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El vocalista de SAXON Biff Byford lanzará «School Of Hard Knocks», su primer trabajo como solista, en Febrero del 2020. El trabajo contará con la participación del baterista Nicholas Barker (DIMMU BORGIRCRADLE OF FILTH) y el guitarrista Fredrik Åkesson (OPETHARCH ENEMY).

Su primer single es «Welcome To The Show» cuyo video pueden ver a continuación:

 

Hace unas semanas anunciamos que SAXON tuvo que suspender algunas fechas debido a un problema urgente de su vocalista Biff Byford. Ahora el cantante, tras su cirugía, grabó un video para dar a conocer su estado actual:

«Quiero agradecer a todos por todos los excelentes mensajes que ha enviado, muchas gracias. Me animaron, algunos graciosos fueron geniales. Me siento bien, obviamente estoy realmente adolorido por la operación y la respiración todavía me cuesta un poco respirar, pero aparte de eso, cada día estoy mejor y mejor. Salgo a caminar todos los días un poco más, así que eso debería ser bueno. Nigel comenzó a armar la batería para el próximo álbum esta semana en Alemania. La próxima semana, Paul y Doug comenzarán a grabar las guitarras y el plan es que yo comience a hacer voces alrededor de Enero / Febrero , y eso me ayudará a ponerme en forma para los próximos espectáculos. Tendré noticias de un álbum solitario próximamente. Está terminado, pero no les contaré sobre eso hoy, lo guardaré para otro podcast»

SAXON anunció a través de sus redes sociales que tendrá que modificar sus fechas debido a que Biff Byford ha sido diagnosticado de un problema al corazón que debe ser operado a la brevedad:

«Con gran pesar, debemos anunciar el cambio de fecha de los shows restantes de SAXON para este 2019. Biff Byford ha sido diagnosticado de un problema al corazón que debe ser operado inmediatamente, y el periodo de recuperación durará hasta fin de año»

Desde PowerMetal.cl enviamos nuestro apoyo a Biff, SAXON, familia, amigos y todos los que se sientan afectados.

Por primera vez en los 18 años de nuestra página web nos embarcamos en la ardua misión de hacer una cobertura extensiva e in situ del festival del Metal más grande del mundo, el WACKEN OPEN AIR. Y qué mejor ocasión que el aniversario número treinta de esta cita planetaria. Nuestros corresponsales Karim Saba y David Araneda visitaron la Tierra Santa del Metal por segunda y tercera vez respectivamente, y nos estuvieron comentando sus impresiones inmediatas durante el festival a través de nuestros canales de redes sociales. A modo de resumen, y una vez procesadas las experiencias y sensaciones que esta versión de Wacken nos dejó, les compartimos este recuento a una semana de esta histórica cobertura.

Como les comentábamos desde allá, es imposible abarcar todas las actividades realizadas durante el festival entre dos personas, por lo que obviamente nos vamos a referir solo a lo que vivenciamos personalmente.

DÍA 1: ¡LLEGAMOS!

Esta vez la llegada a Wacken no estuvo exenta de percances, las carreteras alemanas se veían bastante congestionadas por el alto flujo de vehículos hacia el área del festival, junto a los numerosos trabajos en los caminos. Una vez instalados en el campamento, y con las dificultades para llegar al punto de acreditación (apartado del área del festival) tuvimos que lidiar con una fuerte lluvia y las imprecisas indicaciones del staff. Luego de caminar por más de una hora, por fin dimos con el lugar correcto y al llegar nos encontramos nada menos que con la Reina Del Metal DORO PESCH, siempre dispuesta a posar con una sonrisa para sus fanáticos. En el camino pudimos apreciar algunas de las actividades que toman lugar fuera del área del festival, con bares al aire libre, puestos de comida y escenarios improvisados para bandas locales.

En un comienzo, el cielo se veía despejado y todo auguraba que el clima nos acompañaría, pero en Wacken uno de los aspectos más impredecibles es justamente el tiempo, que puede variar de soleado a lluvia torrencial en un abrir y cerrar de ojos. A través de la aplicación oficial del festival nos anunciaban que, debido a una alerta de tormenta eléctrica, las actividades se suspenderían por alrededor de una hora, lo que generó cambios considerables en el running order. Debido a esto, las presentaciones de UFO, ANGELUS APATRIDA, SWEET, ente otros, se vieron retrasadas y algunas tuvieron que ser reagendadas o canceladas. Cabe mencionar que en este caso la tormenta eléctrica finalmente no se acercó hasta el área del festival y no hubo víctimas, pero la evacuación preventiva tuvo lugar debido a los casos de heridos e incluso muertes por electrocución en otros festivales europeos en años anteriores.

Uno de los conciertos más especiales de este día tuvo lugar en la Metal Church, en la cual se presentó ULI JON ROTH, guitarrista de los primeros discos de SCORPIONS. En una mágica e íntima performance, el maestro nos deleitó con piezas de música clásica, algo de flamenco, medleys de música popular y por supuesto clásicos de su banda madre. El selecto grupo de asistentes despidió a la leyenda con una ovación de pie que se extendió por largos minutos. Luego de dar vueltas por los escenarios en funcionamiento, pudimos presenciar las potentes presentaciones de CRISIX y CANCER en el Wasteland Stage, y disfrutamos también de KARAOKE TILL DEATH, quienes invitaron a gente del público a subirse a cantar al escenario. Para cerrar la noche nos dirigimos a la Metal Disco, donde el DJ de turno se encargó de hacer bailar a los presentes hasta las tres de la mañana.

DÍA 2: SABATON SE VISTE DE LEYENDA

A pesar de que el área de campamento se abre el lunes y los escenarios secundarios funcionan desde el miércoles, el día jueves marca el inicio oficial de Wacken, en el que se abren todos los escenarios y se comienzan a presentar las bandas de mayor renombre. Luego de nuestro reporte matutino recorrimos las tiendas de merchandising oficial, en la cual puedes comprar todos los productos asociados al festival, desde una polera hasta una toalla. Comparado con años anteriores, esta vez la oferta culinaria fue más amplia e incluso se vieron puestos de comida ofreciendo alternativas más gourmet, además de alimentos aptos para vegetarianos y veganos. Otra de las novedades del Wacken XXX fue la incorporación de la History Stage, donde se presentaron las bandas que compitieron en la Metal Battle. Con esto, la cantidad total de escenarios ascendió a nueve, albergando a las más de 150 bandas invitadas a participar.

