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El día de ayer ANGRA suspendió su show programado en Sao Paulo en señal de luto por el fallecimiento de Andre Matos. Aún así, los integrantes actuales de la banda se presentaron en el escenario y compartieron un emocionante momento.

Rafael Bittencourt y Fabio Lione fueron los encargados de dirigirse a los fanáticos que llegaron hasta el bar Templo Music, quienes dieron emocionantes palabras con lágrimas en sus ojos. Todo en el escenario terminó con un gran abrazo entre todos los integrantes de la banda y su manager Paulo Barón.

Luego de hablar, presentaron un video homenaje musicalizado con «Fairytale» de SHAMAN, donde se veían fotos y videos de su carrera. Finalmente, Rafa bajó al público con su guitarra y tocaron:

1. Carry On
2. Time
3. Never Understand
4. Make Believe
5. Reaching Horizons

En este video se puede ver la transmisión en vivo que realizó la cuenta de Facebook del líder de ANGRA:

Ricardo Confessori, quien compartió con Andre Matos en ANGRA y SHAMAN, fue el primero en comunicar el lamentable fallecimiento del cantante esta tarde.

Lo siguieron sus actuales compañeros de banda Luis y Hugo Mariutti, quienes replicaron el mensaje del baterista a nombre de todos los integrates de SHAMAN.

Aquiles Priester no se quedó atrás. Quien ocupara el puesto de baterista en ANGRA para «Rebirth» (2001), «Temple of Shadows» (2004) y «Aurora Consurgens» (2006) también dedicó palabras para Andre Matos en su cuenta de Facebook:

«Con una diferencia de 4 horas es que recibo la noticia del fallecimiento de Andre Matos. Es una pérdida inconmensurable para el Heavy Metal mundial. Quiero dejar aquí mis sentimientos más sinceros para toda la familia Matos y para los integrantes de las bandas en que Andre tocó, y también para todos los FANS y amigos más cercanos. Esta foto es de la gira que hicimos juntos con él y su banda en diciembre de 2008. Tuvimos grandes momentos juntos. Sólo tengo buenos recuerdos de nuestras conversaciones y de toda su calma y sinceridad mientras hablaba. Descansa en paz, Andre, su legado ya es terno y su música vivirá para siempre…»

El actual líder de ANGRA y compañero más antiguo de Matos, Rafael Bittencourt, tuvo uno de los mensajes más emotivos para referirse a su ex compañero de banda:

«Con mucho dolor recibo la noticia del fallecimiento de André Matos. Estoy devastado. André fue imprescindible para el éxito y consagración de mi carrera. En el cimiento del arte que desempeño está el resultado de una amistad meteórica, una historia muy bonita que siento no haber terminado con un abrazo.

No hay palabras en este momento que describan el tamaño del vacío dejado en mi corazón que lo amó de cerca y de lejos. Brasil pierde un talento insustituible del Heavy Metal y con él muere la esperanza de compartir el escenario juntos de nuevo. Que los ángeles reciban su alma y que la Diosa del Fuego mantenga la llama de su legado artístico encendida siempre. Que en paz descanse André Matos«.

Felipe Andreoli no alcanzó a compartir con Andre Matos en ANGRA, pero confirma los dichos de Kiko Loureiro que hablaban de una futura reunión con él para compartir el escenario y celebrar los 30 años de la banda. Esto fue lo que compartió el bajista:

«Sin palabras para describir la tristeza de perder e este hombre, co-fundador de la banda que es mi hogar desde hace 18 años. Un ícono respetado y admirado mundialmente, que desafortunadamente se va demasiado pronto. Estaba muy entusiasmado con los planes de, en un futuro próximo, compartir el escenario con él y los demás en la celebración de 30 años de ANGRA. Esta posibilidad vino de nosotros, de los fans y de todos los que tuvieron sus vidas tocadas por él y su música. Ve en paz, Andre. Fuerza a los amigos del SHAMAN, a los familiares, fans y todos de su círculo personal»

El actual baterista de ANGRA, Bruno Valverde comentó: «Qué día triste para el Heavy Metal mundial. Perdimos un artista brasileño increíble, súper talentoso. Compré el disco «Holy Land» de ANGRA cuando tenía 13 años y su voz tan llamativa quedó impresa en mi mente.

Su legado siempre estará presente en ANGRA y en el Heavy Metal. Mis condolencias a toda su familia, amigos, compañeros de banda y a los eternos fans de este tipo que influenció a generaciones. Que en paz descanse André Matos«.

Por último Marcelo Barbosa, quien llegó a ANGRA en reemplazo de Kiko Loureiro también envió sus condolencias:

«Hoy, el Rock y el Metal mundial perdieron a una gran estrella. Es impresionante cómo estamos todos conectados en algún nivel, y hoy, soy guitarrista de la banda que André fundó junto a Rafael Bittencourt hace casi 30 años. Coincidencia o no, el domingo pasado compartimos el mismo escenario. Hablé rápidamente con él y pude ver en vivo a los amigos de SHAMAN, show que vendría a ser el último de su vida. Él se veía bien y feliz. Qué frágiles que somos… envío aquí mi fuerza y energía positiva para toda su familia, los amigos de SHAMAN y todos los fans. Descansa en paz, André»:

Hugo Mariutti comparte el video del último show de SHAMAN con Andre Matos

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Aquiles Priester no se quedó atrás. Quien ocupara el puesto de baterista en ANGRA para «Rebirth» (2001), «Temple of Shadows» (2004) y «Aurora Consurgens» (2006) también dedicó palabras para Andre Matos en su cuenta de Facebook:

«Con una diferencia de 4 horas es que recibo la noticia del fallecimiento de Andre Matos. Es una pérdida inconmensurable para el Heavy Metal mundial. Quiero dejar aquí mis sentimientos más sinceros para toda la familia Matos y para los integrantes de las bandas en que Andre tocó, y también para todos los FANS y amigos más cercanos. Esta foto es de la gira que hicimos juntos con él y su banda en diciembre de 2008. Tuvimos grandes momentos juntos. Sólo tengo buenos recuerdos de nuestras conversaciones y de toda su calma y sinceridad mientras hablaba. Descansa en paz, Andre, su legado ya es terno y su música vivirá para siempre…»

El actual líder de ANGRA y compañero más antiguo de Matos, Rafael Bittencourt, tuvo uno de los mensajes más emotivos para referirse a su ex compañero de banda:

«Con mucho dolor recibo la noticia del fallecimiento de André Matos. Estoy devastado. André fue imprescindible para el éxito y consagración de mi carrera. En el cimiento del arte que desempeño está el resultado de una amistad meteórica, una historia muy bonita que siento no haber terminado con un abrazo.

No hay palabras en este momento que describan el tamaño del vacío dejado en mi corazón que lo amó de cerca y de lejos. Brasil pierde un talento insustituible del Heavy Metal y con él muere la esperanza de compartir el escenario juntos de nuevo. Que los ángeles reciban su alma y que la Diosa del Fuego mantenga la llama de su legado artístico encendida siempre. Que en paz descanse André Matos«.

Felipe Andreoli no alcanzó a compartir con Andre Matos en ANGRA, pero confirma los dichos de Kiko Loureiro que hablaban de una futura reunión con él para compartir el escenario y celebrar los 30 años de la banda. Esto fue lo que compartió el bajista:

«Sin palabras para describir la tristeza de perder e este hombre, co-fundador de la banda que es mi hogar desde hace 18 años. Un ícono respetado y admirado mundialmente, que desafortunadamente se va demasiado pronto. Estaba muy entusiasmado con los planes de, en un futuro próximo, compartir el escenario con él y los demás en la celebración de 30 años de ANGRA. Esta posibilidad vino de nosotros, de los fans y de todos los que tuvieron sus vidas tocadas por él y su música. Ve en paz, Andre. Fuerza a los amigos del SHAMAN, a los familiares, fans y todos de su círculo personal»

El actual baterista de ANGRA, Bruno Valverde comentó: «Qué día triste para el Heavy Metal mundial. Perdimos un artista brasileño increíble, súper talentoso. Compré el disco «Holy Land» de ANGRA cuando tenía 13 años y su voz tan llamativa quedó impresa en mi mente.

Su legado siempre estará presente en ANGRA y en el Heavy Metal. Mis condolencias a toda su familia, amigos, compañeros de banda y a los eternos fans de este tipo que influenció a generaciones. Que en paz descanse André Matos«.

Por último Marcelo Barbosa, quien llegó a ANGRA en reemplazo de Kiko Loureiro también envió sus condolencias:

«Hoy, el Rock y el Metal mundial perdieron a una gran estrella. Es impresionante cómo estamos todos conectados en algún nivel, y hoy, soy guitarrista de la banda que André fundó junto a Rafael Bittencourt hace casi 30 años. Coincidencia o no, el domingo pasado compartimos el mismo escenario. Hablé rápidamente con él y pude ver en vivo a los amigos de SHAMAN, show que vendría a ser el último de su vida. Él se veía bien y feliz. Qué frágiles que somos… envío aquí mi fuerza y energía positiva para toda su familia, los amigos de SHAMAN y todos los fans. Descansa en paz, André»:

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«Skies are falling down». No es Lisboa, es Santiago, pero el cielo se rompe de igual manera y la lluvia cae sobre el ancho y largo de la Alameda. La fila de asistentes hace contraste negro a las coloridas tiendas de ropa infantil que empiezan a cerrar por la galería donde se ubica Blondie: el lugar de reunión para esta noche de Power Metal latinoamericano.

