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Luego de un receso de cinco años desde “Angels of the Apocalypse”, Timo Tolkki anunció el lanzamiento de la tercera entrega de su proyecto Avalon, nuevamente bajo el alero de Frontiers Records.

Tras su salida de Stratovarius, el icónico guitarrista finlandés se ha embarcado en una serie de proyectos musicales con resultados bastante incongruentes. Con respecto a Avalon, el disco debut “The Land of New Hope” (2013) generó cierto interés entre los fanáticos, mientras que el ya mencionado “Angels of the Apocalypse” (2014) tuvo una recepción bastante más fría a pesar de la calidad de los músicos involucrados. Los principales dardos apuntaron a la deficiente producción del disco, junto a lo poco novedoso de las composiciones. Y es que los altísimos estándares que el maestro finlandés estableció durante su época dorada en los noventas le han jugado en contra a la hora de satisfacer las expectativas de sus seguidores.

En este contexto es que analizamos “Return to Eden”, disco que cuenta con además de Tolkki en las guitarras principales, una alineación de músicos de sesión italianos conformada por Aldo Lonobile (guitarras, producción), Giulio Capone (batería), Antonio Agate (teclados) y Andrea Buratto (bajo). Tal como ha sido la tónica en las previas entregas de Avalon, las voces están a cargo de una fina selección de vocalistas de la esfera mundial del Heavy y Power Metal. Sin embargo, en esta ocasión nadie se ha repetido el plato y los escogidos para debutar son Todd Michael Hall (Riot V), Anneke van Giersbergen (ex-The Gathering, Vuur, solista), Mariangela Demurtas (Tristania), Zak Stevens (Savatage) y Eduard Hovinga (ex-Elegy, Mother of Sin). Con esta impresionante lista de cantantes y después de tan larga espera, los fieles fanáticos que siguen a Timo en las buenas y en las malas seguramente estarán ansiosos por escuchar nuevo material del eximio compositor.

El álbum abre con Enlighten, una solemne introducción de teclado con orquestaciones pomposas, dando paso a una fuerte lluvia que prepara la atmósfera para el primer cañonazo de la jornada. Nos referimos a Promises, sencillo de adelanto con el que fuimos sorprendidos hace unas semanas. Desde el poderoso riff inicial junto a los vertiginosos arreglos de guitarra y teclados sabemos que estamos frente una canción épica, con todos los elementos que hicieron de Tolkki uno de los compositores más destacados del Power Metal. La pegajosa línea vocal, interpretada magistralmente por la potente voz de Todd Michael Hall, le agrega peso y categoría a un tema que se perfila inmediatamente como unos de los puntos altos del disco. No es coincidencia que Todd haya sido el elegido para la difícil tarea de tomar el micrófono en los renovados Riot V, elevándose a la categoría de los grandes vocalistas del Heavy Metal contemporáneo.

Return to Eden es una correcta canción, de ritmo más pausado y que se destaca desde el punto vista instrumental por sus interesantes orquestaciones que emulan el sonido de gaitas célticas. Hall se luce nuevamente en las voces y Mariangela Demurtas nos sorprende por primera vez con su dulce voz que encaja a la perfección. Por otra parte, la participación de Zak Stevens es un poco menos convincente y llamativa, pero sin llegar a arruinar la canción. Hear My Call fue el segundo adelanto de la placa y cuenta con el inconmensurable aporte y sello único de Anneke van Giersbergen. Personalmente no tengo problemas con que la música de Avalon se aleje del Power Metal tradicional, explorando un sonido más popero y melódico que se acerca a lo que Anneke viene haciendo en su carrera solista. A mi parecer esta colaboración es un acierto, a pesar de lo que algunos puristas puedan objetar.

A continuación tenemos Now And Forever, la tercera y última colaboración vocal en el disco por parte del gran Todd Michael Hall, en la cual nuevamente entrega una interpretación sublime desde el punto de vista técnico. Se trata de un tema más cercano al estilo que Tolkki cultivó en sus últimos años con Stratovarius, manteniéndose en el rango del medio tempo sin muchos cambios de intensidad, haciéndolo quizás un poco repetitivo y predecible a final de cuentas.

