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Tanagra – Meridiem

Tanagra es una banda estadounidense que practica una particular mezcla de Heavy/Power Metal no exenta de elementos sinfónicos y líricas fantásticas. Una alquimia que, por cierto, ha sido históricamente más prolífica del otro lado del Atlántico. Su debut discográfico “None of This is Real” lanzado en el 2015 no hizo demasiado ruido en la escena, aun cuando los pocos medios que le dieron cobertura coincidían en la calidad y potencial de esta joven banda. Cuatro años después, los oriundos de Portland nos entregan “Meridiem”, el cual manifiesta una evolución sustantiva tanto a nivel compositivo como de producción y sonido.

El álbum arranca con su tema homónimo Meridiem, el cual tiene nada menos que once minutos de duración. Propuesta bastante arriesgada por decir lo menos… pero que, en todo caso, es un temazo. Es una mezcla más bien Power/Prog, nostálgica, con arreglos orquestales precisos y elementos sinfónicos que se alejan de la faceta más Heavy de su debut. Un elemento distintivo es el timbre y registro de su vocalista Tom Socia, ya que no es particularmente high-pitched sino que bastante más sobria, tipo Mathias Blad (Falconer). “Meridiam” tiene un sonido elegante, a veces nostálgico de bandas como Evergrey o Soen, aunque de metrónomo mas acelerado. Es un disco colorido, pero de tonos agrestes más que vibrantes, con los cuales crean atmósferas solemnes y, a veces, melancólicas. El disco es variopinto, pues mientras Sydria es muy enérgica y Power, Across the Ancient Desert tiene pasajes que encajarían en bandas de corte más Symphonic Black, mientras que canciones como Etheric Alchemy y Silent Chamber recuerdan pasajes de Opeth o Leprous gracias a su sombría elegancia. Este sello progresivo también queda de manifiesto en la estructura del disco, pues de las siete canciones que posee, tres pistas superan los diez minutos de duración.

Tanagra logra consolidar una mezcla bastante única y que sin duda merece más atención. De hecho, no sorprendería que la banda se haga un espacio en festivales como ProgPower, Rock the Coast o Graspop. Puede no gustar de inmediato puesto que no es un sonido demasiado ganchero ni «oreja», es más elaborado y puede resultar más complejo de asimilar, pero si se le da la oportunidad, el disco engancha sin dudas. Altamente recomendado para los fanáticos de las corrientes más sombrías del Power/Prog.

Por: Hernán Bórquez

Thank You Scientist – Terraformer

Para quien escribe, Thank you Scientist es una de las revelaciones más interesantes del ultimo tiempo en el género del Progressive Metal. Este septeto nace el año 2009 en New Jersey, específicamente en la Montclair State University, donde tres de sus integrantes originales (saxofonista, trompetista y guitarrista) estudiaron música por aquel entonces. Dicho background ayuda a comprender lo ecléctica y que es la propuesta de los estadounidenses, pues Thank You Scientist cultiva un estilo de Metal Progresivo variopinto e innovador, paseándose cómodamente por subgéneros tales como el jazz fusión, la música clásica, el funk y el Rock psicodélico. No obstante lo dispar que pueden parecer estos ritmos, la música que nos presenta la banda en su tercer LP “Terramorfer” converge de forma armoniosa y hace perfecto sentido musical (terrenos que nuestro compatriota Benjamín Lechuga ha sabido explorar muy bien en su banda Lechuga).

El disco abre con Wrinkle, instrumental que inmediatamente setea las expectativas del disco con su atmósfera 100% progresiva. Esta explosión de melodías, colores, progresiones rítmicas y compases de métricas raras dan paso a FXMDLR, que es uno de los temas más atractivos de la placa, fácil de escuchar, de atmósfera enérgica y melodías de saxofón realmente encantadoras. Swarm es mas metalera, donde aires de Haken asoman a lo lejos, mientras que Son of a Serpent destaca por su emotividad, aires de solemnidad y final sobrecogedor. Otro tema que destaca es Everyday Ghosts que es un verdadero temazo. Tiene pasajes de Dream Theater, Chancho en Piedra, Lechuga, The Aristocrats, todo en uno. Por supuesto, todo entremezclado de manera brillante. Chromology es otro de los pasajes destacados del disco, con sus melodías orientales y excelso trabajo en batería, con un final auspiciado por Street Fighter. Life of Vermin por su parte derrocha sentimiento, y así podríamos seguir por un buen rato mencionando highlights del álbum.

Probablemente este sea uno de los discos menos heavy-metaleros que hayamos reseñado en PowerMetal.cl y que menos tenga que ver con nuestra línea editorial más tradicional. Sin embargo, todo aquel que guste del Metal progresivo, el Rock más instrumental y que guste de la buena música en general, está invitadísimo a darle una vuelta a la música de Thank You Scientist, una de las irrupciones mas innovadoras e interesantes en la escena progresiva de la última década.