Musicalmente hablando, dimos inicio a la jornada asistiendo a la presentación de SKYLINE, banda local que se presenta todos los años en el festival, inaugurando los escenarios principales con su entretenido show de covers que tuvo como invitados especiales a DORO y Gus G. (ex guitarrista de Ozzy Osbourne). Paralelamente en la W:E:T Stage se presentaba VAMPIRE, banda de thrash sueca que provocó una efervescente respuesta por parte de la fanaticada, generando los primeros mosh del día. Al mismo tiempo se presentaba en escenarios principales BEYOND THE BLACK, comandados por la encantadora Jennifer Haben, quien nos deleitó con su voz y presencia escénica. La banda alemana aprovechó la ocasión para traer una invitada especial, en este caso Tina Guo, una chelista de renombre mundial y que le agregó elegancia al show de los teutones. Cabe decir que a estas alturas los escenarios principales estaban repletos y el sol pegaba fuerte.

TESTAMENT convirtió el Louder Stage en un verdadero campo de batalla con sus clásicos de thrash ochentero, pero también incluyendo mucho material de sus últimas publicaciones de estudio. La base rítmica compuesta por Gene Hoglan y Steve Di Giorgio le dio el peso necesario a esta aplanadora presentación. De forma paralela, los legendarios suizos de KROKUS trajeron toda la nostalgia quizás a un público más maduro que disfrutó con un hard rock más tradicional. HAMMERFALL salió al Harder Stage y nos entregó un sólido set, bastante orientado a sus últimos lanzamientos. Antes de su presentación estrenaron su nuevo single “Dominion”, con un videoclip que pudimos apreciar a través de las pantallas. La cohesión de la banda sobre el escenario fue evidente, con un Joacim de muy buen ánimo y un Oscar inspiradísimo. Además, como novedad incluyeron al trío de cuerdas HammerFolk como acompañamiento para el final de su set.

Los australianos AIRBOURNE fueron los encargados de mantener la fiesta prendida, con un show muy enérgico, preparando la antesala para el plato de fondo de la noche. Me refiero a SABATON, quienes festejaron sus veinte años y justificaron por qué son considerados actualmente como una de las bandas de Metal con mayor proyección comercial en Europa. A lo largo de dos horas, los suecos se pasearon por toda su discografía, presentando algunas canciones de su reciente lanzamiento “The Great War”. Como se había anunciado con anticipación, hicieron uso de los dos escenarios principales en forma paralela, incluyendo en uno a su formación actual pero también invitando a los miembros antiguos de la familia SABATON, además de un numeroso coro y nuevamente la chelista Tina Guo. A juzgar por la reacción y los comentarios del público, este fue uno de los puntos altos del festival, dado el amplio despliegue de pirotecnia y calidad musical.

DÍA 3: TORMENTA PARA UN RESPIRO

Luego de nuestro reporte matutino nos dirigimos a presenciar la contundente presentación de QUEENSRYCHE, los que pusieron énfasis en su época clásica, pero con el plus de poder apreciar la performance de Todd La Torre, quien no tuvo problemas para cubrir la difícil labor de reemplazar a Geoff Tate. Paralelamente se presentaron en los escenarios principales los shows de ELUVEITIE y GLORYHAMMER, con ambas bandas arrastrando una gran cantidad de fans, pero viéndose obligados a interrumpir sus conciertos al ser evacuados los escenarios por la alerta de tormenta eléctrica que se produjo en la tarde y que congeló las actividades del festival por dos horas. Esto provocó grandes cambios en el running order, por lo que se cancelaron conciertos que realmente esperábamos ver, como fue el caso de EVERGREY y TRIBULATION. También hubo cambios de escenario y horario que provocaron confusión, como fue el caso de CRADLE OF FILTH.

Una vez que se reiniciaron las actividades nos acercamos al Wackinger Stage para ver el show de WARKINGS, una de las sorpresas del festival con respecto a la cantidad de gente que se reunió a verlos y también por la respuesta del público. A pesar de tener solo un disco de estudio, la llamativa vestimenta de sus integrantes y las pegajosas melodías de sus canciones dejaron una buena impresión en los presentes. Justo al frente en el Wasteland Stage, SAVAGE MESSIAH también hacía de las suyas presentando lo mejor de su último lanzamiento “Demons”, estrenando una nueva formación con tres guitarristas. Luego de esto alcanzamos a ver parte de la actuación de BODY COUNT, quienes conquistaron al público del Harder Stage con su crossover de Rap y Metal, junto a la imponente presencia de Ice-T. En general, el público de Wacken recibe este tipo de propuestas alternativas de buena manera.

A continuación, ANTHRAX se subió al escenario para dar una clase maestra de thrash, desatando una locura en el público con incesantes moshs y crowdsurfing, los que pueden revisar en la sección de videos de nuestro Facebook. La banda neoyorquina es una sandía calada en cualquier festival por la conexión inmediata que generan con los fans. Luego fue el turno de WITHIN TEMPTATION, quienes presentaron lo mejor de su último lanzamiento “Resist”, logrando encantar a una audiencia quizás atraída por sonidos más modernos. En seguida tuvimos la oportunidad de presenciar uno de los shows más esperados de esta edición, me refiero a DEMONS & WIZARDS. La superbanda internacional hizo un repaso de sus dos placas de estudio, además de deleitarnos con alguna que otra canción de ICED EARTH y BLIND GUARDIAN. Se agradeció la presencia de un coro de cuatro integrantes, destacándose entre tantas bandas que utilizan coros grabados. Un sueño cumplido para muchos.

Pero la mayor atracción del día estaba por llegar, ya que Wacken serviría como la despedida de SLAYER de los festivales europeos. Como es costumbre, los californianos se robaron la película exhibiendo un nivel de brutalidad y precisión quirúrgica sin precedentes, haciendo arder la fría noche alemana. Al finalizar el concierto, un emocionado Tom Araya se despidió de su fiel público que los acompañó por casi cuatro décadas. Pero no todo es brutalidad, ya que nos pasamos raudamente al Headbangers Stage a disfrutar de la fiesta animada por THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, otra de las grandes sorpresas del festival ya que a pesar de toparse parcialmente con SLAYER, arrastraron a una respetable cantidad de público que disfrutó de su estilo que mezcla elementos de AOR y música disco. Para cerrar la noche, vimos parte de la presentación de OPETH, quienes con su ecléctico setlist dieron cátedra en cuanto a virtuosismo y versatilidad.

DÍA 4: MISA, MAGIA E HIPNOTISMO

Comenzamos la jornada final de Wacken XXX con el potente show de MANTICORA, banda danesa de dilatada trayectoria pero que no ha alcanzado niveles masivos de popularidad, y la verdad cuesta entender esto, ya que se mandaron un espectáculo de primera categoría en cuanto a precisión y entrega se refiere. Además, la banda tuvo la disposición para compartir con nosotros en una entrevista en vivo publicada en nuestro Facebook. A continuación, nos acercamos al escenario principal, donde BATTLE BEAST hizo bailar, saltar y cantar a los presentes con su particular estilo de Metal lleno de influencias ochenteras, siendo otro de los puntos altos del festival, sobre todo por la alucinante performance vocal de Noora Louhimo. En escenarios techados presenciamos el técnico show de TESSERACT, quizás algo frío para un contexto de festival. Simultáneamente, URIAH HEEP demostraba su vigencia a pesar de pertenecer a la vieja escuela del Hard Rock.

