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Pese a tener en el cuerpo, varios años de trabajo y un par de demos lanzados al mercado, es recién el pasado 2005, que la banda nacional CUERVO decide lanzar al mundo metalero, su primer larga duración y que lleva por nombre, simplemente y tal cual como el grupo: CUERVO. Oriundos de la sureña ciudad de Temuco, lo que CUERVO nos propone en este disco homónimo es puro y simple: Heavy Metal, directo, totalmente en español, sin concesiones y con un leve saborcillo a añejo, a bandas que están incrustadas en la historia y en la retina de la gente como: KING DIAMOND o JUDAS PRIEST y que sin duda han sido referencia para el sonido de estos muchachos.

Lo que ocurre con este disco es curioso e irregular, por un lado tenemos la batería de Marcelo Retamal, que suena imponente, ordenada, y que realiza un trabajo mas que impecable, por otro lado tenemos a las guitarras que también obtienen un tremendo sonido, que solean coherentes y que se erigen como lo mas destacado del disco, y por otro lado tenemos como el punto mas flaco de la producción: las voces.

Y detengámonos acá un segundo, la mezcla del disco no es la mas apropiada y algunos sonidos hay ocasiones en que suenan algo fuera de volumen, caso puntual algunas líneas de bajo que suenan algo solas, o la primera guitarra que en ocasiones suena demasiado despacio, haciendo imperceptible el que es desde mi punto de vista lo mas destacado de su misma propuesta: las guitarras. Todo esto provoca que los baches e imperfecciones de las voces se hagan aun más evidentes, los agudos son acá el problema principal, suenan forzados, destemplados y en ocasiones terminan muy mal. Independiente de este notorio problema en las voces, cada uno de los temas es impresionante, los afilados riffs de guitarra son en cada tema una verdadera delicia, la banda realiza un Heavy Metal tan directo como ese de la vieja escuela y que tan difícil es encontrar hoy por hoy, lo que convierte a CUERVO en una excelente propuesta para quienes nos declaramos fanáticos de este tipo de Heavy y que buscamos en el sonido de este siglo, bandas que nos lleven a todo el sonido metalero clasico de antaño.

La banda componiendo es sumamente potente, y salvo Cuando Las Almas Se Unen que es probablemente el mas bajo de todos los tracks, el disco es un placer recorrerlo de principio a fin, desde la Intro hasta Instinto Animal, todos los temas son un bombazo, destacando principalmente Dimensión Sin Realidad como lejos el mejor tema de toda la placa, el corte es francamente notable, tiene un coro muy pegadizo, y unas lineas melodicas de lujo;  así como también Praderas Que Renacen, La Vida en Su Interior o Lluvias de Sangre como puntos destacados. En general creo que el disco es compositivamente impecable, pero técnicamente deficiente, la producción pudo sin duda ser mucho más acabada y las voces aun necesitan mucho trabajo, una verdadera lastima porque como he repetido algunas veces: los temas son impresionantes y las guitarras están cero fallas a lo largo de todo el disco.

Entonces como conclusión general, podemos decir que los fanáticos del Heavy Metal de antaño, posiblemente enganchen con CUERVO y con sus riffs rockeros y potentes, los amantes del sonido mas moderno en cambio, no tanto, pues en este disco no encontramos teclados ni elementos tan Power como en otras bandas nacionales. Sin duda que puliendo los elementos mencionados para su segunda producción pero manteniendo ese espíritu tan Heavy en su estado puro, podemos encontrarnos en un futuro cercano con un disco nacional de excepción, por lo pronto a seguir trabajando sin perder el norte.

Entrevista a Rodrigo González, voz, Nelson Zapata, guitarra, Nelson Encina, guitarra y Pepo Andrade, batería.

Vortice

Primero que todo, hágannos una pequeña reseña histórica de Vórtice…

Nelson Z.: Comenzamos a tocar el 99 junto al vocalista Rodrigo González y el guitarrista Nelson Encina. Más tarde se incorporaron el baterista Pancho Riffo y el bajista Juan Carlos Cerda. Desde la formación inicial nos invitaron a varias tocatas, usando por ese entonces el nombre Némesis.
A mediados del 2000 la banda estuvo en receso y a principios del 2001 volvimos con el nombre de Vórtice. Debutamos en marzo de ese año en un recital organizado por el grupo Lapsus Dei y después estuvimos en el Festival Metal Sur 2, ambos en Temuco.

Rodrigo: Después de estas tocatas – donde nos fue bastante bien – hubo un cambio en la formación cuando entra Pepo Andrade en la batería, que tocaba en Cuervo y es un viejo amigo nuestro. Con él tocamos en el festival local “Metal Destruction 2” con varias bandas de Temuco y los santiaguinos Aganice. Después de tocar ahí nos dedicamos íntegramente a grabar nuestro demo.

