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Unleash the Archers – Explorers (EP)

Para quien escribe, Unleash the Archers es una banda extraordinaria. A pesar de no ser demasiado populares (aún), los canadienses han producido cuatro LPs en donde cada lanzamiento supera el anterior, llegando a un nivel increíble en su último larga duración «Apex», placa que roza la perfección. El sonido de UtA ha evolucionado desde su debut, dejando atrás una propuesta algo más ecléctica, consolidando un Power Metal canónico, Heavy y épico que funciona de forma increíble (háganse un favor y escuchen «Apex«). Esta curva ascendente no hace más crear expectativas ante cada nueva entrega, y es por eso que aun cuando este EP sólo consta de dos canciones (covers), nos sentimos obligados a disfrutarlo y entregarle nuestros comentarios.

El primer tema es Northwest Passage, original del también canadiense Stan Rogers. La canción es lírica y musicalmente un viaje, una jornada por las frías tierras norteamericanas que transmite pasión y energía por toneladas. Tras un comienzo solemne donde la voz de Brittney Slayes cala hondo en un canto a capella (emulando la versión original), se desata todo el poder de la banda que hace un trabajo sencillamente brutal. Si no es el mejor cover metalero de una canción «no Metal», pega en el palo. En Heartless Worlds, el otro tema del EP, arpegio y voz dan comienzo a un cover que se acerca mucho más a su versión original. Esta composición, original de Teaze, es un corte glam al cual UtA le inyecta esteroides y lo imbuye con su sonido tan distintivo, dándole así un twist más Heavy que funciona de maravillas.

Si no han tenido la oportunidad de escuchar la banda, no esperen más y pónganle play a este EP o a su último larga duración. Los canadienses van derechito a convertirse en uno de los grandes nombres de la escena Heavy/Power mundial, y este EP ameniza la dulce espera de su nuevo disco que, desde ya, esperamos con ansias en PowerMetal.cl.

Por: Hernán Bórquez

Magic Kingdom – MetAlmighty

Desde Bélgica y de la mano del virtuoso de la guitarra neoclásica Dushan Petrossi (Iron Mask), Magic Kingdom azota la escena con “MetAlmighty”, quinto disco de su discografía. A pesar de no haberse hecho un lugar en la primera división del Metal europeo, Magic Kingdom tiene una base de seguidores bastante respetable en el otro lado del Atlántico y con una formación actual más que interesante, nos aprestamos a revisar su último trabajo. Acompañando a Petrossi, este disco cuenta con el siempre prolífico Mike Vescera (Roland Grapow, ex-Yngwie Malmsteen, ex-Loudness) en la voz, Michael Brush (Ark Ascent) en los tambores y Vassili Moltchanov (Iron Mask) en el bajo.

“Metalmighty” es un disco de corte Power Metal con una evidente tendencia neoclásica pero que también despliega otros tintes presentes en la escuela europea del género, tales como lo son el sinfónico, el Heavy y el folk. El disco abre con Unleash the Dragon, trallazo musculoso de aquellos que entusiasma y contagia desde el primer compás. Casi nueve minutos de virtuosismo y potencia comandados por una guitarra omnipotente y engalanados con un bajo lleno de overdrive que retumba como pocas veces hemos visto en este estilo. Wizards and Witches extiende la impronta guerrera del opening con una estructura muy Heavy y noventera, mientras que King Without a Crown y Temple Of No Gods siguen la línea más Power/neoclásica de la placa.

Del lado menos frenético del álbum, In the Den of the Mountain Trolls rescata sonidos propios del mundo folk y celta, mientras que temas como So Fragile y Just a Good Man sacan el pie del acelerador y buscan cautivar a través de la melodía más melosa. Fear My Fury destaca dentro de los tracks más épico/sinfónicos de “Metalmighty” y Rise From the Ashes trae los sonidos orientales que tan bien han sabido explotar bandas como Symphonity. Una de las guindas de la torta es Dark Knight Dark Thought, que es una oda a los mejores tiempos de Stratovarius, con el sintetizador y la guitarra armonizando malabares neoclásicos que recuerdan -de forma algo sospechosa- a Against the Wind de los finlandeses. Uno de los temas más canónicos y bien logrados del disco, en cualquier caso.