PROPHETS OF RAGE fue otras de las bandas que agregó elementos más alejados del Metal tradicional, y a pesar de que algunos incrédulos no les dieran mucho crédito, la verdad es que congregaron a una multitud de fanáticos que gozaron con este crossover. Luego de nuestra entrevista con MANTICORA, nos dirigimos hacia la Headbangers Stage para presenciar uno de los espectáculos musicales más hermosos que hemos visto. Y es que los tunecinos de MYRATH fueron realmente ambiciosos en su propuesta visual incluyendo a bailarines, malabares con fuego y hasta ilusionismo. En un set de un poco más de una hora nos transportaron hacia Medio Oriente con sus melodías hipnotizantes y una sensibilidad única para transmitir su mensaje. Cabe decir que los escenarios principales durante la tarde estuvieron cargados al Metalcore, un género que la rompe en Europa, con bandas como OF MICE & MEN, BULLET FOR MY VALENTINE y PARKWAY DRIVE.

Volviendo al terreno del Power Metal, seguimos atentamente la misa metalera de POWERWOLF, quienes arrasaron en la Faster Stage, con un lleno total que confirmó el gran momento de una agrupación que jugó de local. Un show impecable desde el punto de vista técnico y musical, quizás con la salvedad de que fue a plena luz del día, quitándole un poco de impacto a la atmósfera necesaria para disfrutarlos en su plenitud. Al mismo tiempo DELAIN entregaba un show más delicado, como para bajar las revoluciones después de cuatro largos días de música pesada. Luego estuvimos viendo a otra de las leyendas de la vieja escuela, los influyentes DIAMOND HEAD, quienes hicieron vibrar al público con sus clásicos de antaño pero también con algunas canciones de sus últimas producciones, presentando a su actual vocalista, el joven Rasmus Bom Andersen, de correcto cometido. Una joya escuchar “Am I Evil” en vivo.

Para culminar la noche, dos conciertos de lujo. SAXON, otra de las bandas pioneras de la NWOBHM, celebró sus cuarenta años de trayectoria frente a un público que se negaba a retirarse a pesar de que salieron al escenario pasada la media noche. En dos horas y con un deslumbrante espectáculo de luces y pantallas interactivas, los británicos mostraron toda su clase e hicieron un extensivo repaso por lo mejor de su discografía, convirtiéndose en otro de los actos más vitoreados del festival. El broche de oro lo puso RAGE, con su show sinfónico que de manera inentendible comenzó a eso de las dos de la mañana, lo que afectó considerablemente la concurrencia de público, ya que la mayoría de los asistentes se prestaban a dormir e incluso a retirarse a sus destinos en medio de la noche. Ojalá en un futuro podamos ver este espectáculo en circunstancias más favorables y justas.

WACKEN HAY UNO SOLO

En términos generales, la edición número treinta de Wacken fue un éxito rotundo en términos de organización y ambiente, casi todo fluyó de manera impecable y no presenciamos ningún tipo de altercados graves. Toda la gente involucrada en el festival se veía de buen ánimo y dispuesta a entregarles la mejor experiencia a los asistentes. Incluso el clima, con excepción de las alertas de tormenta que obligaron a modificar el programa, estuvo de nuestro lado la mayoría del tiempo, sin lluvias ni calores excesivos. Destacamos a la comunidad chilena que nuevamente se hizo presente con un masivo campamento y sus tradicionales asados, además de la gran cantidad de banderas en el público.

Antes del cierre de la presente edición se anunciaron las primeras bandas confirmadas para el 2020, desatando la locura tanto en el festival como en redes sociales. La lista incluyó como principales atracciones a Judas Priest celebrando su aniversario cincuenta, Amon Amarth, una de las bandas de Metal más populares en Europa actualmente, y la esperadísima reunión de Mercyful Fate. Además, connotados actos como At The Gates y Sodom estarán presentando sus álbumes más insignes en su integridad, completando la lista provisoria nombres de la talla de Hypocrisy, Venom, Death Angel, Beast In Black, Nervosa y Cemican.

Todo apunta a que Wacken XXXI será tanto o más inolvidable que la edición de este año, con un nivel de expectación tan alto que las 75.000 entradas a la venta se agotaron en menos de veinticuatro horas. Y es que festivales hay por montones, pero Wacken hay uno solo.

Live Review: David Araneda
Fotos: Karim Saba

8 de marzo en la ciudad de Santiago. Su avenida principal se preparaba para la marcha contexto al Día de la Mujer. Y, mientras para la multitud que posteriormente se congregó en la histórica arteria era un día de pronunciación social, para otros—pocos en comparación—era un viernes de Heavy Metal. Paul Quinn, Nigel Glocker, Nibbs Carter, Doug Scarratt y el legendario Biff Byford vuelven a Chile celebrando un año desde el lanzamiento de su álbum Thunderbolt.

Por el acotado margen de entrada al recinto (Blondie), la espera se hace viva y curiosamente prendida. Un repaso por bandas legendarias del Rock y el Heavy Metal suena por los parlantes, animando a los expectantes y dando la oportunidad a más de uno de calentar la garganta previo a la presentación. Se hace silencio, las luces mueren, el ánimo se eleva y en penumbras comienza a sonar “It’s a Long Way to the Top (If You Wanna Rock ‘n’ Roll)” de AC/DC, tema de telón que los asistentes no resistieron corear. Luego de esta apertura-tributo, Saxon hace su entrada en Olympus Rising, breve introducción del álbum que le da paso a la canción homónima, Thunderbolt. La banda estableciéndose con energía entre el hielo seco del escenario fue ovacionada, pero el público en ánimo relativo falló en participar en el coro, quizás por la poca familiaridad con la canción o porque, como yo, había que acostumbrarse al impacto sónico del volumen en general, siendo este demasiado alto para un recinto tan pequeño. Y mientras los pedales se sentían en la espina dorsal y los solos de guitarra acosaban los oídos, en “Sacrifice” el sostenido vibrato de Byford durante el coro comenzó a jugar con mi límite de tolerancia auditiva, forzándome a alejarme del escenario y de los parlantes laterales. Volviendo a lo positivo, al menos se escuchaban presentes todos los instrumentos, aunque no nítidos necesariamente. El ambiente se prendió notoriamente cuando el clásico “Wheels of Steel” comenzó a sonar en esos clásicos Marshall JCM 800. Los pies rechazaron el suelo y Saxon pudo probar algo del rugir de su audiencia chilena, pues Biff no resistió grabar con su teléfono el canto a cappella del público para las redes sociales. Y así, bajo el mismo ánimo, fue también recibida “Denim and Leather”, en donde Byford volvió a confiar en el canto de los fans en el inolvidable coro de esta canción, oda al estilo que caracteriza a los fieles del género. Y mientras entre el público se ondeaba la bandera local con el nombre de la banda extendido a través del  blanco, azul y rojo, los británicos nos deleitan con otra de las numerosas canciones que bautizaron discos, “Strong Arm of the Law” simplemente no podía faltar. El diálogo entre Quinn y Scarratt se desarrolla a la perfección y la audiencia muestra su devoción al ritmo con incesantes headbangs. Nuevamente Biff se apoya en el público, que ya demostraba su pasión en el golpe que abría el coro: “Stop, get out!” se escuchaba entre centenares de puños alzados. Para una dosis de heavy metal más contemporáneo llega una versión ligeramente más acelerada de “Battering Ram”, batiendo los muros de la Blondie con el doble pedal del verso.

