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Rhapsody es otra cosa………otro nivel de música y otra frecuencia de llegada con los fans…..la verdad es que sólo recuerdo en la noche del memorable concierto de Iron Maiden en enero, a otros fans que cantaran igual de fuerte y TODOS los temas….increíble….lo mejor de todo es que Chile es el único país donde ellos (y probablemente es una marca mundial) han hecho 3 conciertos en 26 horas….eso es por algo, es un importante logro de todos los que apoyaron el concierto, ya sea asistiendo y sacando plata hasta de donde no había, o corriendo la voz que Rhapsody venía, que había un recital extra, lo de los autógrafos, etc, aunque no hayan podido asistir, ya que ese apoyo es igual de importante…..grande los fans chilenos del PowerMetal!!! Rhapsody jamás se olvidará de Chile!!!

Era un tarde lluviosa y algo fría, el entorno del Teatro Providencia invitaba a la reflexión de asistir al último concierto de Rhapsody en Chile, mezcla de alegría y nostalgia, porque se sabía que los anteriores habían sido bacanes e inolvidables…la ansiedad por entrar se notaba en la presión que se hacía sobre la puerta, los que estaban adelante se deben acordar bien…….bueno, todo esto hacía olvidar la lluvia…y se notó porque algunos que entraron estaban harto pasados a lluvia(!)….un vez dentro, la espera se llenaba con la música de fondo, que muchos coreaban….algo de Dream Theater entre otras cosas…hasta que a las 20:00 hrs aproximadamente, llega el momento de la gran banda nacional Bloden-Wedd, que impresionaron a la audiencia con temas de otros discos y algo del que viene, del «Raging Planet»….antes que empezaran había algunos coreando «Rhapsody, Rhapsody» pero apenas comenzaron con el 1er tema….el silencio fue total y el respeto hacia los compatriotas fue completo, como tiene que ser….realmente no es porque sean chilenos, pero esta es una banda espectacular, claro que tienen futuro y claro que pronto darán que hablar afuera de Chile, el sonido fue impecable, la voz se escuchó muy bien y la batería sonó muy sólida… simplemente excelente! Y así se hizo notar porque fueron despedidos entre aplausos y ovación cerrada!

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Ahora vanían las típicas pruebas de sonido e instrumentos, micrófono etc etc hasta que casi exactamente a las 21:00 hrs se apagan las luces al público, sale el humo del escenario, y la intro de LUX TRIUMPHANS rompe el silencio con esa increíble furia épica en estilo operático similar a «Carmina Burana» de Orff……entra Alex Holzwarth entre aplausos y ovación…luego Alessandro, Dominique, Alex Staropoli y Luca….júbilo total fue la antesala para los primeros acordes de Dawn of Victory que se sintieron como una horda furiosa de guerreros entrando al campo de batalla……..»Fire is raging on the battlefield….» cantaba Fabio entrando casi al justo para las voces……..todos cantaban todas y cada una de las letras del tema….lamentablemente Luca tuvo un pequeño problema con la guitarra (le cambiaron la toma inalámbrica por un cable) pero el sonido era excelente y el ambiente un total estruendo! sin interrupción alguna entramos a The Last Winged Unicorn, muy bien lograda…..el sonido también era muy bueno salvo unos pequeños problemas nuevamente con Luca y uno de los amplificadores «Marshall»…….a continuación los saludos de Fabio al público y algo increíbe se venía: The Village of Dwarves toda una sorpresa en el Tracklist hasta antes del primer concierto en Chile!.

