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El otrora líder de Stratovarius es una figura que no deja indiferente a nadie en el mundo del Power Metal. Considerado como uno de los visionarios y artífices del género, el guitarrista, compositor y productor ha tenido también una serie de inconvenientes para consolidar su carrera musical luego de su salida de la icónica banda finlandesa. A sus cincuenta y tres años y con más de veinte álbumes de estudio a su haber, Timo Tolkki se define como un alma creativa libre, un fanático del Hard Rock de los setenta y un amante del público Latinoamericano.

Conversamos en exclusiva para Chile con Timo sobre la tercera entrega de Avalon, incluyendo las dificultades que tuvo para finalizarlo y la experiencia de trabajar con algunos de los vocalistas más destacados de la escena metalera actual. Tolkki nos compartió además sus impresiones sobre el reciente fallecimiento de su amigo Andre Matos y lo que vivieron juntos en Symfonia. El guitarrista también dedicó elogios a nuestra compatriota Caterina Nix y adelantó algunos detalles sobre el tour de Avalon que los reunirá el próximo año.

El destacado compositor finlandés nos adelantó algunos detalles sobre un nuevo proyecto musical que tiene en mente y que posiblemente reuniría a Timo Kotipelto y Michael Kiske. Por su puesto también hablamos sobre el tour que lo traerá de vuelta a Chile en septiembre de este año tocando un set de clásicos de Stratovarius, sin descartar un posible acercamiento con su banda madre en el futuro. Te dejamos con nuestra entrevista a continuación.

por David Araneda

Acabas de lanzar el tercer álbum de Avalon «Return to Eden» hace unas semanas. ¿Cómo te sientes con el resultado?

Estoy contento, ya sabes. Dios sabe qué número de álbum será este para mí, tal vez el vigésimo. Tomó años para terminarlo, cerca de dos años el proceso completo. Entonces, estoy complacido y creo que es un álbum de Power Metal muy fresco, a todo el mundo parece gustarle. Estoy feliz con eso, porque si a la gente le gusta mi música, ¿qué más puedo pedir?

¿Hubo una razón específica por la cual el proceso tardó más de lo habitual?

Sí, tuve que reunir dos equipos. Tengo un equipo finlandés y un equipo italiano que trabajaron para este álbum. La composición tomó su tiempo, y estar en dos países diferentes toma su tiempo, así que en general fue un proceso lento esta vez.

Entendí que en esta ocasión los vocalistas fueron elegidos por la compañía discográfica, en contraste a los álbumes anteriores de Avalon en los que escribiste la música quizás con un determinado vocalista en mente. ¿Sentiste la diferencia al trabajar de esta manera?

Fue más difícil, porque soy un alma libre, mi música es libre. Siempre que estableces un acuerdo con una compañía discográfica, especialmente en estos días, en muchas ocasiones son muy precisos con lo que desean. Para mí fue como escribir un tipo específico de canciones, así que esta vez fue más difícil. Hubo mucha más presión.

Pero creo que el resultado es bastante bueno, me parece un álbum más sólido en comparación a “Angels of the Apocalypse”. ¿Estás de acuerdo con eso?

Es más fuerte que el segundo, seguro.

¿Crees que tuvo que ver con el hecho de que lanzaste el primer y segundo álbum demasiado cerca uno del otro, y que ahora tuviste más tiempo para concentrarte en la composición?

Bueno, también fue porque en un momento estaba muy deprimido, no podía escribir música. Simplemente me quedaba en casa, no podía ir a ninguna parte. Escribir música cuando estás deprimido no es algo bueno.

A todo esto, ¿fue Avalon pensado solo como una trilogía o piensas continuarlo?

Estaba destinado a ser una trilogía. Cuando Frontiers (el sello discográfico) se puso en contacto conmigo con respecto a estas óperas, siempre dijeron que sería una trilogía. Yo estaba satisfecho con eso.