Llega una breve pausa, Byford recalca la gran trayectoria de Saxon al presentar las siguientes canciones, que los acompañan desde el temprano génesis de la longeva banda. El juego de luces en el escenario se vuelve de un matiz más psicodélico y “Frozen Rainbow” del clásico álbum Saxon, con su debida extensión instrumental, “Rainbow Theme”, da un giro en el ambiente y calma la euforia desatada. Por supuesto, el inmortal riff principal mantiene el ánimo elevado y la recepción abierta. Siguiendo con los temas setenteros, luego es el turno de “Backs to the Wall” que pone el pedal a fondo y es recibida con aún mayor ánimo. Una obviedad, la canción está hecha para hacer ignición. El carismático frontman en plena canción ataja nuestros colores patrios y los exhibe con honor en una breve pausa. Canciones como “Requiem” y la mayoría de las que enlista el álbum Denim and Leather evidencia la admiración que Saxon siente por el movimiento y por los colegas que fueron inspiración para ellos y los acompañaron en estas décadas de música. “They Played Rock ‘n’ Roll”, del ultimo lanzamiento, va en honor a los inmortales “Fast Eddie” Clarke, “Philty Animal” Taylor y Lemmy Kilminster, cuya mención por parte de Bill Byford fue suficiente para desatar la euforia del público y provocar el primero de los circle pits. Al igual que en la versión de estudio, la banda aprovecha una ventana en la canción para que suene la voz de Lemmy y su clásica introducción de Motörhead en vivo: “We are Motörhead… and we play Rock ‘n’ Roll!”. Manteniendo la euforia en la audiencia, suena “Power and the Glory”, donde nuestro casi-setentero Nigel Glocker nuevamente nos da una demostración de su energía, sorprendiendo a muchos con el cadente ritmo del doble pedal y velocidad añadidos al tema, que, sonando más reverberante que en su versión de estudio, genera un impacto añadido.

Saxon resume algo de su paso por Latinoamérica, mencionando las fechas anteriores en Lima y Bogotá. Por rivalidad sencilla, no fue sino hasta su mención al presente en Santiago que las pifias se convirtieron en aplausos y gritos. El siguiente tema quedó a la merced del público: la banda ofreció temas de su catálogo y estos eran medidos en una especie de “aplausómetro”. Irónicamente, la ganadora no fue un tema de Saxon. “Run Like the Wind”, cover del clásico ochentero de Christopher Cross, sonó con el debido compromiso de cantar junto a Byford. Obviamente, dicho compromiso fue cumplido a cabalidad. Biff ya localizado por la misma audiencia, introduce el siguiente tema que trata de la leyenda clásica del diablo de paso por el sur de Estados Unidos: “Solid Ball of Rock” y su groove maligno comienza con el bajo del joven del grupo, Nibbs Carter, cuya energía quedó demostrada en todo el show, dejando animado a todo el frente izquierdo del público. Nuevamente a dupla Quinn/Scarratt demuestra su sincronía dándose pases en el segmento alargado de la canción. Byford a lo largo del show demostró gran cercanía con el público, dejando impresionarse por el lúdico desafío típico que suelen hacer los vocalistas y que asegura recepción de los fans. Uno de los esperados, “Motorcycle Man” revienta el subterráneo y mantiene vivo el acalorado circle pit. Paul Quinn aprovecha al máximo el puente flotante, mostrando gran confianza y ventaja en sus prendidos solos. Su presencia era incuestionable debido al excesivo volumen del instrumento.

El hielo seco se hace niebla y luces de tonalidad azul juegan con la penumbra del escenario, ocultando la banda bajo un manto teatral. Llegó el turno de la favorita de las radios, “747 (Strangers in the Night)” no dejó a nadie indiferente. La narración lírica del vuelo, la falla técnica y el consecuente vuelo nocturno en oscuridad era sabida por gran parte del público, por lo que Byford compartió crédito con la audiencia chilena en la interpretación del clásico del Wheels of Steel. Y volviendo al Denim and Leather, “And the Bands Played On” regresa a la banda de la atmósfera lúgubre del temazo anterior. La banda recibe con agrado y algo de confusión la novedosa aparición de la bandera Mapuche, hermosos colores cargados de semiótica visual que fácilmente se reconoce entre la multitud por lo manoseado que está el tema por ciudadanos partidarios de un multiforme y confuso indigenismo. Byford anuncia que ambas banderas colgarán en su estudio para recordar esta noche, ganándose el aplauso de los honrados. Quizás como pausa entre tanta emoción, “Lionheart” pasa rauda y sin mayor respuesta del público. Uno esperaría que la canción representante de este disco esté acorde a la recepción que hizo en su momento, pero no fue así. La oda las fuerzas del rey Ricardo I de Inglaterra sirvió como receso para luego retomar la euforia en el eterno clásico del Strong Arm…, “To Hell and Back Again”. Volviendo al desastre y a la atmósfera oscura de “747…”, es el turno de “Dallas 1 PM”, canción escrita como narración del shock posterior al asesinato de John F. Kennedy. La guitarra de Paul Quinn comienza a entrecortarse por un breve segmento, por ende, el hardware tuvo que ser auxiliado por un técnico que resolvió inmediatamente el tema. Una extraña sensación me dejó la insignificante anécdota, ya que no se notó mucho el desperfecto por la cantidad de ruido general que los equipos ofrecían. Y regresando al imaginario medieval, al chorus en limpio y a los solos con ganas de Quinn, “Crusader” despierta el coro y las palmas por una vez más antes de que la banda abandonara el escenario para un interludio antes del gran final.

