad y prestigio de otros festivales como Gods Of Metal, Bang Your Head o Dynamo Open Air. Bandas de todos los estilos del metal aspiraban ya el ‘98 a estar presentes en la fiesta. Esa vez, más de 70 conjuntos deleitaron a los 20 mil peregrinos que llegaron en romería al lugar días antes del comienzo. En esa ocasión actuaron, por sólo nombrar algunas, Stratovarius, Blind Guardian, Iced Earth, Children Of Bodom, Gamma Ray, y bandas de metal extremo tales como Borknagar, Covenant, Cradle Of Filth y Arch Enemy.

Transformado en todo un magno evento, el décimo episodio de W: O: A (1999), tuvo como fuerte a Rhapsody, la joven sensación teutona en su segunda presentación, Edguy, los germano-americanos Metalium, Hammerfall, Angra, Destruction, Mayhem y Mercyful Fate. Incluso, una pareja contrajo matrimonio en el escenario durante el final de la presentación de Subway To Sally, con los 22 mil espectadores en calidad de testigos.

W: O: A 2000 generó más expectación todavía. Gamma Ray nuevamente, Iced Earth y Nightwish fueron los números más sólidos de la velada. Se esperaba mucho de Stratovarius, pero actuó por sólo 45 minutos debido a la quemadura en la mano que Timo Kotipelto sufrió por mal uso de pirotecnia (esta fue la razón del retraso en la gira sudamericana de Tolkki y Cia.). Otras bandas que participaron fueron Rhapsody, Labÿrinth, Freedom Call, Morbid Angel, Hypocrisy y otra infinidad de conjuntos que tocaron divididos en cuatro escenarios: True Metal Stage, para las bandas de Heavy y Power, Black Stage para las extremas, Party Stage, y otro más pequeño llamado WET Stage.

W:O:A 2001 POR DENTRO

La duodécima y última versión de Wacken Open Air se realizó entre los días 2 y 4 de agosto del 2001, asistieron más de 30 mil fanáticos y los escenarios congregaron a casi 80 de los mejores conjuntos de la esfera metalera del momento.

Lista de bandas en W: O: A 2001 (por orden alfabético):

  • 16 Hell Ventiler
  • Annihilator
  • Apocalyptischen Reiter
  • Arch Enemy
  • Artch
  • Behemoth
  • Bionix
  • Blackshine
  • Brainstorm
  • Cage
  • Carnal Forge
  • Chinchilla
  • Circle Of Grief
  • Crematory,
  • Cryptopsy
  • Crystal Shark
  • Culprit
  • Dark Tranquillity
  • Death SS
  • Deceased
  • Desaster
  • Dimmu Borgir
  • Exciter
  • Exhumed
  • Exumer
  • Finntroll
  • Grave Digger
  • Hammerfall
  • Helloween
  • Holy Moses
  • In Flames
  • Jag Panzer
  • Kamelot
  • Kju
  • Knight Errant
  • Krisiun
  • Lacuna Coil
  • Lost Horizon
  • Metalium
  • Mortician
  • Motörhead
  • Mägo de Oz
  • Naglfar
  • Napalm Death
  • Nasum
  • Nevermore
  • Night in Gales
  • Nightfall
  • Nightwish
  • Nostradameus
  • Opeth
  • Overkill
  • Paragon
  • Paul Dianno
  • Primal Fear
  • Rage
  • Rawhead Rexx
  • Sacraphyx
  • Saxon
  • Silent Force
  • Smoke Blow
  • Sodom
  • Soilwork
  • Sonata Arctica
  • Soul Doctor
  • Stigma IV
  • Subway to Sally
  • Tad Morose
  • Tankard
  • The Deströyer 666
  • The Haunted
  • The Impotent Sea Snakes,
  • The Traceelords
  • Therion
  • Trail Of Tears
  • Vintersorg
  • Warhammer
  • WASP
  • Wizard

Hacen 20°C de temperatura y el cielo nublado amenaza con desplomarse contra la tierra en forma de lluvia. Las puertas del recinto se abren dos días antes para aquellos que quieran armar con anticipación sus carpas o estacionar las motos, autos y casas rodantes cerca del lugar. Muy tarde, porque ya muchos llegaron desde hace diez días al menos. La “zona de camping” se convierte en una pequeña ciudad donde, en vez de edificios, se ven vehículos con logos de bandas pegados en los parabrisas y ventanas, más un sin fin de tiendas con banderas de todos los lugares del mundo que flamean clavadas en las puntas o, bien, en el suelo barrial acompañadas de un sinnúmero de latas arrugadas de cerveza.

