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William está muerto! William está muertooo! Corran! Corraaan!!! gritaban los bretones, flanco izquierdo del ejército del duque normando William, mientras tomaban retirada en el primer combate de la grandiosa batalla de Hastings, luego que recibieran toda la embestida más fuerte de los increíbles guerreros sajones Housecarls, tropa leal a muerte del rey Harold… para evitar el pandemónium de su ejército el mismo William tuvo sacarse el yelmo y arriesgadamente mostrar su rostro a sus soldados para que la calma y confianza volviera…él mismo comandó una formación de caballeros normandos para encerrar a los ingleses en su persecución a los normandos, lo que resultó un éxito total: los rodearon y acribillaron…fue el primer signo positivo para los normandos, en una batalla que se veía tremendamente cerrada y sangrienta…

Era la mañana del 14 de Octubre del año 1066, ¿lugar? Los verdes parajes de la localidad inglesa de Hastings, tierras que vieron el río de sangre que motivó la guerra por el trono de Inglaterra entre el rey Harold II y el duque de Normandía Willian the Conqueror (Guillermo el Conquistador). Las increíbles tácticas que usaron los normandos versus la formidable muralla de escudos que crearon los sajones, más la valentía de ambos bandos por defender a sus líderes, convirtieron a la Batalla de Hastings en uno de los pasajes más importantes e interesantes en la historia de Occidente.

Muchas historias, poemas y relatos han sido inspirado por la Batalla de Hastings, y obviamente la música que mejor ambienta los escenarios de guerra no podía estar ausente de esta magnánima epopeya: el METAL…»en este álbum siento el espíritu de Manowar» dijo Claudio Diprima, baterista de Thy Majestie, en una entrevista al sitio épico de la Metaltrilogy: WarriorMetal.com, y bueno, como no! Si este excelente trabajo, el segundo de esta gran banda italiana podría con creces ser catalogado de True Metal y ser además considerado el mejor álbum épico del 2002.

«Hastings 1066» es un trabajo redondo, sin puntos bajos y con el gran mérito de ser 100% conceptual respecto a un suceso histórico guerrero complejo pero a la vez motivante, sin lugar a dudas que Thy Majestie puede ahora ser considerada entre las mejores (sino como la mejor) banda de Power Metal Épico con 100% de integrantes italianos. Este excelente álbum si bien tiene parajes en que se siente la influencia de Rhapsody, posee tintes progresivos, mucha potencia, letras obscuras y fuertes, y muchos matices interesantes en la composición, que le dan su sello propio.

La batalla comienza con la intro «Rerum Memoria», extensa pero muy bien lograda, matizada, con arreglos sinfónicos que luego dan paso a voces líricas fuertes y obscuras al estilo de Carmina Burana. El siguiente track, el primer tema power metal, es el más que potente single «The King and the Warrior», el mismo que estuvo varias semanas entre los primeros lugares de MP3.com, (obviamente en la categoría «power metal»)….es una canción al hueso, adrenalínica, con una excelente composición, y una lírica que en breves palabras resume la motivación de la guerra entre estos 2 grandes hombres: Harold y William, el sajón y el normando, el defensor y el atacante, el rey y el guerrero (The King and the Warrior!).

Luego unos acordes muy típicos del folcklore celta dan paso al 2º single del álbum, un tema más reflexivo y complejo que el anterior, bastante progresivo: «Echoes of War»; relata muy bien algunos parajes de la batalla, entre sus características se puede decir que no tiene nada de «predecible» y por otra parte demarca el gran trabajo de Claudio Diprima en las baquetas de la banda, elemento que será una constante en el álbum.