En resumen, podemos catalogar “Metalmighty” como un chimichurri de elementos Power Metal de corte potente, transversalmente empapado de melodías neoclásicas y con la guitarra de Petrossi como directora de orquesta (y responsable de la pirotecnia). La amalgama resulta bastante entretenida y fácil de escuchar, altamente recomendable para quienes gustan del estilo y llena de momentos destacables, aunque con otros que difícilmente perdurarán en la memoria del género. Vale decir que si hubieran cortado algunos tracks menos inspirados, estaríamos hablando de un lanzamiento excelente. Sin embargo, la falta de unicidad y solidez a lo largo de esta propuesta pone en duda la plusvalía de “Metalmighty” en el panorama metalero actual. Solo el tiempo dirá.

Por: Hernán Bórquez

Paladin – Anamnesis (EP)

Para quienes no han tenido la suerte de haberlos escuchado, los Power/Thrashers Paladin son una joven banda norteamericana que hay que seguir muy de cerca. En Mayo de este año los oriundos de Atlanta nos brindaron uno de los debut discográficos más innovadores del último tiempo, “Ascension”, un LP difícil de encasillar pero que podría resumirse como un híbrido Power/Thrash metal no exento de matices Heavy, Speed y Melodic Death. Un disco muy entretenido que bien podría posicionarse en el top de este año. Sólo siete meses después de su debut discográfico, Paladin nos presenta “Anamnesis”, un registro que rinde homenaje a una de las grandes voces del género que lamentablemente ya no está entre nosotros.

Anamnesis” es un EP de tres covers tributo a Warrel Dane, talentoso vocalista de Nevermore y Sanctuary quien falleciera hace exactamente dos años atrás. Los tres temas son originales de Nevermore, así que la tarea de replicarlos sería bastante titánica considerando lo complejas que son las obras Nevermoreanas, no solo por la extraordinaria voz de Dane sino también por los endemoniados leads que Jeff Loomis (Arch Enemy) patentaría allí y lo convirtirían en el guitar hero que es hoy. No obstante la magnitud del desafío, Paladin hace un trabajo soberbio interpretando The River Dragon Has Come, The Final Product y 42147, respetando en todo momento el espíritu original de dichas composiciones. El groove de las canciones permanece intacto y destaca especialmente el trabajo de Taylor Washington y Alex Parra en guitarras, que es impecable. La performance de Washington en tareas vocales es muy destacable también porque, aun cuando su voz no es tan virtuosa como la de Warrel, aprovecha muy bien sus capacidades y le imprime la fuerza necesaria para salir airoso del desafío.

No me cabe duda que si Warrel estuviera en este lado del plano existencial, estaría orgulloso del excelente tributo que le han hecho los muchachos de Paladin. Aun cuando uno se queda con las versiones de Nervermore, la discusión de cual es mejor (el original versus el cover) es simplemente fútil e irrelevante en este caso… lo que importa es que las versiones le hacen justicia a las originales, son muy respetuosas de ellas y están ejecutadas de forma impecable. En términos de timing, no se si era el mejor momento para hacerlo considerando la corta carrera de los norteamericanos, pero si sintieron la urgencia de hacerlo, por algo será. Recomendado para familiarizarse con una banda que seguramente dará que hablar en años venideros.

Por: Hernán Bórquez

Raijin – Summoning the Storm (EP)

Raijin aparece en la escena nacional durante el 2015 como proyecto solitario de F. Steele, presentando su primer EP “Wildpath” ese mismo año. Luego de lanzar algunos singles y la incorporación de Vicky Bangs, S. Reaper y Jonathan García al proyecto musical, Raijin presenta su segundo EP “Summoning the Storm”, desplegando cinco cortes de NWOTHM que consolidan una de las buenas entregas del 2019 en lo que a este género respecta.