Abren las puertas; pasos descienden hacia el salón subterráneo y la barra se hace lugar de conversación amena mientras el telón digital muestra el logo de la banda con el oscuro concepto artístico del álbum que justifica la gira. Dos paneles tapan los amplificadores, solo la batería es visible; se podría pensar que ayuda a la inmersión o que es una propuesta minimalista, no hay opción (para aquellos que les gusta registrar detalles) de una foto al hardware. De todos modos, hacia las últimas afinaciones a la batería, el ensombrecido escenario capta mayor atención y comienza a sonar a modo de intro “Dr. Tyrell’s Death”, perteneciente a la banda sonora de la distopía sci-fi Blade Runner. Tensión pura.

Con la banda instalada parcialmente, Bruno Valverde comienza un ritmo familiar en la batería. Nothing to Say prende como pesada marcha. Al medio del escenario, entre la neblina del hielo seco, Rafael Bittencourt se impone con presencia en saludo a los asistentes, que ya se encuentran rechazando el suelo al ritmo de la batucada cabeceable. El último en aparecer, el gran Fabio Lione comienza los primeros versos. El salón de la Blondie se transforma en una fuente de calor impresionante. “Oh, I saw the gleams of gold…” ni Fabio ni Rafa cantaron ese puente con mayor ímpetu que los asistentes. Un comienzo con todo de parte de la banda y del público, realmente no hay nada que decir (perdón lo Meruane).

En favor de la buena recepción de «ØMNI» y lo que significa para Angra, podemos anticipar que ocupará bastante protagonismo en el setlist. El riff de Travelers of Time comienza a sonar en la conducción de Rafa y Bruno, el público, por supuesto… “¡eh, eh, eh!”. Fabio aparece, pero una expresión en su cara y miradas inquietas acusan que algo no anda bien. Al parecer, un problema con el retorno impedía que Fabio se escuchara y el volumen oscilaba entre bajos y altos. Debido a esto, Fabio continuamente desapareció y apareció en el escenario. Por fortuna, venía el segmento de Rafa en voz, por lo que algo de tiempo hubo para arreglar el problema, pero no hubo frutos. En un momento Fabio simplemente no se escuchó a comodidad.

Bajo esta inseguridad de parte de la voz de Lione comienza Angels & Demons del majestuoso «Temple of Shadows». Rafa entra en cuenta del calor y se libera de la chaqueta que soportó sobre sus hombros desde el inicio. Esta versión de la canción tuvo un ligero acomodo en la melodía, ajustándolo a un registro más grave que al álbum. Algo extraño suena, al parecer no es un tema que a Fabio le acomode del todo, cosa rara teniendo en cuenta el registro increíble del tenor italiano (y vaya que le gusta mostrarlo repitiendo un juego con el público que también realiza en sus presentaciones con Rhapsody).

Newborn Me, single del disco «Secret Garden», es la siguiente. Si bien el público no prendió tanto al inicio, la parte instrumental de esta canción pone los pelos de punta. Para aquellos, más fans de la era Matos, fueron luego agasajados con Time, del recordado «Angels Cry» que fue aceptada en unanimidad y en completo coro, incluso los segmentos instrumentales cuyas melodías el público no se aguanta seguir en voz.

Volviendo al álbum de la gira, Light of Trascendence suena rápidamente. “Human conception comes!”, un tema hecho para ser coreado, bastante cómodo para Fabio por la cercanía a Rhapsody, pero el público pareció más entusiasta de corear la melodía que las letras. No a todos les resulta familiar el nuevo disco, el ambiente no estaba tan prendido, pero esto no duraría, ya que Rafa toma el intro de Running Alone e inmediatamente reanima al público con un clásico. Y volviendo a la gira desde la nostalgia, es el turno de mostrar Insania, canción desafío para Fabio por el agudo a alcanzar al final del coro. Los problemas de sonido no ayudaron a esto, pero nunca fue tan grave para un público que estuvo dispuesto a corear esta canción. Al parecer, una de las que ha llamado la atención de «ØMNI».

Con una gran ovación y sólido apoyo de parte del público, se desarrolló el solo del joven Bruno Valverde que dejó a más de un asistente con la boca en el suelo. Sin embargo, no sería el único momento en donde escucharía voces de impresión y sorpresa. Black Widow’s Web, canción de «ØMNI» con Sandy y Alissa White-Gluz de invitadas, increíblemente fue parte del setlist, con Rafa tomando el lugar de Sandy y Lione cubriendo la gutural voz de Alissa. Caras de asombro por miles. “La voz de Fabio debería ser ilegal”, podrían haber pensado, sin recordar “Aeons of Raging Darkness” de Rhapsody of Fire.

Para Upper Levels, ØMNI – Silence Inside y Ego Painted Grey llegó el momento de admirar el talento de la banda. Estas canciones, que contienen gran habilidad técnica, refuerzan a Angra como banda también de Metal Progresivo. Los coros cedieron, pero las ganas estaban ahí, tranquilas esperando el regreso.

Rafael Bittencourt es el único integrante de la banda original, dedicando un pequeño discurso a como «ØMNI» es un renacer de la banda y la forma en que Marcelo Barbosa y Bruno Valverde se están haciendo parte fundamental de Angra. De todas maneras, Rafa recuerda a los integrantes que han pasado en la trayectoria de Angra y han dado los cimientos para una banda que este 9 de junio el público chileno le dio merecidos aplausos. Lisbon comienza con gran ovación y nostalgia. Una presentación genial de parte de la banda al recordar un tema del desmerecido «Fireworks«, el público lo agradeció con creces.

El narrativo tema Magic Mirror de «ØMNI» vendría a poner un punto seguido a la noche. O más bien, el comienzo del final. Luego del encore, Rafa sale solitario a manipular el encordado de clásico para interpretar Reaching Horizons, uno de los primeros temas de la banda. Un momento único en el escenario. La banda se compone de nuevo para la interpretación del tema que le da el título al álbum del 2001: Rebirth. Estas dos baladas trasladaron al público a otro ambiente, un antecierre bien planeado para despertar el recuerdo y rememorar también la era de Edú Falaschi y Aquiles Priester.

Dos temas de dos eras y así también sería el final. Los himnos de Angra (y probablemente las primeras canciones de muchos). Carry On suena y el público entra en frenesí, sin embargo, me da la sensación de que fue aún mayor la sorpresa cuando a media canción comienza Nova Era. Espectacular cierre desde lo más alto. La banda se despide con el outro-coda ØMNI – Infinite Nothing.

Varios que la pedíamos extrañamos Z.I.T.O, sin lugar a dudas. Pero este nuevo Angra probó su valía ante el público regalándonos pequeños momentos y algunas risas como cuando Rafa cedió su micrófono a Fabio. Es irónico, porque el aspecto que más me agrada de esta nueva era de la Diosa del Fuego, es que Bittencourt cada vez más se atreve con la parte lírica. También, algo de lo que estoy seguro (y sin desmerecer a Marcelo, que tocó increíble), es que Kiko Loureiro es todavía parte de la banda. La reunión de la pareja de guitarristas es inminente. Gracias Angra por poner a Latinoamérica en el mapa del Power Metal.

Posdata: Cabros, las uñetas y baquetas son sólo eso. Uñetas y baquetas. No es necesario calentarse por pequeños recuerdos para después cuando el recuerdo que vale está en el presente.

Setlist de Angra en Chile:

01. Nothing to Say
02. Travelers of Time
03. Angels and Demons
04. Newborn Me
05. Time
06. Light of Trascendence
07. Running Alone
08. Insania
09. Solo de Bruno Valverde (batería)
10. Black Widow’s Web
11. Upper Levels
12. OMNI – Silence Inside
13. Ego Painted Grey
14. Lisbon
15. Magic Mirror
Encore
16. Reaching Horizons
17. Rebirth
18. Carry On/Nova Era

Live Review: Gabriel Rocha
Fotos: Karim Saba

«Insania» es la canción elegida para el nuevo video musical de ANGRA, parte de la promoción de «Ømni», disco que se lanzó el pasado Febrero vía earMUSIC. Pueden ver el video a continuación:

Haciendo la previa al regreso de Angra en Chile, programado para el sábado 9 de junio, conversamos con su líder y fundador Rafael Bittencourt, único integrante original que queda en la actual formación de los brasileños.

El guitarrista pone todas sus fichas en esta nueva formación, comenta sobre las opiniones de los fans en redes sociales, su relación con Kiko Loureiro fuera de la banda, apuesta por una gira con sus 3 vocalistas y repasa sus recuerdos con nuestro país. 

He leído en varios comentarios la comparación entre «Omni» y «Temple of Shadows». A muchos les recuerda este gran disco de su carrera, y por lo mismo quería preguntarte, ¿en qué medida sientes que «Omni» rescata esos sonidos de «Temple of Shadows»? 