A continuación tenemos un clásico «himno power metal» con un comienzo melódico, coros en tonos mayores, muy épico y con una base rítmica de batería rápida bien lograda de la dupla Diprima-D´Alessandro, estamos hablando de «The Sight of Telham Hill». El coro «Holy defenders of faith!» invita a imaginarse a una multitud enardecida vitoreando a la banda en una presentación en vivo. Personalmente hubiera elegido este tema como 2º single, tiene muchos matices como teclados sinfónicos, voces femeninas y un gran coro y estructuración de las estrofas. Se puede apreciar una interesante combinación de solos entre las cuerdas de Mauricio Malta y Giovanni Santini, versus el teclado del muy buen compositor Giuseppe Bondi. En cuanto a letras se adentra bien en lo que fue la batalla del punto de vista de los normandos, relata cómo las tropas eran guiadas por los caballeros normandos hacia la zona de Telham Hill, donde los sajones estaban «atrincherados» en la gran muralla que crearon con sus escudos. Bueno, para entender más las letras es necesario hablar un poco de la disposición de los ejércitos en combate:

El ejército de William consistía en arqueros, infantería y caballería distribuida en 3 secciones de unidades de 3 diferentes nacionalidades: franceses (derecha), normandos (centro) y bretones (izquierda), era una formación muy móvil, flexible y moderna respecto a la táctica defensiva inglesa de crear una muralla de escudos, aunque no hay que engañarse, ya que el rey Harold confiaba a plenitud (y con justificada razón) en los grandiosos guerreros Housecarls, una de las órdenes guerreras más formidables de la edad media, quienes gustaban de pelar a pie contra los caballeros, embistiendo indistintamente a hombres y caballos con sus enormes hachas de doble filo, las cuales manejaban tan rápido como los normandos sus espadas..la escena que creaban al cercenar las piernas de los caballos enemigos era algo que sólo los más bravos podían soportar. Además de ellos, los ingleses contaban con los nobles (thegns) y los sencillos fyrdmens.

Volviendo al álbum, tenemos ahora a «Incipit Bellum», tema operático en latín que sirve de nexo para «The Scream of Taillefer»; comienzo progresivo, voces líricas y clima de angustia muy bien recreado que de pronto abre paso a un quiebre en la métrica, cambio que ambienta un clásico power metal más operático y sinfónico, unas flautas entre medio, (a la usanza celta hacen recordar a Rhapsody), aunque el solo de guitarras muy melódico y al grano hacen sentir el sello Thy Majestie; es un buen tema.

Otra breve intro, abre paso a la joya del álbum, un verdadero temazo que muestra la calidad a la que ha llegado la banda, me refiero a «Anger of fate»; si la buena música tiene como principal objetivo crear sensaciones, al escuchar este tema queda más que claro que el mensaje es dolor, angustia, desesperación, frustración e impotencia ante la derrota, y cómo no, si las letras están referidas a las sensaciones que experimenta el rey Harold II al perder la batalla…es un tema lento que invita a la reflexión de lo que significa una derrota, la voz de Dario Grillo transmite muy bien las emociones de las líricas, en mi opinión junto a «The King and the Warrior» son los puntos más altos del álbum.

«The pride of a Housecarl» es un tema similar en estructura a «The Scream of Taillefer», pero en cuanto a letras es algo increíble, ya que logra sintetizar los momentos más difíciles de la batalla, al hablar de la visión de los guerreros Housecarls al ver caer a su maestro, y relatar la misma muerte del rey Harold II: «Harold dies, his body now lies, after he´s got by an arrow in his eye» dice la letra, haciendo alusión a la estrategia que empleó William para ganar la batalla… en el tercer asalto, le encargó a sus arqueros que lanzaran las flechas lo más lejano posible para que pasaran sobre la muralla sajona del rey Harold y le llegaran directamente a él y su comitiva…fue una gran idea, una flecha le cae en el ojo al rey, debilita a la guardia personal, y después una avanzada de caballeros normandos derrota a nobles y housecarls sajones para llegar donde el rey y matarlo, fue el signo de la victoria de William, el nuevo rey de Inglaterra…

Casi cerrando la epopeya, llega «Through the bridge of spears», tema mucho más heavy metal, con las clásicas galopas del metal épico pero con un coro muy bien logrado e interesante en recursos; sobre la temática, nada mejor que recordar la frase final de la canción «I´m William the only king!»…es el relato de un triunfador en batalla…

Se cierra el telón con «Demons on the crown», tema con un gran coro y buena composición, muestra la solidez de la banda y la confianza en el trabajo, al dejar esta larga composición para el final…las letras son muy interesantes, ya que muestran los obscuros problemas que enfrentó y enfrentará el trono de Inglaterra luego de la batalla de Hastings, de hecho, es interesante ver el porqué se produjo este conflicto entre sajones y normandos, marcó la historia de Europa en varios aspectos.