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Era luego el turno de recordar algo del álbum «Symphony of enchanted Lands», con el excelente tema Wisdom of the Kings! a esas alturas ya todos notaban que esta banda de guerreros italianos realmente toca en vivo y con un desplante escénico muy interesante y potente……..a continuación el profesor de batería (lo sabían?) Alex Holzwarth nos entretiene con un solo excelentemente bien ejecutado pero no excesivamente virtuoso, yo creo que puede dar mucho más pero probablemente no es de los músicos que les guste mucho demostrar lo que son, o probablemente el cansancio de los recientes dos conciertos anteriores hacía que cuidara las fuerzas, porque para ser baterista de Rhapsody hay que tener más que resistencia! bueno, siguiendo con los músicos, creo que Alex Staropoli tampoco demostró todo lo que puede hacer, marcó y ejecutó muy bien las partes de teclados pero un solo no habría estado de más no? había bastantes partes envasadas de teclados y arreglos orquestales que yo como comentario constructivo las trataría de hacer más en vivo…claro está, la calidad de Alex como músico clásico con estudios nadie la pone a prueba, Alessandro es un maestro en el bajo….para tener uno de 5 cuerdas y notarse en todas las escalas sin interrumpir a los instrumentos de la melodía es algo interesante y meritorio, es un gran músico, respecto a Luca…..bueno, maestro! es un excelente guitarrista que no hace nada más de la cuenta porque no le gusta sobreexponerse ya que al él le gusta mucho más componer que ser guitarrista….siempre lo ha dicho en las entrevistas y es un dato interesante…..bueno, Fabio Lione es un GRAN vocalista, no del tipo agudo sin potencia, sino que se maneja bien en todos los tonos, tiene mucho recursos de voces desgarradas, gritos, tonos medios que lo hacen muy completo….hago notar que no había voces pregrabadas de él como algunos asistentes han comentado, en algunos temas el delay de voces estaba «muy marcado», nada más. En resumen, Rhapsody es un tremendo grupo de instrumentistas y grandes MÚSICOS ante todo!

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Bueno, volviendo al concierto….ahora era el turno de un temazo del Dawn of Victory…Dargor, Shadowlord of the Black Mountain …….algunas palabras de Fabio al público, para seguir la batalla con una excelente interpretación del 2° tema más extenso del último álbum The bloody rage of the Titans, es toda una epopeya escucharlo en vivo! es destacable que una canción tan extensa y algo progresiva haya sido tan bien escuchada por todos y con tanta energía!…bueno, antes de cerrar la primera parte del concierto venía el tema favorito de Fabio Lione Eternal Glory, para terminar con Riding the Winds of Eternity y, los músicos salían entre una ovación espectacular pero tranquila, porque todos sabíamos que iban a volver…….

Y cómo no! era el momento preciso para entrar nuevamente con la apertura del Symphony of Enchanted Lands….Epicus Furor, que aunque es una intro operática era impresionante ver como todos la cantaban….bueno, al igual que en el álbum, entraban a continuación los acordes de la canción favorita de Rhapsody, según la hermandad PowerMetal.cl: Emerald Sword ….sólo recuerdo que ese momento fue Energía….las revoluciones estaban a 1000 y perfectamente se podría afirmar que ellos como persona nunca lo van a olvidar, porque fue sin duda el climax de la jornada y quizá de muchos conciertos! ….bueno, la emotiva canción Symphony of Enchanted Lands se encargó de volvernos a la realidad con una emotiva y excelente interpretación de Fabio en las partes lentas…este tema representa muy bien la calidad de composición de Rhapsody, tiene partes tristes, épicas y mucha fuerza, es de por sí una historia completa…..lamentablemente el concierto tenía una duración finita, así que se produce la segunda retirada de los músicos, entre los aplausos totales de la audiencia……

rhap9La última canción de la jornada no podía ser otra que el gran himno de Rhapsody a su principal característica: la FUERZA y qué menos que Holy Thunderforce para cerrar el ciclo de batallas en Chile y dejar a toda una comunidad metalera de verdad invitada a esperar el próximo álbum «The Great Battle»….

Claro está, objetivemente tengo que decir que faltó un tema del Legendary Tales en la última jornada, de todas maneras! Rage of the Winter o Land of Immortals, también echamos de menos motivos del álbum al fondo del escenario, un lienzo que sea…..el sonido estuvo muy bueno y la iluminación más que excelente, tanto que hizo olvidar la falta del cover art del Dawn of Victory! Respecto a lo envasado del algunos temas, para suplir voces operáticas era necesario, aunque ya anteriormente dijimos que como crítica constructiva Alex Staropoli debería ocupar más sintetizadores para dar mejor sensación de tocata en vivo….

Gracias a Rhapsody por su lealtad demostrada al hacer flamear tantas banderas chilenas, sobretodo la última que pusieron sobre la batería que era tan grande como los recuerdos que nos llevamos todos (incluidos ellos porsupuesto) de estos inéditos 3 conciertos seguidos en menos de 26 horas…………., una gran noche de PowerMetal sinfónico y épico……grande Rhapsody, grande los Fans chilenos! Take your own EMERALD SWORD!!!

