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Sonata Arctica

Los finlandeses lanzarán su nuevo DVD titulado «Live In Finland», con el concierto grabado el 15 de abril en el Club Teatria de Oulu.

El trabajo será lanzado el 28 de octubre y vendrá con material extra, como la presentación de la banda en su festival realizado en agosto de 2009, video clips, galería de fotos y documentales con la gira por Latinoamérica y Finlandia.

«Si te lo perdiste o nos viste durante esta gira mundial, este DVD será una guía completa de lo que ha pasado en estos dos años. Estoy seguro que disfrutarán viendo este DVD tan bien como nosotros haciéndolo», comentó el tecladista Henrik «Lance» Klingenberg

El tracklist completo es:

DVD 1: Live in Finland

Sonata Arctica - Live in Finland (DVD)01. Intro (Everything Fades To Gray)
02. Flag In The Ground
03. Last Amazing Grays
04. Juliet
05. Replica
06. Blank File
07. As If The World Wasn’t Ending
08. Paid In Full
09. Victoria’s Secret
10. Instrumental Exhibition
11. The Misery
12. Fullmoon
13. In Black & White
14. Mary-Lou
15. Shy
16. Letter To Dana
17. Caleb
18. Don’t Say A Word
19. Outro (Vodka / Everything Fades To Gray)

DVD 2: Extras

Sonata Arctica Open Air II:

01. White Pearl, Black Oceans
02. Draw Me
03. In Black & White
04. Don’t Say A Word

– «Live in Finland» making of
– «Flag In The Ground» making of
– Documental de la gira por Latinoamérica
– «Made In Finland» (documental de la gira)

Videos:

– Don’t Say A Word
– Paid In Full
– Flag In The Ground
– Acústico en vivo en Alcatraz, Milán
– Concurso para la portada de «Flag In The Ground»
– Galería de fotos

sa10d-18Sonata Arctica debe ser una de las bandas más renombradas del Power Metal. Pudiera ser que, según cada percepción, su representatividad del estilo ya no sea la misma, pues evidentemente han variado su sonido a los largo de los años y hoy están más cerca del Progresivo que del Power, pero sin duda su importancia sigue siendo enorme. Sus tres primeros discos, y especialmente los dos primeros, son joyas indiscutidas que les reportaron miles de copias vendidas y miles de fanáticos alrededor del mundo. Por otra parte, y para decirlo con honestidad, sus tres últimos lanzamientos significaron para muchos un retroceso, no necesariamente en términos de calidad, pero sí quizás en intensidad y llegada con sus viejos fanáticos. Por eso muchos podían pensar que el concierto del pasado domingo tendría sobre el necesario a una otrora gloriosa banda, pero actualmente de capa caída. A nivel personal puedo decir que el cariño que el tengo a la banda que me introdujo de lleno y para siempre en el Metal es muchísimo, y aun cuando su propuesta musical actual no sea de mi total agrado, siempre me resultará interesante verlos en vivo. ¿Por qué? En parte por lo anteriormente señalado: siguen siendo una banda sumamente importante a nivel mundial. Pero también porque siempre es bueno constatar cómo están sonando en vivo, para ver si los nuevos temas ganan en puntos al ser presentados sobre el escenario y por sobre todo, porque más de algún clásico se dejará caer sobre la audiencia.

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Esto último es, creo yo, la razón principal que hace que aún con discos cuestionados (intencionalmente evito decir ‘malos’, porque para mí ni lo son, y para mucha gente son incluso buenos) los fanáticos sean capaces de llenar un Teatro Caupolicán. ¿Nostalgia? Puede ser. Pero para el caso es lo mismo. Sea cual sea la razón de cada asistente, el hecho innegable es que Sonata Arctica goza de buena salud y está en pie de guerra. Lo anterior también habría de aprovecharlo la banda nacional Delta, porque con la convocatoria de la banda estelar, era una valiosísima oportunidad para mostrar nuevamente su música y en especial el nuevo material de su última producción Deny Humanity. Pasemos a recordar entonces cómo estuvo aquella tarde-noche del domingo 24 de octubre con Delta y Sonata Arctica visitando nuestro país por tercera vez.

sa10d-09Con una puntualidad muy valorable inició el show de Delta, a las 19:45. A esa hora el Teatro Caupolicán lucía un 90% del público que finalmente llegaría esa noche: unas 3.500 personas aproximadamente. Todos y cada uno de ellos recibió de gran manera a la banda, con aplausos y ensordecedores gritos (literalmente, pero aguanten que les cuento como fue con los estelares). Buenísima recepción y el grupo arrancaba con Desire Within, tema incluido en Deny Humanity que a pesar de su novedad, fue reconocido y entonado por varios. Y es que Delta podía ser el aperitivo en esta pasada, pero son LA banda de Power/Heavy (y Progressive) Metal en Chile en este momento. Debe ser muy poca la gente que no les conoce y eso se notó. Siguió casi sin pausa el ya clásico criollo Crashbreaker, del disco homónimo. Muy buen recurso utilizar un tema así, pues permitió que todo el mundo lo coreara, especialmente en su estribillo. Quienes ya habían tenido la oportunidad de ver a la banda en vivo seguro no resultó para nada sorpresivo ver el desplante escénico de Felipe del Valle. El así apodado “Alexis Sánchez” (por algunos fanáticos que estaban a unos metros de mi) hizo alarde de todo su histrionismo, buena onda y llegada con el público. Les hizo jugar, cantar y, claro, la respuesta siempre fue positiva. Además, demostró mucha movilidad y dinamismo, lo que es esencial en un frontman. Ni hablar de su capacidad vocal: un tipo con una voz muy versátil y bien trabajada, poderosísima además (a ratos demasiado quizás).

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Siguió Who I Am?, del mismo disco que el tema anterior. Otro gran tema que permitió lucirse al sólido Benjamín Lechuga (guitarra) y al gran Nicolás Quinteros (tecladista). Y con Doors Keep Spining hicieron lo propio Andrés Rojas (eximio batero) y Marcos Sánchez (bajo). Fue particularmente notorio el entusiasmo de éste último, que en la más funks de las ondas se puso a saltar por todo el escenario en cierto momento. Y así es como queremos ver a la banda: ¡jugada y derrochando energía! Muy buen pasaje sin duda, y el público que seguía prendidísimo. Unas cuantas palabras de sincero agradecimiento y Perfect Insanity, del nuevo disco, se hacía presente. Con este tema, la recepción fue un poco más tibia, pero aun así algunos entusiastas ayudaron Felipe a cantar. Al terminar el tema, se dejaron caer unos poco respetuosos “¡Sonata! ¡Sonata!”, no porque Delta estuviera teniendo un mal cometido, muy por el contrario, sino porque la impaciencia ya era mucha. Burning Soul fue lo siguiente, otro clásico del primer disco de la banda (Apollyon Is Free), mucho mejor recibida que la anterior y coreada por buena parte de la asistencia. Al terminar se dejan caer los correspondientes aplausos, pero nuevamente los “¡Sonata! ¡Sonata!”, esta vez más fuerte. Entendiendo la situación, Felipe pide calma y da las gracias, anuncia que en breve viene Sonata y se dispone a cantar el siguiente tema. Sin embargo, Nicolás le hace una seña, como queriendo decir que el asunto terminaba allí. ¡Y así no más fue!

sa10s-45Veamos: Fue una muy buena presentación, y los chicos deberían estar contentos y orgullos por lo hecho por ellos y por la recepción del público. Se vio a Nico muy ofuscado, casi enojado cuando le tocó volver al escenario a demonstrar su equipo. Sólo cambió su cara para devolver unas sonrisas y unos pulgares en alto a algunos fanáticos que le gritaban para demostrar su apoyo. Pero para que él se quede tranquilo: La gente apreció mucho el show. A mi alrededor escuchaba muchos comentarios del tipo “sólido wn oh!” “Oye, ¡buenos temas!” “¿Cómo se llamaba la tercera canción? Estaba buena”. Si la audiencia pedía insistentemente a Sonata Arctica era porque estaban sumamente impacientes y ansiosos, no porque no les haya gustado el show de Delta. Es cosa de ver lo que ocurrió con casi todos temas: gritos y saltos a destajo. Ahora bien: qué inocente aquél fan que piensa que porque la banda telonera termine un poco antes, la banda principal va a salir antes…  Y por otro lado: si no respetamos a las bandas nacionales, ¿cómo diablos podemos esperar que surjan? Ojalá no se repita esa actitud del respetable y sí las buenas actuaciones de Delta. Mis felicitaciones para la banda.

sa10s-24Llegamos así al momento más esperado de la noche, y digámoslo sin mayores preámbulos ni rodeos innecesarios: ¡fue un tremendo show! De lo más intenso que haya presenciado este año y en mucho tiempo a decir verdad. Pero veamos con algo de detalle lo sucedido. Pasó media hora antes de que los finlandeses salieran a escena luego de la despedida de Delta. Y no es por querer quedar pegado en el tema, pero bien podrían haber sido menos los minutos de espera, con al menos 2 canciones más de los nacionales, pero bueno, hubo que esperar mirando un escenario vacío: ¡una lata! Y con las ansias, más eterna se hacia la espera. Exactamente a las 21:02hrs. se apagan las luces y comienza a sonar la intro que hizo estallar el recinto. Al fin iniciaba el tercer show de la banda en Chile. Era una extrañísima intro que la verdad no reconocí, así que no les tengo el dato de a qué cosa correspondía, pero parecía sacada de la banda sonora de un circo de fenómenos. Alrededor de un minuto después saltan a escena los músicos, primero Tommy, luego Henrik, Marko y Elias, casi simultáneamente, y bajo un increíblemente ensordecedor griterío apareció él: Tony. Eran tantos los decibeles que casi no me percaté de cuándo inició Flag In The Ground. En lo personal, me parece que es una de las buenas canciones de The Days Of Grays, y aparentemente el resto de la audiencia estaba de acuerdo, porque no hubo un alma que no la cantara a todo lo que le daban los pulmones. Al terminar algunas palabras de agradecimiento y rápidamente Tony presenta el segundo tema de la tanda: ¡Black Sheep! Especialmente disfrutada en la parte de los solos simultáneos que fueron prodigiosamente interpretados por Elias y Henrik, y obviamente durante el pegajoso coro.

Comenzó entonces algo que sería habitual durante toda la noche: extensas (mas no lateras) presentaciones para cada canción. Algo que suma puntos a favor del señor Kakko en términos de carisma e interacción con el público. La canción a presentar era The Last Amazing Grays¸ también incluida en la última placa de la banda, y que con su heavy intro hizo saltar a toda la gente. Tony se vuelve a tomar un minuto para presentar lo siguiente, entre risas, bromas y exhortaciones a leer a Shakespeare: Juliet. En lo personal, no es un tema que me entusiasme mucho, pero a los demás pareció sí complacerles su inclusión en el setlist, pues fue muy bien recibida. Rápidamente, y sin mayor preámbulo, vino uno de los grandes clásicos de la banda: 8th Commandment. Ahí en cancha ‘preferencial’, donde figuraba su servidor, comenzó todo el mundo a saltar con el atronador riff inicial de Elias, y hasta un mosh bastante decente se inició con la metralla de Tommy y Marko. ¡Gran momento! Son los grandes clásicos que -al menos yo- estaba esperando.

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As If The World Wasn’t Ending es para mí una de las mejores canciones del disco que venían a promocionar (junto con Deathaura, que por cierto me quedé con las ganas de ver y escuchar), así que me sumé a toda la audiencia que coreaba las bellas líneas del mencionado tema. Mención especial para el sentimiento que le imprimió Tony a los versos, en especial en el estribillo, demostrando que ha mejorado muchísimo en su desempeño vocal en vivo, que recordemos ha sido históricamente una de las críticas que se le ha hecho al hombre. Otra mención para el sólido cometido de Henrik durante el notable solo de teclado que contiene la composición. Realmente fue un muy buen momento del show, donde el sentimiento fluía desde y hacia el escenario. ¡Sublime! Luego, con otra de sus interesantes y divertidas historias, Tony nos presentaba la siguiente canción. Se trataba de cómo por allá en el año ’97, tuvo cierto percance con su Toyota Corola azul, que fue arrollado por un bulldozer (¡¿?!), pero al sa10s-37cual él le tenía muchísimo cariño (tanto, que aún hoy conserva partes de él), y de cómo se sintió “totalmente pagado” por los momentos vividos, es decir: ¡Paid in Full! Una tema que por cierto debe estar entre lo más alto de aquél cuestionado disco llamado Unia. El interesante puente (“Now my feelings for you, every tear, every smile, paid in full, wrecked the chain, but no longer can I take the pain”) fue entonado con especial fuerza, lo mismo que los primeros versos del coro. Momento propicio para señalar el sorprendente histrionismo, carisma y simpatía que lució Tony durante TODA la presentación. Todo, desde su vestimenta (unos pantalones horribles y una camiseta de los Piratas del Caribe que atrás de decía “Captain Jack”) hasta su gestos, pasando por sus dichos, eran un show aparte. ¡Un tipazo!

Lo siguiente fue algo… ¿Cómo decirlo para no sanar delicadito y medio ‘mamasayo’? Bueno, da igual. Fue algo hermoso, emocionante, una de esas ocasiones en que el tiempo se detiene sobre un escenario y cientos de recuerdos llueven en la mente (ahí entra a jugar también la historia personal de cada quien, pero creo que entienden a qué me refiero). Y es que escuchar una de las canciones más bellas que ha podido regalarnos el Metal en vivo no es algo de todos los días. Perdonen ustedes si les parece que exagero, pero para mí Tallulah es una balada entre baladas. De nuevo, no hubo ni una sola persona en ese teatro que no entonara con todo su ser cada uno de los versos del tema. Además, Elias demostró que no es pura técnica al interpretar con un sentimiento sin igual el solo que años antes inmortalizara el gran Jani. Fue, como ya podrán imaginar, uno de los momentos álgidos de la noche. Luego vino el otro corte de Unia que tocarían esa noche: In Black and White. Correctamente interpretado, con un Tony sonando realmente muy bien en aquellas partes donde el tema presenta aquellas voces desgarradas, y con los demás luciéndose con sus instrumentos. Posteriormente a eso se retiran Tony, Tommy y Marko, quedado sobre el escenario el guitarrista y el tecladista. Fue uno de los momentos geniales de la noche. Un impresionante combate entre ambos instrumentistas que dejó a varios con la boca abierta. No creo que alguien pueda dudar acerca de las capacidades de Henrik y Elias a estas alturas, pero verles ‘explayarse’ en su idioma fue alucinante.