Miles Away arranca de forma prometedora con el sonido inconfundible de guitarra del maestro, entregándonos una introducción llena de sentimiento y que lo lleva de vuelta a los mejores momentos de su carrera. Por su parte, la anémica interpretación vocal de Zak Stevens vuelve a dejar cierta disconformidad, quizás sea solo cosa de gustos, pero da la impresión de que el tipo cantara sin ganas, haciendo que la canción se sienta insípida.

Afortunadamente la cosa mejora bastante con la furiosa Limits, un bombazo de puro Power Metal a la vena y que cuenta con la poderosa voz de Eduard Hovinga, muy adecuada para el estilo musical en cuestión. La instrumentación es vertiginosa e impecable, trayendo a colación todos los ingredientes que definen a un tema clásico en su categoría y elevándose como otro de los momentos memorables de la placa.

We Are the Ones es la segunda colaboración de Anneke van Giersbergen, que con su voz angelical le aporta dinamismo y personalidad a una entretenida canción que nuevamente se mantiene en un terreno más melódico comparado con el resto del disco. Por su parte, Godsend es una tibia balada interpretada de manera correcta por Mariangela Demurtas, pero que se queda un poco corta en elementos sorpresivos o innovadores desde el punto compositivo, sin lograr despegar ni convencer del todo.

Give Me Hope es un nuevo intento de volver al sonido Power Metal clásico, con la afilada voz de Eduard Hovinga que logra un buen cometido. En términos de frescura y relevancia, esta canción se queda un peldaño más abajo que las otras canciones rápidas del disco. Algo similar sucede con Wasted Dreams, la tercera colaboración de Zak Stevens que, aunque en esta oportunidad le ponga algo más de empuje a su interpretación, no alcanza para hacer que la canción se destaque dentro del montón.

La encargada de cerrar la placa de forma magistral es Guiding Star, una de las joyitas del disco a mi parecer. En esta canción todas las piezas caen en el lugar correcto, con refrescantes cambios de intensidad y atmósfera, un gran trabajo de guitarra por parte de Tolkki, junto a una interpretación vocal impecable cortesía de Mariangela Demurtas. Un broche de oro para esta tercera entrega de Avalon.

“Return to Eden” marca una mejora substancial con respecto a su placa antecesora en términos de producción y composición, aunque está lejos de ser un disco perfecto. Después de tantos años, el maestro Tolkki es aún capaz de deleitarnos con sus habilidades en las seis cuerdas y nos entrega al menos cinco canciones de primer nivel, pero también cae por momentos en esa falta de ideas que han hecho su carrera post Stratovarius tan irregular. La mayoría de los vocalistas involucrados cumplen con su labor de forma satisfactoria, destacándose en particular la participación de Todd Michael Hall y Anneke van Giersbergen. Por el momento, no sabemos a ciencia cierta cuál será la siguiente jugada en la carrera de Timo Tolkki, pero este parece ser un paso en la dirección correcta y que le permitirá mantener su vigencia como una de las figuras más insignes de la historia del Power Metal europeo.

Review: David Araneda

Como ya te hemos contado recientemente, Timo Tolkki lanzará en Junio la tercera parte de su proyecto AVALON, que llevará por nombre “Return To Eden” y que contará con invitados de la talla de Anneke Van Giersbergen (VUUR), Zak Stevens (ex-SAVATAGE), Todd Michael Hall (RIOT V), Mariangela Demurtas (TRISTANIA, ARDOURS) y Eduard Hovinga (ex-ELEGY).

A continuación te dejamos el segundo adelanto de “Return To Eden” titulado “Hear My Call” con Anneke Van Giersbergen en las voces.

El artwork y el tracklist:

01. Enlighten
02. Promises (feat. Todd Michael Hall)
03. Return To Eden (feat. Mariangela Demurtas, Zachary Stevens, & Todd Michael Hall)
04. Hear My Call (feat. Anneke Van Giersbergen)
05. Now and Forever (feat. Todd Michael Hall)
06. Miles Away (feat. Zachary Stevens)
07. Limits (feat. Eduard Hovinga)
08. We Are The Ones (feat. Anneke Van Giersbergen)
09. Godsend (feat. Mariangela Demurtas)
10. Give Me Hope (feat. Eduard Hovinga)
11. Wasted Dreams (feat. Zachary Stevens)
12. Guiding Star (feat. Mariangela Demurtas)

 

AVALON, la Opera Metal de Timo Tolkki, regresa este Junio con «Return To Eden» a través de Frontiers Music Srl. Los invitados confirmados hasta el momento son Todd Michael Hall (RIOT V), Mariangela Demurtas (TRISTANIA), Zachary Stevens (SAVATAGE), Anneke Van Giersbergen (THE GATHERING) y Eduard Hovinga (ELEGY)

Pueden ver un teaser junto con el tracklist y el artwork a continuación:

01. Enlighten
02. Promises (feat. Todd Michael Hall)
03. Return To Eden (feat. Mariangela Demurtas, Zachary Stevens, & Todd Michael Hall)
04. Hear My Call (feat. Anneke Van Giersbergen)
05. Now and Forever (feat. Todd Michael Hall)
06. Miles Away (feat. Zachary Stevens)
07. Limits (feat. Eduard Hovinga)
08. We Are The Ones (feat. Anneke Van Giersbergen)
09. Godsend (feat. Mariangela Demurtas)
10. Give Me Hope (feat. Eduard Hovinga)
11. Wasted Dreams (feat. Zachary Stevens)
12. Guiding Star (feat. Mariangela Demurtas)

 

SPIRITS OF FIRE es el nuevo proyecto de Tim «Ripper» Owens que lo une a Chris Caffery (SAVATAGETRANS-SIBERIAN ORCHESTRA), Steve DiGiorgio (TESTAMENTDEATH) y Mark Zonder (ex-FATES WARNINGWARLORD), todo dirigido por Roy Z (BRUCE DICKINSON, HALFORD). El trabajo debut de la banda se lanzará el 22 de Febrero via Frontiers Music Srl.

Chris Caffery comentó: «Mis influencias para escribir en este disco fueron las bandas en las que estábamos y todavía estamos. Quería escribir canciones que les gustarían a los fanáticos de PRIEST, SAVATAGE, TESTAMENT y FATES WARNING. Pero quería que también tuvieran una personalidad propia: darle una personalidad que sea SPIRITS OF FIRE. Crecí escuchando JUDAS PRIEST y pasé más de 30 años trabajando con Jon Oliva y Paul O’Neill en SAVATAGE y TSO. Estas influencias vinieron para mí naturalmente, especialmente porque soy un fan de todas nuestras bandas. Esta es la primera vez que trabajo con Roy y fue muy divertido. He sido un gran fan de su trabajo durante mucho tiempo. Ha escrito música, tocado y producido algunos de mis álbumes de metal favoritos. Tenía un trabajo difícil al juntar todo esto y no puedo pensar en nadie que hubiera sido un mejor productor y compañero de trabajo para este álbum»

Por su parte Owens dijo: «Siempre canto la canción como sea lo que siento que debe ser. Es como una cuestión de tipos de personajes. Me gustan las capas. Esta música es realmente perfecta para mí y la siento natural. Me gusta cantar de todas las formas y  también cambiar. Todo esto sucede en este álbum. Esto es solo el comienzo de una banda increíble. El cielo es el límite y en realidad no puedo esperar para grabar el próximo álbum, porque este ya es genial y perfecto»

A continuación les dejamos el primer single «Light Speed Marching»:

El tracklist y el artwork del disco homónimo de SPIRITS OF FIRE:

01. Light Speed Marching
02. Temple Of The Soul
03. All Comes Together
04. Spirits Of Fire
05. It’s Everywhere
06. A Game
07. Dispensable
08. Meet Your End
09. Never To Return
10. The Path
11. Alone In The Darkness

El productor Paul O’Neill, conocido por ser co-fundador de TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA y productor de SAVATAGE, falleció el día de ayer a la edad de 61 años, debido a una enfermedad crónica no especificada. O’Neill además es conocido por haber producido los discos «Classics Live I» y «Classics Live II» de AEROSMITH.

PowerMetal.cl envía sus condolencias a familia, amigos y todos los que se sientan afectados por la noticia.