Setlist:

1. Lux Triumphans
2. Dawn of Victory
3. The Last Winged Unicorn
4. The Village of Dwarves
5. Wisdom of the Kings
6. Dargor, shadowlord of the black mountains
7. The bloody rage of the Titans
8. Eternal Glory
9. Riding the Winds of Eternity
10. Epicus Furor
11. Emerald Sword
12. Symphony of Enchanted Lands
13. Holy Thunderforce

Rhapsody Of Fire

Cuando por primera vez escuché los impresionantes arreglos del maestro Yngwie Malmsteen fusionando el antiguo Heavy con la música clásica (inspirado en R. Blackmore), sentí por primera vez que el verdadero Heavy Metal podría llegar a ser la mejor música….nada de Jazz, Rock, etc, no no, sólo el Metal podría llegar a alcanzar o superar incluso la gran calidad de los músicos clásicos…pero faltaba tiempo y maduración……..

Nace el PowerMetal en los 80´s, y con él la melodía y la armonía volvían a la música, que de paso estaba demasiado rítmica y reiterativa….pasaron muchas cosas (incluso casi la extinción) hasta que a fines de los 90´s, desde la tierra de los antiguos guerreros de los Césares, llega una banda que viene a dar cátedra de la perfección a la que puede llegar el PowerMetal y de lo que es posible hacer con este maravilloso estilo….RHAPSODY !!!

Cuesta encontrar cómo describir a estos guerreros powermetaleros italianos, su música es toda calidad, las letras y composición, como también los tiempos (no componen sólo en 4/4) son algo increíble………el PowerMetal llevado a la perfección….defendiendo las tierras hermosas de Algalord…

Sobre el estilo: Rhapsody compone un PowerMetal sinfónico (arreglos de sinfonía, de orquesta clásica), con elementos de música celta, folklore medieval del centro de europa, armonías corales, y tópicos barrocos con letras absolutamente épicas dentro de un marco conceptual…. resumiendo, un Power Symphonic Epic Metal.

Biografía de Rhapsody

Rhapsody se gestó en un pequeño pueblo del norte italiano en el año 1993, por iniciativa del joven guitarrista Luca Turilli, quien tenía el sueño de fusionar su pasión por la música clásica (es gran admirador de Paganini, Vivaldi y Bach) con el Power Metal; su idea era crear una banda de Power Metal sinfónico.

El primer nombre de la agrupación fue «Thundercross», la que contó desde el inicio con el tecladista Alex Staropoli y el batero Daniele Carbonera. La dedicación que estos músicos ponían a su trabajo, junto a las invetigaciones que hacían en música celta, folklore medieval, y un profesionalismo a toda prueba, los hacen ser un ejemplo destacable para cualquier banda. Lamentablemente no encontraban en esos tiempos un vocalista y un bajista que cumpliera las expectativas y las arduas exigencias de las composiciones…….además, a los problemas musicales de sumaron los de salud de Luca, quien estuvo bastante grave……… afortunadamente, aparece a mediados del 94 la gran voz de Cristian Adacher, junto a la recuperación del gran guitarrista, lo que permitió grabar el demo «Land of immortals», que fue algo sumamente importante, ya que llamó la atención de Limb Schnoor, de Limb Music de Alemania, quien ofreció una interesante propuesta que fue aceptada por la banda.

Volviendo al estudio para preparar más material, nacen tres nuevos temas que dan lugar al nuevo demo «Eternal Glory» (1995), que permitió la fama de Rhapsody a nivel metalero, y la atención de muchos sellos……..pero bueno, siempre hay problemas que afloran en los buenos momentos, se va la voz de Cristiano junto a un buen bajista que habían alcanzado a reclutar para los demos: Andrea Furlan. El espíritu del guerrero sabe que los problemas hay que afrontarlos y derrotarlos en vez de pensar porqué vienen…así lo hicieron Alex, Daniele y Luca en un momento complicado para Rhapsody…….y todo fue para mejor porque a fines del 96 aparece en escena el gran Fabio Lione, rostro conocido por ser el primer frontman de Labyrinth, aunque se hacía llamar Joe Terry en esa banda…..