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Vuelven los demás al escenario, al tiempo que algunos pedían el solo de Marko. Todo un caso el hombre. Entiendo, por lo que he leído y escuchado, que es muy simpático y un gran tipo, pero sobre el escenario es el sujeto menos carismático que hay. Bueno, está ahí para tocar el bajo y no para hacerse el genial; él solo hace su trabajo sin molestar a nadie, más tranquilo que una foto (como para invitarlo a  una fiesta) Desearía poder decir algo más de él, pero no hay mucho que comentar, sólo que hace bien su trabajo y su polera de AC/DC estaba genial. Pues bien, una vez que ya estaban todos sobre el escenario denuevo vino The Dead Skin, también del último disco. Que en honor a la verdad no creó tanto entusiasmo como las demás, excepto por algunos momentos particulares, como aquellos riffs con los que cuenta hacia la mitad. Lo siguiente sí sería épico. Si la presentación incluyó hasta aullidos. Algunos ya intuíamos de qué se trataba y gritamos el título, así que Tony dijo que si queríamos la canción habría que aullar. ¡The Cage! (Lo del aullidos es, como ya sabrán, por lo de la trilogía del lobo). Henrik se lució de sobremanera con su solo del inicio de la canción, y luego Tony y todo el Caupolicán hicieron lo propio con el “The dream is alive, I can run up the hills every night…” del coro. Una lástima que hayan tocado sólo una canción de Winterheart’s Guild, pero que bien que haya sido ésta.

sa10s-40Luego vino otra gran pausa, pero nada que nos fuera a aburrir. Fue uno de aquellos momentos bizarros y gracioso que quedan para la posteridad. Algo así como «The Caupolicán Drum Kit Sessions». Tony dividió a la audiencia entre partes y a cada una le asignó un sonido propio de una batería: platillos (1), caja (2) y bombo (3) (mención aparte para su pronunciación de tres: ‘thres’). Cada vez que señalaba a un sector del público, todos tenían que hacer el sonido correspondiente, fue así como fue capaz de tener a 3.500 personas jugando a ser una batería colectiva. ¡Notable! Para coronar, se sumó Tommy al juego, y terminamos todos cantando la legendaria We Will Rock You. Repito: notable. Y por cierto: anteriormente Tony había intentado un solo de batería, pero sin mucho éxito. Fue un momento de relajo y distención que todos disfrutaron, público y banda por igual.

Una vez terminado aquél lapsus de humor, vino algo increíble. Nos les contaré mi historia personal para no latearlos, pero la canción que vendría a continuación es importantísima para mí como amante del Metal, y aunque para el resto no sea tan importante (cosa que de todas formas dudo), sigue siendo para todo el mundo uno de los más grandes clásicos del Metal moderno, una joya, un himno. ¡FULLMOON! ¡Qué manera de cantar! Creo que parte de la techumbre del recinto voló hasta alguna comuna vecina. Es que había que estar allí para poder dimensionar. Sin temor a equivocarme fue EL gran momento de la noche. Termina la canción y Tony agradece sorprendido por el cariño y la entrega de los fanáticos. Promete una última canción, y la elegida es Don’t Say A Word, única representante del también perjudicado Reckoning Night. Un gran tema, sin duda, pero que al lado de lo anterior pareció casi una anécdota. De todas formas, al saber que quedaba muy poco todo el mundo cantó de gran manera. Misma cosa sucedió cuando Tony pregunta si tenemos sed y que si queremos algo de Vodka. Todos saben que es la ya habitual manera que tienen de cerrar sus conciertos, así que todos pusieron lo mejor de sí para hacer de ello un final memorable, ¡y vaya que lo fue!

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Para sintetizar, podemos decir que fue un concierto excepcional. Con una banda entregada al 100 por ciento a su fanaticada chilena, a la que por cierto le tienen un gran y especial cariño. Esto está muy lejos de ser una mera impresión nacida de algún dejo de nacionalismo. No por nada en la página OFICIAL de la banda tanto Marko como Tommy señalan como mejores de sus conciertos los realizados en Chile el 2008 y el 2002 respectivamente (y en su momento, Jani y Tony también apuntaban lo mismo). En definitiva, existe un vínculo especial entre Sonata Arctica y Chile. ¿De capa caída? ¡De ninguna manera! Sonata Arctica está tan vigente como siempre, y de eso pueden dar fe los casi 4 mil fanáticos que llegaron al Teatro Caupolicán. Sólo queda esperar ese nuevo lanzamiento y que el tiempo les traiga de vuelta por cuarta vez con una presentación tan genial como la tercera. Gran audiencia, gran banda, gran noche.

sa10s-39Setlist Delta:

1. Intro
2. Desire Within
3. Crashbreaker
4. Who I Am?
5. Doors Keep Spinning
6. Perfect Insanity
7. God Or Science
8. Burning Soul

Setlist Sonata Arctica:

1. Intro
2. Flag On the Ground
3. Blacksheep
4. Last Amazing Grays
5. Juliet
6. 8th Commandment
7. As If The World Wasn’t Ending
8. Paid in Full
9. Tallulah
10. In Black and White
11. Solos de Henrik & Elias
12. The Dead Skin
13. The Cage
Encore
14. Solo Interactivo de Tony
15. Fullmoon
16. Don’t Say A Word
17. Vodka

REVISA LA GALERÍA DE FOTOS DEL CONCIERTO

Revisa las imágenes de la gran noche que se vivió el pasado 24 de octubre en el Teatro Caupolicán, donde Sonata Arctica se presentó en Chile por tercera vez junto a Delta.

Fotos: Guille

Damos a conocer la lista de ganadores de entradas para los próximos conciertos:

HALFORD (entradas sector cancha):

  • Emilio Baeza
  • Jorge Bravo

SONATA ARCTICA (entradas sector tribuna):

  • Leonor Azócar (Facebook)
  • Gianfranco Terraza (Facebook)
  • Ivet Utreras (Facebook)
  • Diego Hernández (Facebook)
  • Sebastian Tiznado (Twitter)
  • Pascale Guerra (Twitter)
  • Macarena Villalobos (Twitter)
  • Matías Bakit (Twitter)
  • Tomás Paillacar (1er concurso)
  • Rolando Sáez (1er concurso)

Halford en Chile: 22 de octubre 2010Sonata Arctica en Chile / Delta

Felicitamos a los ganadores (quienes fueron contactados por las distintas vías en que participaron) y damos las gracias a todos los que participaron. Atentos a PowerMetal.cl para los próximos concursos donde podrás ganar entradas para el BIG METAL FEST y RHAPSODY OF FIRE.

Esta es la lista de ganadores de los concursos realizados por PowerMetal.cl. Los afortunados serán contactados por e-mail indicando cómo retirar sus premios:

Discos «Darkmind» de BETO VAZQUEZ INFINITY:

  • Carlos Montoya Ramos
  • Sebastian Calbucoy Fica
  • Alvaro Mejías Muñoz
  • José Salamanca Flores

«Angel Of Babylon» y «The Wicked Symphony» de AVANTASIA:

  • Romina Morales Hidalgo

Primeros ganadores de entradas para SONATA ARCTICA en Chile:

  • Tomás Paillacar Oyarzo
  • Rolando Sáez Maldonado

Muchas gracias a todos los que participaron por discos de BETO VAZQUEZ INFINITY y AVANTASIA. Recuerda que todavía puedes participar por entradas para el concierto de SONATA ARCTICA en Chile. El siguiente concurso se realizará en nuestra página de Facebook.

Sonata Arctica logo

Con tan solo un poco más de una década en los escenarios del Power Metal, Sonata Arctica se ha consolidado como uno de los pilares de ese estilo gracias a sus entregas cargadas de melodías pegadizas de gran fuerza y energía. Así, la tarjeta de presentación del quinteto finlandés se resume en cuatro discos de oro y ocho trabajos de estudio que dan cuenta de la inequívoca habilidad de banda para destacar a una velocidad tan admirable como la de sus composiciones.

La banda nació como “Tricky Beans” en 1996 en la apacible y fría ciudad de Kemi, situada en el corazón de Finlandia. El grupo había sido fundado por Jani Liimatainen en la guitarra líder, Tommy Portimo en la batería y Marko Paasikoski como guitarrista rítmico; posteriormente, se unió Tony Kakko en la voz y el teclado y Pentti Peura como bajista.

sonataarctica-01Como Tricky Beans el grupo produjo tres demos: Friend till the End, Agre Pamppers y PeaceMaker. También se presentaron dos veces en Jyrki Sähkösirkus, un tour organizado por un famoso programa de televisión en Finlandia. Al cabo de un año, Paasikoski dejó el grupo y una letra del nombre cambió, por lo que pasaron de Tricky Beans a Tricky Means. No mucho tiempo después, Pentti Peura también se retira de la banda y en su lugar entra Janne Kivilahti.

En aquel entonces, el estilo musical del grupo estaba bastante alejado del power metal. Pero en 1999, en los estudios Tico Tico de Kemi, grabaron un nuevo demo titulado “FullMoon” con el que no solo  empezaron a explorar las aguas metaleras, sino también manifestaron el sonido que más adelante se convertiría en su característica esencial: melodías de teclado rápidas, líneas rítmicas sencillas y vocalizaciones agudas. Además, por cuestión de casualidad o por azares del destino, Ahti Kortelainen -de los estudios Tico Tico- los ayudó a enviar el demo a Spinefarm, sello de mucha importancia en Finlandia. La disquera se interesó por ellos y luego de eso cambiaron totalmente su nombre a la manera como actualmente son conocidos: Sonata Arctica.

En el verano de ese año salió UnOpened, el primer single de Sonata Arctica. Los temas que destacaron con mayor fuerza fueron “Mary-Lou” y el homónimo del sencillo, con los cuales la banda marcó rotundamente su llegada al terreno del power metal. Pese a que el camino del éxito se veía prometedor, no pudieron escapar de un error en la primera baraja de su carrera. Lo que sucedió fue que durante la primera mezcla, por error involuntario, se diminuyó la velocidad del tema “UnOpened”. La equivocación fue descubierta poco después de que el primer lote de discos fuera enviado a las tiendas de música, por lo que debieron retirar ese material del mercado. Aproximadamente 200 copias del mencionado lote habían sido vendidas y ahora son consieradas piezas raras de colección.

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El otoño de 1999 venía acompañado del primer larga duración de Sonata Arctica. Ecliptica se abrió camino por Finlandia en primera instancia. Luego, incusrionó rápidamente en otros países, en donde fue recibido a todas sus anchas. No pudo haber otro comienzo mejor que ese, ya que Ecliptica les abrió las puertas para ser invitados en la grabación de dos tributos. Así, interpretaron “I Want Out” para “Keepers of Jericho”, el álbum tributo a Helloween en el que también participaron bandas como Dark Moor, Labyrinth, Heavens Gate, entre otras que ya tenían más tiempo en el ámbito power-heavy metalero. El otro tributo fue “A Tribute to Scorpions” en el que tenían a su cargo el tema “Still Loving You”.

Ecliptica es un conjunto de temas muy bien desarrollados bajo la estructura del power metal tradicional, con claras influencias de Stratovarius y empapado de tópicos cotidianos. Las guitarras son relevantes en el desempeño técnico, el teclado es dulce y demuestra un atractivo nivel de velocidad del intérprete. Por otra parte, el bajo tiene una base simple y básica que sirve de apoyo para las melodías cargadas de riffs y pads, mientras que la batería es sólida pero un tanto inmadura por los desfases de tempo en ciertos momentos. Los estudios operáticos en la voz de Tony son innegables, pues consigue notas sumamente altas. Sin embargo, en versiones directas sería muy notoria la transposición del tono.

Solo un tiempo después del lanzamiento de Ecliptica, Tony Kakko decidió dedicarse solamente a cantar en la banda y dejar el teclado en otras manos, dando paso a la incorporación de Mikko Härking, quien aportaría teclas sorprendentes por su experiencia en otras bandas de estilo progresivo. Además, con esta decisión se abrió la posibilidad de que el grupo diera shows más vigororos, pues Tony podía desplazarse con mayor libertad en los escenarios y mejorar su presencia como frontman.

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A fin de año, la banda fue escogida entre 32 grupos para ser telonera de Stratovarius en su gira junto a Rhapsody por Europa. El tour empezó en abril del 2000 y conllevó conciertos en diez ciudades diferentes durante dos meses, lo cual contribuyó al rápido reconocimiento y fama de la banda. Luego del exitoso periplo, Sonata Arctica lanzó en agosto de ese año un mini-CD denominado Successor, el cual incluía los temas sonata-arctica-05inéditos “Shy” y “San Sebastian”; los covers de “I Want Out” y “Still Loving You”; “Fullmoon” editado y algunos cortes en directo grabados por Yleisradio/RadioMafia en su presentación realizada el 16 de junio de ese año en Provinssirock, el festival internacional de rock más grande de Finlandia, realizado en la ciudad de Seinäjoki.

En medio de la fama que saboreaban, Janne Kivilahti decide dejar la banda por razones personales. Su último concierto fue en Kemi, el 30 de junio durante el verano del 2000. Sin embargo, su partida trajo de vuelta a Marko Paasikoski quien, en un principio, había sido fundador y guitarrista rítmico de Tricky Beans. Siendo una persona familiar para todos los miembros de la banda, el reintegro de Paasikoski -ahora como bajista- se llevó a cabo sin complicaciones.

Sumado al gran tour, el mini-CD y un pequeño cambio en la alineación, el nuevo milenio les trajo reconocimiento mediático. De hecho, Sonata fue uno de los grupos nominados por la Asociación Finlandesa de la Industria de Grabación en la categoría de “mejor banda nueva” de los premios “Emma-gaala”, los cuales son celebrados anualmente para galardonar a los artistas más distinguidos del año, bajo los criterios de mérito musical, popularidad y éxito comercial. Por si fuera poco, a principios del 2001 Sonata abrió dos conciertos importantes para Alice Cooper, Dio y Ratt en Oulu y Helsinki, en el marco del “Monsters of the Millenniom 2001 Tour”.

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Poco tiempo después, específicamente en mayo, fue lanzado “Wolf & Raven”, el primer sencillo del segundo álbum. Silence salió a la venta un mes después en Japón y luego en el resto de los países. La razón por la que el país asiático tuvo la primicia del disco se debe a que el público japonés adquirió más de 30 mil copias de Ecliptica durante el primer año desde su lanzamiento.

Silence es, a grandes rasgos, un trabajo maduro que contiene temas más elaborados como “The End Of This Chapter”, donde la secuencia armónica es muy interesante. “Wolf & Raven” es un reflejo de los temas del disco anterior, en otras palabras, veloz y de corte comercial. Por otro lado, ofrecen más diversidad entre canciones rápidas, power-mid-tempo y baladas como “Talullah”, “Last Drop Falls” y “Sing in Silence”. Después de tres años, es decir en el 2004, Silence sobrepasó la marca de ventas, así que fueron condecorados con el primer disco de oro en su carrera.

sonata-arctica-06En el segundo semestre de ese año el quinteto estuvo inmerso en una jornada intensa que empezó con un tour finlandés junto a otros conciertos por separado en Europa (como el Wacken Open Air de Alemania). Luego, en septiembre, se dirigieron hacia el “país del origen del sol” en donde tocaron por primera vez, no solo uno sino cuatro conciertos. Seguidamente, regresaron a Europa como banda soporte de Gamma Ray. Durante cinco semanas, Sonata Arctica conquistó con 28 shows un total de 12 países. La gira finalizó en noviembre con un concierto en Helsinki.

Mientras estaban de gira publicaron “Last Drop Falls”, el segundo single de Silence. El tema fue bien recibido en las estaciones de radio finlandesas y atrajo más adeptos para la banda. Tres semanas después del tour europeo, era momento para continuar con la segunda parte de la gira por Finlandia. Fue entonces que se presentaron en 13 conciertos alrededor de su país natal. Los recitales en Finlandia a finales de 2001 y principios de 2002 fueron solamente un aperitivo para lo que les deparaba su siguiente parada: Sudamérica.