“Heavy Metal Thunder” promete lo inferido por el coro: llenar las cabezas con el trueno del Heavy Metal. El uptempo de la canción motiva una vez más a varios a lanzarse al circle pit y disfrutar la canción en esa extraña hermandad adrenalínica. El cuero y la mezclilla se pronuncian una vez más con “Never Surrender”, confirman que Saxon mantiene vivo los éxitos de la era de Graham Oliver y Steve Dawson. Y así, siguiendo en esta línea es que “Princess of the Night” se encarga de cerrar en lo más alto. Canción inolvidable y esperada por muchos, que exige ser cantada como agradecimiento a la banda y su entrega este segundo viernes de marzo. Y así despedimos a esta gran banda, con un potencial inquebrantable y vitalidad que se evidencia en Thunderbolt. Una experiencia inolvidable, que sería aún más grata si no fuera por el sordo a cargo de la mesa de sonido. Eché de menos los tapones que olvidé en casa (hay que cuidar los órganos que permiten disfrutar la música). Me servirá como lección a llevarlos por si acaso.

Setlist Saxon en Chile 2019

01. Olympus Rising / Thunderbolt
02. Sacrifice
03. Wheels of Steel
04. Denim and Leather
05. Strong Arm of the Law
06. Battering Ram
07. Rainbow Theme / Frozen Rainbow
08. Backs to the Wall
09. They Played Rock ‘n’ Roll
10. Power and the Glory
11. Ride Like the Wind
12. Solid Ball of Rock
13. Motorcycle Man
14. 747 (Strangers in the Night)
15. And the Bands Played On
16. Lionheart
17. To Hell and Back Again
18. Dallas 1 PM
19. Crusader
Encore
20. Heavy Metal Thunder
21. Never Surrender
22. Princess of the Night

Live Review: Gabriel Rocha
Fotos: Karim Saba

Este Viernes 8 de Marzo, tras una espera de 8 años, SAXON por fin regresa a Chile para presentarse en Blondie, show para el que los fans ya agotaron la primera preventa. Ahora es el vocalista de la banda Biff Byford el que grabó un video invitando a los fans a asistir al show de la leyenda inglesa de la NWOBHM:

La leyenda de la NWOBHM viene promocionando su último trabajo “Thunderbolt”, show en el que además no faltarán los éxitos que los han convertido en una de las bandas más importantes del Heavy Metal. Las entradas se venden por www.eventrid.cl y sin recargo en The Knife (Eurocentro) y RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), pagando sólo en efectivo.

Preventa 1: AGOTADA
Preventa 2: $30.000
Día del Show: $35.000

El vocalista de SAXON Biff Byford se encuentra en plena grabación de su primer álbum como solista el cual espera lanzar este año. El trabajo contará con la participación del baterista Nicholas Barker (DIMMU BORGIRCRADLE OF FILTH) y el guitarrista Fredrik Åkesson (OPETHARCH ENEMY).

No olviden que tras una espera de 8 años, SAXON por fin regresará a nuestro país para presentarse el Viernes 8 de Marzo en Blondie, show para el que los fans ya agotaron la primera fase de entradas.

La leyenda de la NWOBHM girará en promoción de su último trabajo “Thunderbolt”, show en el que además no faltarán los éxitos que los han convertido en una de las bandas más importantes del Heavy Metal.

Las entradas se venden por www.eventrid.cl y sin recargo en The Knife (Eurocentro) y RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), pagando sólo en efectivo.

Preventa 1: AGOTADA
Preventa 2: $30.000
Día del Show: $35.000

Tras una espera de 8 años desde su primera visita a Chile, SAXON por fin regresará a nuestro país para presentarse el viernes 8 de marzo en Blondie, show para el que los fans ya agotaron la primera fase de entradas.

La leyenda de la NWOBHM girará en promoción de su último trabajo «Thunderbolt», show en el que además no faltarán los éxitos que los han convertido en una de las bandas más importantes del Heavy Metal.

Las entradas se venden por www.eventrid.cl y sin recargo en The Knife (Eurocentro) y RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), pagando sólo en efectivo.

Preventa 1: AGOTADA
Preventa 2: $30.000
Día del Show: $35.000

Tras una espera de 8 años desde su primera visita a Chile, SAXON por fin regresará a nuestro país para presentarse el viernes 8 de marzo en Blondie.

La leyenda de la NWOBHM girará en promoción de su último trabajo «Thunderbolt», show en el que además no faltarán los éxitos que los han convertido en una de las bandas más importantes del Heavy Metal.

La venta de entradas comienza el lunes 19 de noviembre por www.eventrid.cl y a partir del miércoles 21 de noviembre en The Knife y RockMusic de Eurocentro.

Preventa 1: $25.000
Preventa 2: $30.000
Día del Show: $35.000

«Nosferatu (The Vampire’s Waltz)» es la canción elegida por SAXON para su nuevo video clip. El tema pertenece al último trabajo de los ingleses titulado «Thunderbolt» y que ya está disponible via Militia Guard.

El video a continuación:

SAXON se apresta a lanzar este 2 de febrero su nuevo álbum de estudio titulado «Thunderbolt». En él, está incluido el track «They Played Rock And Roll», dedicado a MOTÖRHEAD.

Biff Byford comenta sobre el título de la canción: «Es lo que solía decir Lemmy cada noche. Es básicamente sobre el MOTÖRHEAD del ’79/’80, por el ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’ más o menos, porque ahí fue cuando giramos juntos. Así que, sí, es sobre la banda y su música». El cantante agrega que «le pedí a Nibbs -Carter, bajista- que me escribiera una canción que fuera como MOTÖRHEAD, y así lo hizo. Así que suena muy ‘Motorheadesca’, si entiendes a lo que me refiero».

A continuación puedes ver el Lyric Video:

«Thunderbolt» fue producido por Andy Sneap (JUDAS PRIEST, ACCEPT, MEGADETH) y el tracklist es el siguiente:

01. Olympus Rising
02. Thunderbolt
03. The Secret Of Flight
04. Nosferatu (The Vampires Waltz)
05. They Played Rock And Roll
06. Predator
07. Sons Of Odin
08. Sniper
09. A Wizard’s Tale
10. Speed Merchants
11. Roadie’s Song
12. Nosferatu (Raw Version)

El 2 de Febrero podremos disfrutar de un nuevo disco de SAXON llamado «Thunderbolt». El primer adelanto del disco es la canción que le da el nombre y pueden ver el video aquí mismo el cual muestra imágenes del show que realizó la banda en el festival Wacken Open Air.