Jon Oliva

Jon Oliva, conocido compositor quien fue tecladista y vocalista de SAVATAGE, reveló que el pasado mes de Abril sufrió un accidente vascular cerebral del cual actualmente se encuentra recuperándose. En su página de Facebook, Oliva escribió:

«No fue tan grave como podría haber sido, pero dejó algunos retos para la recuperación física que a menudo se asocian con los accidentes cerebrovasculares. La fisioterapia y sesiones de rehabilitación hacen que cada vez este más cerca de volver a la normalidad, y cada vez me siento con mayor confianza de que podré grabar nueva música. Debo decir que un problema de salud tan traumático fue una verdadera epifanía para mí. Yo vivía el estilo de vida del Rock ‘n’ Roll desde que tenía dieciocho años. Es todo lo que conocí y me gustó mucho este viaje, pero llega un momento en la vida en que hay que dar un paso al costado y tomar decisiones que cambian la vida. Así que, con un enfoque fresco y con mucha energía para mi vida, ahora me puedo concentrar en el lanzamiento de un álbum doble con la nueva música de Oliva que se grabará y lanzará muy pronto».

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«Victim Of The Night» es la canción elegida por CIRCLE II CIRCLE para ser el primer corte de su próximo trabajo titulado «Reign Of Darkness», álbum que sale a la venta el próximo 16 de Octubre via earMUSIC. Pueden escucharla más abajo:

«Se podría decir que ‘Reign Of Darkness’ representa una reinvención musical para nosotros, pero en el momento que escuchen cada canción sabrán de inmediato que se trata de CIRCLE II CIRCLE. Queríamos rendir homenaje al pasado, pero también queríamos crear un renacimiento musical dentro de nuestro género que suene fresco y lleno de energía. Este es un disco marcará positivamente el camino para nuestro futuro» comentó Zak Stevens, vocalista de SAVATAGE.

circle ii circle reing of darkness

 

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CIRCLE II CIRCLE, el proyecto de Zak Stevens (vocalista de SAVATAGE y TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA), estará lanzando el 16 de Octubre un nuevo larga duración, llamado «Reign Of Darkness», via earMUSIC.

«Se podría decir que ‘Reign Of Darkness’ representa una reinvención musical para nosotros, pero en el momento que escuchen cada canción sabrán de inmediato que se trata de CIRCLE II CIRCLE. Queríamos rendir homenaje al pasado, pero también queríamos crear un renacimiento musical dentro de nuestro género que suene fresco y lleno de energía. Este es un disco marcará positivamente el camino para nuestro futuro» comentó Zak Stevens.

El tracklist de «Reign Of Darkness»:

01. Over-Underture
02. Victim Of The Night
03. Untold Dreams
04. It’s All Over
05. One More Day
06. Ghost Of The Devil
07. Somewhere
08. Deep Within
09. Taken Away
10. Sinister Love
11. Solitary Rain

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JON OLIVA (SAVATAGE, TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA, JON OLIVA’S PAIN) lanzará su primer disco como solista, titulado «Raise The Curtain», el próximo 21 de Junio en Europa y el 2 de Julio en Norte América a través de AFM Records.

El trabajo contará con 11 canciones y se grabó en los estudios Morrisound en Tampa, Florida con el productor Tom Morris.

El tracklist «Raise The Curtain»:

01. Raise The Curtain
02. Soul Chaser
03. Ten Years
04. Father Time
05. I Know
06. Big Brother
07. Armageddon
08. Soldier
09. Stalker
10. The Witch
11. Can’t Get Away
12. The Truth (bonus track)

El audio y letra del track Father Time se puede ver y escuchar en este video:

 

Con los años Trans-Siberian Orchestra se convirtió en sinónimo de las celebraciones de fin de año. Como comentaba hace un tiempo en el review del recuerdo de  Christmas Eve And Other Stories, su álbum debut de 1996, este proyecto liderado por Paul O’Neill siguió el legado de la banda de los hermanos Oliva, pero llevándolo a niveles que lamentablemente los de Tampa jamás pudieron alcanzar, en otras palabras, al éxito en ventas y giras apoteósicas presentando shows que son prácticamente un cruce entre KISS con Cirque Du Soleil.

Pero no se quedaron en eso, también expandieron sus horizontes musicales produciendo dos trabajos no navideños titulados Beethoven’s Last Night y The Night Castle, este último de 2009 y hasta la fecha su último álbum en estudio. En el intertanto, O’Neill anunció varios proyectos, entre ellos la producción de una obra inspirada en la revolución rusa que viene trabajando desde hace años junto a Jon Oliva, además de los planes de, paralelamente, llevar el Streets de Savatage a una obra de Broadway (alternándolo con material del Gutter Ballet).  Y entre todo eso TSO ha seguido girando y presentando repertorios acorde con la época del año, pero es un hecho que quienes siguen a la banda ya estaban demandando renovación de repertorio.  Para saldar en parte esa deuda es que llega a nuestras manos este breve EP titulado Dream Of Fireflies (On A Christmas Eve), el cual gozó de buena recepción en su natal Estados Unidos, debutando en el lugar #9 de la lista Billboard.