¿Qué podemos decir para el final? Que este álbum de Thy Majestie tiene motivos de sobra para ser considerado el mejor álbum épico del 2002, que esta banda se asoma como una de las grandes de Italia, y que los álbums 100% conceptuales sobre epopeyas guerreras son una excelente fuente de composición para el metal, bien hecho Thy Majestie, ahora la palabra queda en ustedes cuando lo escuchen.
To the swords!!!

Thy Majesty

Maurizio, ¿ Porqué decidiste convertirte en un músico de epic metal y hacer una banda?

Maurizio: Bueno, primero que todo, hola a todos! Yo soy Maurizio Malta, uno de los dos guitarristas de Thy Majestie. Claudio Diprima (batero) y Giuseppe Bondì (el tecladista) fundaron la banda en 1998. Giuseppe ya tenía algunas canciones, en un estilo muy medieval, y antes de presentármelas, decidieron mezclar las melodías con patrones rítmicos del power metal que tanto amamos . La formación previa era bajo, batería, y teclados porque no podían encontrar los músicos adecuados para completarla, pero después de una larga búsqueda, los encontraron! Buscaron gente ambiciosa que confiara en el proyecto…..Giovanni Santini, Dario Grillo, Dario D’Alessandro y yo. El primer tema que hicimos fue Under Siege… después de unos pocos meses teníamos ya compuestos los temas que serían grabados para ‘Perpetual Glory’, nuestro primer demo CD, enteramente auto-producido, el que vio la luz en ‘Circle of Power studios’ …… la pieza de Claudio!! Claudio sólo usó un PC y algunos softwares de edición, y el resultado fue razonablemente decente. La mayoría de los conceptos musicales de la banda fueron en los comienzos los del power-epic metal pero nos gusta mucho fusionar melodías medievales y poderosas, así aprendemos a tocarlas, o más hacemos lo posible.

¿Podrías explicar el concepto tras el el nombre «Thy Majestie»?

Maurizio: Estábamos buscando algún nombre que pudiera crear un impacto, es decir, impresionante y fácil de recordar, así que pensamos sobre un rey que tocara medievalmente…de esta propusimos «Thy Majestie». Tú sabes, «Thy» is inglés antiguo, y no queríamos que la gente lo pronunciara a la manera francesa. La palabra «Majestie» es antigua también. Quisimos cambiar a «Majesty», pero durante las sesiones de grabación en Milan nos dimos cuenta que había una banda alemana de black metal llamada Thy Majesty, por lo que retornamos a la idea previa para evitar cualquier confusión.

¿Estás de acuerdo conmigo en el sentido que el Power Epic Metal es más que música? es decir, para mí es la mejor forma de recordar los días antiguos, la religión antigua, las costumbres antiguas…..no es cierto?

Maurizio: Sí, estoy de acuerdo contigo en que el epic metal es una muy buena forma de «vivir» en aquellos maravillosos días de la edad media, pero quisiera agregar que además es la mejor forma de destacar la belleza y el poder de aquella pasada cultura y forma de vida, el power metal enfatiza esas batallas sangrientas en las cuales los caballeros místicos peleaban para defender sus reinos, defender sus reyes….. así como ahora defendemos el heavy metal!

¿Porqué decidió «Thy Majestie» hacer una historia de apoyo al album «The lasting power»? ¿Le da esta historia mayor «peso» al album?

Maurizio: Yo creo que estás hablando sobre el concepto en el album….bueno, hace a nuestro álbum más interesante, porque tienes que leer y escuchar todos los temas para entender la historia que contamos, te da mayor consistencia , es decir, si escuchas el track N.11 por ejemplo, tú no sabes porqué y cómo este caballero está buscando «esa canción en particular».

