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A call to arms echoed through the Highlands… a simple death is not enough, no chance of giving up” (extracto de Gathering of the Clans). Más de dos décadas nos separan del legendario «Tunes of War» y hace diez años exactos Grave Digger continúa la historia de las tierras altas con «The Clans Will Rise Again». Bajo el sello Napalm Records, Chris Boltendahl y compañía traen una ansiada dosis del Heavy Metal al que nos tienen acostumbrados.

Luego de un inicio como corresponde con Days of Revenge, que ejemplifica la unión de dos mundos musicales, The Clansman’s Journey trae las gaitas (interpretadas por Paul Grothe y Andreas Grothusen) y tambores (a cargo del grupo francés Les Tambours du Bronx, quienes no son ajenos al Heavy Metal), para darle el pase a las guitarras y batería. Una transición que se completa con el primer tema propiamente tal: All for the Kingdom. Como el nombre bien anticipa, es un llamado a las armas para la defensa del reinado de Malcolm II, situándonos de inmediato en la Escocia del primer milenio. Como buen primer tema, el cabeceo es asegurado y el coro es fácil de pegar en la memoria auditiva. Por un breve lapsus, Axel Ritt—el maestro “Ironfinger”— nos traslada desde la Escocia de la Plena Edad Media hasta el barroco del siglo XVII con un impresionante solo neoclásico que cierra en conjunto con Jens Becker al bajo; melodía que pertenece a la universalmente conocida “Tocata y fuga en Re menor” del otro célebre Johann Sebastian (además de Mastropiero, por supuesto).

Lions of the Sea” abre con acompañamientos vocales (hums) siguiendo el motivo del coro, voces de aquellas que se hacen inevitable ser seguidas por las audiencias en vivo (a las que eventualmente volveremos a ser parte de). Grave Digger no está para “pasar gato por liebre”, no es poco común encontrar instrumentos VST que cumplan esta tarea y, está bien, es un recurso, pero la banda prefiere contar con voces orgánicas para efectos multivocales que van muy a la par con el tema central. La narración pareciera adelantarse unas décadas hacia la Batalla de Largs, evento en el que el rey Alexander II (descendiente de Malcolm II) se enfrenta contra la flota noruega liderada por el rey Haakon IV. Este es un ejemplo de un sello característico del sepulturero: la canción es un entretejido de narración e himno, a la costumbre de la lírica marcial.

El hombre-símbolo más reconocido de la historia escocesa y el concepto más acuñado para referirse a él tienen lugar en el álbum como la quinta canción: Freedom nos describe las reputadas hazañas de William Wallace y el espíritu que logró avivar en quienes lo acompañaron en las batallas por la independencia de Escocia, relatos que conocemos bajo la lírica de Harry, el juglar ciego. Se trata, a todas luces, de una canción de arenga y con su debido interludio actuado. Temas como estos hacen recordar la influencia de Grave Digger en bandas de corte folk como Finntroll y Ensiferum. Como todos sabemos, en más de algún inglés las proezas de Wallace se internalizaron como temor e incertezas sobrenaturales: había que controlar una sublevación encabezada por un gigante con la fuerza de diez hombres. Sin embargo, todos sabían que no era inmortal. El orgullo de los escoceses fue dañado con la humillación y muerte dada a Sir William, y las llamas de la independencia sufrieron una suerte de ordalía.

The Heart of Scotland se aferra a este clima en donde surgen las dudas; pero también las más fieras reivindicaciones de lealtad al rey Robert the Bruce. Seguramente para muchos este es el punto en el cual la magia del “Tunes of War” se hace más presente y las canciones se comienzan a teñir con esos recuerdos de ese discazo. Esto desde una perspectiva estrictamente musical, ya que es lógico hacer la conexión por estos dos insignes personajes. Nuevamente los tambores (¿bodhrans?) y las gaitas añaden el ambiente necesario previo a la canción, esta vez con una melodía más marcial, por lo que la transición se hace mucho más lógica e imperceptible cuando Markus Kniep entra marchando con la batería. Un coro imperdible y un solo de las llamadas small pipes de parte del músico Florian Bohm convierten a esta canción en aquellas a nombrar a la hora de recordar la saga de los clanes según los germanos.

No es justo comparar Thousand Tears con la insuperable The Ballad of Mary (Queen of Scots), pero me atreveré a decir que la primera cuenta con un pre-coro mucho mejor y más dinámico musicalmente. Y además de ese gran acierto, la balada cuenta con la presencia y gran registro de la frontwoman de BattleBeast, Noora Louhimo, que trae sus dos facetas vocales de talentoso contraste, un deleite para fans de ambas bandas.