R: Bueno, «Temple of Shadows» es una referencia también para mí. Es una referencia para los fans, pero también para mí mismo, ya que es una gran obra, una «masterpiece», una obra prima. Cuando Kiko se fue de la banda, yo me quedé un poco pensativo, sintiendo como un desafío muy grande de mostrar a las personas que yo podría hacer un gran disco sin Kiko. Entonces, tuve a «Temple of Shadows» como una gran referencia, recordando todo el proceso de las composiciones, cómo fue el pensamiento, el proceso, las directrices que nos guiaron en aquél álbum. Ahora el proceso fue de mucha concentración y mucha cooperación. Si bien ya no tenía a Kiko, tenía a 4 grandes músicos para hacer una gran obra juntos. Entonces, propuse la estructura del disco, propuse los estilos que serían trabajados, cómo sería la forma del álbum, así juntos los 5 pudiéramos hacer un gran disco a la misma altura que el «Temple».

«Secret Garden» fue visto como un álbum de transición, mientras que «Omni» deja una marca de todo lo que es Angra actualmente: elementos más progresivos, baladas, agresividad, ¿qué tan distintos fueron los procesos de composición y grabación entre un álbum y otro?

R: Así es, «Secret Garden» fue un álbum de transición. Empezamos la estructura del álbum con algunas canciones que ya estaban listas. No fue pensado con una dirección antes del comienzo de la producción. Fue una colección de ideas de todos los que estaban componiendo y que después fueron unidas por el productor, así que es muy diferente el resultado. En «Omni», imaginé un disco que tuviese todos los estilos de Angra, desde «Angels Cry» en adelante. Las grandes características de Angra tenían que star sonando en «Omni», justamente para probarles a todos que esta formación es también una gran formación, una formación que en un futuro será recordada como una clásica, ¡como la tercera gran formación de Angra!

En ese sentido, ¿cómo viste la adaptación de Fabio en este caso como integrante oficial de Angra, con respecto a Secret Garden?

R: ¡Fue buenísima! Porque después de «Secret Garden», durante la gira mundial, empezamos a hacernos más cercanos, a quedar más familiarizados con nosotros y con mucha confianza. De ahí él tomó a Angra como su parte principal. En mi opinión, esta fue lo más importante para tener a Fabio como un cantante oficial, porque sin haberlo presionado para que se fuera de Rhapsody of Fire, Fabio se fue de la banda y dijo que Angra era su actividad principal. Entonces, ha cambiado toda la perspectiva con esto de tener un cantante oficial en la banda, es mucho mejor. La imagen de la banda es más sólida y consistente, entonces la adaptación fue muy natural y muy buena, porque a él le gusta mucho estar en Angra y a nosotros nos gusta mucho tener a Fabio, que es uno de los mejores cantantes de Power Metal hoy en día.

Angra ha pasado por distintas formaciones a través de los años, quedando tú Rafa como único integrante original en la banda. A tu juicio, ¿cuál es o son los elementos que hacen que Angra siga manteniéndose en pie? ¿Qué hace que la gente pueda seguir diciendo “esto es Angra”?

R: En primer lugar son muchos elementos, hay una base fuerte de Power Metal, pero con la intención de mezclar otros estilos de Metal. Angra propone una libertad estilística, especialmente que mezcla todos estilos de Metal. Para mí el Metal no debería tener tantas fronteras de estilos, porque a mí me gustan muchos estilos diferentes de Metal y no intento quedarme sólo en Metal melódico, o sinfónico o thrash, power, o progresivo. Me gustan muchos estilos diferentes de Metal, principalmente éste. Hay una intención melódica con mucha melancolía, una melancolía que viene de la música portuguesa del fado portugués, que fue una influencia muy grande en la música brasileña. Después, los ritmos afrobrasileños, los ritmos latinos que están presentes, las orquestas y también la mezclas de componentes que vienen del Pop y otros estilos variados. Entonces, lo que más caracteriza a Angra es la libertad de estilos y la gran mezcla de ellos.

Has tenido un gran protagonismo como cantante este último tiempo, ¿en qué momento decidiste comenzar a cantar algunos temas en los conciertos y luego incluso grabar nuevas canciones con tu voz?

R: Sí, había una gran duda con respecto de tener un cantante definitivo en la banda, así que me puse a cantar preparándome un poco para la posibilidad de tener que hacer algunos conciertos con Angra sin cantante. No era bueno tener un cantante no muy conocido, tal vez fuese mejor tener un miembro de la banda como yo, más que un nuevo cantante. Pero Fabio es muy conocido por todos, es muy amado por todos y está más que preparado para todo lo que Angra hace. Entonces a mí me gusta mucho cantar, siempre que estoy componiendo las melodías estoy cantando, muchas veces empiezo las canciones por la melodía y no por las guitarras ni por los ritmos Es muy común que empiezo las canciones cantando las líneas, entonces me gusta mucho cantar. A Fabio siempre le acomoda mucho que yo cante alguna canción o algunas partes. Considerando el hecho de que nosotros proponemos la variedad como uno de los grandes elementos dela banda, tener una segunda voz es también un símbolo de variedad.

Pasando a otro tema, llevas una amistad de muchos años con Kiko Loureiro, por lo mismo, ¿cómo ha sido la relación entre ambos este último tiempo?

R: ¡Sí! me junto con Kiko frecuentemente, así que lo vi varias veces anteriormente. Este año nos hemos juntado unas 2 o 3 veces juntos ya, así que es un miembro de mi familia, es un amigo muy cercano, entonces siempre una alegría porque yo estoy muy orgulloso, muy feliz por todo lo que ha conquistado y está siempre ayudando para otras personas también puedan conquistar las mismas cosas. Él no sólo es un gran guitarrista, sino un gran manager de su propia carrera. Entonces es siempre muy bueno estar hablando sobre las cosas de la rutina, cosas más simples, y también asuntos más serios. Hasta el día de hoy, Kiko está muy involucrado en el antiguo catálogo de la banda, así que hay muchos asuntos de negocios en que Kiko aún está presente.

Pasando a otro tema, Rafa. En tiempos donde las Redes Sociales son un termómetro de opinión, ¿qué tanta atención pones a los comentarios de los fans en estas redes? ¿Con cuánta frecuencia recoges eopiniones de lo que lees?

R: Yo no estoy tan conectado, pero Felipe y Bruno están siempre muy atentos a todo tipo de comentarios, sean positivos o más destructivos. Lo que pasa es que esto termina siendo muy constructivo al final de cuentas, porque hoy en día tenemos un termómetro muy directo sobre la aprobaciones o las objeciones del público al respecto de todo. Todos los detalles: el color de los pantalones, el color de las poleras, todo, ¡todo es asunto para discusión! A los fans de hoy en día les gusta mucho desperdiciar el tiempo discutiendo todo al respecto de las bandas, y les gusta mucho también crear el odio con la banda. Entonces, los fans son muy apasionados y a ellos les gusta mucho ocupar el tiempo comentando lo que odian y lo que aman. Esto es bueno para nosotros, que estamos siempre mirando las opiniones  y así podemos crear una especie de guía para un proyecto más acertado.

Helloween con Andi Deris y Michael Kiske, el mismo Fabio con Luca Turilli en Rhapsody, ¿en qué medida piensas que estas reuniones de compañeros separados hace varios años sea una buena idea? Y te pregunto directamente por Angra, ¿podemos imaginar un show o gira con André Matos y Edu Falaschi juntos?

(Risas) ¡Me gusta mucho la idea! yo pienso que sería una buena idea. Ahora no es el mejor momento porque es muy importante afirmar esta formación, porque yo quiero que los fans miren a Fabio y a todos en Angra con el mismo respeto que tienen por los antiguos miembros. Y luego que ese respeto por la actual formación esté construido, esté sólido, entonces quiero hacer una gira con los 3 cantantes, músicos invitados y una gran gira de celebración de la historia de Angra.

Pasamos a calentar motores ante una nueva visita de Angra a Chile. Con tantas ya que han hecho a nuestro país, ¿recuerdas alguna en especial por alguna anécdota?

R: Siempre me ha gustado mucho Chile. La mejor fue visita fue cuando yo viajé como turista para probar los vinos en Casablanca, las vinícolas, Concha y Toro y muchas otras. También fui al volcán Villarrica y también a otro volcán en el Sur. Siempre estoy con el deseo de estar en Chile como turista, porque en gira no tenemos tanto tiempo para conocer el país. A mí me gusta mucho Chile, pienso que es el país más admirable de Sudamérica, por las personas, por la educación, la organización, economía, todo. A mí me parece un país muy fuerte, muy estable en comparación con otros en Sudamérica, específicamente con Brasil, que ahora es una gran bagunça (N. de la R: término portugués que significa «desorden», «desmadre», etc). El público siempre se ha portado muy bien con Angra, siempre hemos sido muy bien recibidos. Es una pasión pero con mucho respeto, hay también una muy buena educación del público con la música, la gente sabe apreciar la buena música, así que es muy bueno estar en Chile por eso.

Contando también todas las visitas de Angra en Chile, ¿qué podemos esperar de especial para el próximo 9 de junio en Santiago?