Hace unos días anunciaste algunos planes de girar con Caterina Nix y Mike Vescera. ¿Se tratará de una gira de Avalon?

Sí, es una gira de Avalon, está prevista para la primavera del próximo año (primer semestre de 2020). Europa y Sudamérica están en los planes. Creo que Jari (Kainulainen) de Stratovarius estará allí, todavía estoy buscando un baterista. El tecladista será un brasileño llamado Bruno Sa, de Río de Janeiro.

Has trabajado con Caterina tanto en Avalon como en su banda actual Chaos Magic. Como sabes, ella es chilena, al igual que nuestro sitio web. ¿Cómo ha sido para ti trabajar con ella?

Ella es una gran vocalista, ya sabes. Absolutamente, de lo mejor que hay. Una cantante de clase de mundial, sin lugar a dudas. Estoy muy feliz de trabajar con ella, que con su banda abrirán mi concierto en Chile.

Hablemos de tu próxima gira por Sudamérica entonces. Anunciaste que estarán tocando los clásicos de Stratovarius y le pediste ayuda a los fanáticos para construir el setlist. ¿Te sorprendió la cantidad de correos electrónicos?

No debería haber preguntado (risas). Eran como cientos, tal vez mil correos electrónicos.

¿Los leíste todos? (risas)

Bueno, obviamente yo tengo mis preferencias con respecto a ciertas canciones de Stratovarius, que son buenas. Comenzaré la gira en Colombia con Hammerfall tocando en seis ciudades, abriendo para ellos. En el resto de Latinoamérica tocaré un set más largo.

Entonces, ¿ya decidiste cuál será el setlist, basado en las solicitudes que recibiste?

¡Aquí está! (muestra un borrador de la lista de canciones a través de la cámara web, se ríe). Está casi listo, ya sabes. Tengo mis preferencias, como dije. Porque estuve en esa banda durante tanto tiempo, hicimos oro juntos. Entonces, será muy divertido tocar esas canciones de nuevo.

Me di cuenta de que muchas personas pidieron canciones de los primeros discos, donde tú eras el cantante. ¿Qué piensas sobre eso?

Bueno, cuando Timo Kotipelto se unió a la banda en 1995, decidí que ya no quería cantar en Stratovarius, porque la música estaba llegando a un punto en el que necesitábamos un cantante con una voz más alta. Timo llegó exactamente en el momento adecuado, apareció en el estudio cuando estábamos grabando Fourth Dimension. Vino a una audición en el estudio de Helsinki y fue prácticamente allí cuando todo comenzó.

Entonces, la gira se centrará principalmente en la era Kotipelto.

Algunos temas más antiguos también, ya sabes. Seguro.

Anunciaste que tocarás con músicos locales en esta gira. ¿Cuál es la razón y cómo elegiste con qué bandas tocar? Y por otra parte, ¿van a tocar con dos guitarristas o solo tú?

Será sólo una guitarra, yo. Y bueno, América Latina está llena de bandas de covers de Stratovarius, ya sabes (risas). Entonces, la idea era volver a tocar y pasar un buen rato con los fanáticos, para tener una buena reunión. Con la ayuda de estas canciones podemos hacerlo, ya sabes.

¿Has revisado esas bandas de tributo en YouTube o algo así?

Algunas de ellas, sí. ¡Pero hay tantas, hombre! (risas).

ESTE VIDEO PERTENECE AL PRIMER CONCIERTO DE STRATOVARIUS EN CHILE (1999)

Escogiste Sudamérica para hacer esta gira especial. ¿Qué tiene de especial la fanaticada sudamericana que te hace volver a tocar allí con todos tus proyectos?

Bueno, es la mejor fanaticada del mundo, ya sabes. Cuando llegamos por primera vez con Visions, éramos bastante inocentes. No teníamos idea, siendo una banda finlandesa, venir allí y encontrarnos con tres mil personas cantando nuestras letras y música. Era un coro de apoyo enorme, cada jodido concierto. Fue maravilloso, fantástico.