«‘Thunderbolt’ es una colección de canciones que nos asalta, destroza y sorprende que hemos estado fabricando con el productor Andy Sneap y está lista para ser lanzada. ¡Agárrense bien y abróchense los cinturones!» comentó Biff Byford

El disco número 22 de SAXON ya tiene fecha de lanzamiento: «Thunderbolt» debutará el 2 de Febrero via Militia Guard. Este nuevo disco fue producido por Andy Sneap y el artwork fue diseñado por Paul Raymond Gregory.

«Este disco es una colección de canciones poderosas, atronadoras y que destrozan, que hemos estado fabricando con el productor Andy Sneap y está lista para ser liberada ¡Pónganse cómodos y abróchense los cinturones!» comentó el líder de SAXON Biff Byfford

El tracklist y el artwork son:

«Thunderbolt» track listing:

01. Olympus Rising
02. Thunderbolt
03. The Secret Of Flight
04. Nosferatu (The Vampires Waltz)
05. They Played Rock And Roll
06. Predator
07. Sons Of Odin
08. Sniper
09. A Wizard’s Tale
10. Speed Merchants
11. Roadie’s Song
12. Nosferatu (Raw Version)

«Decade Of The Eagle» se titula la antología de lujo que BGM lanzará el 17 de noviembre y que contiene 34 éxitos de los primeros nueve discos de SAXON (1979-1988). El álbum tendrá una edición de 2CD y otra de 4LP (vinilos de 180g).

Biff Byford comenta: «Estos son los discos de un tiempo en los ’80 que movieron a una generación de fanáticos del Rock alrededor del mundo, cuando el Rock Británico estuvo una vez más en el primer plano. Grandes momentos que nunca olvidaremos y que siguen retumbando hasta estos días».

El tracklist de«Decade Of The Eagle» es el siguiente:

01. Stallions Of The Highway
02. Big Teaser
03. Backs To The Wall
04. Militia Guard
05. Wheels Of Steel
06. 747 (Strangers In The Night)
07. Suzie Hold On
08. Motorcycle Man (live)
09. Strong Arm Of The Law
10. Heavy Metal Thunder
11. 20,000ft (live)
12. Dallas 1PM
13. And The Bands Played On
14. Never Surrender
15. Denim And Leather
16. Fire In the Sky (live)
17. Princess Of The Night
18. Power & The Glory
19. This Town Rocks
20. The Eagle Has Landed
21. Midas Touch
22. Sailing To America
23. Crusader
24. Devil Rides Out
25. Back On The Streets
26. Rockin’ Again
27. Rock N’ Roll Gypsy
28. Broken Heroes
29. Waiting For The Night
30. Rock The Nations
31. Northern Lady
32. Battle Cry
33. Ride Like The Wind
34. Red Alert

SAXON lanzará a comienzos del 2018 «Thunderbolt», el disco sucesor de «Battering Ram», con producción a cargo de Andy Sneap (JUDAS PRIEST, MEGADETH, TESTAMENT, EXODUS).

 

 

 

A principios del próximo año podremos escuchar el nuevo trabajo de la leyenda inglesa SAXON. El disco nuevamente va a ser producido por Andy Sneap.

Biff Byford reveló anteriormente que el disco incluirá una canción en homenaje a MOTÖRHEAD: «Se llama ‘They Played Rock And Roll’, porque eso es lo que Lemmy solía decir todas las noches. Es básicamente sobre el principio de MOTÖRHEAD, acerca de ‘No Sleep’ hasta Hammersmith’, porque esa es la gira en la que estábamos. Así que, sí, es sobre la banda, en realidad, y su música»


Hace algunos días, Biff Byford y Doug Scarrat fueron entrevistados para The Metal Voice Canadá respecto al futuro de SAXON y sus experiencias junto a Lemmy Kilmister entre otras cosas. Al consultarles respecto al próximo álbum de la banda, Biff Byford comentó:

«Ya hemos grabado siete canciones, de hecho, terminé las voces justo antes de venirnos, incluso tenemos unas tres o cuatro canciones más pero vamos componer unas tres más para el álbum. Arrendaremos un estudio cuando estemos entre festivales, alrededor de una semana en el estudio y, luego, compondremos algunas canciones con Andy Sneap quien está trabajando en lo nuevo de JUDAS PRIEST mientras nosotros estamos aquí. En Septiembre terminaremos o eso esperamos y saldrá al mercado el 2018, quizás en Enero«.

Al preguntarles sobre lo que recuerdan o lo que significó para ellos el girar con MOTÖRHEAD, Byfford comenta:

«Nuestra primera gira por el Reino Unido, bueno, de hecho, la primera gira de nuestra historia fue con MOTÖRHEAD, acabábamos de componer ‘Wheels Of Steel‘ y estaba listo para salir al mercado. Salíamos al escenario todas las noches a las siete en punto a hacer lo nuestro y Lemmy salía después de nuestro show y decía ‘Tienen que comprar su disco, estos chicos son tremendos. Van a ser gigantes’ o algo por el estilo, así que nos ayudó un montón en esos primeros días, nos dio su sello de aprobación, fue piola de su parte. Lemmy era muy inteligente, culto y tenía un gran sentido del humor, era un poco como yo, era muy crítico de sí mismo«.

También se les consultó sobre cómo enfrentaron la muerte de Lemmy a lo que Byford contestó:

«Lemmy estaba enfermo, de hecho, en la parte estadounidense de la gira estuvo más enfermo que en la parte europea. Terminamos en Diciembre en Escandinavia y todos nos despedimos para un receso por Navidad para comenzar de vuelta en Enero en Londres donde sería el primer show. Pero él murió poco después de eso, no creo que él esperara morir porque, de hecho, estaba sintiéndose un poquito mejor pero le dijeron que tenía cáncer en el cerebro y no fue mucho después de eso que murió. Me envió un mensaje de texto un par de días antes de morir diciéndome que la gira había sido genial y bla bla bla, lo siguiente que supe fue que alguien me llamó y me dijo ‘Lemmy se fue’. Fue un shock más o menos pero se fue al estilo Lemmy, no dio pena en un hospital, ¿cierto? Murió con las botas puestas«.

También les consultaron sobre la posibilidad de celebrar una reunión con los exmiembros de la banda, aunque sea en un show único, a lo que Byford contesta:

«No, no en este universo, no. He sido leal a estos chicos, ya sabes, quiero decir que Doug ha estado en la banda mucho más tiempo que ellos, no le veo el sentido la verdad. Somos cabeza de cartel en grandes festivales en Europa así que ¿cuál sería el punto? A ver… sería genial para los fans, lo entiendo, pero nuestros fans han seguido y avanzado hacia el nuevo SAXON y así es como son las cosas. Estoy seguro que a UFO le preguntan exactamente lo mismo respecto a Schenker, onda, ‘¿alguna vez van a juntarse con Michael Schenker otra vez?’ y su respuesta es ‘no sé’. Probablemente no, supongo, no sé pero quizás, nunca digas nunca ¿cierto? Pero como están las cosas ahora, no«.