Para retomar los ánimos, la energía se desata con Union of the Crown. El tema pasa galopante y rápido por los oídos: la canción no cuenta con grandes dinamismos, más bien lo contrario, se adhiere a la fórmula del Power Metal al grano con sólo dos versos y coros inalterados (esto último no es ajeno a la banda). Y así, como las letras narra una premonición o mal augurio, la canción siguiente, My Final Fight, se adentra en la Batalla de Culloden que toma lugar en el siglo XVIII y resultó en una derrota del pretendiente Carlos Eduardo de los jacobitas. El carácter musical continúa—al igual que el espacio-tiempo narrativo—y resulta en una canción también breve al oído e incluso más galopante en estilo (casi en énfasis de la antecesora). Y con estas palabras cuesta no evocar en la imaginación la imagen de un caballo y sobre él un jinete herido entre un mar de casacas rojas, tartanes y barro.

Las guitarras se introducen con la uñeta deslizada por las cuerdas y nos vamos hacia lo pesado de corte tradicional: Gathering of the Clans y Barbarian obedecen al estilo con que reza todo seguidor de la Iglesia de Judas Priest, ambos temas altamente cabeceables y como sacados del “The Clans Will Rise Again” (que se destacó por este carácter). Mientras Gathering of the Clans se pasea en un oleaje melódico y con un coro muy parecido a la melodía de The Dark of the Sun, Barbarian mantiene el arte férreo: la expresión tanteando entre pausas y una lírica estoica. Personalmente me quedo con este tema como mi favorito del álbum, es un hacha afilada y un martillo al mismo tiempo.

Y mientras las gaitas suenan nuevamente para anunciar la canción que le da el título al disco, Fields of Blood, sugiero servirse una pinta o un escocés para acompañar esta elegía que cierra este trabajo. En sus diez minutos de duración, la banda aprovecha dos interludios—el primero acompañado de guitarra acústica—para adentrarse un poco más a la memoria de los caídos. Como es de esperar, la melancolía cae hacia el segundo interludio del tema y con unos versos dedicados al llamado “Corazon Valiente”. Finalmente, luego de la coda de Fields of Blood, la marcha instrumental Requiem for the Fallen comienza a sonar a modo de punto final de este nuevo mosaico dedicado a los mártires de las Tierras Altas.

Un álbum meritorio para abrir una nueva década de Grave Digger y digno de mantenerse en la memoria de los fieles. Créditos al ilustrador de esta, para mí la mejor carátula de la historia del sepulturero, el ruso Alexander Tartsus quien además le rinde un tributo visual a Andreas Marschall, el ilustrador del Grim Reaper a lo piper que adorna la portada del “Tunes of War” (al ser incluido en ella como un espectro). No cabe duda que los germanos veteranos del Heavy Metal iniciaron bien este año.

Por: Gabriel Rocha

Chris Boltendahl, Uncle Reaper como se hace llamar, es uno de los hombres más reconocidos dentro de la escena metalera alemana. Cuenta con más de 20 años de carrera como fundador y frontman de Grave Digger, una de las bandas que sentó las bases del Heavy Metal Alemán y es dueño de una potente y singular voz, la que todo seguidor del Heavy y Power Metal debería al menos distinguir.

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Jorge: Antes que nada, ¿cómo estás Chris?

Chris: Estoy muy bien , muchas gracias.

Jorge: Empecemos con los sucesos actuales. Grave Digger lanza en marzo su primer álbum oficial en vivo, Tunes Of Wacken. Cuéntanos acerca de ello.

Chris: Grabamos el álbum durante nuestra participación en el festival alemán Wacken Open Air, en agosto último. Tocamos ante treinta mil personas y puedes sentir todo el poder de nuestros conciertos en este CD/DVD. Fue mezclado por Jörg Umbreit y Vince Sorg en Principal Studios, Alemania.

Jorge: Mucha gente se pregunta, ¿por qué se demoraron tanto en sacar un disco en vivo?

Chris: Bueno, habíamos planeado uno para la gira del Excalibur, pero Uwe (Lulis, ex guitarrista de la banda) las cagó. En estos días, muchas bandas entregan trabajos en vivo después de sacar apenas dos discos de estudio. Creo que una banda debe tener más trayectoria para poder sacar uno en vivo.

Jorge: Hablando acerca de The Grave Digger, último disco de la banda… Manni Schmidt (guitarra), Jens Becker (bajo) y tú escribieron los temas del álbum en sólo siete días (!). ¿Cómo lograron tal momento de inspiración?

Chris: Entre nosotros existe un muy buen “feeling”. Esa es la única razón por lo que eso fue posible.

Jorge: Ahora, ustedes han estado haciendo gira junto con Brainstorm y Tierra Santa. Además, Grave Digger cuenta con nuevo guitarrista, Manni Schmidt ¿Cómo les ha ido? ¿Cómo se siente la banda en el escenario con Manni en las guitarras? ¿Hace falta Lulis?