Pasando a un tema diferente. Recibimos hace unas semanas la triste noticia sobre el fallecimiento de Andre Matos. Ustedes trabajaron juntos en Symfonia. ¿Cuál fue tu reacción cuando te enteraste?

Estaba en shock, por supuesto. Él era mi amigo, ya sabes. Un chico tan joven, de repente nos dejó. Pasamos por algunos momentos especiales con Symfonia, definitivamente. Todavía me gusta el disco, hay algunas buenas canciones en él, creo que Andre fue un genio, definitivamente.

¿Quieres compartir algún recuerdo de tu amistad con Andre?

Sí. Andre se mudó a Suecia, estaba viviendo en un lugar muy pequeño. Volé allí, y estábamos en una cabaña en medio del bosque para grabar las voces. Andre no venía preparado, no había hecho las letras de las canciones de antemano. Así que estábamos sentados en la mesa, él estaba trabajando en las letras y luego me preguntó si estaba contento con ellas y le dije: es tu trabajo, no el mío. Ya sabes, soy un productor, así que lo veía desde el punto de vista del productor. Esas semanas en la cabaña fueron muy especiales, también porque Uli Kusch renunció a través de correo electrónico mientras grabábamos las voces. Fueron tiempos muy raros.

Asististe a un concierto de Stratovarius el pasado marzo en Helsinki, Jörg Michael también estuvo allí. La banda compartió una foto y pareció ser un momento muy especial. Ha habido algunas especulaciones sobre una posible reunión o al menos algunos conciertos con la alineación clásica. ¿Hay algo de verdad en esos rumores?

En cierta medida. Les he hecho saber a ellos que estoy dispuesto, sabes. Porque creo que los fans realmente aman esta época dorada de Stratovarius. Y si hiciéramos tal vez un DVD o un concierto en algún lugar sería muy bueno para que lo vieran los fanáticos. Sobre todo los más jóvenes, que nunca vieron esto.

También anunciaste en tu cuenta de Facebook que estás escribiendo música para Stratovarius. ¿De qué se trata entonces? ¿Has estado en contacto con la banda?

Sí, estoy en contacto con Matias Kupiainen, su guitarrista. Él es excelente, un tipo fantástico. Me pidieron que escribiera canciones para ellos, pero en este momento estoy muy ocupado con mi propio material, ya que estoy escribiendo para mi siguiente álbum. Pero escribí una canción para ellos también.

¿Quieres decir que estás trabajando en un álbum en solitario?

Si, va a salir el próximo año. Será como el estilo de Infinite, con algunos cantantes invitados. En este momento solo estoy escribiendo nuevas canciones. Es un trabajo en proceso, sabes. También tengo que ofrecerme a las compañías discográficas. Tengo que escribir demos y ellos tienen que escuchar la música. Me gustaría volver a trabajar con Nuclear Blast, eso sería muy bueno.

Si para este disco tuvieras la libertad y no hubiera restricciones para elegir músicos para construir tu banda ideal, ¿A quién elegirías?

Bueno, soy un fanático de los vocalistas, porque vengo de la era de Ronnie James Dio. Me encantaría trabajar con Kiske de nuevo, definitivamente. Y tal vez hacer algo con Kotipelto también. Acabo de hablar con él por teléfono el otro día y tuvimos una buena conversación.

¿Y qué hay de Todd Michael Hall, qué piensas sobre su desempeño en Promises, por ejemplo?

También es un cantante absolutamente genial, definitivamente.

Supongo que en este caso él solo envió sus tomas, ya que vive muy lejos, no se reunieron.

Sí, no me gusta trabajar de esta manera. Con Stratovarius cuando hicimos Visions, Infinite y Destiny, trabajamos en Finvox, grabando y produciendo a Kotipelto. La verdad es que me gustaría utilizar nuevamente el mismo equipo de Finvox en mi próximo álbum en solitario.