Moonlight es un trallazo directo al cráneo, con riffs electrizantes y una base rítmica 100% protagónica, alternando entre tempos típicos de la NWOBHM y otros más endemoniados propios del Speed Metal que recuerdan los trabajos más tempraneros de Enforcer y White Wizzard. La voz de Steele, callejera y de impronta cojonuda, le da una onda rústica y bastante distintiva al conjunto armónico que despliegan los compases de “Summoning the Storm”. Samurai y Our Hunger siguen fielmente la línea de Moonlight, ofreciendo la misma intensidad ochentera, con el overdrive a tope, bajo punzante y estribillos memorables que se cuelan en nuestro tarareo diario sin permiso alguno. The Divine Wind es otro bombazo de la banda que cierra el disco con algunos de los pasajes más Speed del registro.

Basta escuchar dos minutos de Raijin para entender que lo de ellos es Heavy Metal 100% auténtico, sin ningún tipo de pretensiones, arreglos o atisbos de influencia moderna. Desde el punto de la producción el sonido admite mejoras, ya que aun cuando la onda tradicional/old-school queda bien plasmada en la cinta, quizás un mejor balance en la presencia de los instrumentos haría que la mezcla suene aún más cañón. No obstante lo anterior, “Summoning the Storm” es un acierto sin lugar a dudas, por su potencia, autenticidad y espíritu combativo que tanto necesitamos en estos días de lucha. Disco 100% recomendado que sigue enalteciendo la ya extraordinaria escena chilena de Heavy Metal tradicional. Pulgares, cuernos y puños arriba para Raijin… y como reza el tercer tema de la placa, “Still believe I’m doing the right thing, but not for you and not for me. We’re the spirit of the thunder, they won’t take away our hunger… They won’t take away our hunger!”

Por: Hernán Bórquez

Los norteamericanos PALADIN anunciaron el lanzamiento de «Anamnesis», un nuevo EP compuesto por 3  covers de NEVERMORE, para este 13 de Diciembre.

«Recuerdo haber comprado ‘This Godless Endeavour’ en una liquidación de una tienda de música en la secundaria. Desde el primer momento, me chocó de inmediato y supe que se convertiría en uno de mis álbumes favoritos y en una de mis bandas favoritas. Cuando Prosthetic propuso la idea de hacer un EP tributo a NEVERMORE para conmemorar la muerte de Warrel Dane, honestamente dudé. Jeff Loomis es un monstruo absoluto en la guitarra y Warrel tenía una de las voces más distintas y dinámicas en el mundo del Metal. La tarea de tener que hacerle justicia a esos dos y NEVERMORE en su conjunto fue desalentador, pero no pude decir que no. Decidí cantar las canciones de la forma en que preferiría, no sonar como Warrel, ya que eso me parecería poco sincero” comentó Taylor Washington, cantante y guitarrista de PALADIN, y luego habló sobre las canciones elegidas ‘River Dragon’ fue una elección obvia ya que es probablemente su canción más conocida. Quería hacer algo de ‘This Godless Endeavor’ ya que todavía es mi álbum favorito de NEVERMORE y ‘Final Product’ fue la opción por defecto, ya que no tiene partes ridículamente difíciles. También queríamos hacer una canción más antigua, una que no se tocara 7 cuerdas. El nombre es raro, pero siempre he sido fanático de ‘42147’ porque está llena de grandes riffs y el tema es interesante”

El tracklist y el artwork a continuación:

  1. «The River Dragon Has Come»
  2. «Final Product»
  3. «42147»

DIRE PERIL, proyecto formado por Jason Ashcraft de HELION PRIMEJohn Yelland de JUDICATOR, lanzaron un nuevo single llamado «Godzilla» el cual es un cover de BLUE ÖYSTER CULT. La canción además cuenta con la participación de Taylor Washington de PALADIN en guitarras.

Pueden escuchar el single a continuación: