Dave Abell, Gene Adam, Bill Owen… ¿Les suenan estos nombres? Aquellos que no olvidan o son fanáticos saben que estamos hablando de músicos que fueron fundamentales en los orígenes de lo que es hoy una de las bandas más reconocidas en el Heavy metal: Iced Earth.

Se puede escuchar el bajo de Abell en los primeros cuatro discos de Iced earth, incluyendo Night of the StormRider y The Dark Saga… Gene es el cantante del álbum debut y homónimo, y Bill Owen, el primer socio de Jon Schaffer en las guitarras durante los ochenta, cuando Iced Earth era conocido como Purgatory.

Y ahora, cuando ha pasado más de una década, se han reunido para formar Unearthed, su nueva banda. La pasíon por el metal y la larga amistad que los ha unido incluso después de terminadas sus labores en Iced Earth, los motivó para volver a escribir música juntos.

En esta entrevista se revela que el Nasty Savage y ex-Agent Steel, Richard Bateman, se encargará del bajo en Unearthed, dejando las seis cuerdas a Dave. Y sí, también estuvo con Schaffer en esos tiempos. De hecho, Bateman fue el bajista original en la carrera de Purgatory/IE.

Unearthed

En una exclusiva mundial de PowerMetal.cl, varios episodios de Purgatory y Iced Earth son revisados gracias al testimonio de estos señores que jugaron un rol importantísimo en esta historia, de su música y, está demás decir, del líder de la banda, Jon Schaffer.

Atentos que no están aquí sólo para hablar del pasado. No. Unearthed tiene un demo con dos canciones, con las cuales esperan atraer la vista de algún sello discográfico y conseguir un contrato para conquistar el mundo.

¿Cómo surgió la idea de volver a unirse?

Dave: En marzo de 2003 Bill Owen y yo nos reencontramos después de muchos años. Empezamos a discutir la posibilidad de tocar nuevamente. Luego pensamos que sería la raja juntarnos con viejos amigos y sacar nueva música. Decidimos llamar a nuestro viejo amigo, Gene Adam. Por supuesto, ¡estaba totalmente entusiasmado! La dedicación que le ha puesto al proyecto no ha sido nada menos que el ciento por ciento.

Gene: Sí, cuando recibí la llamada fue como ..al tiro. He estado esperando esta oportunidad por mucho tiempo.

¿Cuánto tiempo han estado trabajando en este proyecto?

Dave: Toda nuestra vida en realidad. Oficialmente, marzo de 2003 fue la partida. Nuestra música es una combinación de aire fresco con ideas del pasado. Todos hemos estado tocando por harto tiempo y muchos riff e ideas han sido escritas y guardadas. No porque no estés dentro de una banda significa necesariamente que uno pare de escribir y crear.

El nombre de la banda, Unearthed, ¿es una referencia a Iced Earth?

Dave: ¡¡¡La connotación de estos dos nombres es completamente diferente!!! La única similitud es la palabra «EARTH». La lista de bandas «EARTH» es larga. En cuanto al nombre, si es una referencia a Iced Earth, no fue esa la intención, aunque a algunos les parezca de esa manera.

¿Qué ha sido de ustedes todo estos años desde que se fueron de la escena metalera?

Dave: Todos tenemos señoras e hijos. Carreras, casas, gatos, perros, suegras… ¡Es un montón de trabajo!

Ya que sólo hay tres miembros en Unearthed, me imagino que están buscando a algún otro baterista y guitarrista también.

Dave: ¡¡Alineación por anunciarse!! Es una sorpresa. Eso es lo que diré por el momento.

Gene: Bueno, entonces yo seré quien de la noticia acerca de nuestro nuevo integrante, Richard Bateman. Vino para tocar el bajo con nosotros. ¡Eso trae a cuatro de los miembros originales (de Purgatory) juntos de vuelta! La formación cuenta con Dave y Bill en las guitarras, Richard como bajista, a mí en la voces y un baterista de la zona…pero hemos estado en contacto con Greg (Seymour, el batero original de Purgaroty y Iced Earth) y estará haciendo algún trabajo en el estudio para nuestro álbum debut, y esperemos algún tour. Hemos sido puestos en el Classic Metal Fest en Chicago – Greg vive allá.

Richard: Si, ¡eso es verdad! La banda esta en acción.

Mark Prator entonces no es miembro oficial…

Dave: No, Mark es nuestro ingeniero de sonido en estudio, que sucede que se encarama detrás de la batería una que otras veces. Red Room Studios, Ybor city, Tampa. ¡No lo olvides!

¿Y qué pasa con Randy Shawver?

Dave: Creo que Randy ha seguido con su vida. Está en búsqueda de otra metas y sueños. Gráfica computacional, soundtracks de películas. Escucharás de Randy en el futuro. Es extremadamente talentoso e inteligente.

¿Han estado en contacto con otros integrantes de Iced Earth?

Dave: Bueno somos amigos con Richy Sechiarri (bateria Night of the StormRider) y lo hemos sido de hace bastante tiempo. Nos ayudó en la preproducción de estas dos primeras canciones. En cuanto a los demás, no he hablado con ellos de hace mucho. Me alegraría conversar con John Greely y Matt Barlow, ¡sólo para saber cómo cresta les está llendo! ¡¡Grandes cantantes, buenos tipos!!

Richard: Hemos sido amigos de años con Richard Christy. Me lo encontré en el Renaissance Festival hace un par de meses acá en Tampa. Estaba filmando un tipo de película y estaba vestido con un uniforme de policía de los 70, con la típica peluca y los lentes oscuros… era muy chistoso. Estaba muy emocionado por el nuevo CD y hablaba de los próximos shows.

¿Podrían describirnos los dos temas del demo, Fire in the Sky y Unearthed?

Dave:

FIRE IN THE SKY: Nos encanta esa canción, la primera de la banda. El el-ohim, ¡mírala! Estamos particularmente satisfechos con la manera cómo salió la parte de al medio. «Your Gods Have Lied To You» ¡Esa parte no funcionó hasta el último minuto! Un gran trabajo por parte de todos los involucrados.

UNEARTHED: Buen tema, fue un tremendo dolor de cabeza, pero aquí está. Es lo que hay. Tiene algunos riff old-school demoledores al final. Deben recordar, ¡esto sólo es el comienzo!

UnearthedEn el tema Unearthed utilizaron letras de Written on the Walls de Iced Earth. ¿Cuál es la idea detrás de eso?

Gene: Al escribir esta canción, esas palabras encajaron con el concepto de la banda. Iced Earth rehizo Written on the Walls y la cambió a «Cast in Stone». Sentí que estas letras eran demasiado importantes como para que no se escucharan nunca más…Y todo el concepto de nuestro proyecto está basado en estas ideas, así que aunque hayan sido escritas 15 años atrás, todavía son significativas para nosotros.

¿Qué les dirían a aquellos que esperan escuchar al viejo Iced Earth en Unearthed?

Dave: ¡No sabría qué decirles! Somos los que somos. A algunos les gustará, ¡a otros no! Nuestro objetivo es mantenernos contentos nosotros. Si nos gusta, entonces las cosas estarán bien. Siempre habrán CHAQUETEROS. No nos podemos preocupar de eso. ¡No es fácil! Tienes que tener una piel gruesa.

Gene: Somos una banda de compositores y todos contribuimos en cada canción. Nuestros temas van a sonar diferente. En Iced Earth había sólo un compositor así que las canciones podían ser predecibles a veces.

¿Cuántas canciones han escrito? ¿Puedes darme algunos nombres?

Dave: Qué tal sólo un pequeño adelanto. NO TOMORROW, SECRET SOCIETIES, CHILDREN OF THE DUST

Algo que me llama la atención es que Unearthed grabó un demo y esta buscando un contrato con un sello incluso antes de presentarse en vivo. ¿Por qué es eso?

Dave: Queremos un contrato. ¡Es cosa de entrar en el estudio y dejarlo fluir! Nos preocuparemos de tocar en vivo después de eso. ¡Queremos que nuestro producto esté en el mercado!

Algo que Purgatory/Iced Earth no tenía en sus días pero ahora Unearthed es el Internet, casi toda la promoción que han hecho ha sido a través de la web. Cuéntennos que piensan.

Dave: Si no vas a usar todas la herramientas que tienes disponibles, será mejor que te fueras a una caverna y te vayas a vivir en ella. Internet es un medio que utilizaremos para toda nuestra ventaja.

¿Qué diferencias ven en la escena metalera de los días de Purgatory/ primeros años de Iced Earth y ahora?