Mencionaste que has estado en contacto con Matias Kupiainen. ¿Qué tipo de relación tienes con él? Algunas personas podrían especular que podría haber cierta rivalidad o antagonismo porque ambos han sido guitarristas de Stratovarius.

Matias es más como una nueva generación de guitarristas. Soy más de la vieja escuela, Blackmore es mi héroe máximo. Y Matias se parece más a Steve Vai, un tipo de guitarrista como John Petruci.

Y si finalmente hicieran una reunión, ¿compartirías el escenario con él, o dividirían las canciones del catálogo antiguo y nuevo de Stratovarius?

Compartiría el escenario, definitivamente.

Ellos tienen un nuevo baterista y bajista, pero también están Jörg y Jari. Helloween lo hizo de una manera muy especial con muchos músicos en el escenario, tres guitarras, tres cantantes.

Creo que fue muy bueno para los fanáticos ver a Helloween. Especialmente Kiske, porque él es realmente genial, como todos lo saben.

Creo que la industria de la música ha cambiado mucho desde que empezaste en los años 80. No sé cómo sientes que esto ha afectado tu carrera y las oportunidades para publicar tu música.

Mientras tengas talento para escribir, el dinero vendrá de alguna manera. Esto es lo que creo.

Hoy en día, la mayoría de las bandas dicen que el dinero proviene principalmente de las giras, el merchandising, ediciones especiales de álbumes, meet and greets, ese tipo de cosas.

No me gusta mucho eso de los meet and greets, porque la gente paga mucho dinero para ver bandas y no tienen dinero para eso. A veces tuvimos peleas con promotores en América Latina con Stratovarius, porque lo hicieron sin preguntarnos. Anunciaron estos meet and greets y no estábamos contentos con eso porque nadie nos lo dijo. No queremos estafar a nuestros fanáticos, así que estoy muy en contra de eso, sabes.

Bueno, Timo, esperamos ansiosos por el show del 8 de septiembre en Santiago ¿te gustaría dejar un mensaje a tus fans e invitarlos al show?

El tour va a ser fantástico, así que espero ver a mis fanáticos en América Latina. Vamos a tener una fiesta juntos, lo pasaremos muy bien. Cantaremos las canciones de antes y todo será como de nuevo.

Gracias por tu tiempo Timo, fue un honor hablar contigo.

Gracias mi amigo ¡Cuídate!

Timo Tolkki tocará los clásicos de Stratovarius en Chile el 8 de septiembre en Blondie.
Las entradas se venden por TicketHoy.cl y sin cargo por servicio en tiendas Rock Music de Eurocentro y Portal Lyon.

Los valores son:

Preventa: Agotada
Entrada General: $20.000
Día del concierto: $25.000

Tal como te lo contamos hace un par de semanas, TIMO TOLKKI regresa a Chile para tocar los clásicos de STRATOVARIUS, su banda insigne durante los 90’s y comienzos del 2000.

El setlist promete incluir material antiguo de la era clásica, desde los discos «Dreamspace» hasta «Infinite», basándose también en sugerencias que los mismos fans le enviaron tras hacer la petición en su cuenta de Facebook.

La banda que lo acompañará será Visions, tributo chileno a STRATOVARIUS y como invitada estará también la cantante CATERINA NIX, que ha trabajado con TOLKKI en los grupos CHAOS MAGIC y AVALON.

TIMO TOLKKI t0cará los clásicos de STRATOVARIUS en Chile el 8 de septiembre en Blondie y las entradas se venden por TicketHoy.cl,y sin cargo en tiendas Rock Music de Eurocentro y Portal Lyon.

Los valores son:

Preventa: $15.000 (stock de 100 entradas, sólo online)
Entrada General: $20.000
Día del concierto: $25.000

Atentos a PowerMetal.cl, porque conversamos en exclusiva con TIMO TOLKKI en una entrevista que pronto te mostraremos.