R: Bueno, lo primero es que estaremos presentando la nueva formación, una formación que ahora está muy solida y muy buena. Yo pienso que es la más madura de todo el tiempo. Es una mezcla de la pasión joven de Bruno, por ejemplo, que tiene la misma edad de la banda. Bruno tiene 27 años de edad y Angra tiene 26 años de edad, ¡esto es una curiosidad! Yo estoy desde el comienzo de la banda, entonces, es la mezcla de la pasión por la música con la experiencia. Hoy en día tenemos madurez como amigos, como compañeros, hay menos peleas, convivimos en armonía, entonces el público será testigo del comienzo de la síntesis. Yo digo síntesis porque en la retórica griega, primero presentamos la tesis luego la antítesis y en un tercer momento la síntesis. Entonces, la tesis fue presentada por mí, por Andre (Matos) por Kiko (Loureiro) con la idea de la banda, los momentos melódicos, sinfónicos, historia brasileña, y todo. Después con el cambio de la formación veo la antítesis, que sería con la batería más agresiva, con un vocalista como Edú como cantante ,un poco mas agresivo y también la banda un poco más progresiva con «Temple of Shadows». Ahora en la síntesis, nosotros tenemos una mezcla de todo lo que pasó, entonces el público de Chile será testigo de la tercera era de Angra, la era de la síntesis, la era de «Omni».

por Guille Salazar

Angra vuelve a visitar nuestro país como parte del tour promocional de “Omni” el Sábado 9 de Junio a las 21hrs. en Club Blondie.
Los tickets se venden bajo sistema Eventrid y sin cargo en tiendas The Knife (Eurocentro) y Kmuzzik (Av. Providencia 2169, local 99 – Galería Interprovidencia).

Los precios son:

Preventa General 1: $20.000
Preventa General 2: $25.000

Echo the horns and thus we reborn in glory” (“ØMNI – Silence Inside”) El decimosexto día del presente mes de febrero fue el lanzamiento de «ØMNI», el nuevo disco de la banda paulista Angra, bajo el sello earMUSIC y la producción de Jens Bogren. Angra, que por décadas ha puesto nuestro continente en el mapa del Metal internacional, nos sorprende con un álbum muy bien logrado, que, si bien no tiene una narrativa interna, comparte muchos aspectos con «Temple of Shadows» como, por ejemplo, la capacidad de alternar sonidos pesados y devenires melódicos, lo que se traduce en mayor énfasis en la composición integral. El significado etimológico del latín omni es “todo”, justamente lo que parece buscar este álbum en la identidad artística de Angra.

Actualmente conformado por Rafael Bittencourt y Marcelo Barbosa en guitarras, Felipe Andreoli en bajo, Bruno Valverde en batería y Fabio Lione como vocalista, Angra nos entrega en primer término Light of Trascendence, que abre el álbum de manera muy similar a Spread Your Fire! de «Temple of Shadows«, es decir, postulándose como la canción más orientada hacia el Power Metal y con mayoría de elementos en común con la constelación de bandas que forman el género. Muy cerca de esta definición se encuentra también Travelers of Time, en cuyos primeros segundos podemos reconocer el sello de Angra al integrar la percusión batucada en la parte rítmica. Con una buena utilización de voces de complemento, llama la atención el pre-coro y las secciones instrumentales que luego se abren hacia el verso vocalizado por Rafael Bittencourt, una genialidad que también marca el sello de Angra, sobre todo desde «Temple of Shadows«, que es, en concepto personal, el cénit de la banda.

No es raro en Angra -ni en muchas bandas que conocemos- escuchar la participación de invitados, generalmente de gran trayectoria. La ventana escogida para esto es Black Widow’s Web, que cuenta con la voz de Sandy Leah Lima, integrante del precoz dúo de hermanos convenientemente llamado Sandy & Júnior, que durante los ’90 sonó profusamente en radios brasileñas con su música pop. La otra invitada es la inconfundible Alissa White-Gluz, frontwoman de Arch Enemy desde el 2014, año en que dejó su anterior banda The Agonist. El intro de la canción queda a cargo de la primera invitada mencionada, cuya dulce voz abre la canción como si fuera un libro de cuentos de hadas. Sin embargo, con la caída de tono del segundo acorde de guitarra, queda claro que el cuento tendrá un giro oscuro. Después del primer verso de Fabio, aparece la voz gutural de Alissa para añadirse al resto de la canción en alternancia con el maestro lírico de Rhapsody. En el coro se logra una evocación bastante particular: la voz de Lione en este álbum se siente más adaptada al sonido de Angra que en el álbum anterior, «Secret Garden«; por consecuencia -como también pasa a ratos con Travelers of Time– se puede sentir el estilo de Edu Falaschi (Almah) en la voz de Lione con una sutileza casi sugestiva o psicológica. Da para pensar en el talento de Fabio para adaptar el estilo, o, por otra parte, en cómo la propiedad, conciencia y conocimiento que Angra posee sobre la voz adecuada para la banda fue moldeando al vocalista italiano.

Inevitable no acordarse de «Rebirth« con Insania, canción que inicia con un coro orquestado emulando la mística del álbum anteriormente mencionado. Felipe Andreoli destaca en el arreglo del bajo, demostrando una vez más su enorme talento que viene acompañando a Angra desde el nuevo milenio.

Debo confesar que tengo cierta debilidad por las baladas de la diosa del fuego, Always More es una de las que formará parte del conjunto de canciones donde hay joyas como Rebirth, Sprouts of Time, Abandoned Fate y Lease of Life, entre otras. Sin embargo, me atrevo a decir que el laurel va para The Bottom of my Soul, compuesta e interpretada por el capitán de la nave, Rafael Bittencourt. Su oculto talento vocal ya ha sido demostrado con Silent Call, pero en esta ocasión, la interpretación no va hacia la templanza, sino a la angustia, un sentimiento que Rafa plasma en su voz y le da una intensidad única al coro. Simplemente majestuosa.

Angra no deja de lado su virtuosismo, War Horns es de aquellas canciones que conforman el lado progresivo de la banda. Como no se le puede decir invitado a alguien que es de la casa, no se puede tratar como invitado al gran Kiko Loureiro, quien colaboró con su talento en el solo y composición de esta canción. La visita del actual escudero de Dave Mustaine trajo consigo esa capacidad de crítica distópica que se suele ver en Megadeth; en fusión con las temáticas teológicas de Bittencourt, el resultado es una canción potente en contenido, citando pasajes de la Biblia que auguran el comienzo de un apocalipsis armado.

Caveman nos trae de vuelta -y en acento- los elementos folclóricos que caracterizan a Angra. La temática es muy interesante ya que posee relación evidente con el “mito (o alegoría) de la caverna” descrita en «La República» de Platón. Esta consiste, en síntesis, en la tensión de realidades sensibles e ideológicas del ser humano, donde un individuo, parte de un grupo de prisioneros ideológicos, debe enfrentar las sombras con la verdad de la luz proveniente del exterior de la caverna y todo lo real que habita fuera de ella (“From thoughts without words / Just shadows of real things”). Básicamente “Matrix” o “Alicia en el país de las maravillas”. Por otra parte, Magic Mirror deleita en el aspecto técnico y progresivo, con un interludio elaborado que atrapa en su dinamismo, al igual que Newborn Me y su escala de ritmos. De todas formas, hay que dibujar la línea de comparación con «Secret Garden» (y también «Aqua«), ya que en «ØMNI« no prima el aspecto técnico que destaca a Magic Mirror.

El cierre del álbum se conforma por una canción homóloga del álbum dividida en dos partes temáticas: Silence Inside y Infinite Nothing. Con climas muy dispares entre sí, la primera se va abriendo paso de forma dramática. Con el dúo Bittencourt/Lione en las voces, los versos se conforman entre la guitarra en wah-wah y las sinfonías que luego dan más carácter a la canción y la sumergen en mayor oscuridad hasta cerrar en un fade acompañado de instrumentos folk. Infinite Nothing, por su parte, es una sinfonía encore a modo de outro como Gate XIII del glorioso «Temple of Shadows«.

Angra logró en «ØMNI» lo que ha tratado de hacer desde esta nueva etapa: conformar los elementos que le dan cohesión a su música sin que ninguno se haga sombra entre ellos. Con ansias se espera la gira de este nuevo capítulo, que celebra los casi treinta años de la banda como líder del Prog-Power sudamericano.

 

Gabriel Rocha

ANGRA ha lanzado un video clip para la canción «War Horn» de su nuevo trabajo “ØMNI”, primer disco sin Kiko Loureiro quien fue reemplazado por Marcelo Barbosa de ALMAH, con lo que Rafael Bittencourt pasa a ser el único integrante original de la formación del «Angels Cry». «ØMNI» será publicado el 16 de Febrero via earMUSIC.

Pueden escuchar “War Horn” en el siguiente enlace:

No olvidar que ANGRA confirmó visita a nuestro país como parte del tour promocional de su próximo disco “ØMNI” el Sábado 9 de Junio a las 21hrs. en Club Blondie. Los tickets se pondrán ya están a la venta bajo sistema Eventrid y sin cargo en tiendas The Knife (Eurocentro) y Kmuzzik (Av. Providencia 2169, local 99 – Galería Interprovidencia).