Aunque desde ya debo  hacer un par de observaciones: si bien este EP trae de vuelta el espíritu navideño del conjunto, el sonido de los tracks que se incluyen están más emparentados con lo que pudimos escuchar en Night Castle.  No me malentiendan tampoco,  los elementos que hicieron conocido a TSO están ahí, es decir, esa mezcla perfecta entre el sonido rockero y explosivo con complejas y bombásticas orquestaciones inspiradas en grandes maestros como Mozart, Beethoven y Tchaikovsky. Pero si tuviéramos que compararlo con la trilogía navideña clásica, este material, por decirlo de algún modo, se siente menos festivo en algunos aspectos o menos lógico para catalogarlo de buenas a primeras como navideño. De todas formas aquello podría considerarse como positivo, pues da cuenta del interés de O’Neill y Oliva por despegarse un poco de la fórmula que los hizo exitosos y hacerlo más transversal.

Este “extended play” abre con el instrumental Winter Palace, que fácilmente nos recordará al superclásico Christmas Eve/Sarajevo 12/24.  Comienza con una melodía trepidante e hipnótica para después montar a la banda y pasearse por riffs y estructuras con claros guiños a  Savatage. Y a pesar de su parecido con la mencionada, notaremos que se percibe ligeramente menos “holyday” y más transversal sonoramente hablando.

En cambio en Dreams Of Fireflies (On A Christmas Eve), encontraremos los elementos tradicionales del viejo TSO, es decir un cruce de ellos mismos con Mozart y Vivaldi, pero con acercamiento mucho más poderoso.  Las guitarras son estruendosas y la base rítmica agarra más protagonismo, terminando por convertir esta pieza en algo épico, que trae de vuelta ese feeling navideño y festivo tan característico ¡Un placer auditivo sin dudas!

Le sigue el primer tema con letra del EP titulado I Had A Memory, que presenta en la voz principal a Erika Jerry.  Cuenta con un coro típico “de iglesia”, donde la deliciosamente pastosa voz de Erika le da el enfoque de otros clásicos como Christmas Canon Rock, aunque aún lejos de alcanzar esos niveles de pasión y dramatismo. Aun así es un corte más que correcto que luego de un par de vueltas termina por convencer.

Y si el anterior tenía un sabor a Christmas Canon Rock, la inspirada Someday tiene toda el aura de Old City Bar del Christmas Eve And Other Stories (1996).  La simple melodía en guitarra acústica es la cortina perfecta para que el brillante Tim Hockenberry desgrane su profunda y atrapante voz, que recuerda a grandes de la música como Joe Cocker y Ray Charles. Precisamente en canciones como esta es donde son aun más palpables las habilidades compositivas e interpretativas de TSO: aquí nos muestran otra faceta, más intimista y reflexiva, pero igual de inspirada, donde solo la voz y la guitarra crean una atmósfera que cala los huesos.

Al final tenemos otra inspirada balada como lo es Time You Should Be Sleeping, con la salvedad que ahora el tándem es piano-vocal y la dulce voz de Georgia Napolitano (alguna vez competidora en American Idol) que intercala sentimientos de melancolía, pero a la vez nos cubre de una acogedora atmósfera, prácticamente emulando una canción de cuna. Bueno, el título anuncia que por ahí va el asunto también.

Este EP será bien recibido si es que disfrutan de las dos facetas de la Trans-Siberian Orchestra, ya que contiene elementos de ambos lados, todo bien condensado en un poco más de 15 minutos.  Quizás se queda corto en duración, pero las canciones que se incluyen tienen la particularidad de que pegan a la primera, lo cual siempre se agradece. Lo importante es que O’Neill sabe como encaminar a su bebé y podemos presagiar que en el futuro nos seguirán entregando obras de alto calibre artístico como ha sido la tónica hasta ahora.