Con respecto al cambio de integrantes ¿Cuál fue la razón de la salida del baterista anterior y cómo se ha adaptado Pepo a la banda?

Rodrigo: Lamentablemente Pancho se fue por problemas de responsabilidad y algunos roces dentro de la banda. Sólo eso, ya que musicalmente estábamos muy conformes con su trabajo.
Tras su salida, encontrar un nuevo baterista era algo bastante complejo, pero justo en ese momento Pepo estaba libre y como tenemos ideas musicales similares y buena comunicación decidimos invitarlo al proyecto. El balance del trabajo con Pepo es el mejor, lo que se puede ver en la grabación del demo.

Pepo: Bueno… me fui de Cuervo porque me aburrí de la inactividad y el baile de integrantes. Y se dio justo la historia antes descrita. Pancho se fue y estos feos necesitaban batero. Acepté porque estaban con todas las intenciones de grabar un demo, hacer material propio, etc. Además, somos amigos hace unos añitos así que, cuento corto, aquí estamos.

¿Cómo anda el metal en Temuco y los alrededores?

Nelson Z: En los últimos 5 años, ha habido una positiva evolución tanto de los nuevos músicos como de las bandas que se han formado. Sin desmerecer a las de antaño, que forjaron junto a Valdivia la escena metalera en el sur, hoy en día hay más profesionalismo y preocupación, y eso se nota en cada una de las tocatas. Acá hay buenos grupos, para todos los gustos, aunque quizás se hecha de menos más creación propia. Supongo que la evolución de la que hablo, desemboque en eso. El público, como el clima, es algo frío. Muchos van a las tocatas a escuchar un par de covers, sin interesarse mucho en el material propio. En todo caso, esas son costumbres y pautas que deben ser cambiadas por los propios músicos.

¿Cómo podrían definir la música y el estilo de Vórtice?

Nelson Z: Lo más importante en el grupo, es no asimilarse a ninguno, o sea, que no se diga que Vórtice es plagio de tal banda. Si bien, nada nace por generación espontánea y siempre va a haber símiles, pensamos que la originalidad es lo primordial para forjar un sonido de grupo. En lo que se refiere a la composición, intentamos inyectar el sonido y potencia del thrash más añejo, con líneas vocales más melódicas. En vivo además nos gusta meter ruido; sin ser parte de la línea musical del grupo, en directo metemos harto boche con improvisaciones medias “noise”. Igual experimentamos, sin apartarse de la idea original.

Para fin de año piensan editar y lanzar el primer demo de la banda el que se va a llamar «Eclipses», el cual incluirá 4 temas: Desde Otras Realidades, Eclipses, Antares y Visiones, ¿han quedado satisfechos con el resultado final de la maqueta?

Nelson E.: Definitivamente “Eclipses” es un logro importante para el poco tiempo que llevamos trabajando juntos. Con todos los problemas, cambio de baterista, el receso y la escasa plata, conseguimos defendernos con lo que teníamos… se logró un sonido bastante mejor de lo que se esperaba y lo bueno fue que nos tomó pocas sesiones.

Pepo: La verdad es que quedé bastante conforme. Sé que las comparaciones son odiosas, pero, después de escuchar el sonido del resto de material grabado en Temuco este año, y tomando en cuenta las condiciones en que grabamos, diría que el resultado es bueno. Podría ser infinitamente mejor, pero, hay que ser realistas.

Y después del demo, ¿cuáles son los planes para el futuro?

Nelson Z: Lo primero, hacer una buena distribución del demo, es decir, que logre un cierto posicionamiento dentro del underground chileno. Lo otro es salir a tocar fuera de Temuco. Concepción o Valdivia son históricamente excelentes plazas para el metal, por lo que tocar por esos lados es prioridad. Ir a Santiago sería otra opción muy importante para la banda.

Ustedes escriben los temas en castellano… ¿por qué? ¿piensan algún día hacerlos en inglés para abrir nuevos mercados?

Rodrigo: Jamás haríamos temas en inglés porque no tiene nada que ver con nosotros. Nuestro idioma es el castellano, así de simple. El tema de lograr entrar a otros mercados es absolutamente ilusorio, hay grupos que llevan un montón de años cantando en inglés y todavía no pasa nada y aparte de Criminal no hay bandas chilenas que hayan logrado trascender en mercados angloparlantes. Lo que nos interesa es desarrollar un trabajo musical interesante sin importar la cantidad de fans que nos puedan seguir. No se trata de ser egoísta con tu trabajo pero si te pones a pensar en quién o cuánta gente va a comprar tus discos desvirtúas todo lo que haces.

Cambiando de tema, cuéntennos qué es lo que están escuchando cada uno de ustedes en este momento y si los ha influenciado en su manera de componer.