Los precios son:

Preventa General 1: $20.000
Preventa General 2: $25.000

El 16 de febrero será lanzado «Ømni», el segundo álbum de ANGRA con Fabio Lione en la voz principal y el primero sin Kiko Loureiro, quien es reemplazado por el guitarrista Marcelo Barbosa.

Los brasileños dieron a conocer las fechas de la gira mundial con la que promocionarán este trabajo, incluyendo Sudamérica en las siguientes fechas:

11 de febrero: Salvador, Brasil
12 de mayo: Recife, Brasil
27 de mayo: Porto Alegre, Brasil
31 de mayo: Río de Janeiro, Brasil
01 de junio: Vila Velha, Brasil
02 de junio: Varginha, Brasil
03 de junio: Belo Horizonte, Brasil
08 de junio: Buenos Aires, Argentina
10 de junio: Lima, Perú

Hasta el momento, Chile no está confirmado en el tour, pero se esperan nuevas fechas por confirmarse en el transcurso de las semanas.

Aquí puedes ver el calendario completo:

Aquí puedes escuchar los dos tracks que se han adelantado hasta el momento:

ANGRA se apresta a lanzar «Ømni», su segundo trabajo con Fabio Lione en la voz principal y el primero sin Kiko Loureiro, quien es reemplazado por el guitarrista Marcelo Barbosa. El trabajo será lanzado el 16 de febrero por earMUSIC.

A continuación puedes escuchar el track que abre el álbum, titulado «Light of Transcendence»:

«Ømni» fue grabado en Suecia con Jens Bogren, que también produjo el álbum anterior «Secret Garden». El nuevo álbum será conceptual, un conjunto de historias cortas de ciencia ficción que ocurren en varios lugares en el tiempo simultáneamente. La columna vertebral de la trama se basa en la idea de que en 2046 un sistema de inteligencia artificial cambiará la percepción y la cognición humana. Es un sistema que permitirá la comunicación consciente entre seres humanos presentes y futuros. Personajes como viajeros del tiempo, cavernícolas, guerreros, entre otros, ayudan a contar esta historia.

El tracklist de«Ømni» es:

01. Light of Transcendence
02. Travelers of Time
03. Black Widow’s Web
04. Insania
05. The Bottom of My Soul
06. War Horns
07. Caveman
08. Magic Mirror
09. Always More
10. ØMNI – Silence Inside
11. ØMNI – Infinite Nothing

Recordemos que anteriormente se dio a conocer el track «Travelers of Time»:

Hace algún tiempo que no revisábamos discos del recuerdo, y qué mejor momento para hacerlo que en medio de la conmemoración de los veinte años de “Holy Land”, el segundo disco de los brasileños de Angra, sin dudas una de las bandas más importantes de Metal salidas desde este sector del mundo, y que ha logrado desde sus inicios mantener un sello, una esencia, un “sabor” que los distingue palmariamente de otras grandes bandas del estilo. Esa influencia brasileña e indigenista de su música, junto a elementos progresivos y otros neoclásicos y sinfónicos, son parte relevante de una estructura diferente al resto y que incluso los ha hecho una agrupación más entrañable y querida que otras.

Qué duda cabe: “Holy Land” juega un papel determinante en el catálogo de los paulistas. Una placa que desborda inspiración por todas partes, desde el primer hasta el último segundo, por cierto con algunos momentos más destacados que otros –como todo en la vida–, y que de todas maneras consolidó en aquel tiempo lo sólidamente insinuado un fantástico primer disco como “Angels Cry”. Producido por Charlie Bauerfeind y Sascha Paeth, a gusto personal, “Holy Land” es el disco donde Angra alcanza su madurez, encuentra definitivamente su sonido –que en su primera placa estaba algo más orientada a lo neoclásico–, toma mayores riesgos, busca ser un aporte innovador y nos regala joyas que perduran hasta el día de hoy.

Ya con su arte de tapa –con el mapa antiguo y la brújula en Brasil– y con los sonidos de la introducción Crossing uno ya puede ir haciéndose una pequeña idea de para dónde nos quieren llevar los brasileños, aunque sin lograr a esas alturas imaginarnos el nivel de aventura que nos harán vivir. Esta intro fue compuesta por Giovanni Pierluigi da Palestrina, compositor italiano del siglo XVI, y su nombre original es O Crux Ave, situándonos en la Europa de mitad del milenio pasado, poniéndonos la camisa con vuelitos escandalosos luego de pedirle dinero y especies valiosas a los reyes de turno y subiéndonos al barco para ir a encontrar nuevos mundos, con el sonido del mar y la lluvia torrencial.

La conexión de Crossing con Nothing To Say es estremecedora y es una declaración de principios de Angra: el teclado con su volumen creciente y, sobre todo, la percusión afro/brasileña, van a ser protagonistas durante gran parte del disco. Es increíble como un riff con solamente una nota es capaz de generar todo un ambiente y expectación, produciendo su primera gran explosión con la percusión/batucada que hace “terminar el inicio” de este tema, por decirlo de alguna forma. Ahí se quedan solos Kiko Loureiro y Rafael Bittencourt para dar pie al movimiento más Power de esta obra maestra, donde ya el barco zarpa hacia nuevas tierras con el bajo potente de Luis Mariutti y la batería de Ricardo Confessori. Y qué decir del ingreso de André Matos, con sus agudos inconfundibles, irrepetibles y a estas alturas casi incantables, con un puente hermoso y un coro magistral y levantapuños con el “Living forevermore, leaving today / Back from this land, I’ve got nothing to say!!”. Los pasajes inspirados de este tema son demasiados como para relatarlos uno por uno, y es difícil priorizarlos, desde lo más Power europeo hasta el quiebre neoclásico tan “Angels Cry” y su final definitivamente perfecto. Demasiada música esto, pásenle la copa a los brasileños y vámonos todos para la casa, en serio.

El desafío de hacer un disco a la altura de un tema como el anterior era enorme, y Angra lo hace de buena manera con un corte de otra índole, como Silence And Distance, otra obra maestra pero cortada con un cuchillo distinto. Matos y el piano nos hacen creer que es una balada, y si lo fuera sería una muy bonita. Pero cuando el tema agarra intensidad con los instrumentos restantes se convierte realmente en otra cosa, una delicia con tintes progresivos, quizás un poquito menos “arrojada” que Nothing To Say pero de ninguna manera menos inspirada. El coro, francamente hermoso con la voz de Matos acompañada por otras voces en segundo plano, también es de los momentos más fascinantes de este trabajo. Y terminar como al inicio también les funciona. Brillante.

Carolina IV, a criterio personal, es tranquila y simplemente una de las diez mejores canciones de Heavy/Power Metal de la historia, y quien escribe estas líneas es capaz de defender esta aseveración parapetándose con una AK-47 o de la manera que sea necesaria. Con este metafórico viaje a bordo de una carabela llamada Carolina IV, a la usanza de las embarcaciones de aquellas épocas con nombres femeninos, la exploración de Angra alcanza otro nivel, no sólo por los sonidos tribales y las incrustaciones neoclásicas, sino que acudiendo además a un coro que le canta a Iemanjá, o Janaína, que es una “orisha” ancestral de la religión yoruba africana, trasladada a América en el tiempo del tráfico de esclavos, que simboliza a la reina de los mares y que quiere decir algo así como “madre cuyos hijos son peces”.

A estas alturas si una persona está leyendo estas líneas sabe de qué tratan los diez minutos de Carolina IV y esta reseña no pretende ser tan descriptiva, pero si hay un concepto con el que uno podría intentar definirla es el de sincretismo musical. El sincretismo –muy básicamente– es un concepto que generalmente se aplica en el ámbito religioso, con la unión y comunión de dos o más rasgos muy diferentes, y ejemplos tenemos varios, especialmente con la llegada del cristianismo y la adaptación de cultos ancestrales a sus normas, como lo que se ve La Tirana o las misas en Isla de Pascua con rituales Rapa Nui. En Carolina IV los elementos clásicos, progresivos, tribales y por supuesto de Heavy Metal encuentran una amalgama sin igual, una obra maestra irrepetible, y nos lleva a tomar un río hacia el cielo cada vez que tenemos la suerte de escucharla. Sólo aportar con un dato que no mucha gente sabe: la sección ultra brasileña en flauta que comienza pasados los 4:18 es una referencia/homenaje a la canción “Bebê”, del compositor y multiinstrumentista brasileño Hermeto Pascoal. Modestamente les sugiero que busquen alguna foto en Google del compositor y es ver al Viejito Pascuero tocando acordeón, es una cosa entrañable.

Pero volvamos al disco. Es claro que Holy Land es una canción que sería prácticamente imposible de incluir en algún otro disco de Heavy Metal de la historia, o que al menos suene armónica y contextualizada. Pero no sólo en este disco cabe perfecto, sino que además el disco se llama así, lo que le da otro brillo y la hace aun más “defendible”. Porque es cierto que no es una canción derechamente de Metal, quizás ni siquiera sea de Rock, pero más allá de las etiquetas, es un tema que probablemente sólo podría haber compuesto Angra, y el sello de identidad de la banda está pocas veces mejor consagrado que en Holy Land. Con su ritmo atrapante, orgullosamente brasileño desde el primer hasta el último segundo –pese a ser cantada en inglés–, a no pocos metaleros fundamentalistas les provoca al menos alguna gana de mover la patita, por último a escondidas para mantener la imagen, no le contemos a nadie, pero seamos sinceros.