En el área de entrada del festival, se llega al Centro de Información (1, en al plano), Allí se puede conseguir la Revista-programación, con el calendario de las presentaciones, fiestas, sesiones de autógrafos, etc. Cerca, se levanta The Metal Market, según los productores, “la tienda más grande de Heavy Metal en el mundo”. En esta enorme carpa se puede encontrar fila tras fila de discos, vinilos, poleras y ropa, posters, accesorios y rarezas que son prácticamente imposibles de conseguir fuera del Mundo Wacken. Los que han estado ahí dicen haber experimentado la sensación de encontrar oro y, paralizados, no poder sacarle la vista.

Cuando por fin se llega al área del Festival, la panorámica debe ser la siguiente: al frente en lontananza, en el otro extremo, dos descomunales y imponentes estructuras de fierro que se levantan, terribles, tapando el Sol, escupiendo fuego y destellando luces de ira. No son monstruos ni dragones, es el Double Mega Stage, los dos escenarios principales de Wacken. En el otro lado está el Party Stage y, detrás de este, la zona Meet & Greet, lugar donde los miembros de las bandas charlan, se sacan fotos con los fanáticos y firman autógrafos.

También, hay lugares de venta de comida y bebida en toda al área (6), además de souvenirs, ropa y joyas en otros (7). Si es que uno está aburrido –improbable posibilidad–, tiene la opción de ir a tomar cerveza al HeadBangers Ballroom Pub (2) o, mejor, si es que se va con amigos o se hace de varios, ir a jugar una “pichanga” a la cancha de fútbol… No vaya a ser que un scratch de músicos vaya a desafiarte en un duelo…

En conciencia de que el festival dura tres días y decenas de miles concurren, servicios de primeros auxilios, unidades de bomberos y seguridad –policía y personal de la producción– están atentos durante toda la realización de W: O: A para que no ocurra ningún mayor inconveniente. Los fanáticos disponen también de un campamento habilitado con duchas y baños (16), tanto o más grande que The Metal Market, además del camión Prince Body Wash (18), un sistema similar al lavado de autos en estaciones de servicio, pero con una salvedad… sólo para personas. Excelente forma de sacarse el barro de encima, mejor aún si se entra en parejas, hombre y mujer (especificación absurda pero necesaria).

En la edición 2001 del festival, los próceres del True Metal alemán, Grave Digger, estrenaron a su nuevo guitarrista, Manni Schmidt, y aprovecharon el marco del evento para grabar, por fin, el primer álbum oficial en vivo de la banda: Tunes Of Wacken (2002). Con respecto a Helloween, la expectación era enorme, ya que se trataba de su debut en este escenario, pero nada hacía presagiar que sería la última presentación del grupo con Roland Grapow y Uli Kusch en la formación.

Otros fuertes atractivos de W: O: A 2001 fueron Primal Fear presentando su espectacular Nuclear Fire (2001), Christofer Johnsson con Therion y las brillantes actuaciones de los norteamericanos Nevermore y Kamelot, mientras que clásicos como Motörhead, Sodom, Overkill y WASP no hicieron menos y dejaron su huella.

WACKEN OPEN AIR PART 13 2002

Wacken 2002, ¿qué es lo que tiene preparado? La última versión dejó la vara muy alta, pero todo está fríamente calculado para que esta nueva edición la supere sin problemas. En esta oportunidad, W:O:A se realizara entre el 1 y 3 de Agosto, se espera la asistencia de 35 mil fanáticos de todas partes del mundo y más de 80 son las bandas confirmadas hasta ahora.