SAXON anunció hace poco que el sucesor de «Battering Ram» (2015) incluirá una canción dedicada a MOTÖRHEAD, en palabras de Byford «se llamará ‘They Played Rock And Roll‘ porque eso era lo que Lemmy solía decir cada noche. Es básicamente sobre los principios de MOTÖRHEAD, el MOTÖRHEAD del 79-80, por ahí por el ‘No Sleep ‘Till Hammersmith‘ porque esa fue la gira en la que estuvimos nosotros, justo esa, así que sí, es sobre la banda y su música realmente. Le pedí a Nibbs que me escribiera una canción que fuera como de MOTÖRHEAD y lo hizo, así que suena muy a ellos pero no como ellos, no sé si me entienden«.

saxon

SAXON anunció su décimo álbum en vivo titulado «Let Me Feel Your Power»,el cual saldrá a la venta este 23 de Septiembre a través de UDR Music. El nuevo directo de 16 pistas se registró en Münich, Alemania, en Noviembre del 2015 y Brighton, Inglaterra, en Enero de este año, además de un material extra filmado en Chicago en Septiembre del año pasado.

«Let Me Feel Your Power» estará disponible en varios formatos, incluyendo 2CD/DVD, 2CD/Blu-ray, descarga digital y una versión en vinilo de lujo, que incluirá también el Blu-ray, DVD y CD en una edición limitada de 1500 copias.

El tracklist de «Let Me Feel Your Power»:

01. Battering Ram
02. Motorcycle Man
03. Sacrifice
04. Destroyer
05. Power And The Glory
06. 20000FT
07. Devil’s Footprint
08. Heavy Metal Thunder
09. Queen Of Hearts
10. Princess Of The Night
11. Wheels Of Steel
12. Denim And Leather
13. Crusader
14. Eye Of The Storm
15. Battalions Of Steel
16. Requiem

Wacken 2016

Una nueva edición del tradicional WACKEN OPEN AIR se está desarrollando en Alemania. Como todos los años, el festival tendrá transmisiones en vivo y otras en diferido durante estos tres días, así que te dejamos la programación en hora chilena para que no te pierdas ninguna de estas bandas:

JUEVES
12:10 – Saxon
14:35 – Phil Campbell’s All Starr Band
15:30 – Iron Maiden
18:45 – Born To Lose, Lived To Win: A Tribute To Lemmy Kilmister

VIERNES
11:25 – Axel Rudi Pell
15:10 – Tarja
16:30 – Blind Guardian
19:45 – Testament

SÁBADO
11:00 – Metal Church
12:15 – Therion
18:40 – Arch Enemy

 

Es sabido que el Reino Unido nos ha entregado a lo más excelso de la música Rock, siendo semillero de movimientos musicales y bandas legendarias que han marcado épocas, tendencias y revolucionado la escena mundial. Tal es el caso de la NWOBHM, la ola que parió bandas como Iron Maiden, Diamond Head, Def Leppard y por supuesto Saxon, quienes sin llegar a convertirse en una banda de multitudes a la altura de la “bestia” liderada por HarrisDickinson, conforme pasan los años se ha trasformado en una banda de culto y el más fiel representante de la movida británica de inicios de los ’80.

Saxon ha sabido mantenerse vigente y avanzar, pese a los cambios, el paso de los años y vicisitudes, cumpliendo cuatro décadas de bagaje musical. Es así, como han recorrido un largo camino desde la época de SOB hasta formar Saxon, desde su álbum homónimo hasta su más reciente trabajo, “Battering Ram”, cuarenta años de una fértil carrera, donde nos han entregado una veintena de álbumes cargados de potencia, por mencionar algunos destacables como «Wheels of Steel «(1980), «Denim and Leather» (1981), «Power and the Glory «(1983, con el que ingresan a Estados Unidos), «Crusader» (1984), «Dogs of War» (1995), «Killing Ground» (2001), «Lionheart» (2004), «Inner Sanctum» (2007), «Into the Labyrinth» (2009), «Call To Arms» (2011) o «Sacrifice» (2013), sólo por nombrar algunos, sin olvidar aquellos álbumes que en su tiempo fueron cuestionados por lo comercial y por adoptar un estilo más “glam” acorde a la época, como «Innocence Is No Excuse» (1985) o «Destiny»(1988), que sin embargo, colaboraron en que la banda fuera conocida más allá de los límites de la isla británica, llegando a ser escuchados en Estados Unidos y lugares tan lejanos como nuestro país donde gracias al famoso cover de Christopher Cross, Ride Like The Wind, la banda fue difundida y descubierta por varios fans.

Es así como Saxon no se ha quedado atrás y ha evolucionado con los nuevos tiempos. Siempre liderados por Peter Rodney Byford, “Biff» para los amigos, mantienen una alineación que permanece firme e impertérrita al paso de los años, contando con Doug Scarratt y Paul Quinn en guitarras, Nibbs Carter en bajo y Nigel Glocker en batería, un verdadero valor agregado si consideramos que tanto Biff como Quinn y Glocker pasan las seis décadas y cada vez están en mejor forma, desbordando energía. Esta vez, las leyendas de la NWOBHM, llegan con su vigésima primera producción, «Battering Ram». El álbum, producido por Andy Sneap (Accept, Megadeth, Testament, Exodus), cuenta con once temas, no sobrepasando los cincuenta minutos de duración total.

Battering Ram es un potente tema que abre el álbum y nos recuerda que estamos ante uno de los íconos de la NWOBHM. La banda se desenvuelve enérgica a través del corte, destacando la batería de Nigel Glocker, por quien no pasan los años si nos referimos a la velocidad y pasión que derrocha. Pese a haber sufrido un aneurisma cerebral, se muestra tan fresco y fuerte como a comienzos de los ’80. La voz de Byford hace lo suyo, con fuerza y a ratos desgarrada como es su característica, sin defraudar, permaneciendo inmune al paso de los años, pareciera sentenciar que su demoledora potencia es comparable al arma medieval a la cual hace referencia y nos invita a derribar muros a punta de decibeles y rock, acompañado de un poderoso solo de guitarra por parte de la dupla Scarratt-Quinn, la batería de Glocker, buenos coros y estribillo pegadizo, para finalizar con Biff entregando todo al terminar con un enérgico “Like a Battering Ram!”.