Por: Hernán Bórquez

Gathering of Kings – First Mission

Para los amantes del AOR y el Rock melódico en general, Gathering of Kings bien podría convertirse en una de las irrupciones más interesantes de la escena hoy por hoy. Mas que una banda, GoK es un proyecto (tipo supergrupo) liderado por Ron Dahlgren y Victor Olsson, donde artistas provenientes de bandas como Masterplan, Therion, Within Temptation, Eclipse, Soilwork y Firewind dan vida a canciones que bien podrían estar en la discografía de grupos como Survivor o Journey. No hay nada de originalidad en esta propuesta, pero sí innegable calidad compositiva e interpretativa. GoK en su debut discográfico “First Mission” nos ofrece un puñado de canciones altamente disfrutables, sobre todo el impecable desplante vocal de sus invitados, quienes logran darle un aire fresco y moderno a esta propuesta de rock melódico. Para quienes conozcan Brother Firetribe, GoK va en la misma línea musical.

Forever and a Day es un excelente opening donde Bjorn Strid (Soilwork, The Night Flight Orchestra) hace gala de todo su conocido glamour rockero, en un tema que bien podría estar en el catalogo de TNFO. Love Will Stay Alive es uno de los mejores momentos del disco, AOR puro a cargo de nuestro estiamdísimo Rick Altzi (Masterplan, At Vance) en las voces, cuyo timbre se ajusta perfectamente bien al estilo en cuestión, siendo Out of My Life y Battle Cry otros de sus buenos temas en esta placa. En Saviour aparece otro de nuestros conocidos, Apollo Papathanasio (Spiritual Beggars, ex-Firewind), cuya voz también se acomoda muy bien a este estilo. Otros temas como Endless Paradise y Passing Rain al ser mas lentos, no sobresalen demasiado, pero tampoco desentonan en la atmósfera del disco.

“First Mission” es un disco entretenido, consistente, de impecable producción, con muy buenos momentos y colaboraciones vocales realmente destacables. Diría que su única debilidad es que las formulas archi repetidas a veces no generan demasiado entusiasmo. Los temas más lentos y genéricos le quitan fuerza al disco. No obstante lo anterior, sumando y restando, el saldo es largamente positivo, y recomiendo el álbum sin lugar a dudas a todo quien disfrute del buen Rock melódico ochentero.

Por: Hernán Bórquez

Rendezvous Point – Universal Chaos

Desde la siempre prolífica escena escandinava, Rendezvous Point se alza como una de las nuevas bandas a seguir en la esfera del Metal progresivo. Con integrantes de pasado en bandas como Isahn, Borknagar y Leprous, los noruegos comenzaron a hacer ruido en la escena el año 2015 con su debut discográfico “Solar Storm”, que a pesar de no alcanzar números demasiado importantes, gozó de buenas reseñas en sitios especializados. Cuatro años después, Rendezvous Point lanza su segundo disco “Universal Chaos”, donde sigue explorando la faceta del metal progresivo melódico y melancólico que tan de moda está en tierras europeas. Bandas como Leprous, Soen y Tesseract son un buen referente para hacerse una idea de la música que hacen los noruegos.

“Universal Chaos” es un disco equilibrado que presenta una propuesta bastante consistente. Todas las canciones deambulan por terrenos similares, donde cada composición invita a la reflexión e introspección más que al headbanging desenfrenado. Los teclados crean atmósferas de aire melancólico y moderno, mientras que las bases rítmicas se mantienen bastante uniformes. La voz limpia de Geirmund Hansen es muy gentil y solemne, marcando diferencia con bandas progresivas de tendencia mas Djentesca que recurren al uso de voces más extremas. En general, “Universal Chaos” no tiene grandes sobresaltos, no posee canciones extremadamente pesadas ni tampoco otras muy lentas, tampoco abusa de progresiones rítmicas demasiado complejas, es mas bien fácil de seguir. De hecho, la duración promedio de sus temas son 4 minutos, lo cual es algo bastante infrecuente en el género progresivo. A pesar de esta uniformidad, no es difícil encontrar distintas influencias con el pasar de los tracks. Digital Waste recuerda a Threshold por su carisma y energía, mientras que Unfaithful nos muestra la faceta más “pesada” de la banda. Temas como Universal Chaos recuerdan pasajes del Dream Theater más dosmilero, mientras que Pressure se asemeja a la línea compositiva de Haken.

“Universal Chaos” es un fiel representante del Metal progresivo europeo que abunda por estos días. No es un disco que te va a volar la cabeza a la primera, pero sí es un álbum bien hecho, poco pretencioso y medianamente fácil de oír. Eso sí, hay que darle algunas vueltas para empezar a quererlo, porque no es como el progresivo de Circus Maximus o Seventh Wonder que es más luminoso y entra a la primera. Lo de los noruegos es ciertamente más denso y reflexivo. Así, si lo tuyo no es el progresivo, ni siquiera te molestes, pero si te gustan bandas como Tesseract, Leprous o Caligula’s Horse, es recomendable que le des un par de vueltas porque la calidad del álbum es, a todas luces, innegable.

Por: Hernán Bórquez