Quizás The Shaman no sea tan brillante como los temas de la primera mitad del disco, probablemente sea un poco menos fácil de escuchar que las anteriores, algo menos “oreja”, pero es un tema interesantísimo. Es posible estimar que es la canción más progresiva del disco. Ya los navegantes, luego de su larga travesía para llegar a la tierra santa, se encuentran con un chamán que les da un consejo tan sencillo como contundente: calentar el alma cuando el cuerpo se congele. La parte narrada (extraída del trabajo “Música Popular do Norte Nº 4” de Marcus Pereira) le aporta un aura más misteriosa a un tema con momentos muy altos, especialmente con el trabajo de las voces de Matos interpretando a distintos personajes en el precoro.

Make Believe es un tema realmente bonito, la primera balada del disco, probablemente con menos influjo tribal e indigenista que el resto de este trabajo, pero no por ello menos emotivo. Probablemente una crítica que se le pueda hacer al disco dice relación con el volumen del teclado de Matos en contraposición a las guitarras, apreciación que personalmente considero válida, aunque cuesta imaginarse a “Holy Land” con otro tipo de sonido. Y quizás sea en Make Believe donde ello sea algo más evidente que en resto de las canciones de esta placa. De todas formas el vuelo y la intensidad que va tomando el tema hacia el final no tienen desperdicio, particularmente cuando emergen las guitarras de Kiko y Rafa en plenitud. Ojo con la versión acústica también, que para varios es aun mejor que la original.

Probablemente Z.I.T.O. sea el tema más clásicamente Power de todo el disco. Con su inicio a percusión y teclado que dan un aura de viaje misterioso, nos lleva a un ritmo Power prácticamente incesante. Quizás para algunos los agregados de teclado en los riffs estén un poco de más, pero personalmente me parecen increíbles y precisos. Y qué decir del coro con su “Like a teenager discovery / What’s more delightful than this? / Try to remember how good it was / Feeling the life as it is / To believe!” con las segundas voces apoyando, siguen siendo estremecedoras pese al inexorable paso del tiempo. Ojalá algún día sepamos lo que realmente quiere decir “Z.I.T.O.”, un secreto bien guardado por la banda y respecto del cual han circulado diversas versiones, nunca confirmadas, como que sería la sigla de “Zur Incognita Terra Oceanus” (sigla que parece algo acomodaticia al concepto del disco), o que se refieren al diminutivo de un conocido (cosa que parece más probable tomando en cuenta los diminutivos en portugués, de hecho al exfutbolista Zico le dicen así porque se llama Arthur Antunes Coimbra y de pequeño le decían Arthurzico). Aunque quizás sea mejor que siga siendo un misterio.

Deep Blue no es una balada común. La influencia de la música sacra de hace varios siglos es muy evidente, aunque obviamente modernizada, primero con la voz de Matos y luego con el desarrollo instrumental. Uno realmente puede imaginarse observando la inmensidad del mar, sin más compañía que uno mismo, reflexionando acerca de la vida y pensando como dice el coro: “Waiting for someday when the ocean and sky / will cover up the land in deep blue / Renaissance is over and I wonder: / Should I always be the same once again?”. La influencia sacra se nota muchísimo en el comienzo y sobre todo hacia mediados del tema con los arreglos corales, con esa lentitud y pesadumbre que confirman el aire de espiritualidad reflexiva de esta canción.

La bella balada acústica Lullaby For Lucifer, con la guitarra de Bittencourt y la voz de Matos, junto el sonido de las aves y el mar, en poco más de dos minutos cierra las puertas, con delicadeza y sensibilidad, a un trabajo atrevido, definidor del sonido de la banda e incluso vanguardista. Los créditos no van sólo para los cinco músicos y la producción, sino que además para toda la amplia serie de músicos que colaboraron con instrumentos tan ajenos conceptualmente al Metal como el berimbau, el djembe o el didgeridoo, por sólo nombrar algunos.

Personalmente, conocí a la banda en esos años, cuando su “último” disco era precisamente este, antes de “Fireworks” y por lo mismo antes que vinieran a Chile, lo cual es algo que ayuda a decir que es una placa que ha envejecido muy bien, que como decíamos, desparrama inspiración en prácticamente todas las canciones, y que pese a sus increíblemente múltiples influencias, Angra fue capaz de hacerlas sonar como un todo compacto, hacerle sentir al oyente que todas partes, por diversas que sean, forman parte de un mismo contexto. Un disco maravilloso, alucinante y extremadamente valiente, y que con justos merecimientos es calificado por muchos no sólo como el mejor disco de la banda, sino que uno de las mejores placas del Heavy/Power Metal, al menos de los años ’90. Para disfrutarlo por siempre.

 

 

Rafael Bittencourt

En una entrevista para el medio brasileño Ligadoamusica.com, el guitarrista de ANGRA Rafael Bittencourt aclaró que sin Kiko Loureiro no hay ANGRA:

«Kiko sigue siendo el guitarrista de ANGRA. Pero con los compromisos de su agenda con MEGADETH, puede que tengamos que reemplazarlo un tiempo. Pero no de forma permanente. No tengo planes de seguir en grandes proyectos con ANGRA sin Kiko. Pero vamos a tener que tener un reemplazo para cuando él no pueda estar»

 

Angra

Hace unos días, el guitarrista de ANGRA Kiko Loureiro comentaba que era probable que la banda brasileña tuviera que buscar un reemplazante para él ahora que es parte de MEGADETH debido al esfuerzo físico que esto conlleva. Ahora, en una entrevista para Revolver Magazine, el otro guitarrista de la banda Rafael Bittencourt reveló que es muy posible que empiecen pronto la busqueda del que tomará el espacio de Kiko:

«Como hermano y amigo, estamos orgullosos de él. Pienso que ha trabajado su camino a algo más grande desde un principio, y se lo merece. Se lo ha ganado por su tremendo esfuerzo. En este momento, él está logrando finalizar el tour mundial de ‘Secret Garden’ con nosotros, junto con su primer tour con MEGADETH. Pero pronto, eso ya no será posible, así que tomará a MEGADETH como prioridad, y lo más probable es que se vuelva su única banda. Así que, ya que pronto no podremos contar con él, la solución será encontrar un sustituto»

Kiko Loureiro llegó a MEGADETH junto con Chris Adler de LAMB OF GOD hace poco para reemplazar a Chris Broderick y Shawn Drover quienes partieron para formar ACT OF DEFIANCE.

Para varios de quienes seguimos el Power Metal desde hace ya algunos años, Angra es una banda distinta a todas las otras. Un tipo de música cuya cuna está en el corazón de Europa, a mediados de los ’90 nos regaló a una banda venida desde estos lados del sur del mundo, que tomaba gran parte de los elementos de estos europeos, le añadía detalles de música docta, le agregaba una cucharadita de Rock progresivo, pero le entregaba, por sobre todo un “sabor” sudamericano, y particularmente brasileño, con la inconmensurable riqueza multicultural del país de la feijoada, y que nos hizo desde un principio tomar una sensación distinta: una sensación de pertenencia. “Estos son nuestros”.

Por lo mismo, y por esa suerte de vínculo supra-musical que existe entre Angra y el público metalero latino, lo convulsionados que han resultado ser los últimos años de los paulistas es algo que a muchos nos ha entristecido. Su último trabajo, el algo apagado Aqua, marcó la despedida de un Edú Falaschi que no era el mismo de antes en las voces, y todo se tornó incierto. Hasta que se tomó una solución que parecía de “parche” pero que ha ido teniendo ribetes de permanente: reclutar en las voces al italiano Fabio Tordiglione, más conocido como Fabio Lione, cantante de Rhapsody Of Fire y a quien, entre otros proyectos, también hemos visto en Labÿrinth, Vision Divine e incluso girando con Kamelot. Así, incluso nos brindaron un interesante show con Fabio en las voces, pese a que costaba acostumbrarse a escuchar en su timbre canciones que oímos y vivimos durante tanto tiempo con la voz de Falaschi y, por cierto, de André Coelho Matos.

Pero como decíamos, lo de Lione fue tomando cada vez más un cariz de permanente, a tal punto que se anunció que la banda grabaría su primer trabajo con el peninsular en las voces. Pero aquí vamos a poner un pequeño freno en este camino que nos lleva a revisar esta placa, para decir lo siguiente, anticipando una de las principales sensaciones que genera Secret Garden: no es nada “tirado de las mechas” decir que Angra versión 2015 es una banda que tiene dos vocalistas. Uno, por cierto, es Fabio. Pero el otro es, nada más y nada menos, que Rafael de Paula Souza Neto, más conocido como Rafael Bittencourt. Tuvimos la oportunidad de ver a Rafa cantando The Voice Commanding You y otros temas en vivo, y pensamos en esos momentos que era casi como un “gustito” que se quiso dar. Pero otra cosa es ver cómo se desempeñaría en estudio. Y como veremos, el resultado no es nada, pero nada de malo. Al contrario.