El 2002 inició de manera vehemente. Cuatro shows en Brasil y dos en Chile evidenciaron la popularidad del quinteto finlandés en el territorio latinoamericano. En nuestro país, el evento tuvo lugar el 26 de marzo en el Teatro Providencia, el cual estaba a reventar. Desde un principio, el recital daba señales de ser prometedor y así lo fue. Sonata Arctica ofreció un tremendo espectáculo al entregarse por completo a la audiencia conformada por más de 1500 expectadores ansiosos por escucharlos en directo. Algunos de los temas que tocaron en aquella ocasión fueron “Weballergy”, “Kindom For A Heart”, “Sing In Silence”, “Fullmoon”, “The End Of This Chapter”, etc.

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La experiencia que Sonata Arctica tuvo en Chile les dejó el recuerdo del público más salvaje que hubieran conocido. Incluso, han comentado que esos conciertos fueron de los mejores shows de su vida. Una anécdota de la banda con respecto a su visita a Chile es que, en uno de los recitales, el micrófono no funcionaba y, hasta el momento, no saben si se trataba de una falla técnica o si la voz no se escuchaba por la fuerza con la que el público chileno estaba cantando. Tan impetuosos eran los gritos de la multitud que ni las personas de la consola podían escuchar a la banda completa. Sin duda, fue uno de los mejores conciertos de ese año.

El próximo material que introdujeron en el mercado fue un álbum en directo al que titularon Songs of Silence. Éste había sido grabado el 4 de septiembre de 2001 en la ciudad de Tokio. Las portadas para Europa y Asia eran completamente diferentes aunque ambas fueron hechas por Janne “ToxicAngel” Pitkänen, quien desde entonces fue el artista exclusivo de las carátulas de los álbumes de Sonata Arctica. En Asia, Songs of Silence salió en marzo, mientras que en otras partes del mundo fue hasta julio y agosto.

Quizá uno de los altibajos de Songs of Silence es que los créditos vocales otorgados a Tony Kakko pierden valor ya que las notas extremadamente altas en las grabaciones de estudio marcan una gran diferencia con respecto a su presentación en vivo.

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A pesar de la buena trayectoria que estaban forjando, Mikko Härkin decide abandonar la banda tras el último show del “Silence Tour” en el festival Jörisrock 2002. En una carta abierta a las y los fans de la banda, Härking expresó que aunque la experiencia junto a Sonata Arctica había sido magnífica, tenía un gran vacío en su vida personal y no se sentía en la disposición de darle a la banda el esfuerzo y dedicación que necesitaba. Por tanto, concluyó en renunciar y desearles lo mejor. Por su parte, el resto de los integrantes manifestó su lamentación y le deseó que todos sus sueños personales se cumplieran.

Así, se dieron la tarea de buscar un nuevo tecladista quien, además de ser talentoso, debía participar en el trabajo intelectual de la banda. Sonata anunció la búsqueda de un nuevo integrante y recibió un cúmulo de aplicaciones de todas partes del mundo. Dos canditados finlandeses reconocidos y de gran habilidad en el teclado fueron notificados para que viajaran a Kemi a una audición. Fue entonces, que eligieron a Henrik Klingenberg como el músico ideal para dicha posición debido a su labor en bandas como Silent Voices y Requiem.

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Cabe destacar que el tercer disco, Winterheart’s Guild, fue grabado mientras hacían la búsqueda del nuevo tecladista y por tanto, Jens Johansson (Stratovarius) colaboró en la grabación de los solos de cuatro canciones. El resto de los teclados quedó a cargo de Tony Kakko, por lo que no tuvieron ningún problema con la falta de un integrante.

La primera aparición de Henrik Klingenberg con Sonata Artica fue el 21 de febrero de 2003 en Tornio. Cientos de personas fueron testigos de la capacidad del nuevo tecladista. El espectáculo fue de gran mérito puesto que con la presentación de Henrik y su teclado portátil, se añadió al show mucha más energía y dinamismo. El segundo show con la nueva alineación fue llevado a cabo en el Tavastia Club, el legendario club de rock de Finlandia.

En el 2003, Winterheart’s Guild salió al mercado finalmente. Con este álbum se empieza a notar la intención evolutiva de la banda a través de ideas novedosas. Desde el inicio se aprecian sincopas en 4/4 y los temas llevan distintos sentimientos que dan la pauta de progresividad. El primer sencillo de la tercera placa fue “Victoria’s Secret”, un tema tradicional muy melódico y rápido que durante la primera semana, llegó a la segunda posición de las carteleras oficiales de sonata-arctica-07Finlandia. Dos semanas más tarde, “Victoria’s Secret” alcanzó la primera posición, dejando atrás a artistas como Eminem, Negative y The Rasmus. No cabía duda, este sencillo era el más exitoso de Sonata Arctica hasta el momento. El segundo single, Broken”, sobresalió por contener elementos fuera de lo común en la banda: sincopas, pads y armonías interesantes.

El quinteto se alisto para viajar a Japón, en donde tocaron en ocho conciertos totalmente vendidos. De acuerdo con comentarios de la audiencia japonesa, la banda parecía estar en su mejor momento porque sus presentaciones habían estado mejor que nunca. Winterheart´s Guild se posicionó rápidamente en el top 10 de las radios, destacando sobre T.A.T.U., The Rasmus, Eminem y los flamantes de Stratovarius. El álbum permaneció cinco semanas en el top 10. Dos años más tarde, los Sonata Arctica recibió un disco de oro en Finalandia por las ventas alcanzadas con este disco.

Como es tradicional, luego del exitoso lanzamiento de Winterheart’s Guild se embarcaron en la primera parte de un tour en Finlandia. A los ocho conciertos en su país le siguieron cuatro más en Francia y después, empezó su participación en una serie de festivales: Sweden Rock Festival (junto a artistas como Queensrÿche, Yes, Kamelot, Whitesnake, etc.), Nummirock, Sziget Festival en Hungría y el legendario Wacken Open Air.  Sonata Arctica terminó el verano con la segunda parte del tour de Finlandia. Para ese entonces, 14 mil personas finlandesas habían comprado su copia de Winterheart’s Guild.

La carrera de Sonata Arctica tenía el viento a favor. A principios del 2004 fueron escogidos como teloneros de Iron Maiden en su gira por Japón. Luego de ello, regresaron a Finlandia y se encontraron con la noticia de que habían sido nominados en los premios Emma, en la categoría “mejor albúm de hard rock/metal”. Los otros nominados fueron Children of Bodom, HIM y Kotiteollisuus.

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El contrato que Sonata Arctica tenía con Spinefarm Records había caducado con la salida del tercer álbum, así que el grupo estaba en busca de uno nuevo. Después de algunas negociaciones firmó con Nuclear Blast, siendo Reckoning Night el primer trabajo con su nuevo sello y el cuarto de su discografía. Pasaron tres meses de trabajo intenso antes de que el disco estuviera listo. Éste fue mezclado y masterizado en el famoso Finnvox Studios y el álbum estaría a la venta a principios de octubre. Mientras tanto, Sonata Arctica se presentó en varios festivales y conquistó nuevos terrenos. Prueba de ello es la presentación que hicieron en julio, en el famoso festival de Finlandia, Tuska Open Air. También participaron en el Summer Breeze Festival de Alemania, en donde tocaron por primera vez “Don’t Say A Word”, el primer sencillo de la próxima placa. Por último, ofrecieron un recital en el famoso Bloodstock Festival del Reino Unido.

sonata-arctica-03El sencillo “Don’t Say A Word” fue lanzado oficialmente el 23 de agosto en Finlandia e inmediatamente después de su salida se posicionó en el primer lugar de las carteleras oficiales. Reckoning Night llegó a las tiendas de música el 11 de octubre de 2004 y durante dos semanas ocupó la segunda posición de las carteleras. En Reckoning Night hay un cambio leve en la línea compositiva. Se puede describir como una disolvencia moderada para los fanáticos del estilo de la banda. El sonido es más pesado y la voz –en tonos medios- se desgarra en ocasiones, con lo que se logra crear un resultado más ocuro y con toques épicos. Pero no todo está fuera de la estructura básica del power metal, temas como “Misplaced” y “My Selene” son prueba de ello. También se debe señalar que Tony realiza excelentes interpretaciones en The Boy Who Wanted To Be a Real Puppet” y Shamandalie”.

Luego de la publicación del cuarto álbum, se suponía que vendría el correspondiente tour, sin embargo, recibieron una oferta de Nightwish para ser los invitados especiales durante su gira por Europa. Sonata Arctica aceptó la invitación y viajó junto a sus compatriotas, tocando en lugares con capacidad para 12 mil personas. Cabe señalar que durante esa gira la banda también ofreció algunos conciertos como banda principal.

Fue en ese año cuando  Sonata recibió la noticia de que Silence se había convertido en disco de oro gracias a sus ventas. La banda recibió el galardón en el Tavastia Club frente a una audiencia eufórica. Después, dieron 18 conciertos en Finlandia, en los cuales el público fue sorprendentemente numeroso, pues sobrepasaba la cantidad que con frecuencia se hacía presente en sus shows. La gira finalizó en la Finnish Metal Expo, en Kaapelitehdas, Helsinki.

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Tokio fue nuevamente el escenario de Sonata Arctica el 4 y 5 de febrero de 2005. Esos recitales fueron grabados para el siguiente álbum que saldría en CD y DVD bajo el nombre For the Sake of Revenge. El quinteto también tenía planeado otra gira con Nightwish en Norte América, no obstante ésta fue cancelada, por lo que Sonata solamente dio nueve show en Estados Unidos y Canadá. Luego, el 24 de agosto, salió en Japón el álbum compilatorio The End Of This Chapter, cuya primera edición limitada contenía un DVD de siete temas acústicos. Los siguientes meses tocaron en distintos países de Europa y también abrieron el último concierto de Tarja Turunen con Nightwish.

En febrero del 2006, cuando estaban por finalizar su segunda y verdadera gira por Norteamérica –en donde dieron 29 shows en 28 lugares distintos-, obtuvieron un disco de oro por haber vendido 100,000 copias de Reckoning Night alrededor del mundo. Por eso, es considerado el disco de mayor éxito de Sonata Arctica. De igual modo, el DVD en vivo For the Sake of Revenge recibió el mismo estatus por ser de los más vendido en ese año.

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Después del tour norteamericano, Sonata Arctica decidió seguir presentándose en Europa para promover For The Sake Of Revenge. Así, en abril dieron inicio a una nueva aventura junto a Altaria y Doro Pesch. Al finalizar, volvieron a Finlandia en donde optaron por participar en solo seis festivales. La gira mundial de Reckoning Night duró dos años y culminó con broche de oro en una aparición exclusiva en el Open Air Festival en Kemi.

EL PRINCIPIO DE UN NUEVO CAPÍTULO

La banda se retiró de la vista de los medios de comunicación mientras componían su quinto plástico. Mientras el grupo trabajaba duro en diferentes estudios de grabación, la prensa finlandesa anunció que estaba en producción un documental oficial de Sonata Arctica, el cual mostraría su vida cotidiana en Kemi y también daría cuenta del proceso creativo de la banda para transformar una idea en una canción.

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El documental tuvo su primera aparición pública en septiembre de 2007 en el Annual Music Video Festival de la ciudad de Oulu. Pero este no fue el único proyecto “no-musical” de Sonata Arctica, pues también estaban planeando, en conjunto con Zelian Games, un videojuego de rol para PC llamado “Winterheart’s Guild” que consistiría en un grupo de héroes que debían salvar al mundo luego de que la Tierra se cubriera de nieve y hielo.

El single “Paid In Full” fue lanzado en Finlandia, Japón y Alemania el 27 de abril de 2007 como un adelanto de su próximo material. Este sencillo incluía un cover de “Out In The Fields”, un tema legendario originalmente ejecutado por Gary Moore y Phil Lynott. En la primera semana, el single se posicionó en la primera casilla de las carteleras finlandesas; en la segunda ocupó el puesto dos y se mantuvo en el top 10 nacional hasta el lanzamiento del quinto álbum, es decir, un mes después.

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El álbum Unia fue publicado el 25 de mayo bajo el nombre Unia, que en suomi significa “sueños”. Con este material se notaron varios cambios no solo en la composición de los temas y el sonido característico de Sonata Arctica sino también en la formación: Jani Liimatainen se vio obligado a dejar temporalmente la banda por conflictos personales con el gobierno finlandés. En su lugar entró Elias Viljanen para reemplazarlo en los shows y giras.

Unia generó diversos comentarios, tanto buenos como malos, entre los seguidores de Sonata. Esto se debió a la evidente transformación en el estilo de las canciones, las cuales tienen un tono más pesado y alejado de la acostumbrada línea veloz pero al mismo tiempo dulce y melódica en los cuatro discos anteriores. Si bien no dejaron completamente a un lado su sonoridad peculiar, se escucha una batería con más arreglos y una sonata-arctica-10voz mejor explorada y explotada apoyada con partes operáticas en algunos temas. Sin duda, es un nuevo capítulo que Sonata Arctica decidió incluir en su historia musical.

En julio de 2007 la banda regresó a Japón para que la audiencia escuchara en vivo y por primera vez los temas del nuevo disco. Luego se dirigieron al continente americano para dar sus primeros shows en México, cuatro en total y continuaron dando conciertos en Estados Unidos y Canadá. El estilo de Unia les valió su participación como banda principal del ProgPowerUSA, un festival de power metal y progressive metal celebrado anualmente en los Estados Unidos.

En febrero y marzo de 2008, Sonata Arctica regresa a América con fechas en Chile, Brasil y México y por primera vez en Argentina y Perú. La cita en Chile fue el 22 de febrero en el Teatro Caupolicán. Esa noche el teatro recibió por segunda vez a los originarios de Kemi, quienes se enfrentaron con una audiencia que los vitoreó a más no poder y que cantó cada tema a todo pulmón. Una vez más, el carisma de la banda fue incuestinable, haciendo del concierto un evento emocionante y espectacular.

En septiembre de ese año se anunció que Ecliptica y Silence serían relanzados por Spinefarm del Reino Unido el seis de octubre. Los temas  “Letter To Dana” (Returned to sender) y “Wolf & Raven” (2008 remake) fueron re grabados y arreglados por Tony Kakko en los estudios Kakkoslaatu y mezclados por Ahti Kortelainen en Tico Tico Studios.

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El último y más reciente material de Sonata Arctica fue lanzado el 16 de septiembre de 2009 en Finlandia y el 22 de septiembre en Estados Unidos. Este sexto larga duración se llama The Days of Grays y según Henrik, sigue el camino de Unia pero no es tan complejo ni tan oscuro. En agosto del año pasado se estrenó el videoclip de la canción “Flag In The Ground” incluida en el disco. El tema mencionado es una nueva versión de “BlackOut” del demo Friend ‘till the End. Tony reescribió la letra y le dio un sonido más moderno para que encajara con el estilo del nuevo álbum sin perder su esencia original. El resto de las composiciones son una reelaboración de cortes que no se incluyeron en Unia o bien, que se escribieron durante y después del último tour. Las y los seguidores de Sonata  Arctica han reaccionado de diferentes maneras con referencia a The Days of Grays. Algunos alegan que hacen falta más solos de guitarra, otros hacen énfasis en el carácter menos frenético del mismo.

Sonata Arctica

The Days of Grays nos trae por tercera vez a Sonata Arctica desde aquella tierra en donde el azul del cielo contrasta con el blanco de la nieve y desde donde nacen las melodías que dan vida a esta historia.