¿Qué puedes decir sobre «The lasting power»? (a todo esto, para mí, un album debut espectacular!)

Maurizio: Para nosotros «TLP» es un muy buen comienzo, lo que quisimos lograr es un sonido más personal, por ello te puedes dar cuenta que es un álbum de Thy Majestie (esperamos marcar el estilo), de hecho las canciones para el nuevo CD serán compuestas en la misma onda, pero mejorada, lo que no quita que estemos orgullosos de » TLP» , aunque podríamos haber logrado sonidos más poderosos especialmente con las guitarras, pero es nuestra primera experiencia juntos. Creo que es un álbum cool, lleno de folclore céltico pero con la «violencia» del power metal

¿Cuál es tu canción favorita y porqué?

Maurizio: Buena pregunta!!! para mí es Under Siege, quizá porque es la primera canción que hicimos juntos, (me recuerda el primer día que toqué en la banda) , pero también debo destacar a Cruenta Pugna por su poderoso fondo y fuerte melodía, te conduce a los días del pasado, a aquellas batallas, donde al final del combate quedaba el campo lleno de guerreros muertos! en todo caso amamos todas las canciones de nuestro álbum ya que les dimos nuestros mejores esfuerzos.

Maurizio, pensaste alguna vez en hacer una banda con motivos épicos romanos? (antes de Thy Majestie por supuesto!) es decir, del imperio romano…te pregunto porque he visto muchas bandas italianas muy buenas haciendo epic metal, pero de motivos medievales, no sobre el Imperio Romano….podrías decir porqué?

Maurizio: Bueno, no, no pensamos nunca en hacer una banda con melodías romanas, estas en lo cierto! la antigua Roma no está aún en el Epic Metal pero no te sabría decir porqué, quizás porque en la edad media la cultura de otras naciones o países ha sido más difundida o conocida

Bueno, en estos momentos hay muchas bandas nuevas de Power Epic metal, ¿cuál es la principal diferencia en la propuesta de Thy Majestie respecto a ellas?

Maurizio: El Power metal está muy popular actualmente, puede ser un tipo de moda o más bien un tipo de música que la gente ama y los músicos también, pero cuando alguien llegue a Thy Majestie lo que puedo decir es que encontrarán un sonido más metálico, es decir, muchas bandas tocan al estilo barroco como si estuvieran en la corte de un rey, nosotros unimos las partes folclóricas y lo sinfónico con el metal puro y potente estilo Blind Guardian, píenso que esa es nuestra fuerza.

Bueno Mauricio, tengo que decirte que tienen un sitio web espectacular , muy épico, buen diseño y muy místico…..qué piensas con respecto a Internet y la forma en que ha influenciado la forma de promocionar la música? Cómo ha sido la experiencia con su sitio web?

Maurizio: Tú sabes, vivimos en un mundo cibernético y tienes que actualizar tu forma de vida o no irás a ninguna parte, así que creo que Internet es el medio básico para que las bandas se den a conocer en este mundo, imagínate que muchos fans nos han conocido a través de nuestro sitio web http://www.thymajestie.com/ , es muy importante , me atrevo a decir demasiado importante, porque te permite entrar en contacto con todo el mundo y es una gran forma de promocionar CD’s, y por supuesto que queremos agradecer a toda la gente que visita nuestro sitio. Queremos agradecer a nuestro batero, Claudio, quien creó el sitio.

Finalmente, algo que decir a los fans épicos?, y un mensaje a quienes lean la entrevista y quieran conocer a Thy Majestie?

Maurizio: Digo esto: no sigan la mierda de la moda y siempre sigan a su corazón porque sólo unmensaje de él es verdadero y real tengan fe!!!

Maurizio, muchas gracias y …..sigue la ruta de la espada!

Maurizio: Muchas gracias por la entrevista Cristian, espero verte en un tour a través de tus tierras, I WAIT THEE ALL ON STAGE!!!