Con esta potente formación, Rhapsody entra los Gate estudios de Wolfsburg, Alemania, junto a la producción del guitarrista Sascha Paeth (quien había trabajado con Angra), para comenzar la leyenda de Algalord con «Legendary Tales» álbum que ve la luz en 1997, y corresponde a la primera parte de la saga que narra las crónicas de Algalord……la sacra ciudad de las tierras encantadas, la que se une con Irengard, Elgard y Ancelot para luchar contra el Rey Negro……

Bueno, la recepción en cuanto a ventas y reconocimeinto no se hizo esperar…..además otra buena noticia llegaba a la banda, y era que por fin habían logrado encontrar un bajista de calidad y alma de caballero que se ajustara a las arduas exigencias de Rhapsody: Alessandro Lotta entraba en escena, con quien graban la segunda parte de la historia…el excelente álbum «Symphony of enchanted Lands», en 1998…..el gran tema «Emerald Sword» es la punta de lanza de esta gran producción.

1999 fue el año de pausa para la banda, ya que fue testigo de los discos grabados separadamente por Fabio y Luca, aunque no significaron para nada un problema interno….de esta forma hacen luego del receso, su primer tour a nivel europeo, junto a los finlandeses de Stratovarius y Sonata Arctica. Recorrieron tierras vikingas, romanas, galas, y españolas entre otras….el hecho importante es que el batero Daniele Carbonera deja a Rhapsody antes del tour, siendo sustituido por el gran Alex Holzwarth…quien indudablemente alcanzaba un mejor performance en vivo que Daniele.

Con la mejor formación de su historia, Rhapsody estremece el ambiente metalero mundial cuando sacan en Octubre del 2000 la obra maestra «Dawn of Victory», con la cual llegan a un reconocimiento total a nivel internacional…..temas como «Dawn of Victory» y «Holy Thunderforce» son el vivo reflejo del gran momento que pasa la banda ………como lo dice el mago Aresius en el prólogo de este álbum: «disfruta esta nueva saga de valor y coraje y entrégate a los verdes valles de las tierras encantadas..donde el viaje místico está apunto de comenzar de nuevo!»…… próximamente en nuestras tierras tendremos la posibilidad de integrar esta historia…..nos vemos el 18 y 19………to the swords!!!

Fomación actual de Rhapsody

Luca Turilli – Guitarras
Alex Staropoli – Teclados
Fabio Lione – Voz
Alesandro Lotta – Bajo
Alex Holzwarth – Batería

Los guerreros poderosos del metal regresan con su tercera creación de estudio. La primera cosa que me impresionó, era el cambio de arte en el diseño de la carátula……. un motivo mucho más guerrero y potente estaba mirándome. Tuve noticias de algunos amigos que el estilo de música también había cambiado, pero cuando oí el CD la primera vez para, inmediatamente reconocí al narrador y la introducción tan clásica..ellos hacen (y de forma magistral) los mismos himnos de metal poderosos que son amados por sus fans. La primera canción luego de la intro, Dawn of Victory, es la canción más guerrera y potente que les haya escuchado….un fuerte comienzo para un álbum con un sonido algo más metalero y menos sinfónico, con riffs más potentes y la voz de Fabio Lione mucho más afiatada y con increíbles matices.

Definitivamente las guitarras tienen algo más que decir que en los álbums anteriores……aunque Luca Turilli siempre es impresionante en recursos y el mejor en los barridos, creo que usa demasiado este último recurso en sus solos…..claro, es una opinión personal.

El tercer tema, Triumph for my magic steel, es una pieza magistral! todos los recursos son usados en todos los instrumentos, la composición marca cómo se tienen que hacer los cambios de tono y cambios de ritmo, y la letra…..bueno, es mi tema favorito .

La canción más progresiva es The Bloody Rage of the Titans . El coro tiene una completa gama de cambios de tiempo, y es la primera vez que escuchas voces femeninas (como en Symphony of Enchanted lands) .

El nuevo baterista hace además un muy buen trabajo…..marcando diferencias con los que sólo se limitan a hacer el clásico sonido del doble pedal plano, sin recursos…..ahora Rhapsody  marca los tiempos de forma más pesada.

La canción instrumental Trolls in the Dark es bastante de la onda de Luca en su álbum solista.

El último tema de este excelente CD es the Mighty ride of the Firelord . Como es usual, esta es la canción más larga y con una completa gama de partes diferentes.

Y bueno, en general debo decir que este CD está entre las mejores obras metaleras que he escuchado y sin lugar a dudas es lo mejor de Rhapsody, claro está, sin desmerecer a los primeros álbums que son de una calidad espectacular. Rhapsody es para mí, en cuanto a la calidad de sus músicos, uno de los puntos más altos que tiene el PowerMetal europeo.