 

Cuesta entender las razones del porqué un conjunto como Savatage sufrió durante toda su carrera del estigma de “genios incomprendidos”. Estos oriundos de Florida son el paradigma del grupo que tenía todo para irrumpir en el mainstream pero que inexplicablemente quedaron relegados a círculos reducidos, sufriendo muchas veces de innumerables e injustificados ninguneos por parte del grueso de la escena. Los hermanos Jon y Criss Oliva (Q.E.P.D.) tuvieron que batallar contra todo tipo de obstáculos y vicisitudes para ser artífices de algunas de las obras más brillantes que ha entregado el metal sinfónico/progresivo. Sólo para refrescar la memoria mencionaría trabajos del calibre de Hall Of The Mountain King (1987), Gutter Ballet (1989), Streets: A Rock Opera (1991) y Edge Of Thorns (1993). Pero a pesar de este tremendo currículo Savatage nunca pudo lograr, por ejemplo, lo que si consiguió Queensrÿche en su mejor época: ventas millonarias y posicionarse con un nombre potente en el mercado norteamericano e internacional, siendo cultores de un estilo musical atípico, diametralmente opuesto a lo que se conocía como rock radial durante ese período.

Pero a veces el destino entrega segundas oportunidades y de la formas más inesperadas. ¡Claro!, hasta el día de hoy existen muchos que disfrutan con Trans-Siberian Orchestra, esta especie de banda alter-ego o continuación del legado Savatage, sin estar en conocimiento dónde se origina todo. El deseo de llevar a cabo este proyecto partió como una idea del productor, manager y guitarrista Paul O’Neill (pieza fundamental en las mejores entregas de la banda de los Oliva), que inicialmente constaría de seis discos conceptuales divididos en una trilogía de álbumes navideños y el resto revisando temáticas varias. Para ello formaría un grupo creativo junto Jon Oliva y Al Pitrelli, además el tremendo tecladista Robert “Bob” Kinkel, dando como resultado esta súper orquesta (porque ya no se puede llamar proyecto a algo absolutamente consolidado) que hasta el día de hoy ha editado cinco trabajos en estudio con ventas que superan las ocho millones de copias en los Estados Unidos.

Con el paso del tiempo se unirían Chris Caffery, Johnny Lee Middleton, Jeff Plate y Alex Skolnick haciendo de esta experiencia lo más cercano a Savatage y cumpliendo en parte el sueño de los más acérrimos de ver a su banda tocando en grandes recintos frente a multitudinarias audiencias. Se esperaba que el debut discográfico de TSO ocurriera mucho antes, lo que en rigor sería pospuesto ya que por esos días Savatage trataba de sobreponerse a la trágica muerte del Criss Oliva, una pérdida que a la larga sería el inicio del fin para el conjunto. No obstante O’ Neill respetó el luto y no fue hasta 1996 cuando esta ambiciosa producción finalmente vería la luz del día.

Christmas Eve And Other Stories fue el comienzo de la  transición y posterior transformación de un concepto a otro, que como se forjó pareciera tener que ver más con un guión cinematográfico que con la realidad misma. Se mantuvieron muchos elementos de la banda original, siendo ejecutados y compuestos por casi los mismos protagonistas, pero redireccionándolos hacia un público objetivo que probablemente nunca habría comprado el Gutter Ballet o el Streets . Los discos navideños de cualquier estilo funcionan bien en EE.UU. pero me atrevería a decir que nadie preparó a O’Neill, Kinkel y Oliva para el éxito abrumador que les reportaría este trabajo. Hace un tiempo atrás le preguntaron a Jon sobre una posible reunión de Savatage y este respondió con honestidad: “Veo difícil que ocurra de momento. Savatage sin Criss no tiene sentido y Trans-Siberian Orchestra le da de comer a muchas bocas en estos días”. No lo culpo, la rentabilidad siempre es factor y si la música sigue siendo de calidad, ¿cuál es el problema entonces?

Mezclando composiciones propias inspiradas en un cuento corto escrito por el mismo O’NeillChristmas Eve And Other Stories también incluye re-versiones de clásicos tradicionales de estas celebraciones pero agregándole novedosos arreglos cercanos al heavy metal y rock progresivo. An Angel Came Down inicia con una melodía de piano muy emotiva, con líneas vocales traspasan esa aura de solemnidad y recogimiento, para luego desencadenar en la explosión de guitarras y base rítmica potentes. Las campanas que desgranan la melodía de Noche de Paz crean el ambiente perfecto para relatar la historia del ángel que baja a la tierra para averiguar el verdadero significado de la Navidad: “An angel came down / One night to the earth / A mission from god / To find out the worth / Of everything that / His children had done / Since that winter night / The birth of his son”. O Come All Ye Faithful  / O’ Holy Night es el medley instrumental que une estos dos clásicos tradicionales llevándolos hacia dimensiones impensadas. Son ejecutadas de una forma más dura y hardrockera, pero con una majestuosidad que cala hondo y te pasea por una variedad de emociones.