En relación al accidente que sufrió el guitarrista de SONATA ARCTICA, Elías Viljanen, quien se fracturó su mano derecha mientras realizaba su rutina diaria de ejercicios físicos, la oficina de producción de Chile estableció contacto con el management de la banda para saber si esta situación afectará la gira programada en Sudamérica.

Afortunadamente, el tramo en Sudamérica se realizará tal como estaba previsto y no afectará de ninguna manera la presentación que los finlanseses realizarán el domingo 24 de octubre en el Teatro Caupolicán de Santiago.

El accidente ocurrió justo cuando la banda iba a lanzar un DVD en Italia que iba a ser grabado el 30 de septiembre, pero esta actividad fue postergada para el 27 de febrero del 2011

La banda comentó en su sitio web oficial: «…hay buenas noticias para los que están preocupados si la gira sudamericana está en riesgo. ¡Elias podrá tocar nuevamente cuando comience el tour!». Elías ya comenzó un proceso de rehabilitación kinesiológica y dentro de 4 semanas estará recuperado y en condiciones óptimas para retomar la agenda con SONATA ARCTICA.

Sonata Arctica en Chile

Los nacionales DELTA son los invitados para abrir el show que SONATA ARCTICA dará este domingo 24 de octubre en el Teatro Caupolicán, en un encuentro que partirá a las 20:00 horas.

El quinteto de metal progresivo chileno ya tiene experiencia en este tipo de eventos, luego de haber tocado con actos internacionales de la categoría de STRATOVARIUS, SYMPHONY Sonata Arctica en ChileX, EDGUY, RIDERS ON THE STORM (ex THE DOORS) y especialmente DREAM THEATER, cuando el mismo batero Mike Portnoy los seleccionó para abrir su multitudinario recital en Santiago en marzo del 2008.

Ahora los fanáticos de SONATA ARCTICA tendrán la oportunidad de ver a un DELTA que está ad portas de salir con “Deny Humanity”, el cuarto trabajo de estudio en su corta trayectoria discográfica de apenas cinco años, su esfuerzo más poderoso y mejor producido hasta la fecha.

DELTA lanzará oficialmente este álbum el sábado 21 de agosto en el Teatro Cariola. Mientras tanto y en modo de adelanto, se puede descargar gratis en el sitio oficial de la banda (www.deltachile.com) el EP “Desire Within”,  que contiene dos cortes del nuevo disco, un lado b y una versión del recordado tema de Los Cazafantasmas, ‘Ghost Busters’.

SONATA ARCTICA regresa a Chile promocionando el CD 2009 titulado “The Days Of Grays”. Las entradas generales están a la venta a través de Ticketmaster (ticketmaster.cl, 6902000, Falabella, Cinehoyts), pero aún quedan tickets de preventa especial en el único punto de venta sin recargo para este show, RockMusic (Eurocentro locales 0209-0213, Portal Lyon local 42).

Los valores de esta preventa exclusiva en RockMusic son los siguientes:

Preferencial (sector de cancha más cercano al escenario) o palco: $30.000
Cancha (sector posterior a ubicación preferencial): $20.000
Tribuna (segundo piso): $15.000

La producción de SONATA ARCTICA en Chile informó que el único punto de venta sin recargo para el show del domingo 24 de octubre es RockMusic, cuyas tiendas están ubicadas en Eurocentro (locales 0209-02013) y Portal Lyon (local 42).

Allí se podrán encontrar de forma exclusiva las 600 entradas en precio especialde preventa:

  • Preferencial (sector de cancha más cercano al escenario, o palco): $30.000
  • Cancha (detrás sector preferencial): $20.000
  • Tribuna (segundo piso): $15.000

Los boletos a precio normal se pueden encontrar a través de Sistema Ticketmaster (ticketmaster.cl, Falabella, Cinehoyts).

El grupo finlandés vuelve a Chile para actuar en el Teatro Caupolicán, presentando su álbum «The Days Of Grays», editado por Nuclear Blast en septiembre del año pasado.

Sonata Arctica en Chile

Sonata Arctica

SONATA ARCTICA confirmó la gira que los traerá de vuelta a Sudamérica en Octubre del presente año. Las fechas agendadas son:

16.Octubre.2010 – Ciudad de Mexico, Circo Volador – MEXICO
18.Octubre.2010 – San Salvador, por anunciar – EL SALVADOR
24.Octubre.2010 – Santiago, Teatro Caupolicán – CHILE
26.Octubre.2010 – Montevideo, por anunciar – URUGUAY
28.Octubre.2010 – Buenos Aires, The End – ARGENTINA
30.Octubre.2010 – Sao Paulo, por anunciar – BRASIL

Esta vez, el conjunto tocará en Chile promocionando el álbum «The Days Of Grays», editado por Nuclear Blast en septiembre del 2009. La gira mundial para su difusión se ha extendido casi por un año y al fin es el turno de los sudamericanos, quienes verán a los finlandeses en vivo por tercera oportunidad.

El show agendado en el Teatro Caupolicán comenzará a las 20:00hrs. y las 600 primeras entradas tienen un valor de preventa con descuento y sin recargo. Estas se pueden encontrar sólo en los siguientes locales:

  • RockMusic (Eurocentro locales 0209-02013, Portal Lyon Local 42)
  • Giro’s Rock (Eurocentro)
  • Voz Propia (Portal Lyon)
  • Black Box (Viña del Mar)

Valor preventa exclusiva en tiendas sin recargo:

  • Tribuna: $15.000
  • Cancha: $20.000
  • Preferencial y Palco: $30.000

Sonata Arctica

La venta general de entradas ya está disponible a través de Sistema Ticketmaster (ticketmaster.cl, 6902000, Falabella, Cinehoyts).

El próximo 30 de septiembre, los finlandeses SONATA ARCTICA grabarán su segundo DVD en Milán, el cual será lanzado durante el año 2011. La banda ofrecerá un show de por lo menos 2 horas repasando sus últimos discos “The Days Of Grays” y “Unia”, además de antiguas canciones y otras que no han sido interpretadas en vivo durante lo últimos años.

El grupo promete que el DVD contendrá mucho material extra, incluido un show realizado el 2009 en Kemi, el pueblo del que provienen ubicado en Finlandia.

Sonata Arctica

Cuatro discos de oro y cinco trabajos de estudio, son la tarjeta de presentación de estos músicos, quienes destacaron a una velocidad tan admirable como las melodías de sus canciones.

Tricky Beans fue el primer nombre acuñado por la banda en el año 1996. Así grabaron tres demos fuera del género metálico. Al cabo de un año, una letra del nombre cambió y pasaron de Tricky Beans a Tricky Means.

La alineación estaba formada en ese entonces por: Tony Kakko, Jani Liimatainen, Tommy Portimo y Janne Kivilahti. Fue en ese tiempo cuando surgió su estilo caracterizado por melodías de teclado rápidas y vocalizaciones agudas. Con el demo FullMoon, lograron que la casa productora Spinefarm, de mucha importancia en Finalandìa, se interesara en ellos, por lo cual cambiaron totalmente su nombre a como se conocen actualmente: Sonata Arctica.

En el verano de 1999, comenzaron a dar los primeros pasos en la escena del metal, con los temas Mary-Lou y Unopened. En el otoño del mismo año salió a la venta su primer álbum al cual nombraron “Ecliptica».

No pudo haber otro comienzo mejor que ese, ya que a partir de tal composición lograron ser invitados en la grabación de dos tributos: uno a Helloween: Keepers of Jericho, -junto a bandas como Dark Moor, Labyrinth, Heavens Gate, entre otras que ya tenían más tiempo en el ámbito power-heavy-metalero- en el que interpretaron “I Want Out”; y otro a Scorpions: A Tribute to Scorpions con la importante canciòn “Still loving You” a su cargo.

Solamente unos meses después de haber lanzado el primer disco, la banda fue escogida entre 32 grupos para ser telonera de nada más y nada menos que Stratovarius, en su gira por Europa. Treinta conciertos en diez ciudades diferentes durante dos meses fueron causas que contribuyeron al rápido reconocimiento y fama de la banda.

En medio de tanto éxito, Jane Kivilahti decide dejar la banda por razones personales. Pero éste fue rápidamente sustituido por Marko Paasikoski, quien había sido uno de los fundadores de Tricky Beans.

En el 2001, el segundo material, titulado “Silence”, conquistaba las ventas. Para este álbum, Tony Kakko decidió dedicarse solamente a cantar en la banda y dejar el teclado a un lado, con lo cual dio paso a la incorporación de Mikko Härkin, quien aportó teclas sorprendentes por su experiencia en otras bandas de estilo progresivo.

“Silence” es, a grandes rasgos, un trabajo maduro que contiene temas más elaborados como The End Of This Chapter, donde la secuencia armónica es muy interesante. Wolf And Raven es un reflejo de los temas del disco anterior, en otras palabras, veloz y de corte comercial. Por otro lado, ofrecen más diversidad entre canciones rápidas, power-mid-tempo y baladas como Talullah, Last Drop Falls y Sing in Silence.

Los primeros cuatro conciertos que dio Sonata Arctica en ese año fueron en Japón, ya que de acuerdo con la información en la página oficial de la banda, el público japonés adquirió más de treinta mil copias de “Ecliptica” en el primer año de ventas. Después de tres años, es decir, en el 2004, “Silence” sobrepasó la marca de ventas, así que fueron galardonados con el primer disco de oro en su carrera.

“Songs of Silence” es una compilación que esta banda introdujo en el mercado musical. A diferencia de los primeros trabajos, fue grabado en vivo en la ciudad de Tokio a finales del 2001. Es aquí donde pierden valor los créditos otorgados a Tony Kakko por las notas extremadamente altas en las grabaciones de estudio, las cuales en vivo no son bien logradas.

A pesar de la buena trayectoria que empezaban a lograr, Mikko Härkin dejó la banda en el 2002, así que se dieron a la tarea de buscar un nuevo tecladista quien, además de ser talentoso, debía participar en el trabajo intelectual de la banda. Fue entonces, que eligieron a Henrik Klingenberg como el músico ideal para dicha posición debido a su labor en bandas como Silent Voices y Requiem.

Cabe destacar que el tercer disco, “Winterheart´s Guild”, fue grabado mientras hacían la búsqueda del nuevo tecladista, por lo tanto, Jens Johansson (Stratovarius) colaboró en la grabación de solos para cuatro canciones y el resto quedó a cargo de Tony Kakko, por lo que no tuvieron ningún problema con la falta de un integrante.

Con “Winterheart´s Guild” se empieza a notar la intención evolutiva de la banda, pues las ideas son novedosas. Desde el inicio se aprecian sincopas y los temas llevan distintos sentimientos que dan la pauta de progresividad. El segundo sencillo, Broken, sobresale por contener elementos fuera de lo común en la banda: sincopas, pads y armonías interesantes. Finalmente, Champagne Bath es del estilo neo-clásico con escalas y arpegios a lo Yngwie pero claro, con el toque de Sonata Arctica.

El primer concierto con la alineación nuevamente completa fue en Tornio -2003- y fue un gran espectáculo ya que con la presentación de Henrik y su teclado portátil hubo más energía y actividad durante el show.

Según lo cuenta la banda es su página web, “Winterheart´s Guild” se posicionó rápidamente en el top 10 de las radios, dejando atrás a The Rasmus, Eminem y los flamantes Stratovarius. Dos años más tarde, los integrantes de Sonata Arctica recibieron un disco de oro en Finalandia por el número de ventas alcanzado justo antes de empezar el 2006.

El cuarto trabajo que se sumó a la discografía de Sonata Arctica bajo una nueva casa disquera –Nuclear Blast- fue “Reckoning Night” lanzado en el 2004. Ya con todos los temas grabados y listos para ser expuesto al público, Sonata recibió una invitación de Nightwish para compartir el escenario durante su gira por Europa.

En este trabajo hay un cambio leve en la línea compositiva. Se puede describir como una disolvencia moderada para los fanáticos del estilo de la banda. El sonido es más pesado y la voz –en tonos medios- se desgarra en ocasiones, con lo que se logra crear un resultado más ocuro y con toques épicos. Pero no todo está fuera de la estructura básica del power metal, temas como Misplaced y My Selene son prueba de ello. También se debe señalar que Kakko realiza buenas interpretaciones en The Boy Who Wanted To Be a Real Puppet y Shamandalie.

Es importante mencionar que con “Reckoning Night” también obtuvieron la denominación de disco de oro por haber vendido 100,000 copias alrededor del mundo. Por eso, es considerado como el disco de mayor éxito de esta banda finlandesa. De igual modo, el dvd en vivo “For the sake of revenge” recibió ese status.

El principio de un nuevo capitulo…

La banda se retiró de la vista de los medios mientras componian su quinto y más reciente plástico, “Unia”, conocido por los fans hasta el mes de mayo del 2007.

Con el lanzamiento de “Unia” se notaron varios cambios, no solo en la composición de los temas y el sonido característico de Sonata Arctica, sino también en la alineación: Jani Liimatainen se vio obligado a dejar temporalmente la banda por conflictos personales con el gobierno finlandés. Mientras tanto, Elias Viljanen es quien lo reemplazará en los shows y giras. Así lo indicó la banda en un comunicado oficial de su sitio en internet.

Sin duda alguna, este último material ha generado diversos comentarios, buenos y malos, entre los seguidores de Sonata. Esto se debe a la evidente transformación en el estilo de las canciones, las cuales tienen un tono «más pesado» y alejado de la acostumbrada línea veloz pero al mismo tiempo melódica de los discos anteriores. No dejaron completamente a un lado su sonoridad peculiar pero sí se escucha una batería con más arreglos y una voz mejor explorada y explotada, apoyada con partes operáticas en algunos temas.

Así mismo, se percibe un cierto toque progresivo, factor que podría incidir en la aceptación o no, de este nuevo capítulo que introduce Sonata Arctica; cada fan del metal tendrá su opinión al respecto.

Los finlandeses de Sonata Arctica nos presentan su primer DVD, llamado “For The Sake Of Revenge”, el cual fue grabado el 5 de Febrero del 2005 en Tokio, Japón.

Para esta ocasión la banda eligió un repertorio basado en todos los discos lanzados a lo largo de sus siete años de carrera, desde el la salida al mercado de “Ecliptica”, algo muy bueno de destacar ya que no discrimina entre sus 4 placas de estudio.

Técnicamente, este DVD nos ofrece lo básico que podemos esperar para un concierto: una cierta cantidad de cámaras que nos permitan tener distintos puntos de vista dentro del recinto y un buen sonido. El ritmo de la edición no es de los mejores pero cumple. Lo que sí es bueno enfatizar es la estética que se le quiere dar al show, un juego de luces inclinado al azul en todo momento, algo característico en carátulas de la banda así como también en fotos promocionales. No hay una postproducción en cuanto al tratamiento de la imagen, salvo unas cámaras lentas pésimamente ocupadas en momentos que ni siquiera lo ameritan, sobre todo el final del concierto, donde no hay respiro desde el fin de la canción hasta la despedida de la banda. Esto sólo queda como un intento de emocionar al espectador con el fin, pero dicho antes, sólo muere en el intento.