Rodrigo: Me gustan los clásicos del metal como Judas Priest, Iron Maiden, Black Sabbath y similares. Grupos del thrash norteamericano como Anthrax, Megadeth, Annihilator. También el hard rock ochentero como Dokken y grupos afines.

Nelson Z.: No he evolucionado el oído en estos últimos años. Hablando netamente de metal, me quedo con lo antiguo de Megadeth, Slayer, Cacophony, Savatage, rock clásico y Black Sabbath, obvio.

Nelson E.: A ver… me gusta de todo un poco. Algo de Meliah Rage, Thrash Broadway, Hermética, Iron Maiden, Stratovarius, y sobretodo guitarristas como Malmsteen y Satriani.

Pepo: Actualmente estoy escuchando lo nuevo de Megadeth y Kreator. Además de agradan bastante los Dream Theater y, bueno, no dejo de escuchar material antiguo como lo ya nombrado.

…y sobre lo nuevo, ¿con qué ojos ven el Power Metal de corte más liviano como Stratovarius, Rhapsody, Skylark, etc?

Rodrigo: A la mayoría no nos gusta ese tipo de bandas. Creo que son reciclajes de los grupos clásicos que han inventado esas mismas canciones y, además, casi todas las bandas nuevas de esa onda, para mí, son iguales.

Nelson E.: No soy de esos que gustándole el heavy, reniegan de eso cuando están con compadres más death. Bien por los Stratovarius, instrumental y creativamente serán medios copiones pero son de las bandas que más me gusta escuchar, aunque no las haya incluido.

Pepo: Las respeto. Pero desde que descubrí el glorioso material de Rainbow, encuentro que algunas sólo reciclan. Pero en todo caso son grupos increíbles en lo musical.

Estaríamos llegando al final de la entrevista. ¿Algún saludo a los seguidores de la banda y de los que los conocen por medio de powermetal.cl?

Pepo: Gracias por apoyar al metal de provincia y, por supuesto, nacional. Revistas y webzines on-line como ésta son las que mantienen viva la VERDADERA escena metalera nacional. Saludos al staff de Powermetal y los sitios que dependen de ustedes.

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Juan Pablo Soto: Vocalista
Miguel Espinoza: Guitarrista
José Luis Vásquez: Guitarrista
Jorge Arancibia: Bajista
Marcelo Retamal: Baterista

Comencemos por lo actual. ¿Cómo va la grabación de su primer largaduración?

Jorge: Nos encontramos afinando los últimos detalles de algunos temas y estamos entrando de lleno a la grabación del que esperamos sea un gran disco que muestre realmente el poderío que somos capaces de entregar.

Miguel: Sí, estamos ensayando a fondo todo lo que es base y definiendo los punteos.

Cuervo está muy bien ponderado en Temuco, no sólo por el público, sino también por la prensa. Incluso tienen cierto prestigio en Santiago, ¿cuál es la razón de tal éxito?


Miguel:
La verdad es que durante nuestra trayectoria hemos sido bastante perseverantes en cuanto a nuestro estilo, ya que en provincias es un poco difícil lograr darte a conocer y más aún con temas en español, pero hemos salido bien del paso.

Jorge: En cuanto a tener contacto con bandas de otras provincias nuestra idea es siempre crear nuevos lazos para así fortalecer aún más el metal de provincias.

Este es el momento propicio para que los que no los conocen sepan de ustedes. ¿Qué nos pueden contar de Cuervo?

Jorge: Cuervo nació a raíz de una anterior aventura musical de una banda llamada Suicidio. Luego de experimentar y crecer musicalmente formamos Cuervo y logramos sacar, a principios de 1997, nuestro primer demo, “Atolón”, hecho que para la región era un logro por ser la primera producción de este nivel en Temuco.

Miguel: llevamos casi 5 años difundiendo el metal, siempre con la convicción del heavy en español. Con la primera alineación estable compuesta por Moisés Rodríguez en guitarra, Pedro Andrade (actual Vórtice) en batería, Jorge Arancibia en Bajo, Juan Pablo Soto en voz y yo en guitarra, grabamos nuestro segundo demo, “Tras las murallas del sueño” (1999), el cual se difundió tanto dentro como fuera de las fronteras y con la cual tuvimos varias presentaciones dentro como fuera de la región.

Jorge: Un hecho importante fue haber asistido a un concurso de bandas metal en el cual salimos bien ponderados, la cual nos contacto con el mítico Juanzer (Panzer), el que nos ayudo bastante. Posteriormente fuimos premiados en Santiago como una de las cinco bandas emergentes a nivel nacional.

Miguel: Tuvimos la suerte de haber salido ganadores de las Escuelas de Rock, lo cual nos permitió grabar y difundir nuestra música a varios rincones del país.