A Star To Follow juega con esos contrapuntos vocales que Savatage también revisara en canciones como Chance del álbum Handful Of Rain (1994). No obstante el coro infantil que lo sucede le resta un poco de consistencia. Llega el turno del instrumental First Snow, que contiene una melodía simple y fácilmente reconocible, donde quién luce acá es un actor de reparto, nadie menos que Jeff Plate, dando muestra de su excelente técnica e imponente pegada. The Silent Nutracker es un arreglo en guitarra acústica cortesía de Kinkel y Oliva en que revisan extractos de la melodía principal de La Marcha de Cascanueces -del gran compositor ruso Pyotr Ilyich Tchaikovsky– y también de la ya mencionada Noche de Paz. A Mad Russian’s Christmas rinde tributo en “modo TSO” a otra magnífica pieza de Cascanueces como lo es La Danza Rusa, para luego dar rienda suelta a todos los excesos habidos y por haber que probablemente te harán imaginar que tienes cinco años y estás en la juguetería más grande hayas visitado en tu vida, mientras te encandilas con estanterías llenas de figuras vintage de He-Man, G.I. Joe, Transformers o los Thundercats. O bien escapándote al video club más cercano para arrendar “Mi Pobre Angelito” (Home Alone) de Macaulay Culkin en VHS.

The Prince Of Peace es emoción hecha música. Una melodía e interpretación llena de belleza que se acentúa al juntarse con Hark! The Herald Angels Sing, la cantata de Felix Mendelssohn basada en un poema de Charles Wesley perteneciente al siglo XVIII. Christmas Eve / Sarajevo 12/24 es el himno por antonomasia de TSO, un épico instrumental que entrelaza a Carol Of The Bells con God Rest Ye Merry Gentlemen. Los arreglos son excelsos y la mezcla entre guitarras potentes, secciones de cuerdas y la hipnótica melodía del piano de Kinkel están entrelazadas de manera soberbia. Este corte se convirtió en el caballo de batalla del conjunto aunque originalmente fuera lanzado por Savatage en Dead Winter  Dead (1995). Good King Joy abre con un extracto de Joy To The World (Lowell Mason) en versión metálica, para después seguir con la línea vocal en tono “predicador/narrador” que cuenta la leyenda de cómo los tres magos iniciaron su viaje hacia Belén. Ormanent progresivamente crece en intensidad hasta convertirse en una power ballad que recuerda a maravillas como Believe y All That I Bleed, pero con orientación navideña claro. The First Noel reversiona la composición original de William B. Sandys en un breve instrumental acústico que nos introduce a Old City Bar, una balada que guarda algo de Ornament, pero enmarcándose en un contexto ciento por ciento acústico. A ratos se alarga más de la cuenta, aunque las líneas vocales en tono blusero evocan sentimientos de soledad y melancolía. En especial me conmueve la estrofa que contiene los versos: “Then the bartender gazed / Through the smoke and the haze / Through the window and ice / To a corner streetlight / Where standing alone / By a broken pay phone / Was a girl the child said / Could no longer get home”.

La parte final del trabajo comienza con Promises To Keep que consiste en un coro de niños acompañado de una sutil melodía de piano, seguida a continuación por This Christmas Day, una suerte de clímax de la historia. Esto es Savatage llevando el Gutter Ballet por derroteros broadwarianos, adornados de una ejecución de lujo, arreglos vocales femeninos, mientras que el solo de Al Pitrelli nuevamente es de gran factura. En el epílogo tenemos a An Angel Returned, una recapitulación de An Angel Came Down donde la letra nos habla de la finalización de la misión del ángel y su posterior regreso al cielo. La parte final del solo y la estrofa hímnica “Kyrie among nations / Kyrie among nations /Kyrie among nations / Here as they ring through the night / Listen to the bells as they ring / Listen to the message they bring / Listen to the sound as they sing / As one voice in the night”, finalizan este trabajo de una forma pomposa, grandielocuente y épica. ¡No podia ser de otra forma! Adicionalmente contiene dos bonus tracks con arreglos instrumentales y semi acústicos de O’ Holy Night y God Rest Ye Merry Gentlemen, que resultan agradables pero que a la larga no contribuyen al balance final.