La puesta en escena de la banda no es de lo mejor. En varios pasajes se entorpecen entre ellos mientras cambian de posición sobre el escenario. La actitud del público es la misma en todo el concierto, lo que hace imposible hacernos sentir algún tipo de emoción por parte de ellos, que fueron los que participaron de esta grabación. Si queremos sentirlo, debemos sentarnos cómodamente en nuestras casas a disfrutar este DVD haciendo caso omiso a las reacciones del público.

Asimismo, Tony Kakko demuestra ciertas actitudes donde pareciera estar cantando sólo por cumplir, ya que no se ve mayor preocupación en su respiración mientras canta o simplemente se dedica a “payasear” en algunos pasajes de ciertas canciones, como es el caso del final de “Replica”. Tampoco es bueno dejar demostrado el cansancio que pueden provocarle ciertas canciones en momentos donde el show ya está por terminar.

En suma, es un concierto que constituye un buen recopilatorio de la banda para sus fanáticos, pero creo que no logra captar nuevos adeptos después de ver esto.

En el mundo audiovisual podemos definir “documental” como mostrar la realidad de una manera creativa pero con un tema determinado. “The Men Of The North In The Land Of The Rising Sun” es un collage de imágenes muy mal armado y que termina aburriendo de ver a la banda con grabaciones mas bien personales que deben ser entretenidas sólo para ellos y que debieran haberse quedado en sus cintas originales. La única conclusión que podemos sacar de esto es que son la banda más borracha y fiestera del mundo, pero que ni ellos se la creen. No merece mayor comentario.

En estos tiempos las bandas necesitan de un DVD que acompañe sus discos para mostrarnos sus shows y acercarnos más hacia ellos. Esto trae consigo dejar una impresión sobre estas bandas, que en el caso de Sonata Arctica deja una impresión de un trabajo en vivo no más que regular.

CONCIERTO

01 –  Prelude For Reckoning.
02 – Misplaced.
03 – Blinded No More.
04 – Fullmoon / White Pearl, Black Oceans.
05 – Victoria’s Secret.
06 – Broken.
07 – 8th Commandment.
08 – Shamandalie.
09 – Kingdom For A Heart.
10 – Replica.
11 – My Land.
12 – Black Sheep.
13 – Sing In Silence / The End Of This Chapter.
14 – San Sebastian.
15 – The End Of This Keyboard.
16 – Gravenimage.
17 – Don’t Say A Word.
18 – The Cage.
19 – Vodka / Hana Nagila.
20 – Outro «Draw Me».

EXTRAS

01 – “The Men Of The North In The Land Of The Rising Sun”.
02 – Discografía.
03 – Biografía.

Dos años transcurrieron entre Ecliptica y Silence, dos años han transcurrido entre Silence y Winterheart’s Guild. Sin lugar a dudas esta nueva placa que nos trae Sonata Arctica es una especie de híbrido entre elementos de sus discos anteriores, lo que muestra la clara tendencia de la banda a mantenerse en una misma línea compositiva, pero siempre agregándole toques especiales a cada una de sus creaciones.

Por otra parte, Tony Kakko en persona ha declarado que no es un docto en la escena metalera y que escucha con regularidad a pocas bandas del estilo, por lo que sus conocimientos son en cierta manera pocos, o más bien dicho limitados. Aquí deseo hacer un alto para ahondar un poco más en esto. A Sonata Arctica muchas veces, por no decir la mayoría de las veces, se les ha tildado como una copia de Stratovarius, lo que personalmente creo que es un burdo error. Stratovarius sin lugar a dudas marcó un hito en la historia de la escena finlandesa, fue la primera banda de aquél país en alcanzar reconocimiento mundial, dejando en su andar una estela por la que muchos quisieron, quieren o están caminando en estos momentos, y creando los bases del metal melódico, sitial en donde Sonata se está moviendo en estos instantes, pero de ninguna forma tratando de imitarlos. A lo largo de sus 3 discos han ido adquiriendo un sonido cada vez más propio, bueno para algunos y no tanto para otros. Se han atrevido a hacer las cosas un poco diferentes, lo que les ha provocado la siguiente consecuencia: o se está con ellos o simplemente no. Además pocas bandas han tenido un debut tan aclamado como el de Sonata, lo que los hace más respetables cada día. No por nada han tenido el agrado de poder abrir shows de bandas como Rhapsody y Stratovarius en la gira conjunta del 2000; Alice Cooper y Dio en el «Monsters Of The Millenium 2001», y a Gamma Ray junto a Vanishing Point, entre otros.

Bueno, pero dejemos la historia un poco de lado y entremos de lleno al disco. Luego de Silence a lo mejor muchos se esperaban una intro como primer corte de la placa, algo que diera pauta para lo que se venía encima, pero no fue así. Sonata esta vez decidió ir directo al grano. Abandonned, Pleased, Brainwashed, Exploited sigue el esquema de los discos anteriores en lo que a apertura se refiere… pero a la manera de Winterheart’s. Un comienzo explosivo da paso a lo que será sin lugar a dudas la mejor performance vocal de Kakko hasta el momento. Potencia, emotividad, pero sobre todo un marcado ritmo en ella, lo que colabora con las melodías del disco y le agrega un nuevo matiz a este, algo diferente, acoplándose perfectamente a los demás instrumentos, los que de paso denotan una mayor madurez respecto a los discos anteriores. Si escuchas Abandonned… de seguro escucharás el disco completo.

El segundo tema, Gravenimage, es uno de los temas más sólidos del disco y quizá de toda la trayectoria de Sonata. Al principio nos da a pensar que será la primera balada del disco debido a una pequeña introducción que presenta y a una calmada interpretación de Kakko (algo similar a FullMoon). «¿Tan luego?», seguramente habrán pensaron muchos… pero no. Un paulatino pero firme cambio de ritmo trae a nuestros oídos lo que ya habíamos comentado antes. Sonata se atrevió a incorporar sonidos diferentes esta vez, dedicándole mayor importancia que otras veces a la parte melódica. Se nota que están en lo suyo, se escuchan compenetrados, sencillamente disfrutando de lo que están haciendo, y esos son signos excelentes, poco a poco han centrado y encontrado su camino.

¿Y qué es de Jens Johansson? La respuesta a esta pregunta nos la trae The Cage, tercer tema de la placa y primera intervención del tecladista de Stratovarius. El comienzo es una descarga de gala y calidad a la que nos tiene acostumbrados J.J., un potente solo que da la partida a uno de los mejores cortes del disco. Nadie destiñe. Este corte nos trae potencia y velocidad con la marca de Sonata Arctica. Un tema q dura lo justo y necesario (4:37 min.) y nos propina una buena dosis de Metal Melódico, quizá mucho más en relación a la extensión del corte, algo así como «Zipeado». Posee de todo y no le sobra nada. Excelente coro. Un 5 de 5.

Sin lugar a dudas, el aporte que hace J.J. es claro y distinguible a simple oída, el sonido de su teclado es muy diferente al que usa Kakko en lo ambiental. Sin embargo me hubiera gustado que su participación se hubiera extendido un poco más y no sólo en los 4 temas en que participa. Esto es ya que, aunque no se quiera, la incorporación momentánea y fugaz de J.J. a esta placa más que nada suena demasiado a solución «parche» (en cierta manera lo es debido a lo repentino de la salida de Mikko Harkin de la banda), pero creo que la solución iba por otro lado. O se buscaba un tecladista a tiempo completo (lamentablemente la incorporación de Henrik Klingenberg, quien previamente participo en bandas como Silent Voices y Requiem, no fue a tiempo) o Kakko se dedicaba completamente a las teclas… en fin, no es que este en desacuerdo con la aparición de Jens, de hecho es excelente, digna de este maestro sueco, pero bueno… lo hecho, hecho está.

Silver Tongue, el siguiente corte, baja las revoluciones y nos muestra una veta bastante interesante: Sonata Arctica es una banda bastante «competente» a la hora de componer temas mid-tempo, y esto se ve demostrado en muchos sentidos en este tema. Por lo demás, resulta bastante agradable escuchar un solo de guitarra sin que se calle la guitarra de Liimatainen, quien además en este corte hace uno de los buenos solos que le hemos escuchado. Quizás pueda criticarse el exceso de coros a dos voces, da para pensar en una debilidad vocal de Kakko que, creemos, no es tal. De todas formas, el final es un poco desordenado, falto afinación.

¿Y qué seria de un disco de Sonata sin lentas?. Pues para responder esa pregunta llega a nuestros oídos The Misery. En sí el corte presenta un nivel bastante menor a las baladas de los discos anteriores de Sonata. No es que el caiga bajo, pero luego de escuchar Letter to Dana o Last Drop Falls no alcanza las expectativas actuales. Otro detalle es por ejemplo el coro… suena bastante extraño, como «ajeno» al tema en la parte fonética. Quizá con un par de cambios hubiera resultado algo mucho mejor, de hecho personalmente me costó digerirlo a la primera, segunda, y hasta la cuarta vez de haberlo escuchado. Una canción prescindible.

El siguiente tema es Victoria’s Secret, el cual provocó numerosos comentarios previos al lanzamiento del single (del mismo nombre) debido a su título «poco convencional». No faltaron quienes dijeron que seguramente modelos como Laetitia Casta o Heidi Klum estarían invitadas a participar en el tema y que incluso el video de este sería filmado sobre una pasarela. Comentarios que pese a no reflejar el espíritu del tema no dejan de ser cómicos. El tema en sí se encuentra en la media del disco, posee todos los elementos de la placa, de hecho al ser el single debía de ser así, la puerta de entrada a Winterheart’s Guild.

¿¿Y donde sale que Yngwie Malmsteen también era invitado especial?? Pues claro que no lo es, de hecho dudo que alguna vez lo sea, pero es que el comienzo de Champagne Bath no deja de sonar a «Yngwie-Manía». Ya era hora de que la guitarra adquiriera un poco mas de protagonismo. Durante los temas anteriores Jani Liimatainen sólo había tenido fugaces apariciones (dejando a un lado los solos) y se remitía a quedar en segundo plano, algo que parece raro debido a que posee talento de sobra como para mostrarnos algo más. «El» tema del disco… sí, así se podría definir a Champagne Bath, un tema que se aleja de lo que venía siendo este trabajo. Quizá sea comparable con Revontullet (de Silence), con la diferencia que esta vez el nivel de composición es mucho mayor además de que hay voz presente. Un toque diferente para algo diferente, simplemente genial. Destaca el solo a «dos instrumentos», keyboard+guitar.

Si Gravenimage era sólido, Broken no se queda atrás. Un tema quizá de composición no tan compleja, pero con una fuerza y sentimiento constante. El ritmo se mantiene siempre en una línea, con excepción del coro, una línea algo oscura por lo menos para Sonata… Definitivamente entre los top 10 de Sonata Arctica, escuchen y juzguen.

Ruidos lejanos, guerreros elevando su voz al cielo, el choque del acero se escucha a lo lejos y poco a poco se va haciendo mas claro y distinguible, la batalla se acerca. Así es el comienzo de The Ruins of my Life, una introducción de poco más de un minuto que luego da paso a una nueva apuesta de la banda. ¿¿¿¿Sonata haciendo temas épicos???? Mmmm… sí. No hablo del disco (estaría cometiendo una barbaridad), si no del tema en especifico. Bastante raro en todo caso debido a que el mismo Kakko ha dicho que estos temas no son de su preferencia, lo que demuestra la clara tendencia a hacer cosas diferentes por parte de ellos. De seguro será el tema preferido por muchos. «Ready to die for the cause, for my King, for my Lord!».

Draw Me es un breve tema que da por finalizado el disco. Con la máquina ya a bajas revoluciones y con los ánimos un poco mas calmados el corte funciona muy bien como término del disco, una breve balada nos lleva a calmarnos y a comenzar a sacar conclusiones de lo que hemos escuchado.

Y ese fue el último tema de Winterheart’s Guild… por lo menos para quienes poseen la versión Europea del disco. Más que claro está que a estas alturas el pueblo nipón no podía faltar en un disco de Sonata, pero a su manera, en un Bonus Track. The Rest of the Sun Belongs to Me pertenece a la edición japonesa (era que no) de Winterheart`s Guild. Este es un típico tema Power Metal, que quizá la única «pifia» que tenga es que pareciera que el solo hubiese sido «copiado-pegado». El cambio de ritmo no funcionó esta vez.

En los últimos temas quise ser un poco breve en su descripción debido a que deseaba resumir su esencia de una sola vez. El disco demuestra que la banda, pese a todas las críticas que se le hacen y que personalmente no comparto (específicamente en Chile, país lamentablemente acostumbrado a criticar y criticar, dejando muchas veces de lado el disfrutar de las cosas), posee un nivel de composición y creatividad bastante alto. De hecho las tres placas a su haber poseen una marca diferente, lo cual se nota en este disco. Han querido distinguirse por sobre el resto, y ahora es cuando se entienden en parte las siguientes palabras de Kakko: «Ahora puedo decirte que el próximo álbum no será como ‘Ecliptica’. No volveremos a eso nunca más». Dicho y hecho, Ecliptica es un disco excelente que provocó todo el revuelo que ustedes ya conocen, pero no lograba resaltar sobre los demás, no tenía esa marca propia que tanto se busca en estos días, cosa que sí presenta Winterheart’s Guild.

En general el desempeño de la banda es muy bueno, pero Tony se lleva los aplausos, casi cero puntos bajos en lo que a composición y vocalización se refiere, un sólido y espléndido trabajo. En lo que respecta a los demás, Tommy Portimo (batería) ha evolucionado algo en su manera de tocar, pero a mi parecer aún le falta esa chispa de «locura» en algunos momentos, que se deje llevar por las baquetas y que no se limite a llevar la base de la estructura musical. Lo mismo para Marco Paasikoski, le falta espontaneidad. Y por último Jani… ¿qué sucede?, voy a refrescarle algunas palabras: «Por otra parte, tengo un ego demasiado grande como para tener otro guitarrista», pues si es así entonces que se note pues, ya que solamente con solos no funciona la cosa, talento hay de sobra. Más que críticas son consejos.

Sin lugar a dudas el disco tiene la marca de la escena finlandesa del reciente tiempo. Una escena que pese a su juventud, sobrepasa con creces a, por ejemplo, una algo desvirtuada escena italiana (a veces justificadamente), que el último tiempo no ha rendido los frutos que se esperaban de ella. Sólido de principio a fin, seguramente Winterheart’s Guild logrará posicionarse en los primeros lugares del recuento de fin de año. Por el momento, sólo queda escucharlo, disfrutarlo y esperar una pronta interpretación de este en vivo, y hasta ese día en que Henrik tome el mando de las teclas. Hasta la vista, excelente trabajo.

Si de bandas nuevas se trata, Sonata Arctica es una de las que más revuelo ha provocado dentro de la actual escena metalera. Desde el lanzamiento de «Ecliptica», numerosos e incondicionales fans y acérrimos detractores han dado inicio a numerosos (y polémicos) debates en torno a la banda. Sin embargo, pese a todo esto, Sonata Arctica ha tenido un ascenso rapidísimo en cuanto a madurez y calidad musical. 2 exitosos álbumes de estudio y 1 en vivo, participaciones en varios tributos a leyendas del metal y el rock (como Iron Maiden, Helloween y Scorpions) lo corroboran, y recientemente el gusto de recorrer el mundo conociendo a nuevos y fieles fans en cada parte del globo, instancia en la cual por fin tuvieron el agrado de conocer en carne propia al salvaje y comprometido público sudamericano, en especial el chileno, del cual guardan gratos recuerdos. Sin lugar a dudas, una de las bandas con más futuro en estos momentos… Silence.

sonataarctica_titulo

Bueno, primero que todo, quiero saludarlos y darles las gracias a ustedes por la oportunidad de poder entrevistarlos a todos esta vez, ya que anteriormente habíamos tenido el agrado de conversar sólo con Tony. Y, ¿¿qué hay de nuevo con Sonata??. ¿¿Qué ha sido de este tiempo??