Hasta que al fin Angra, terminando el 2014, nos anunció que sacaría su primer disco de estudio en cinco años, que llevaría por nombre Secret Garden. Las sensaciones previas fluctuarían entre una gran expectativa, y cierta suspicacia respecto a cómo cuajaría la voz de Fabio en el sonido tan característico y particular de los paulistas. Pero ya, vamos a cómo suena este remozado y renovado Angra, que además cuenta en sus filas con otro cambio: el debut del joven Bruno Valverde en la batería, reemplazando al histórico Ricardo Confessori.

El primer tema que conocimos de Angra con Lione en estudio es, a su vez, el primer corte de esta placa: Newborn Me. Con una pequeña intro que da la sensación precisamente de un renacer o un resurgir –tópico precisamente ya explorado por la banda en el debut de Falaschi con Nova Era del Rebirth–, es un tema bastante más complejo de lo que insinúa en un principio, que cuenta con muchísimas variantes e “información”, prácticamente imperceptibles en la primera, segunda y tercera escuchada, y que le van dando a cada escucha un matiz extra y que lo potencia. Su inicio con teclado y ritmo progresivo, con detallitos mínimos de percusión brasileña –con la batería de Bruno– antes de la aparición de Fabio en las voces. Es cierto: cuesta –y no poco– hacerse la idea de que esté cantando en Angra el vocalista de Rhapsody, pero paso a paso uno se va acostumbrando, además se trata de bandas extraordinariamente distintas. Pero volviendo a Newborn Me, cuenta con una serie de cambios de ritmo para llegar al coro, con una serie de detalles muy interesantes de Valverde en los tarros, realmente el muchacho es un hallazgo y se nota particularmente en este tipo de temas, donde no sólo muestra velocidad sino que una técnica realmente llamativa y que “entiende” la filosofía de Angra, incluso metiendo doble pedal en algunos pasajes. Destacables también las aceleraciones junto a las guitarras del gran Kiko Loureiro y Rafa Bittencourt, el estupendo trabajo de fondo del bajo de Felipe Andreoli. Un quiebre acústico con percusión brasileña en segundo plano, para volver a pasajes de Heavy Metal más tradicional, volver al coro con aceleración y un final con percusión brasileña realmente bien hecho. Es un tema que a algunos les podrá gustar más que a otros, pero que me atrevo a concluir que sólo Angra es capaz de componerlos, entra perfectamente en su ADN.

Pero quienes nos enamoramos del sonido de esta banda en los ’90, con temas como Carry On, Evil Warning, Nothing To Say, Z.I.T.O. O Speed, por sólo nombrar algunos, sabemos que Angra tiene una capacidad formidable para componer temas más Power y acelerados. Y por suerte, la banda no ha perdido esa capacidad compositiva en esa faceta y nos regala un tema sencillamente fabuloso como Black Hearted Soul que desde ya ingresa al ranking de los mejores temas del año. Un corte que perfectamente podría estar en el Temple Of Shadows. Una intro coral que sólo presagia el desparramo de velocidad, ritmo, armonías y técnica que se vendrá, con un Power más bien clásico, por momentos a doble pedal aunque con detallitos rítmicos más que interesantes como el trabajo de Valverde en el puente de “won’t be a fool no more / won’t fall into your trap”, y con un coro realmente fenomenal con el “Go! Black hearted soul! / Won’t you fly all away from tonight? / Find your way through the rainbow of darkness / Go on to light!”, rápido, muy melódico, con un gran trabajo de Fabio, realmente del nivel de los mejores tiempos de los brasileños. Y qué decir de los solos, sin ser exagerados, son precisos, armónicos, como siempre se ha caracterizado la dupla de Kiko y Rafa. Probablemente el corte más destacado de este trabajo, especialmente para quienes nos gustan este tipo de cortes más acelerados. Imperdible.

Las revoluciones bajan un poco con Final Light, con una guitarra bastante más grave que lo que acostumbramos ver en los paulistas y nuevamente con percusión brasileña en un interesante segundo plano. Agrada la inclusión de este tipo de percusión, contribuye a ese “sabor” que caracteriza a Angra, pero más agrada que no sea un recurso del cual abusen, son inteligentes y saben que no lo necesitan. Buena parte del peso de este tema se lo lleva el bajo de Andreoli.¡Y lo bien que suena! Un mazazo. A estas alturas, y con varias escuchadas –confieso que debo haber escuchado el disco unas treinta veces antes de hacer esta crónica– lo de Lione es lo suficientemente convincente como para incluso, tornar un poco raro escucharlo en Rhapsody. Aunque el momento de los solos sin duda es lo más destacado, especialmente con las armonías de Kiko y Rafa, junto a la percusión de fondo añadida a la batería, logradísimo detalle. Un tema que podría ser algo plano de no ser por esa serie de “toques” de distinción que le proporcionan considerablemente más brillo. Un detalle extra: en los créditos de este tema están los cinco músicos de la banda.

Lo otro que ya conocíamos de Angra 2015 es Storm Of Emotions y donde se marca el debut en las lead vocals en este trabajo de Rafa Bittencourt. Pero antes: es un corte más bien lento y que se inicia íntimamente, casi sólo con Fabio, que muestra esa calidez que forma parte importante de su repertorio –pese a que constantemente lo vemos con más intensidad–, hasta llegar a un coro que primero lo hace reposadamente, cantando más bien bajo, pero después toma fuerza, lo sube una octava y le da un brillo distinto. Y ahí, Fabio se baja del ring y vemos como Rafa hace el relevo en las voces, con una voz que obviamente no es tan potente ni posee el torrencial caudal de Lione, pero que encaja perfectamente en Angra. Se vuelve al coro con Fabio, intenso, y se llega a un final con un gran crescendo, tremendamente coral y que funciona bastante bien. Y Fabio da otro paso para estar más compenetrado con la banda: participó en la composición de los cuatro temas que hasta este momento componen el disco.

El relevo con Rafa en las voces prosigue con lo siguiente, la progresiva Violet Sky, con un ritmo a veces un poco complicado de seguir, pero con un Bittencourt que realmente se luce con una gran interpretación, especialmente en el coro, que contrasta lo grave de las guitarras con lo agudo de las voces de forma realmente notable. No es lo que acostumbramos a escuchar en Angra, hasta que llegamos al crescendo del final, nuevamente con un desarrollo coral realmente convincente y que viene a ser lo mejor de un corte algo extraño, pero no por ello de baja calidad, al contrario.

Donde sí se llega a algo bastante extraño y, a juicio personal, con resultados poco convincentes, es con lo siguiente, Secret Garden, que es un corte que no fue compuesto por un integrante de la banda, sino que por Maria Ilmoniemi, tecladista finlandesa que está a cargo de las orquestaciones de esta placa y también lo estuvo en Aqua,y que compuso este tema tanto en su música como en sus letra. Pero no es sólo ello el punto extraño: el tema lo canta completamente la holandesa Simone Simons, la cantante de Epica. Todos conocemos la dulcísima y preciosa voz de la pelirroja, y no es un tema a discutir, pero definitivamente Secret Garden, por más que encaje perfecto en el concepto lírico del disco, no parece un tema de Angra. Y eso es bastante decir considerando que si hay una banda con amplitud creativa y con una tremenda extensión de la “zona achurada” de lo posible en el mundo del Heavy/Power Metal, son los brasileños. Pero acá encontramos una balada suave, hipnótica, delicada y preciosa por cierto, y cantada completamente por Simone, pero que da la sensación de ser un tema de Epica o incluso un interludio de Kamelot. Bonita, pero no es lo que uno espera encontrar en un disco de Angra.

Pero la banda recupera su esencia con Upper Levels, un tema realmente sensacional pese a no ser estrictamente Power ni mucho menos. Su inicio es en total clave de música popular brasileña, por lo cual consulté a un amigo fanático de la misma y experto en la materia para ver si le recordaba a algo o reconocía influencias. Mi amigo me cuenta “es típico de música popular brasileña, mezclada con rock y jazz, igual a Djavan, o a Chico Buarque en la canción Tanta Saudade, que curiosamente es con Djavan”. Un gran saludo y agradecimiento a mi buen amigo Pepe por sus atinados y documentados conceptos, porque si uno escucha el tema de Buarque entiende que el inicio de Upper Levels es una versión algo más acelerada del concepto creado en ese tema por el connotado músico brasileño. Fascinante e hipnótico comienzo, además con piano, para hacer un quiebre y pasar ya derechamente a un tema de Heavy Metal progresivo logradísimo, con un increíble sonido de las guitarras de Kiko y Rafa, y un Bruno Valverde que muestra un talento y una personalidad increíble para sus apenas 24 años. Un coro que da paso a un pasaje de solos con bastantes quiebres rítmicos y con un gran protagonismo de Andreoli, nos lleva hacia pasajes muy Dream Theater hacia el final. Un corte tremendamente interesante, que vale la pena escuchar varias veces para cuantificar sus verdaderos kilates.