Dave: ¡Todo un mundo de diferencia! Eso es normal. En ese entonces, era para mi total consternación. Cuando dejé Iced Earth toda esa mierda de Eddy Veder, camisas de franela y «córtate el pelo» estaba pasando, lo que era bueno. Como que nos quedábamos afuera del «In Crowd». Fuck those mother-fuckers anyway!! Mucha gente despreciaba el metal pero el poder de la música habla por sí solo. Aquí estamos, 2004, y el metal no murió ¿o sí? Existe de antes que estuviésemos aquí y seguirá cuando nos hayamos ido.

En los noventa el Heavy Metal fue prácticamente ignorado en Estados Unidos por los medios y los grandes sellos, incluso hasta el día de hoy. ¿Cómo lo han visto?

Dave: Tú lo sabes. Detesto decirlo pero quizás somos una sociedad de idiotas que nos dan todo con cuchara, esperando que MTV nos diga qué nos tiene que gustar, cómo vestirnos y qué marca de papel higiénico ocupar para limpiarnos el culo. ¡A la mierda! No necesitamos a esa gente.

Richard: Todo es por las ventas. En ese tiempo Iron Maiden, Judas Priest, todos vendían bastante decente. Después las ventas descendieron y la industria lo reflejó haciendo nada o casi nada de promoción. Mira a Limp Biskit en los noventa, ellos teloneaban para mi banda Gardy-Loo en Jacksonvill, en el Spikes Doghouse. Le achuntaron a los números ganadores y ahora Fred Durst es la cabeza de un sello discográfico porque los niños compraban sus discos.

Vayamos ahora a las preguntas sobre Iced Earth… cosas del pasado son las que la gente quiere saber…

Dave: ¡¿Tenemos que hacerlo?!

Quiero saber por sus propias palabras cómo conocieron a Jon Schaffer. ¿Cómo partieron con Purgatory?

Dave: Los conocí respondiendo un aviso de «se busca bajista» que estaba en el mural de una tienda de música. En ese tiempo decidí sacarlo y guardarlo para la posteridad. En alguna parte, a través de los años, ¡lo perdí!. Hubiese sido un interesante recuerdo para tener. Fuí a conocerlos a su casa de ensayo. Era una duplex pordiosera al medio de Shit Town. Los escuché tocar, ¡eran asombrosos! Por alguna razón pensé que Jon Schaffer y Greg Seymour tenían como 27 años. ¡Eran de sólo 18! El resto es historia.

Bill: Bueno, con toda honestidad, conocí a Jon y a Greg por una mina que ambos, Jon y yo… «conocíamos». Me contó sobre estos dos tipos que había conocido y que trataban de empezar una banda. Necesitaban una guitarra líder y me convenció para que fuera a verlos. Bueno, entonces fuí, Jon y Greg ya habían contactado a Richard y a Gene gracias a ese aviso que estaba en Thourobred Music. En realidad, todo se armó muy rápido, parecía casi como cosa del destino. Te digo, todo esto sucedió en el curso de sólo una semana.

Gene: Lo más divertido de toda esta situación es que yo y Richard estábamos buscando a un guitarrsta y baterista, y Jon y Greg contestaron nuestro aviso. Los conocimos en el Sunset Club en Tampa y conectamos de inmediato. Jon y Greg ya tenían sus canciones, como Richard y yo. Ya teníamos como set de diez temas desde el primer día.

Richard: Jon dijo que ese era el último aviso que contestaría antes de devolverse a Indiana (de donde también soy yo). Recuerdo que nuestra pasión por la música era muy intensa, creo que por eso fue que se quedó. Jon era sólo el guitarrista rítmico en Purgatory y nunca fue «su» banda.

En esa época, ¿era sólo por diversión para ustedes y era algo realmente serio?

Dave: ¡¡Era siempre muy serio!! No estábamos simplemente tocando por ahí. Nuestro objetivo estaba claro desde el principio. ¡¡¡Dominación mundial!!! ¡¡Desenfreno puro!! ¡¡¡¡¡¡¡Heavy Metal!!!!!!!

Bill: Purgatory nunca fue sólo por diversión. Fuimos bien serios desde que comenzamos. Nos tomamos la escena metalera de Tampa en muy poco tiempo.

Gene: Creo que eso fue lo que nos trajo juntos – nuestra determinación por lograrlo en el negocio de la música. No íbamos a ser detenidos, esto iba en serio. Practicábamos cuatro o cinco noches a la semana por cuatro o cinco horas cada noche. Era entretenido en su momento porque éramos jóvenes y conocidos. Cuando no ensayábamos, carreteábamos.