Jorge: Después de un tiempo Moisés se aleja de la banda con lo cual fue invitado J.Osorio a completar la alineación, pero por razones de estudios en Valparaíso hacen que tenga que abandonar la banda.

Jose Luis:
Bueno, tras el alejamiento de Osorio fui invitado a conformar parte de la banda y empezamos a trabajar duro en la composición de nuevos temas.

Jorge: Paralelamente, Pepo decide abandonar la banda. Finalmente tras una ardua búsqueda se consolida la actual alineación de CUERVO con Miguel Espinoza en Guitarra, Jose Luis Vasquez en Guitarra, Marcelo Retamal en Batería , el regreso de Juan Pablo Soto en las voces y yo en las cuatro cuerdas juntos con la firme convicción de levantar aún más la escena metalera de la región.

Excelente recuento. Cambiando de tema, estuve escuchando Dimensión sin Realidad, tema de su autoría, el cual lo encontré realmente bueno. Cuéntennos cómo definirían su estilo.

Jose Luis: ¡Nada más que heavy metal y del bueno!

Jorge: Desde un principio Cuervo ha tenido la firme idea de difundir el Heavy Metal en español y con lo cual nos ha ido bastante bien, últimamente estamos trabajando más la idea de establecer una base sólida para así darle bastante libertad a la voz y a las guitarras.

¿Cuáles son sus influencias y cómo han evolucionado desde que la banda comenzó?

Jorge: Nuestras influencias en la banda son variadas y es eso lo que nos da la libertad a la hora de componer, Miguel y yo somos fieles seguidor del metal ochentero con Accept, Judas Priest, Deep Purple, Dio, Maiden.

Marcelo: Yo soy un fanático de Thrash ochentero, pero manteniendo mis raíces en bandas como Judas.

Jose Luis: Bueno siempre he sido un seguidor de Megadeth, pero actualmente estoy expandiendo mi oído a nuevas bandas.

Juan Pablo: Parece que soy el más novato en esto de la música, realmente soy un seguidor de bandas como Stratovarius, Rhapsody, Edguy, pero siempre escuchando bandas ya nombradas.

Jorge: Ciertamente, la evolución de la banda desde nuestro primer demo “Atolón”, ha sido significativamente notoria estableciendo ya en nuestros últimos temas una línea de composición.

¿Cómo son las relaciones entre las bandas metal en Temuco, especialmente con Vórtice?, ya que incluso ha existido un flujo de miembros entre ambos conjuntos…

Marcelo: En provincias es importante tener una buena relación con todas las bandas ya que todas estamos en la misma situación.

Jorge:
Con Vórtice siempre hemos tenido una muy buena amistad con sus miembros, más aún cuando tenemos varias cosas en común como por ejemplo el hecho de componer temas en español.

Miguel: Lo importante es resaltar que existen buenas bandas y que estamos trabajando por un mismo ideal, que es hacer de Temuco una nueva plaza del metal.

En la entrevista que nos dieron, Vórtice señaló que la audiencia temuquense prefiere, a ratos, escuchar temas covers más que los propios, ¿comparten ustedes ese punto de vista?

Jorge: La verdad es que el público está acostumbrado a escuchar los típicos “covercillos” y eso ha sido un mal de las bandas, pero eso ya esta cambiando ya que varias bandas están prefiriendo mostrar su trabajo que es lo valioso.

Jose Luis: Lo valioso es resaltar que la mayoría de las bandas están creando temas propios.

A lo largo de la entrevista han hablado mucho acerca del tema de escribir canciones en castellano, ¿piensan algún día escribirlas en inglés? ¿Es una tendencia de las bandas de Temuco cantar en castellano?

Jorge: NO!!! Nunca se nos a cruzado esa idea por la mente.

Marcelo: En cuanto a las demás bandas la verdad es que se está componiendo en castellano y ese es un logro importante. Pero aún existen aquellas que creen que estamos en “Yanquilandia” y la verdad es que por más que adornen sus temas siempre sonarán a copia.

Tras el lanzamiento del primer LP, ¿cómo ven el futuro de Cuervo?

Miguel: Lo más importante es difundir nuestra música en otras regiones y es a eso a lo que nos abocaremos.

Juan Pablo: Lograr que algún sello nos apadrine, y por qué no, llegar a ser teloneros de alguna banda de renombre internacional.

Por último, ¿algún saludo a sus seguidores y a PowerMetal.cl?

Jorge: Bueno en primer lugar le doy las gracias a todos los que gustan de nuestra música ya que por ellos es que seguimos este camino del cual queda bastante por recorrer.

Miguel: En especial damos las gracias a los amigos de PowerMetal.cl por la difusión y apoyo hacia la banda y a todo el metal nacional.

Jose Luis: ¡Gracias a todos los metaleros!.

Juan Pablo: Gracias COMPADRES!!!!

Gracias por el tiempo y suerte!!