En lo siguiente, Crushing Room, nuevamente participa en la composición Maria Ilmoniemi, esta vez acompañada por Kiko en la música y por Rafa en las letras. Pero cuenta con otro antecedente muy especial: como invitada, la gran Dorothee “Doro” Pesch, quien hace un más que interesante dueto vocal con Rafa Bittencourt. El tema en sí transita primero por caminos de melancolía y amargura, y luego adquiere mayor intensidad, particularmente al momento del coro, donde Doro luce todas sus agallas y credenciales y Rafa no lo hace nada de mal. Muy buenos solos nuevamente, excelente trabajo de Rafa y Kiko, y un bien logrado final. En suma, no es el tema más destacado del disco pero sí deja la sensación de ser colaboración por parte de Doro, y no un tema de otra banda como lamentablemente sucede con el corte cantado por Simone.

Ya acercándonos al final del disco, viene el otro bocado de Heavy/Power más bien tradicional, con Perfect Symmetry, nuevamente con Fabio en las voces. Si bien no alcanza los términos brillantes de Black Hearted Soul, es un tema fenomenal, que muestra la tremenda capacidad que tiene Angra para componer temas rápidos y que, por cierto, nos hace pensar por qué no hicieron uno o dos más de esta velocidad para el disco. Un corte que cumple con todo el cuaderno de cargos que presente un fan del Heavy/Power Metal: velocidad, coros, excelente trabajo de solos, armonías, incluso pasajes sinfónicos y orquestados. A la altura de los grandes momentos de la banda.

Y al cierre de esta placa, nuevamente Rafa a las voces, con una preciosa balada acústica, Silent Call. Ya habíamos visto a Rafa en vivo haciendo un dueto acústico con Kiko en su última visita a estas tierras, y funcionó muy bien. Pero obviamente en estudio es otra cosa, y pese a ello, la valla es sobrepasada con holgura por parte de los brasileños, y particularmente por Bittencourt, muy cómodo en este corte, donde muestra su performance vocal más destacada del disco, lo que no es poco decir porque en el resto estuvo muy bien.

Pero antes de dar una mirada global final, corresponde hacer una mención a un bonus track que posee la versión europea del disco, y que curiosamente en dicha versión se incluye en quinto lugar, entre Storm Of Emotions y Violet Sky: nada menos que un cover de The Police, Synchronicity II. Una excelente versión, con Fabio y Rafa en las voces, hecha con bastante “onda” y que Angra lleva a su molino con total naturalidad. Destacables los “o-o-oh” a lo Sting, el gran solo de guitarra y por sobre todo el final acelerado, todo lo cual no sólo le hace justicia al tema original, sino que le da un plus importante. ¿No estaría mal hacerle un cover metalero a ese muy buen tema que es Synchronicity I, ah?

Ojo: Secret Garden no es un disco que exponga todas sus virtudes a la primera vez en que se escuche. Pero desde acá los invitamos a darle más de una vuelta. Es un disco que tiene una serie de matices, detalles y, a veces derechamente laberintos, pero que merecen darle muchas vueltas. Pero intentando hacer una suma, y más allá de las suspicacias que genere la continuidad de Fabio Lione en la banda, es un agrado recuperar a Angra en su faz creativa. Con algunas cosas mejor logradas que otras, Secret Garden deja la sensación de ser un disco compuesto con un ánimo distinto al de los últimos trabajos de la banda con Edú Falaschi, mostrando señales importantes de recuperación de un sitial desde el cual jamás debieron salir.

Los brasileños de ANGRA han confirmado que su próximo disco, el primero con el italiano Fabio Lione en las voces, llevará por nombre «Secret Garden«, y será lanzado el próximo 17 de diciembre en Japón vía JVC, y el 16 de enero de 2015 en Brasil y Europa vía Universal Music. El disco además marcará el debut de Bruno Valverde en batería.

Angra_2014

El octavo disco de la «Diosa del Fuego» fue pre-producido por Roy Z (guitarrista y productor de Bruce Dickinson y Halford, entre otros), y grabado y producido en Suecia por Jens Bogren. El arte de tapa fue creado por el diseñador Rodrigo Bastos Didier conjuntamente con Rafael Bittencourt, y además contará con estrellas invitadas, como Simone Simons (Epica) en el tema «Secret Garden«, y Doro Pesch haciendo un dúo vocal con Rafael Bittencourt en «Crushing Room«.

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El tracklist de «Secret Garden» será el siguiente:

1 – Newborn Me
2 – Black Hearted Soul
3 – Final Light
4 – Storm of Emotions
5 – Syncronicity II
6 – Violet Sky
7 – Secret Garden
8 – Upper Levels
9 – Crushing Room
10 – Perfect Symmetry
11 – Silent Call

La banda además ya nos presenta el primer single de su nueva placa, «Newborn Me«, que puedes escuchar a continuación en este lyric video subido por la propia banda a su sitio oficial:

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Edú Falaschi es el nuevo vocalista de una de las bandas más importantes que Sudamérica ha producido para el metal: Angra. Edú posee un gran talento como Frontman, el que quedó demostrado en los trabajos de su anterior banda «Symbols» y en el hecho que Iron Maiden lo eligiera como uno de los finalistas para reemplazar a Bruce Dickinson antes de la llegada de Blaze Bayley.

Ok, comencemos hablando de los primeros shows del tour (2 de noviembre en Maringa-Brazil, 3 de noviembre, P. Prudente-Brazil) ¿cómo fue la recepción de los fans? ¿fueron un par de noches especiales para Uds?

Edu: Sólo puedo decir que fue realmente maravilloso, todos los fans cantando todas las canciones con nosotros….aún recuerdo sus rostros llenos de felicidad cuando interpretábamos los viejos éxitos….fue realmente increíble!

¿Qué hay respecto a la nueva energía de Angra sobre los escenarios? ¿Mostraron en concierto la perfecta química que se aprecia dentro de la banda al escuchar “Rebirth”?

Edu: Definitivamente sí, la verdad es que estábamos super emocionados y nos comunicamos muy bien, pero creo que aún podemos mejorar más, aunque de lo que he podido apreciar, los fans nos han aprobado muy bien en vivo!

Rafael, ¿ Qué recuerdos tienes del primer concierto en Santiago (1999)?

Rafael: Los recuerdos son grandiosos! Me acuerdo cómo me sorprendí gratamente por la organización y el país. El aeropuerto y la ciudad parecían de países desarrollados. La gente es muy cortés y las bandas de heavy metal muy populares…estoy ansioso por estar en Chile de nuevo!

¿Cuáles eran las expectativas (en términos de música, composición, etc) del nuevo álbum cuando ingresaron al estudio de grabación? ¿Excedió el resultado a las expectativas? ¿Cómo ha sido la recepción de «Rebirth» entre los fans?

Edu: El hecho concreto es que fue muy bueno grabar este álbum porque lo disfrutamos mucho, las ganas con que fue realizado se notan. Por otra parte nuestro productor , Dennis Ward, quedó muy conforme con el resultado y nosotros también, porque pudimos mantener la esencia verdadera de Angra!
La recepción de los fans no podría ser mejor….incluso entre los medios hemos visto un 100% de comentarios positivos!

Edú, has tus propios comentarios sobre el «Rebirth»…

Edu: Es complicado hablar tema por tema, pero te puedo contar que es un álbum conceptual que habla sobre un mundo que fue destrozado y ha sido reconstruido en base a la tolerancia, honestidad y valores afines………independiente de eso, todas las canciones tienen mucha energía.

Bueno, personalmente me gustó mucho el nuevo trabajo de Angra porque noté las raíces de la banda pero con más heavy metal, temas más poderosos (en esto la voz tiene un papel muy importante)……en mi definición de metal ahora Angra es con propiedad una banda de true heavy/power metal……estás de acuerdo conmigo Edú? ¿Tienes otros comentarios al respecto?

Edu: Primero que todo muchas gracias por tus palabras……estás en lo cierto, la esencia de Angra permanece y este es definitivamente un álbum de Heavy Metal! Yo no soy un cantante intelectual, sino un cantante de Heavy Metal!

Rafael, crees que después de la llegada de Edú, Angra es más heavy/power que antes?

Rafael: Sí, especialmente porque los nuevos elementos nos han brindado muchas nuevas ideas. Ellos tienen muchos deseos de tener éxito en la escena, por lo que la banda ha ganado mucho. En los últimos años Angra había perdido un poco su poder. Ahora sentimos realmente que una Nueva Era ha empezado, estamos muy contentos y los fans están sintiendo esa energía que tenemos ahora!

¿Qué podemos esperar del futuro de Angra en términos de música y composición?

Edu: Estamos siempre trabajando para ser creativos, sin perder la esencia del Heavy Metal y las raíces de Angra!! Eso lo resume todo.

¿Han pensado que con «Rebirth» podrían llegar a otro tipo de fans? Quizá a un público más del «heavy metal clásico»?

Edu: La verdad es que no lo hemos pensado, porque no estamos pendientes de a quién llegamos, sino sólo de hacer buena música, buen heavy metal.

Bueno, muchas gracias Rafael y Edú…. antes de despedirnos aprovechen de enviar un mensaje a todos los fans chilenos que los verán el próximo Domingo 25 en Santiago!

Muchas gracias a ti Cristian y aprovechamos de decirles a nuestros fans chilenos que estaremos allá para mostrarles que ANGRA está más viva que nunca!!! Nos veremos muy pronto y esperamos que cantemos todos juntos en el show!!!