Richard: Era seriamente divertido. Cuando encontré a Arnie, el dibujante, eso nos llevó a un nivel más alto. Hizo que pudiéramos seguir sacando flyers originales y toneladas de items de promoción. Cada día era un evento. Inmediatamente hicimos un fondo para la banda, de forma que pudiésemos pagar cada semana con nuestros propios bolsillos para grabar, imprimir poleras, chapitas, etc………..No confiábamos en nadie.

¿Cómo describirían a Jon Schaffer?

Dave: ¿¿¿Me estás hueveando??? Estoy en una laguna mental ahora… Qué pasa si digo… ¡¡¡UNBREAKABLE!!!

Bill : Dedicación total a sus sueños, a cualquier costo. Merece todo el crédito por lo que ha hecho.

Gene: Estoy deacuerdo con Bill, era la forma cómo lo hacía – pasó a llevar a mucha gente en su recorrido. Ahí hay una razón de por qué han habido más de 20 miembros en Iced Earth.

Richard: James Hetfield sin Lars, y sin Kirk. La canción Trapped Under Ice era su mayor inspiración. De ahí el nombre de su banda.

¿Cómo es trabajar con Jon y la diferencia de hacerlo sin él?

Dave: No creo que vaya a hacer comentario sobre la primera parte de tu pregunta. En cuanto a la segunda parte, ahora es tiempo de mostrar mi taltento y habilidades, junto con toda la banda. La música habla por sí misma. No podría estar en una mejor situación.

Gene: No hay «trabajo con» Jon, tú trabajas para él y Unearthed es totalmente lo opuesto. Somos cuatro hermanos trabajando juntos, haciendo lo que amamos – escribir y tocar música.

Gene, ¿Sientes que pudiste haber ofrecido más a la gente en Iced Earth después que te fuiste?

Nunca tuve la oportunidad de mostrar mis habilidades a la hora componer. Una vez que nos llamamos Iced Earth, Jon empezó a escribir todo. Por eso es que estoy ansioso con esta nueva banda. Es una oportunidad para los cuatro para que nuestras capacidades compositivas afloren.

Gene, ¿cómo fue que desarrollaste tu estilo vocal?

Todo estaba basado en la furia. Éramos cuatro jóvenes furiosos. Después de diez años cantando, mi estilo es sólo lo que es. A algunos puede gustarle, otros pueden odiarlo. Siempre trato de poner mi corazón cuando canto un tema, no tratar de pensar en algún estilo vocal, soy yo.

Esta es para Dave. ¿Por qué dejaste Iced Earth después de la grabación de The Dark Saga?

Habían sido ocho años y ya tenía suficiente!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Los tres años entre Night of the StormRider y Burnt Offerings me mataron. Cada vez que veía detrás de la batería, siempre había alguien distinto. Demasiados cambios en estos años, y muchos más por venir. Estaba en una encrucijada en mi vida y era tiempo de evaluar qué era lo que estaba pasando. Así que abandoné, bajoneado y derrotado. Hicimos un montón de nada cuando debimos haber estado trabajando. ¿Qué puedes decirme? ¡¡No tenía los próximos 20 años para sentarme con el dedo en el culo!! Así que seguí con mi vida e hice las cosas que tenía que hacer para asegurarme un pasar decente. Ahora el momento es preciso y estamos de vuelta. ¡El reto de esta aventura en la mitad de la entretención!

¿Están familiarizados con los últimos trabajos de Iced Earth?

Dave: Primero que todo, me gustaría decir que soy un ex miembro de Iced Earth, no un fanático de Iced Earth. Estoy seguro que esos álbumes son muy buenos. Me gusta Something Wicked This Way Comes. Eso es todo lo que he escuchado. Toda nuestra concentración está en lo que hacemos ahora.

Gene: ¡No lo pude haber dicho mejor!

Escribiré algunos nombres, canciones, albumes, bandas, hechos, etc. para que me hablen de ellos

GREG SEYMOUR

Dave: ¡¡¡El original!! sólido mateniendo el compás, ¡gran amigo!
Bill: Greg es mi mejor amigo en el mundo y el mejor baterista con el que he tocado. Pasamos por mucho incluso después de Purgatory….con nuestro propio proyecto Innersanctum. Es como un hermano para mí y un gran amigo.
Gene: Greg es unas de las persona más chistosas y el más dedicado amigo/compañero de banda que he tenido. Le he echado de menos todos estos años y estoy muy feliz que lo hayamos traído de vuelta.
Richard: Subvalorado, pasado a llevar. Un batero muy poderoso.