Tony: Bueno, un montón de cosas han sucedido. Hemos estado de tour y recientemente perdimos a un miembro de la banda, cuando Mikko se decidió a hablar e irse de la banda. Triste, pero fue su propia idea y decisión. Por el momento, estamos buscando a un nuevo tecladista, con un anuncio que puedes encontrar en nuestra página…. y estamos grabando nuestro próximo álbum. Este podría estar listo antes de Navidad y a la venta la próxima primavera (del hemisferio norte). Quizás en Marzo.

Tony, en la anterior entrevista a PowerMetal.cl, te referiste a Japón como el mejor lugar del mundo para tocar en vivo. Luego de visitar Sudamérica en Marzo de este año en especial Chile, y conocer finalmente al público sudamericano, ¿¿Cambiaste de opinión???

Tony: Hehe, Sudamérica fue una inmensa experiencia! Los mejores shows de mi vida, por lo menos el feeling era increíble! El público más salvaje que he conocido. Rock!

Aún recuerdo tu rostro, Tony, en el comienzo de «Blank File» acá en Chile, parecías sorprendido ya que el publico pareció reemplazarte en la parte vocal, jaja. ¿¿Qué se les pasó por la mente durante el concierto?? ¿¿Esperaban un público tan comprometido y maravilloso??

Tony: A lo largo de todo el Tour, sucedían cosas como para decir «Whoah!» y «My God!», una cosa sorprendente tras otra. Pensé en muchas cosas grandiosas, por lo que había escuchado de otras bandas, pero realmente estando y viviendo eso… hombre, esto era algo más!! Santiago me voló la cabeza!! El público era tan fuerte cuando cantaba, que en frente de la «House Mixer» no podían escuchar a la banda completa. Ellos escuchaban los solos, OK, pero cuando había algo que el público podía cantar, ellos cantaban y lo-hacían-FUERTE!! Magnífico!! 11 de 10 puntos!!

Ahora, lo que todos se preguntan: ¿¿Porqué Mikko dejó la banda?? Esto causó una gran sorpresa a todos los seguidores de la banda ya que no hubo ningún rumor previo sobre esto. ¿¿Cómo sientes esta decisión??

Tony: Realmente no fue una gran sorpresa. Él estuvo hablando sobre esto en la última Navidad, mientras estábamos de Tour por Finlandia. Él no era feliz. Le deseo lo mejor en el futuro.

Jani: Fue su propia decisión y nosotros tenemos que respetarla. No hay nada en contra de él, le deseo lo mejor.

¿¿En qué grado esta decisión afectará el futuro de Sonata?? ¿¿Vas a tomar los teclados tú, Tony, o están buscando en agregar otro miembro a la banda??

Tony: El único cambio será en que Mikko no tocará en el próximo álbum. Yo tocaré las teclas al igual que en «Ecliptica» y Jens Johansson (Stratovarius) tocará las partes de los solos. Yo no soy del todo bueno en esa área. Para los shows en vivo y para futuras grabaciones estamos tratando de encontrar a un nuevo y permanente «fingerman».

Según los foros que poseen en su pagina oficial hay algunos rumores de que ustedes agregarían otro guitarrista en vez de un tecladista ¿¿??

Tony: Nunca. Sonata nunca tendrá una segunda guitarra. Es inútil. Con una sola nos arreglamos!! Haha! =). Solamente son especulaciones.

Jani: Yeah, yo leí esa conversación ahí, y definitivamente le digo «no-no». Otra guitarra no sería compatible con el sonido de Sonata. Por otra parte, tengo un ego demasiado grande como para tener otro guitarrista, y no me sentiría en lo correcto al tener a alguien sólo jugando con los backgrounds mientras yo estoy tocando todos los solos. =)

Hace un tiempo, los fans del Heavy metal «puro» y del también los del más extremo, han comenzado a llamar a la nueva ola del Power Metal como «Happy Metal». ¿Qué opinión les merece esto?

Tony: Creo que ese nombre «anda». Pero otra vez más, es sólo otro nombre entre la numerosa lista de géneros-nombres que hay. Para mí esto es Metal Melódico. Aparte de eso me importa una mierda. Al final es todo Rock and Roll.

¿Este problema se vive en Europa al igual que en Sudamérica?¿Ha afectado esto la relación entre las bandas más distantes musicalmente hablando?

Tony: No tengo idea. No sigo mucho la escena, y no leo los «messageboards» ni otras cosas como esas. ¿Cuáles son esas bandas extremas a las que te refieres? Suena divertido. Es sólo música, chicos, vamos!!!

Jani: Bueno, si al hablar de bandas más «extremas» te refieres a las bandas black/death metal o similares, acá no hay problemas entre ellas. Realmente me sorprende cuán abiertos son los actos y las formas de pensar de la gente que gusta de ese tipo de metal. Tengo amigos que tocan en ese tipo de bandas y hay un respeto mutuo entre los chicos y nosotros.

No se si están informados, pero hace unos dias atrás, Joacim Cans -vocalista de Hammefall- sufrió una agresión de parte de un fan del black metal, ya que consideraba que la música de Hammerfall era «infantil». Obviamente el concepto de «happy metal» está tras esta agresión. ¿b¿Cuál es tu reacción acerca de estob??

Tony: Yeah, escuche sobre eso… es algo perturbador. Espero que el culpable sea penado apropiadamente por lo que hizo. Esto es tan estúpido que me vuelve loco. Esas personas deben pensar un poquito y hacer algo creativo con su tiempo, tener una vida quizás. No hay justificación para tales acciones. Si la gente común actuara así, calculo que este tipo de gente sería la primera en hacerse justicia mediante jarrones de cerveza … Espero que Joacim supere esto y pronto vuelva a entretener a la gente y a hacernos a todos felices. Hay suficiente mierda en este mundo sin esos tarados, que no tienen otra utilidad para su nación sino causar caos. PERDEDORES.

Jani: Yo no supe que el había sido atacado por un fan del black metal, pero si oí del incidente. Realmente es una vergüenza. Yo he visto un montón de «Nosotros v/s Ellos» entre los fans del Power Metal y los fans del metal mas extremo. Es divertido pensar que esto no ocurre mucho entre las bandas, como te decía denante. Pero este ataque no fue nada de divertido y, sinceramente, espero que el agresor obtenga lo que se merece.

Sonata ArcticaYa, para amenizar un poco esto, quisiera que Jani me contara si siempre es igual de carismático cuando sus fans lo quieren fotografiar, jajaja. Un claro ejemplo es esta foto….

Tony:
Esto se lo tienes que preguntar a Jani. Yo puedo decirte que esta foto refleja fielmente cómo es Jani. Buena onda.

Jani: Generalmente doy lo mejor de mi para las fotos.

Algo que esta claro es que todos los que lean esta entrevista, al igual que tú, Tony, y yo, son amantes del Metal. Me gustaría conocer tu definición personal de la gran palabra «Metal»

Tony: Doble pedal y guitarras distorsionadas usualmente, bajo y algún tipo de voz. Yo creo que puedes hacer algo de metal con esas cosas. Para mí los teclados hacen la música. Hay muy pocas bandas que aprecio sin ellos, pero esa no fue la pregunta… bien, esa es mi definición personal!! Las teclas deben estar, absolutamente!!

Por otra parte, ¿Consideras al Power Metal descendiente directo del Heavy Metal o tienes una percepción diferente de este estilo?

Tony: ¡Oh Dios! Ciencia musical… hehe, no sé. Soy del tipo en contra de la mayoría de esas categorías usadas extensamente. Escucho muy poco Metal en general, y realmente no te podría decir la diferencia. Quizás el «Power» es generalmente más rápido.

¿Cuál es el grado de aceptación que ha tenido «Songs of Silence» entre los fans? Me imagino que los japoneses se volvieron locos con este álbum. ¿Cuál es tu evaluación personal?

Tony: Sólo es un material en vivo que no significa mucho para mí, aunque a los japoneses pareció gustarles. ¡Definitivamente es el mejor álbum en vivo que hemos hecho! Fue hecho para el mercado japonés, para los fans de allá y de otras partes también. No es realmente para un auditor común, es para el verdadero fan, que ahora podrá escuchar unas pocas canciones que nosotros no hemos tocado nunca en vivo. Por lo tanto, cumple con un propósito. Obviamente para nosotros es bueno tener a la venta tantas grabaciones nuestras como sea posible. Es lindo imaginarse con 75 años, estando ya viejos como para subirnos a un escenario, y tener esas grabaciones. Son muy buenos recuerdos de nuestro primer viaje a la «Tierra del Sol Naciente».

Jaja, quizá es una pregunta un tanto freak pero… ¿Sonata tiene una especie de «ritual» antes de empezar un show?

Tony: Para el Tour «Silence» colocábamos nuestras manos al centro y gritábamos algo en finés (no lo entenderías aunque tratara de explicártelo, créeme). Sí, lo tenemos. Seguramente tendremos uno nuevo, pronto. Además, antes del show nos preparamos para salir a escena, e intentamos relajarnos.

Y los proyectos solistas, ¿Cómo siguen estos?. ¿Nos podrían adelantar alguna sorpresa al respecto?

Tony: No hay cambios respecto a eso por el momento. Los proyectos solistas vendrán cuando haya tiempo suficiente para ellos, o suficientes canciones que realmente no sean como para Sonata. Tengo esperanzas en que el día llegará. Quizás el 2004.

Pasando a otro tema… Jani, ¿Cómo va Altaria? Sabemos que recientemente han firmado contrato con el sello AOR Heaven y que están casi listos para presentar su álbum debut. ¿Qué nos puedes comentar de ello?.

Jani: Oh, todo esta yendo demasiado bien con esa banda. Actualmente estoy grabando las guitarras y teclados para el debut que se acerca, tentativamente el disco se llamará «Invitation». Sólo hago esto siempre que tenga tiempo, ya que mi fecha tope es a mediados de Diciembre. También estamos terminando unos covers de Cacophony, específicamente «Stranger» del álbum «Go Off!!!», espero que sea lanzado como bonus track en la versión japonesa de «A Warmth in the Wilderness – Part II – A Tribute to Jason Becker». Sería realmente importante para mi tocar en ese álbum desde que se lo que le sucedió a Jason. El mundo perdió a un asombroso talento en él. Se que el hacer cosas como éstas sería una buena promoción para la banda, pero tú ves, para mi esto también es importante por otras razones.
Ya ha pasado casi un año desde que «Silence» golpeara las tiendas alrededor del mundo, Me pregunto si el próximo álbum vendrá luego.

¿La salida de Mikko causará un cambio en el sonido de Sonata, quizás algo mas «Ecliptica»?

Tony: Bueno, yo toque la mayoría de los teclados en «Silence» y bueno, Mikko usó mis teclados en lo que no se refería a los solos, pues los solos son de él. Y no puedo ver cómo el sonido pueda cambiar tan radicalmente. Ahora puedo decirte que el próximo álbum no será como «Ecliptica». No volveremos a eso nunca más.

¿Cuál es la participación de cada uno a la hora de componer la música?. ¿Siguen algún tipo de regla o un orden especial?

Tony: Yo compongo toda la música, los chicos vienen y me ayudan en los arreglos. En realidad no escogen, pues no me traen ninguna cosa nueva para escuchar. Generalmente están de acuerdo con lo que yo he hecho.. A veces me dicen que algo suena mal, eventualmente intento arreglarlo y compongo una nueva parte … y ahí los chicos dicen: «Esta pateará traseros», repito los pasos otra y otra vez y tenemos una nueva canción de Sonata. Generalmente también terminamos la canción en ensayos, pero recientemente estoy llevando las canciones completamente terminadas para que ellos se las aprendan.

Después de dos álbumes de estudio, una grabación en vivo y un reciente Tour Mundial. ¿Cuál es tu proyección en un futuro próximo?. ¿Alguno tiene algo diferente en mente??

Tony: Esto es realmente lo que nos gusta hacer y lo continuaremos haciendo por tanto tiempo como sea bueno. No hay negocio como el show business …. Estoy muy seguro que los demás chicos están de acuerdo.

Jani: Estoy de acuerdo.

Quizá no es el momento adecuado para preguntar esto… Me gustaría saber que tipo de teclado era el que usaba Mikko en los conciertos, ¿Quizás un Korg Karma?

Tony: Si, un pequeño y agradable juguete. Andaba perfecto con mi equipo.

Tommy, todos sabemos que eres un batero aun muy joven. ¿Crees que estás en el momento cúspide de tu carrera o serás capaz de entregar y mejorar mucho más en los años venideros?

Tommy: Espero estar acá muchos años más, con estos excelentes chicos!!

Marco, ¿Cómo ha sido tu evolución musical a lo largo de tu carrera?? ¿¿Tienes alguna especie de guía musical que te inspiró a tocar bajo?

Marco: Yo comencé con la guitarra y posteriormente cambié al bajo. Y bueno, siempre admire a tipos como Billy Sheehan o Stu Hamm. No tengo ni un «héroe» actualmente. Más bien escucho a la banda completa, si esta toca buena música.

Hace un tiempo atrás tuvimos la suerte de escuchar un bootleg de ustedes llamado «Only Way You Can», de un concierto en Japón. ¿Es la misma grabación usada para «Songs of Silence» o es una diferente de mejor calidad?

Tony: Jesús, eso fue terrible… también lo tengo. Es de un concierto en Osaka, creo que fue el peor concierto de mi vida!! Realmente no estaba bien durante el show, estaba con una fiebre altísima cuando las grabaciones se hicieron en Tokio, pero se puso mucho peor después…

Me gustaría saber su opinión acerca de cual creen ustedes que es la mejor banda de Power Metal en este momento.

Tony: Honestamente no tengo ni una. Lo siento. ¿Es Stratovarius Power Metal?. Nightwish, no estoy seguro, o quizá Strato entonces. ¿Correcto?

Jani: Dura pregunta. Realmente me gusta el último álbum de Kamelot, «Karma».

¿Y la mejor banda Finlandesa es?

Tony: No puedo responder esta pregunta. Me gustan demasiadas y todas son diferentes unas de otras. Stratos, Nightwish, CoB… la lista sigue. Y naturalmente por acá tenemos numerosas bandas que no son metal.

Jani: Acá hay demasiadas bandas buenas. Cob, Stratos, Nightwish. Pienso que ellas son espectaculares, pero acá hay muchas más bandas notables, además de ellas.

Pasando a otro tema, ¿Qué piensan personalmente acerca de la metamorfosis que las bandas Norteamericanas como Metallica han sufrido a través de los años?, ¿y que opinión personal les merece la generación de «Nu Metal» nacida en USA??

Tony: Yo encontré a Metallica con el «Black Album» y posteriormente la perdí con el próximo lanzamiento. No se, nunca fue mi banda. No me gusta el «Nu Metal», pero como en cada género ellos también tienen sus momentos brillantes. Espero apreciarlo, se oye en todas partes, pero esta cosa cargante es tan terrible…

Jani: Metallica fue una banda muy importante para mí cuando era joven. Yo amo su antigua formación, pero también perdí el interés luego del lanzamiento de «Load»…
Realmente me gustan algunas bandas de «Nu Metal» como Linkin Park y Papa Roach, pero realmente pienso que la mayoría de estas bandas son simplemente basura. Sin ofender, pero realmente no lo paso.