Chris: Hasta ahora ha sido la gira más exitosa en la historia de Grave Digger, a las otras bandas también les ha ido bien. Con respecto a Manni, él es fantástico. Realmente la pasamos muy bien tocando con él y NO, nadie se acuerda de Uwe, ni los fanáticos ni la banda.Sebast

Jorge: También es esta gira tendrán la oportunidad de tocar por primera vez en lugares como EE.UU. ¿Qué es lo que esperan de este viaje?

Chris: Estamos muy emocionados pero en realidad no esperamos nada en particular. En junio visitaremos también por primera vez Rusia, pero no tenemos idea como irá a ser. Más tarde te contaré cómo nos fue.

Jorge: Siguiendo con el tema, ¿hay alguna posibilidad real de ver en un futuro cercano a Grave Digger tocando en Sudamérica? ¿Qué sabes acerca de Chile?

Chris: Hay posibilidades reales, no te preocupes, pero tenemos que encontrar interesados en llevarnos y en eso estamos ahora, porque es uno de los más grandes deseos de la banda volver a tocar en Sudamérica. Por comentarios de Jens Becker (quien estuvo en Chile en 1999 junto con Roland Grapow) sé que Chile es un hermoso lugar, además de un amigo mío que se mudó de Alemania a Chile que también adora tu país.

Jorge: Ahora, queremos saber por tus propias palabras… ¿Por qué Uwe Lulis, quien estuvo en la banda desde 1986, se fue de Grave Digger?

Chris: Uwe tenía que dejar la banda porque era imposible seguir trabajando él. (Después de Excalibur) empezamos a escribir canciones, pero no había ninguna chispa de creatividad por su parte. Además, por su comportamiento: cada vez jugaba más el papel de líder del grupo. Todo esto me indicaba que la relación debía terminar. La decisión fue difícil pero necesaria

Jorge: ¿Y qué esperas de su nueva banda llamada Rebellion?

Chris: Espero el mismo estilo y sonido de los últimos cuatro discos de Grave Digger con Uwe. Pero, por el otro lado, no me interesa.

Jorge: Pasado el difícil momento, ¿qué podemos esperar de Grave Digger para el futuro? Ya anunciaron que están planeado trabajar en un álbum conceptual acerca de historias de la Biblia. ¿Has pensado en la posibilidad de un regrabar los mejores temas clásicos de Grave Digger y lanzarlos en un LP?

Chris: Bueno, en este momento estamos discutiendo que vamos a hacer en el futuro y muchas ideas han surgido, pero no estamos seguros cuál de todas vamos a tomar. Pero hay una buena chance de que regrabemos algunos temas antiguos más adelante. Sin embargo, no los lanzaríamos en formato de LP, sino más bien como bonus tracks.

Jorge: Chris, tú eres conocido por tu singular forma de cantar, nadie puede imaginarse a Grave Digger sin Chris Boltendahl. ¿Cuáles son tus influencias vocales? ¿Admiras a algún cantante en especial?

Chris: En realidad no tengo ningún ídolo y nunca he tomado clases de canto. Todo viene de mi corazón. Grave Digger es mi vida y Uwe trató de llevarse el nombre de la banda. En fin, ahora puedes ver quién es Grave Digger en verdad.

Jorge: Grave Digger como escuela de Heavy Metal… ¿la ves como influencia para las nuevas bandas alemanas?

Chris: No directamente. En Alemania no han surgido bandas de True Metal como nosotros. Ni siquiera Primal Fear, que tiene su fuerte cuota de modernismo con su imagen de héroes del metal.

Jorge: Chris, desde los ochenta que estás metido en la escena metalera. ¿Qué piensas de bandas más recientes como Rhapsody o Stratovarius? ¿Qué opinas de A Night At The Opera de Blind Guardian por ejemplo? ¿Qué grupos estás escuchando ahora?

Chris: Stratovarius y Rhapsody no son de mi gusto heavy metalero pero hay que reconocer que son muy buenos en lo que hacen, perfectos. Con respecto al nuevo álbum de Blind Guardian, al menos yo esperaba algo diferente, no quiero decir más. ¿Qué escucho ahora?Creed, Ozzy y Grave Digger…

Jorge: UncleReaper, estamos finalizando la entrevista, muchas gracias por tu tiempo. ¿Quieres dejar un mensaje a los fanáticos de Grave Digger de Sudamérica y Chile en especial?

Chris: Amigos, quiero que sepan que realmente queremos ir a destrozar sus desquiciadas cabezas, pero, por favor, entiendan que no depende de nosotros, sino del apoyo que tengamos de ustedes los fanáticos, si no será difícil que se concreten nuestros planes. Así que… ROCK HARD!! Chris.