ICED EARTH (el álbum)
Dave: Yup
Gene: ¿Pudieron haber enterrado la voces más abajo? Las voces sonaban poderosas en vivo y en estudio, pero fueron hechas para sonar débiles y enterradas en el álbum. Lo único que puedo escuchar en ese álbum es la guitarra rítmica.

MORRISOUND
Dave:Uu-hu
Gene: Uno de los mejores estudios en Estados Unidos y de seguro el mejor en Florida.

BLIND GUARDIAN:
Dave: ¡No puedo decir lo suficiente de cosas buenas acerca de ellos! Esas dos primeras giras con ellos fueron lo mejor de mi vida.
Gene: ¡Aquí! ¡Aquí! Deacuerdo con todo mi corazón. ¡Grandes tipos, gran banda!

WRITTEN ON THE WALLS:
Dave: Gene en su máximo. Su única contribución oficial en Iced Earth. Pienso «Cast in Stone» estuvo mal. Las líneas del bajo en esa canción fueron también mis únicos aportes para ese álbum
Gene: Originalmente escrita en mi guitarra acústica, una de mis letras favoritas que je escrito también. Aún una de las favoritas de los fans de Iced Earth.

ICED EARTH EUROPEAN TOUR ’91:
Dave: Dioses de Oro. En la cima del mundo, las puertas se abrían.
Gene: Desde el minuto que nos bajamos del bus en el primer show en Hamburgo, hasta el último en Dortmund en el Club Burnout, fuimos tratados como estrellas de rock. Los fans alemanes eran increíbles. Toda la cerveza y comida que queríamos, ¡y mujeres también! Uno de los episodios más momerables de mi vida.

NIGHT OF THE STORMRIDER:
Dave: Jon Schaffer en su mejor forma, (y peor)

MATT BARLOW:
Dave: Justo el tipo para devolverlos a un nivel alto. ¿Dónde está el disco solista de BARLOW? Fue terrible la forma en que lo colgaron cuando dejó Iced Earth. ¡¡Matt debe continuar!! Si estás ahí Matt, te queremos. Vuelve. Se lo debes a tí mismo y a tus fans!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Finalmente, ¿cuáles son sus planes luego de alcanzar la firma?

Dave: ¡¡El mundo!! Quiero verlo. Europa, Sudamérica, Estados Unidos… Si hay por ahí un enchufe, ¡¡¡iremos a tocar allá!!!

Bill: World Domination………No Tomorrow…

Gene: Queremos hacer el mejor álbum posible en el estudio, y depués tocar en vivo donde sea, para que todos puedan escucharnos.

¿Quieren dejar algún mensaje para los que leyeron esta entrevista? ¿Agradecimientos? ¿Pensamientos?

Dave: Para nuestros fans y a los que nos ayuda. ¡¡No podemos agradecerles lo suficiente!! Esperen ahí, un LP está en camino y va a patear culos. La banda espera conocerlos a todos. ¡¡¡¡¡Nos vemos en los tours!!!!!

Bill: Estamos ansiosos de verlos a todos en los conciertos. Gracias a todos por sus palabras. No Tomorrow……………..

Gene: Quiero agradecer a todos los que nos han mandado buena vibra por nuestro demo y a todas las webzines que nos han ayudado a correr la voz. Especialmente a tí, Jorge. Nos hemos transformado en amigos y aprecio todo lo que has hecho por nosotros. Espero que nos conozcamos algún día – quizás cuando estemos de gira. Lo estamos pasando bien y trabajamos duro. Estamos emocionados por las futuras posibilidades y no puedo esperar para el primer show.

Richard: Quiero agradecer a todos los fans. Apoyemos la escena metalera!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

2 comentarios
  1. fergus 69 Dice:

    no habia tenido la oportunidad de leer esta entrevista esta genial no tenia idea que dos bestias musicalmente ablando de iced earth Dave Abell y Gene Adam tuvieran una banda voy a buscar ese demo me hubiera gustado saber que hubiera pasado si ellos hubieran componido canciones en iced earth genial la entrevista amigos gracias por eso mi banda favorita como no voy a estar agradesido si leí una entrevista de dos de las piesas fundamentales de iced earth

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