A final de este año, Nuclear Blast lanzará un álbum Tributo a Metallica en el que ustedes participarán con el cover de «Fade to Black». ¿Por qué eligieron esta canción?.

Tony: Fue la primera que se topó con nuestras mentes, en serio. Sabíamos que debería ser una canción algo lenta, y que NO FUERA del «Black Album». Por lo tanto, «Fade to Black». Siempre me gustaron las partes de guitarra y la melodía de esta.

Bueno, finalmente quiero darles las gracias por su tiempo y esta segunda entrevista. Los mejores deseos para ustedes en el futuro, esperamos verlos nuevamente tocando en tierra chilena. ¿Algo que quieran decirle a los fans chilenos que estuvieron en los concierto que dieron acá?.

Tony: ¡Fue un placer! (mis disculpas, esto tomó algo de tiempo) Deseo darles las gracias a todos los chilenos que nos fueron a ver tocar. ¡Este fue el viaje más memorable de mi vida!. ¡»You totally Rock»!. ¡Espero verlos nuevamente!. ¡Espero que eso suceda el 2003! ¡¡»ROCK ON»!!

Les deseo lo mejor
~Tony

Melodía y virtuosismo, encanto y magia “arctica”. El plano espacial se trastocó y sentimos la mística de las pérfidas tierras finesas justo aquí, en una noche radicalmente diferente de la realidad a la que unos cinco jóvenes nos transportaron… SONATA ARCTICA. Viajamos a remotos lugares de lagos congelados, gélidos paisajes y pálidos cielos embellecidos con acuarelas de Aurora Boreal.

Los cerca de 1500 fanáticos que repletaron elTeatro Providencia fueron testigos de una velada notable, pocas veces vista en ese recinto. Sonata Arctica, la joven agrupación encabezada por Tony Kakko, una de las favoritas de la audiencia powermetalera nacional, hacía su primera visita a nuestro país.

Con el teatro lleno y antes que Sonata Arctica hiciera de las suyas, los Dioses del Amanecer, Bloden Wedd irrumpieron en escena. Estos chilenos ya tienen muy bien ganada su fama de agrupación sólida y el público conoce muy bien su propuesta, tanto en estudio como en directo.

En esta ocasión, Bloden presentó nuevo bajista (quien llevaba puesta una polera de PowerMetal.cl!) y la banda mostró aún más actitud y carisma que en sus presentaciones anteriores. Incluso, muchos sectores del público corearon varios de sus temas…todos los pasajes recordados del Raging Planet (la última producción) fueron sobresalientes y…. ¿qué más se puede decir? Que a Bloden Wedd, como a tantas otras bandas nacionales de alta calidad, les ha llegado la hora de hacer su propia carrera y no ser teloneros, si no banda de fondo, y si no es posible eso en Chile, (ojala lo sea!) que sea en el extranjero donde encuentren el merecido reconocimiento…para eso tendrán todo nuestro apoyo!

CALUROSA NOCHE ARCTICA

De seguro, el lapso entre que se despide la banda telonera e ingresa la principal, es eterno. Además, el húmedo calor, que era posible “tocar” literalmente, hacía más insoportable la espera… se necesitaba con urgencia alguna helada brisa del Ártico.

En esta situación, se dejó sentir ese precioso viento que luego se transformó en el predulio del último disco de Sonata Arctica, …Of Silence. El público, como si hubiera desobedecido la orden que se da al final de la introducción -“silence…”, creo un estruendo que sirvió de alfombra roja para el recibimiento de la banda a la tarima.

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De esta forma comenzó el recital y Weballergy fue el primer bombazo de la noche. De inmediato se vivió un episodio conmovedor. El micrófono que cogió el vocalista y líder de la banda, Tonny Kakko, no funcionaba. Pero en ese instante, todo el público, ¡¡TODO!!, cantó los primeros versos a lo máximo que daban los pulmones. Momento inolvidable.

Sin esperar más, Tommi anunció con cortos y rápidos golpes a la caja de su batería la arremetida de Kingdom For A Heart, de Ecliptica, uno de los temas más reconocidos de Sonata Arctica. Vino luego Sing In Silence. La audiencia volvió a enloquecer cuando Tony preguntó: do you want a fast song? Ante la aceptación del ofrecimiento, Sonata regaló una impecable versión de la veloz 8th Commandment.

El lugar estaba por estallar. La banda abrió un agujero en el techo del Teatro y los rayos de la Luna Llena alumbraron la cara de los asistentes… FULL MOON!!!, ¡temazo!, uno de los momentos más altos del concierto sin duda. Después de la balada Last Drop Falls, una de las canciones que se encuentra en Successor EP y Silence, estamos hablando de San Sebastian, tomó su lugar que le correspondía para destrozar el lugar (una apreciación: San Sebastian es fonéticamente similar a Santiago, ¿se imaginan a Kakko cantando Santiago en vez de San Sebastian en el estribillo?).

kakko2A estas alturas ya se podía observar cómo se comportaba Sonata Arctica en el escenario. Tony, quien tiene un gran parecido con el bajista-vocalista de la banda alemana Rage, “Peavy” Wagner, mostraba un gran registro vocal y control de él, mientras que Mikko Harkin se desplegaba en los teclados como si hubiera estado en el grupo desde sus comienzos.

Janni, a mi juicio, fue lo mejor que Sonata Arctica mostró con respecto a individualidades. Era asombroso ver a este muchacho de 21 años manejarse a voluntad con los barridos y juntarlo como si nada con tapping. Además, en las pocas ocasiones en que el guitarrista canto las segundas voces se lograba un ambiente mágico.

Por otro lado, Tommi Portimo demostraba ser un batero preciso, pero nada más. Se limitó a seguir las canciones y no lucía derroche de técnica. Creo que todos echamos de menos el tradicional jam de batería. Pero, en lo referente a la exactitud de sus golpes, impecable. Lo más discreto del quinteto sin embargo era Marko Paasikoski. No poseía ni el carisma ni la técnica que sí tienen otros bajistas del mismo estilo como Jari Kainulainen de Stratovarius.

Y hablando del conjunto completo, la puesta en escena de Sonata Arctica era sencilla. Preferían animar al público con la rapidez y emotividad de las mismas canciones más que con levantar las manos y pedir al público que aplaudiera o cantara HEY, HEY, HEY!! Por eso mismo, más de alguno podría decir que a Sonata Arctica no tenía carisma y eran planos, incluso aburridos. Eso, se los dejo a su juicio.

Volvamos al recuento. Los temas que siguieron fueron The End Of This Chapter del Silence, la balada Shy y, luego, Revontulet. Posteriormente, fue el turno del corte más largo del segundo largaduración, The Power Of One. Aquí, a nadie le importó que el principio y el final del tema fueran sampleados íntegramente.

La excelente power-ballad Replica no podía faltar en el set list del show y a ésta la siguió uno de los mejores temas de Ecliptica, My Land, la cual dio paso de inmediato a otra gran pieza, esta vez del Silence: Black Sheep.

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Después de que Tony nos hiciera gritar Pata! Risi! (sólo la banda sabe que cosa dijimos) y corear el himno nacional finlandés, la banda interpretó la poderosa Wolf & Raven, single del último álbum.

El hecho anecdótico del recital se produjo cuando Sonata Arctica tocó el clásico de Helloween I Want Out. Lo insólito del evento no se centró en que hayan tocado este tema en particular (es sabido que participaron con esta canción en el tributo Keepers Of Jericho), sino por el hecho que un sinnúmero de personajes subieron -o fueron empujadas- al escenario para cantar el famoso coro!

Todo hubiera terminado aquí si no fuese por la voluntad de los asistentes. BLANK FILE, BLACK FILE era lo que pedía la gente y la banda no podía negarse al brillante público que llenó el Teatro Providencia esa noche. Janni, vistiendo una polera con la bandera chilena de motivo, junto con el resto del grupo, volvió al escenario y accedieron.

De este modo el concierto llegó a su fin. 17 temas que fueron coreados con toda potencia por un marco de público que no se había visto desde la primera noche de Rhapsody, ocupando hasta el último hueco del recinto. Fue emocionante ver a una audiencia tan comprometida con el cometido de sus huéspedes. De seguro que Sonata Arctica guardará hermosos recuerdos de su paso por Chile, en un lugar muy especial por cierto. ¿Volverán a repetirse noches como ésta? Eso, sólo depende de nosotros y el apoyo que demos a otras bandas que, como Sonata Arctica, han soñado por mucho venir a este rincón del mundo. GRANDE SONATA!!! GRANDE CHILE!!!

kakkoSetlist:

01. …Of Silence
02. Weballergy
03. Kingdom For A Heart
04. Sing In Silence
05. 8th Commandment
06. Full Moon
07. Last Drop Falls
08. San Sebastian
09. The End Of The Chapter
10. Shy
11. Revontulet
12. The Power Of One
13. Replica
14. My Land.
15. Replica.
16. Wolf & Raven.
17. I Want Out (Helloween)
18. Blank File

Sonata Arctica

Hablar de un comienzo de carrera meteórico en estos días no es raro. Muchas son las bandas que con su primer disco trastornan a muchos, pero que luego de un tiempo misteriosamente pierden sus cualidades y dejan de ser la promesa que solían ser. Pero en 1999 esto deja de ser un hecho. Cobraba vida “Ecliptica”, un excelente álbum de Power Metal Melódico: comenzaba la era de Sonata Arctica.

BIOGRAFÍA

Estos precoces genios finlandeses empezaron su carrera metalera por 1996, año en el cual, con el nombre de Tricky Beans, grabaron tres demos, los que tuvieron muy poca, por no decir nula, difusión, ya que sólo es posible conseguirlos con gente cercana a la banda. Eran tiempos de colegio, en que la banda debía esforzarse mucho, para mejorar cada vez más.

Luego de un tiempo, estos iniciados metaleros cambiaron su nombre por uno que, según ellos, sería más “apropiado” para una banda de metal : “Tricky Mean”, nombre con el que grabaron el demo “Fullmoon”, en “Tico Tico Studios”. Este demo de 4 temas llamó inmediatamente la atención de uno de los sellos más importantes de Finlandia, “Spinefarm Records”, el cual los adoptó y los albergó hasta el día de hoy. En ese tiempo, su formación era casi igual a la actual, con Tony Kakko en la voz y los teclados, Jani Liimatainen en la guitarra, Tommy Portimo en la batería y Janne Kivilahti en el bajo.

Al mismo tiempo que cobraban fama fuera de su pueblo natal, Kemi, se cambiaban el nombre a Sonata Arctica.

Sonata Arctica

Ese mismo año 1999 grabaron lo que sería su primer trabajo serio: el single “UnOpened”, el cual captó la atención de los oídos metaleros casi instantáneamente, por lo cual se llevo la merecida recompensa de que la canción fuera incluida en la compilación anual de Metalliliitto. Cabe destacar que este single llegó a estar entre los Top 20 en los “charts” fineses.

La 1ª placa de larga duración de Sonata Arctica fue Ecliptica, un sorprendente disco debut que se muestra agresivo desde sus primeras notas con el tema apertura “Blank File”. Sin lugar a dudas es un espectacular disco, en el que estos jóvenes finlandeses (por esos tiempos de rozando los 20 años) descargaron toda su energía y capacidad para demostrar al mundo metalero lo mucho que tenían que decir y llamar la atención de la escena. El disco cuenta con temas variados : agresivos, melódicos, baladas, con lo cual no cae en la monotonía de otras bandas.

Hay que destacar que las letras de Sonata Arctica marcan diferencias desde el comienzo con las de las demás bandas de la escena. En vez de componer sus temas en base a historias épicas, paganismo, o simplemente identificarse con el metalero clásico, como lo hacen muchas bandas, sus líricas se basan mas que nada en cosas cotidianas, como lo son internet («Blank File», «WebAllergy»), romances («Fullmoon», «MaryLou», «Letter to Dana», etc), ecológicos («Respect The Wilderness»), etc., para todos los gustos.

Tras el lanzamiento de Ecliptica, que obtuvo puntuaciones perfectas por parte de la prensa metalera (7/7 en la alemana Rock Hard, 10/10 en la brasileña Renegade, 5/5 en la noruega Scream, 5/5 en la finesa Soundi, etc.), se une a la banda Mikko Harkin, ex tecladista de Kenziner, ya que Kakko buscaba un mayor despliegue del grupo sobre el escenario, cosa que no se lograba con él en las voces y teclados. Aprovechando esto, y gracias a su meteórica carrera, acompañan a Stratovarius y a Rhapsody en un tour por Europa por cerca de dos semanas. Es en este momento cuando, gracias a la fama obtenida por Ecliptica, la banda es invitada a participar en dos discos tributos de dos grandes e históricas bandas germanas : a Helloween, en el disco Keepers of Jericho con la canción “I Want Out”, y a Scorpions, con el clasiquísimo y romántico “Still Loving You”.

Sonata ArcticaTras una breve pausa musical, lanzan al mercado el año 2000 el MCD Successor, el cual pasaría sin pena ni gloria. Este incluye una versión editada de “FullMoon”, tema al cual prácticamente sólo le extrajeron el solo de teclado, lo cual hizo que el tema, una de los mejores temas de Ecliptica, perdiese todo el feeling de la versión original; luego, los dos covers que recién mencionamos, y dos temas totalmente nuevos para nosotros, “San Sebastian” (que temazo!) y “Shy”, una balada bastante buena. Finalmente el disco concluye de diferentes formas, según la versión de el que se tenga, ya que vienen un número diferentes de canciones en vivo de una presentación en Finlandia, donde se demostró que aún les faltaba mucho por mejorar en vivo.

A estas alturas la cantidad fans de Sonata Arctica crecía a raudales, lo cual aumentó de forma considerable su itinerario por las planicies europeas. Pero como no todo era color de rosas, puesto que el en ese entonces bajista Janne Kivilahti se decide a dejar la banda debido a motivos personales, dejando su vacante a Marko Paasikoski, actual bajista.

Ya a comienzos del 2001 se lanza al mercado el single de su nuevo trabajo, single que se llamaría “Wolf & Raven”, el cual incluía la canción que da nombre al disco y “PeaceMaker”, un antiguo tema de la época de “Tricky Means”. Ambos temas son muy diferentes entre sí, lo que lleva a volver a resaltar que Sonata Arctica posee músicos de gran nivel, lo cual se nota en lo variado de sus temas. Posee una gran flexibilidad como para hacer muchas cosas y no limitarse a una solamente. Continuando con el disco, una gran sorpresa nos esperaba a aquellos que tuviéramos al alcance de nuestras manos un PC, ya venia el video-clip de “Wolf & Raven” (por lo menos la versión francesa lo tiene), el primero de ellos. El video es de una gran calidad (pese a la falta de experiencia de la banda a ese respecto), superando incluso a los de Rhapsody (los cuales dejan bastante que desear, incluso contando con un mayor presupuesto que el de Sonata Arctica). En fin, “Wolf & Raven” sería un anticipo de lo que sería su próxima placa, la cual era esperada con ansias entre sus fans.