Una interesante y oscura narración en la intro, con la profunda voz de David Bower (Cuatro Bodas y un Funeral), nos anuncia el segundo corte, The Devil’s Footprint. Irrumpen las seis cuerdas con un riff sostenido y pegadizo, seguida por una rápida batería, para dar paso a la voz de Byford que nos cuenta la historia de «La Huella del Diablo», que transcurre a mediados del siglo XIX. A lo largo del tema es posible percibir algunos sonidos de su álbum anterior e incluso reminiscencias de “Inner Sanctum”, llegando al clímax protagonizado por la poderosa y veloz batería con doble pedal, mientras la épica dupla de guitarras agrega la potencia necesaria para que sea uno de los momentos altos del álbum, finalizando con un grito lo suficientemente arriba y desgarrado para dejarte alerta a continuar escuchando lo siguiente.

Queen of Hearts arremete con poderosas guitarras, que mantienen los riffs a lo largo del corte, el ambiente un tanto oscuro y solemne, te transporta a la partida de ajedrez de Alicia en el País de la Maravillas. Es un corte que no presenta mayores variaciones y si bien hay momentos en que baja las revoluciones, para hacerse más lento, según avanza la canción la voz se torna a ratos agresiva, como si dejara todo en el juego, con la Reina de Corazones.

Luego de esta apuesta llega Destroyer, inspirada en los cómics de Marvel, de los cuales su vocalista es fan, tal como lo mencionó hace un tiempo; así nos entrega de un puntapié al Saxon que conocemos con la potencia metalera que hace posible un buen headbanging, el ritmo de batería que golpea en la cabeza, las guitarras ochenteras cuyos riffs atronadores de seguro harán que el cuello del oyente dé vueltas al ritmo del repetitivo estribillo Hard Rock “Destroyer!”, con Biff en un alto final nuevamente entregando todo.

Con Hard and Fast se mantiene la potencia ochentera. El tema habla por sí mismo: es puro heavy metal “rápido y duro”, las guitarras galopantes (a ratos recordando a Accept), ritmo acelerado, groove contundente, sin cambios significativos a lo largo de la mayor parte de la canción, siempre en una aceleración constante, siendo posible al escuchar en los solos centrales algunos toques de Maiden, para luego comenzar a frenar el sonido que, hasta ese momento cuenta con la velocidad necesaria para provocar una colisión, llegando al cierre de la canción. s un corte nostálgico que nos lleva de regreso a la época dorada de la NWOBHM.

Una tormenta anuncia el siguiente corte, Eye of the Storm, con el cual la banda regresa al sonido de este siglo. Si bien mantiene algo su atmósfera oscura y siniestra, la lírica transcurre entre catástrofes naturales, tormentas y huracanes. Es un tema potente cuyas guitarras sostenidas cambian de ritmo, dando paso a un buen solo entre voces que simulan una transmisión, en general es un corte interesante,  siendo la transición para Stand Your Ground, que regresa a los ritmos rápidos y directos. En la parte central de este tema, entre los solos de guitarra, aparece un teclado que aporta un extraño sonido electrónico, que rompe con la línea general de la canción y con lo que tal vez esperamos de este tipo de bandas, sin embargo el estribillo es potente y se defiende con el aporte de Quinn-Scarratt en las seis cuerdas.

Con un buen riff de entrada, con Top of the World regresamos a las guitarras de antaño, con un estribillo bastante pegadizo y coros armónicos que fácilmente podría ser single promocional, This is the land where the Earth meets the sky Standing on top of the World You’re standing on top of the World”. Acompañados de las guitarras con ciertos toques de Maiden, hacen de un tema de atmósfera positiva, simple y uno de los más comerciales del álbum.

To the End, con algunas reminiscencias setenteras, de lenta melodía, recuerda a bandas como Led Zeppelin o Black Sabbath, el riff tiene un aire a Heartbreaker de Led Zeppelin, tanto la canción como la voz de Byford se mantienen sin mayores variaciones, mientras canta “This is our world It’s who we are We wouldn’t ever change a thing Before you go just let me know We stand together to the end Before we go just let me know Are you with us to the end”. Sin embargo, genera un quiebre después del solo central donde cambia la marcha del tema, para luego volver al ritmo inicial con toda su fuerza, un corte donde la banda demuestra un buen desempeño y poderío musical.

Suavemente llega Kingdom of the Cross, donde nuevamente la voz del actor David Bower irrumpe para relatar la historia de las batallas de la Primera Guerra Mundial con una melancólica melodía. El tema es totalmente relatado con intervención de la suave y armónica voz de Byford en un triste y melódico estribillo que recuerda las baladas como Broken Heroes, la dupla Quinn-Scarratt colabora con las armonías y riffs melódicos en una interesante propuesta para una sensible Power Ballad. Es un giro en 180° siendo además la canción de mayor duración del álbum.

Así llegamos al final con Three Sheets to the Wind (The Drinking Song), un enérgico cierre a ritmo de Hard Rock, la voz raspada y a ratos nasal de su vocalista le entrega un aire a AC/DC, mientras el estribillo reza “More wine, more beer / We got to make a move To make it out of here / We couldn’t walk, we couldn’t talk / We were three sheets to windmore”, un tema que invita a la fiesta, la farra, pasar un buen tiempo al ritmo de Rock and Roll. Un dinámico broche final para el álbum.

En conclusión, “Battering Ram” es una composición correcta que, si bien contiene algunas piezas destacables, otras se perciben más débiles y si a ratos pareciera que el poder va decreciendo, debe ser escuchado más de una vez para encontrar el sentido a la conjunción de temas. Incluso el mismo Byford lo define como “el choque entre el Saxon retro y el Saxon moderno; como un sonido masivo”. A priori, no pareciera tan potente o veloz como los anteriores, no obstante, es una producción que, sin alcanzar la magnitud de sus predecesores, les permite mantener enarbolado el estandarte de legendarios exponentes de la NWOBHM. De esta manera, Saxon hace honor al lema «Never Surrender!», y no renuncia a su esencia, siendo una “sólida bola de Rock” que nos golpeará con fuerza por un largo tiempo más.

 

saxon

«Battering Ram» es el nombre del próximo disco de SAXON el cual saldrá al mercado el próximo 30 de Octubre via UDR Music, el cual ha estado bajo la dirección de Andy Sneap (MEGADETH, EXODUS, TESTAMENT, ACCEPT) en los estudios Backstage Recording. Los ingleses revelaron ahora la canción «Queen Of Hearts» en formato lyric video y se puede escuchar más abajo.

El tracklist de «Battering Ram»

01. Battering Ram
02. The Devil’s Footprint
03. Queen of Hearts
04. Destroyer
05. Hard and Fast
06. Eye of the Storm
07. Stand Your Ground
08. Top of the World
09. To the End
10. Kingdom of the Cross  (con David Bower, cantante de HELL)
11. Three Sheets to the Wind (The Drinking Song)

Saxon Battering Ram