Christmas Eve And Other Stories cuenta con solos vocales de cantantes como John Margolis, Marlene Danielle, Michael Fawcette, Thomas Farese, Ken Williams y Bobby Boyd. A la fecha ha vendido más de tres millones de unidades y se convirtió en la producción más exitosa del “director” O’Neill y su orquesta.

Finalmente la trilogía navideña fue una realidad con los posteriores lanzamientos de The Christmas Attic (1998) y The Lost Christmas Eve (2004). Pero lejos de dormirse en la laureles que le entregaron estas óperas rock temáticas, ampliaron sus fronteras con Beethoven’s Last Night (2000) y Night Castle (2009), esta último un álbum doble que incluye varios covers de clásicos de Savatage. El éxito llego a tal punto que existen dos formaciones de TSO girando en paralelo tanto en la costa este como en la oeste.  En sus giras invernales invitan a leyendas del rock a tocar con ellos en los encores (Steven Tyler, Paul Rodgers, Roger Daltrey, etcétera) y sus shows en vivo cada año se vuelven más espectaculares con producciones llenas de efectos especiales, pirotécnica, pantallas, plataformas y mucha parafernalia. Y ya han anunciado nuevo disco para el 2013, que vendría siendo el tercero de la trilogía “no navideña” y que podríamos colocarlo sin problemas como otro escalafón más en la evolución lógica que para el otro grupo concluiría con Poets and Madmen (2001).

El material Trans-Siberian Orchestra, más allá de proporcionar un buen soundtrack para Navidad, es recomendado para todos quienes disfrutan simplemente de la buena música. Y si eres seguidor de Savatage he aquí el exponente que se encargó de continuar su brillante legado.

Savatage

El próximo 2 de Marzo saldrá a la venta una recopilación de grandes éxitos de la banda norteamericana SAVATAGE, titulada «Still The Orchestra Plays: Greatest Hits Vol. 1 & 2». La colección se compone de 20 temas clásicos de la agrupación, todos remasterizados, y además incluye 3 canciones acústicas inéditas hasta el día de hoy. Adémas, habrá una edición limitada que incluirá un DVD titulado «Japan Live», que incluye la filmación de un show de la banda realizado en 1994.

El tracklist completo es:

CD1: Greatest Hits Vol.1:

01. Power Of The Night
02. Hall Of The Mountain King
03. 24 Hours Ago
04. Legions
05. Gutter Ballet
06. Summers Rain
07. When The Crowds Are Gone
08. Ghost In The Ruins
09. If I Go Away
10. NYC Don’t Mean Nothing
11. Edge Of Thorns
12. All That I Bleed

CD2: Greatest Hits Vol.2:

01. Handful Of Rain
02. Chance
03. One Child
04. I Am
05. Anymore
06. Hourglass
07. The Wake Of Magellan
08. Morphine Child

Bonus tracks:

09. Anymore
10. Not What You See
11. Out On The Streets

Savatage

Paul O’Neill, co-fundador de TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA en conjunto al creador de SAVATAGE Jon Oliva, reveló en una entrevista que actualmente se encuentran trabajando en un musical para Broadway titulado «Gutter Ballet» (sexto disco de SAVATAGE y en el que trabajó O’Neill), el que esperan esté listo en 2 años.

Actualmente se encuentran trabajando en modificar las canciones de la banda para que suenen más «Broadwaytizadas» . Además, el compositor confirmó que es probable que dentro de lo próximo tengamos una compilación de grandes éxitos, re-ediciones de algunos discos entre los que estaría «Poets And Madmen» y posiblemente un nuevo trabajo de estudio.

Jon Oliva's Pain

JON OLIVA’S PAIN, la banda liderada por el ex cantante de SAVATAGE y también parte de TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA, siguen trabajando en el que será su 4to disco de estudio. Actualmente ya han grabado voces de varios de los temas y esperan tenerlas todas grabadas en una semana para empezar a realizar las mezclas en Noviembre. Además la banda reveló que en el disco aparecen como invitados el vocalista Todd Latorre de CRIMSON GLORY y también Casey Grillo el baterista de KAMELOT.