Sonata Arctica

Finalmente la espera llegaría a su fin, y en Julio del año recién pasado tuvimos por fin el placer de escuchar Silence, un discazo, donde la banda demostró una fantástica madurez. A pesar de que las reacciones a este nuevo trabajo han sido encontradas, el resultado final sorprende sobremanera, superando las expectativas de gran cantidad de fans. De una u otra forma Silence es diferente a Ecliptica por lo que es difícil compararlos, pero Silence es definitivamente más rápido y melódico. Los teclados de Harkin tienen un protagonismo mucho más marcado que los de Kakko en Ecliptica, creando una atmósfera muy rica en sonidos que hace de la placa un “todo”, a pesar de las diferencias entre los temas, además de los excelentes solos de teclado así como los de Jani en la guitarra. En esta placa encontramos grandes temas, como “WebAllergy”, “False News Travel Fast”, “Wolf & Raven” y “The Power Of One”, temas que sin lugar a duda se convertirán en clásicos entre los fans de la banda, y por que no, entre los amantes del buen Power Metal Melódico.

Finalmente, a finales del 2001, Sonata saca dos discos exclusivos, uno sólo para Japón llamado Orientation y el otro para Finlandia llamado Last Drop Fall. Estos dos discos son entre si muy similares, el primero contiene un cover a Maiden, “Die with your Boots On”, y otro a Bettle Midler, “The Wind Beneath my Wings”, además de la canción “Blacksheep”, el video de “Wolf & Raven” y una entrevista realizada a la banda, mientras que el segundo sólo los cobres y la canción “Last Drop Fall”.

Sonata Arctica

En estos momentos está por salir al mercado un disco en vivo de la banda, producto de algunas grabaciones realizadas durante unos conciertos en Japón. No por nada a estos chicos les dicen los “Kemikaze”, Kemi por su ciudad natal y “kaze” obviamente por kamikaze debido a la frecuencia con la que viajan al país del sol naciente (qué fantástico sería si un grupo nos apadrinara y sacara CDs especialmente para acá). Hay que destacar que la banda ha mejorado mucho su performance en vivo, pues hemos tenido la fortuna de escuchar un bootleg llamado Only Way You Can, donde el sonido de la banda mejora de forma notable respecto a los tema que aparecen en Successor, con Harkin demostrando ser un fantástico tecladista (tocando igual que en estudio), Jani con excelentes solos, Portimo tocando mucho mejor y más coordinado, así como un sólido Marko en el bajo. Lamentablemente Kakko se encontraba con una fuerte gripe por aquellos días, por lo cual su performance no es de las mejores.

Mucho se ha hablado de la similitud de esta banda con Stratovarius. Incluso se los ha calificado como “Sonatavarius”. Y si bien es cierto existen similitudes (son bandas finlandesas de Power Metal melódico, rápidas y con una importante participación del teclado), no es ningún gran descubrimiento que Stratovarius ha ido perdiendo mucho de lo que a lo largo de su carrera ha plasmado en discos históricos para el Power Metal, como lo han sido Episode y sobre todo Visions (mucho de ello se aprecia en el trabajo solista de Timo Tolkki, Hymn To Life, un intento desesperado por salir del metal por parte de Tolkki). Y Sonata Arctica está viviendo el proceso inverso, con un número de fans siempre creciente, con un sonido fresco, sólido, rápido, melódico y siempre interesante. Es de esperar que en la primera visita que Sonata Arctica hará a nuestro país, a finales del presente mes de Marzo, nos demuestre la frescura, solidez y virtuosismo que han convertido a esta banda ya no en una promesa, sino en una notable realidad, lista para tomar el relevo que algunas bandas tienden a dejar.

Integrantes de Sonata Arctica:

Tony Kakko – voz y teclados adicionales
Jani Liimatainen – guitarra
Tommy Portimo – batería
Mikko Harkin – teclados
Marko Paasikoski – bajo

Sonata Arctica

Ok Tony, comencemos con los orígenes ……. El nombre anterior de la banda era “Tricky Beans”, pero después pasó a llamarse “Tricky Means”, ¿Por qué hicieron este cambio en el nombre?

Tony Kakko: haha… Bueno, nosotros comenzamos tocando covers de Stratovarius y de bandas similares, en la medida que comenzamos a tocar nuestras propias canciones quisimos hacer este pequeño cambio…..pero tampoco queríamos confundir a la gente, éramos bastante conocidos en nuestro pueblo con el viejo nombre.

Tallulah, Letter to Dana, PeaceMaker y Shy (y las canciones del demo Fullmoon) son canciones del tiempo de “Tricky Means”, y que han sido re-grabadas y aparecido sus álbumes Eclíptica y Silence, ¿Qué los llevo a reconsiderarlas?, ¿Tienen pensado hacer lo mismo con otras canciones en el futuro?

Tony Kakko:… nosotros pensamos que ésas eran realmente buenas canciones, que merecían una nueva vida y poder ser escuchadas. Todas estas canciones fueron arregladas, grabadas y masterizadas antes del lanzamiento….. y aún tenemos canciones que podrían tener esa misma oportunidad, aunque no son muchas. Algunas canciones son demasiado diferentes al estilo de Sonata Arctica.

¿Cuándo tendremos un álbum en vivo de Sonata Arctica?

Tony Kakko: Quizás el próximo año….

¿Cómo se sintieron después del suceso que provocó su álbum debut “Eclíptica”?, ¿Esperaban algo así?

Tony Kakko: Esa fue una enorme sorpresa!!!!, nosotros sólo esperábamos tener un buen comienzo, pero “Eclíptica” fue mucho más que eso, en serio. Nos sentimos realmente bien!!! =)

¿Alguno de ustedes esta trabajando en un proyecto como solista?

Tony Kakko: Actualmente sí. Para mí esto es hasta el momento una cuestión de tiempo. Sonata tiene la prioridad para todos nosotros, pero si encuentro algo de tiempo y energía para escribir canciones para un proyecto solista lanzaré uno. Espero tener esa oportunidad luego del tercer álbum. Este sería un tipo de álbum bastante diferente, no tendría nada que ver con Sonata Arctica: algo como una especie de “proyecto de ventilación”.

Tony, la llegada de Mikko a Sonata le dio un “toque especial”, esto fue muy beneficioso ya que tú ahora puedes concentrarte mejor en tu voz …. En los conciertos es muy importante….. ¿Qué piensas sobre esto?, ¿En qué momento pensaste: “mmmm, realmente necesitamos un tecladista”?

Tony Kakko: Tener un tecladista fue en un comienzo mi idea, luego cada uno de nosotros comenzó a pensar sobre esto. En un comienzo dimos 3 conciertos en Finlandia conmigo como tecladista/vocalista y déjame decirte, eso no era un buen show. Mikko es una importante incorporación a esta banda, absolutamente. Nosotros ahora tenemos 2 tecladistas, aunque principalmente yo toco en el estudio. =)

… hay algunas diferencias entre Eclíptica y Silence….. aunque no tan bruscas, …. En mi opinión Silence es más melódico y rápido, ¿Estás de acuerdo conmigo?. Y en tu opinión ¿Qué canción es la que más te gusta de cada disco?

Tony Kakko: Silence es más maduro, más nuestro, más…. sí, estás en lo correcto. Difícil mencionar sólo una canción de cada disco, Eclíptica: “Blank File” y “Replica”, y de Silence: “The End of This Chapter”, “Sing in Silence” y “The Power of One”

Los temas de sus canciones son de cosas cotidianas, quizás eso diferencia a Sonata de otras bandas de PowerMetal, ¿planean seguir este camino en sus próximos trabajos?

Tony Kakko: Sí, definitivamente. No veo ninguna razón para comenzar a escribir sobre otras cosas, no soy un fan de los dragones y las espadas, =)

¿Qué hay sobre un tour sudamericano el próximo año?

Tony Kakko:
Estamos conversando acerca de ir próximamente, quizás en marzo del 2002. Pero aún no es seguro.

¿Qué sabes acerca de Chile?

Tony Kakko:
Bueno…. te tengo que decir que no mucho….. ¿Qué sabes tu sobre Finlandia?, jaja =)

Al parecer los japoneses son muy importantes para Uds….. ¿Cómo definirías al público nipón?, ¿Cuál es la diferencia entre el público europeo, americano y japonés?

Tony Kakko: Japón es como un planeta diferente. Sí, ellos son muy queridos por nosotros. =), la gente es muy cortés, pero muy salvaje cuando estamos dando un concierto!!!!!! Todo el equipo trabaja SIEMPRE PERFECTAMENTE, y esa es una cosa que los músicos aprecian mucho. Las bandas locales son 100% profesionales y muy orgullosas de lo que son, y eso porque son muy buenas. Definitivamente el mejor lugar en el mundo para tocar considerando eso. Nunca he ido a Sudamérica, y no puedo contarte ninguna experiencia personal, pero por lo que fue dicho por Nightwish y Stratovarius, la audiencia es 100% salvaje!!
Europa es generalmente un lugar calmado para tocar, pero SIEMPRE hay algunas excepciones!!

El video clip de “Wolf and Raven” es muy bueno, ad-hoc con la canción. ¿Quién tuvo la idea?

Tony Kakko: Esta fue una idea de la agencia, quien tomó cuidado del videoproyecto. Nosotros realmente no tenemos tiempo para pensar sobre esas cosas.

¿Eres amigo de Nightwish?, ya que has aparecido en varias canciones de ellos….

Tony Kakko:
Sí!!!!!, ellos son muy buenos amigos míos, especialmente Toumas. Realmente espero que nosotros continuemos trabajando juntos, siempre disfruto ese tipo de apariciones. Creo que los visitaré en el próximo álbum, eso espero, si toda va según lo acordado.

Finalmente muchas gracias por tu tiempo Tony, siéntete libre de mandar un mensaje a tus fans….

Tony Kakko: Hola Sudamérica!!!!!!!!! Realmente esperamos visitar su cálido continente los mas pronto posible,!!!!!!!!!
C´YA THERE!!!!!!

With Best Regards, Tony

Esta banda finlandesa, integrada por Tony Kakko (voz y teclados), Jani Liimatainen (Guitarra), Tommy Portimo (batería), Marko Paasikoski (bajo), y el gran Mikko Harkin (teclados), quien trabajó con el espectacular guitarrista Jarno Keskinen en KenZiner, tuvo una explosiva aparición en la escena metalera con su gran disco «Ecliptica», en 1999. En éste, su segundo LP, se muestran con la misma fuerza y el mismo shock melódico de sus composiciones, aunque un poco más maduros. «Silence» aparece después de haber lanzado el año recién pasado el EP «Successor», donde mostraron ciertas debilidades, especialmente en lo que se refiere a su sonido en vivo, pues si bien muchos temas los hicieron en versiones más rápidas, carecieron de potencia especialmente en el sonido de la guitarra.Pero vamos a «Silence».

El intro, «… Of Silence», medio en la onda «Operation: Mindcrime» de Queensrÿche, conduce al primer gran tema del disco, «Weballergy», velocísimo y ultramelódico, sin innovar mucho respecto a los temas más rápidos de «Ecliptica», pero con un mayor protagonismo de los teclados del pequeño maestro Mikko Harkin, quien para mi gusto, con los años se convertirá en el mejor tecladista de la escena. El disco sigue con otro gran tema, «False News Travel Fast», quizás menos frenético que el tema anterior, pero con una gran performance de Tony Kakko en las voces (con un par de gritos sospechosamente parecidos a Timo Kotipelto, aunque el mismo Tony dijo que no le gustaba mucho Stratovarius … je), y mostrando interesantes cambios de ritmo. Luego, en «The End of This Chapter», Sonata Arctica demuestra ser una banda que está madurando, pues sin ser este un tema que le guste mucho a quienes buscan en esta banda rapidez y virtuosismo, funcionan muy bien como banda, sin intentar que tan rápido pueden ser los solos de guitarra o qué tan alto puede llegar Kakko en las voces … en el fondo, el tema tiene feeling. «Black Sheep», el siguiente tema, va más en la onda melódica que rápida, no es el mejor tema del disco pero tampoco desentona, destacando los solos, tanto de Jani como de Mikko. Luego, «Land Of The Free» (nada que ver con Gamma Ray), vuelven al doble bombo, y aunque no es un tema especialmente rápido o desenfrenadamente melódico, tiene cosas bastante interesantes. La primera balada del disco, «Last Drop Falls», es bastante bonita, con un Kakko en un gran nivel, pero no alcanza a deslumbrar pues no hay mucha novedad respecto a millones de otras baladas metaleras. Luego, tenemos la versión re-hecha de «San Sebastian», un gran tema dado a conocer en «Successor», y que en lo personal me agrada un poco más que en la versión anterior, se nota que trabajaron en el tema y le dieron una onda un poco distinta, sin perder la esencia del tema, que es bastante rápido y melódico, en la onda de Stratovarius. Posteriormente, Sonata Arctica experimenta con «Sing in Silence», que para definirlo bien habría que decir que es el típico tema que las bandas tocan en vivo y que podría perfectamente ser dejado de lado por un tema que se echó de menos en un recital … es decir, no es un mal tema, pero tampoco tiene mucho de destacable, tiene eso sí un final abrupto que lo hace ser un tema bastante extraño aunque no desentona. Posteriormente, el tema instrumental del disco, «Revontulet», es un pequeño y virtuoso bocadillo, muy agradable para nuestros powermetaleros paladares. Luego, la segunda balada del disco, «Tallulah», es mucho más sencilla que la anterior, y quizás la letra tenga algo que ver con un famoso santuario de la naturaleza así llamado que queda en Estados Unidos … es sabido que estos muchachos de Sonata Arctica tienen letras bastante poco convencionales, jamás hablan de dragones o princesas, sino de cosas cotidianas como niñas embarazadas (en «Mary-Lou») o adicciones a internet (en «Blank File»).

Luego, el single del disco, «Wolf & Raven», es un excelente e intenso tema, recomendado para quienes anden en búsqueda de velocidad y virtuosismo, nuevamente muy en la onda de Stratovarius (aunque los temas rápidos de Sonata Arctica empiezan inmediatamente con la descarga de velocidad que desarrollarán en el tema, a diferencia de Stratovarius que generalmente hace un pequeño intro en cada tema rápido …). El disco «concluye» con «The Power Of One», otro gran ejemplo de la madurez que poco a poco va alcanzando esta banda … es un tema de 10 minutos, con toques magistrales especialmente en el feeling que tiene este tema, con muchos cambios de «ambiente» más que de ritmo, y con un excelente trabajo musical … totalmente recomendado para quienes no se cieguen a buscar sólo rapidez en esta banda. Antes dije que el disco «concluía» con «The Power Of One» … pero no es así, pues nos queda el último tema, un bonus track llamado «Respect The Wilderness», que debe ser uno de los mejores bonus tracks que he escuchado (junto con «The Final Sacrifice» de Avantasia), con un coro notable y el mensaje ecológico ya característico de estos pequeños genios finlandeses. En resumidas cuentas, este disco gusta mucho más a la segunda o tercera vez que se le escucha. Es posible que a la primera vez el disco no enganche tanto en nuestros selectos paladares, pero al revisarlo una y otra vez nos podemos percatar que se trata de un muy buen trabajo, con una banda que como muchas pudo haberse quedado sólo en una sorpresiva y violenta irrupción en la escena powermetalera … pero al parecer, ellos no lo tienen planeado así … para bien nuestro!.