Blind Guardian es la máxima atracción de este año. El nuevo disco, A Night At The Opera (2002) y la larga ausencia de estos músicos de los conciertos y festivales no han hecho más que transformarlos en un espectáculo de la más alta demanda en toda Europa en el ámbito metalero. Según los organizadores, este será el mejor de los shows que se haya visto en Wacken, con efectos de luces, pirotecnia y varias sorpresas, con Blind Guardian actuando por más de 2 horas. Además, en un hecho inédito en W:O:A, la banda tendrá su propia tienda para recibir y hablar con sus seguidores.

Pero la personalidad más idolatrada que pisará Wacken el 2002 será, sin duda, Bruce Dickinson. La voz de Iron Maiden actuará la noche del 2 como punto final de su gira por festivales de verano europeos. Quien había sido confirmado para esta reunión pero tuvo que cancelar a causa de su apretada agenda, es Rob Halford. El ex cantante de Judas Priest se comprometió no obstante, a participar del festival el 2003.

Los suecos de Candlemass, padres del Doom Metal, harán su reaparición en Wacken después de aproximadamente una década de receso, mientras que Exodus asaltará el escenario y demostrará, con toda seguridad, que ni siquiera la muerte de Paul Baloff puede detener a esta legendaria banda de metal californiano.

De los conjuntos que están confirmados, los que se perfilan para hacer un gran espectáculo son Angra, Children Of Bodom, Edguy, Iron Savior, Timo Kotipelto presentando su disco solista, Savatage y U.D.O, además de Warlord, My Dying Bridge, Kreator, Destruction, Nuclear Assault y Cannibal Corpse, entre muchos más.

Mención aparte merece la actuación que presentará la agrupación chilena Criminal en W:O:A. ¡Leyeron bien! Al parecer, Anton Reisenegger, Rodrigo Contreras y Compañía la están haciendo en Europa y darán a conocer su música al resto del mundo desde Wacken. ¡Felicitaciones y buena suerte!

No sólo para Criminal, sino también para todas las bandas hoy, es motivo de orgullo ser partícipes de Wacken Open Air. Si existen momentos clímax en la vida de un metalero, pasar esos tres días de agosto en esta región de Alemania, presenciando el mejor metal del mundo, con grupos de todos los estilos, escuelas y épocas, debe ser uno de ellos. Las decenas de miles de fanáticos que se toman los campos y hoteles de los alrededores, el aeropuerto de Hamburgo y las carreteras que conducen a ese pequeño pueblo, cualquiera de ellos lo puede testificar: Wacken es la Meca de los metaleros.

Las siguientes son opiniones y declaraciones de algunos músicos:

Stefan Elmgren (HammerFall): Cuando tocábamos Heeding The Call y llegamos a la parte de los ohs, las 20 mil personas que estaban viendo el show alzaron los brazos y empezaron a seguir el ritmo con las palmas mientras coreaban… levanté la mirada y no lo podía creer ¡sólo imagínatelo! (declaraciones a Metal Warriors, 1999).

Jens Ludwig (Edguy): Wacken es el festival más grande de Europa en estos momentos. No puedo esperar para ir a tocar allá nuevamente (PowerMetal.cl, febrero 2002).

Chris Boltendahl (Grave Digger): Esa vez, cuando grabamos nuestro disco en vivo, actuamos de día y el cielo estaba totalmente cubierto. Pensábamos que iba a llover. Pero minutos después de que empezáramos a tocar, se abrío un hueco entre las nubes y dejó pasar unos rayos del sol que cayeron justo en el stage y el público. El momento fue glorioso (declaraciones a Dr. Metal, noviembre 2001).

Tarja Turunen (Nightwish): Tuvimos la oportunidad de estar en Wacken dos años seguidos y fue una experiencia maravillosa. Es el más importante en Europa de los festivales de heavy metal. ¡Tengo muy gratos recuerdos y emociones! (PowerMetal.cl, mayo 2002).