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Desde el lanzamiento de su celebradísimo álbum debut “Glory to the Brave” en 1997, HammerFall se ha mantenido por más de veinte años como uno de los estandartes del Heavy Metal de corte clásico. En un par de semanas los suecos lanzarán su undécima placa de estudio “Dominion”, segunda bajo el alero de Napalm Records y también la segunda con la formación actual compuesta por Oscar Dronjak (guitarra), Joacim Cans (voz), Fredrik Larsson (bajo), Pontus Norgren (guitarra) y David Wallin (batería).

Tuvimos la oportunidad de conversar en forma extendida con el fundador, guitarrista y principal compositor de la banda, el multifacético Oscar Dronjak. Oscar nos contó con lujo de detalles algunos aspectos del proceso creativo de “Dominion” y del tour que acompañará este lanzamiento. También nos comentó su visión sobre la escena metalera sueca y algunos recuerdos de sus visitas a nuestro país. Incluso se tomó el tiempo para conversar sobre algunos de sus pasatiempos como la Lucha Libre y la lectura.

Su undécimo álbum de estudio «Dominion» estará prontamente disponible. Ya tuve la oportunidad de escucharlo y debo decir que es un álbum muy sólido. ¿Cómo describirías el concepto y el sonido del álbum a tus fans?

No es realmente un concepto ni nada, siempre tratamos de hacer el mejor álbum de Heavy Metal que podamos. Creo que en esta ocasión, comparado con el último álbum, donde el proceso de composición fue realmente estresante, esta vez tuvimos mucho más tiempo en nuestras manos. Comenzamos a escribir antes, cambiamos un poco el enfoque de la composición de canciones y tratamos de darnos el tiempo para incluir todos los detalles necesarios. Creo que esa es una parte muy importante de por qué este álbum suena de esta manera. En este momento, para es difícil hablar en detalle sobre cómo suena este álbum porque todavía está muy fresco en mi mente, pero tengo la sensación de que este álbum será recordado durante mucho tiempo como uno de los hitos de HammerFall. Eso es lo que siento en estos momentos.

Por lo que entendí esta vez también escribieron algo de material durante las giras. ¿Crees que esto afectó el resultado del álbum?

Definitivamente sí. Es algo que siempre había dicho que nunca podría hacer, pensaba que era algo imposible y que no funcionaría para mí de esa manera. Pero una vez que lo intenté, me di cuenta de que cuando alcanzas ese nivel de adrenalina al estar en el escenario, ese estado te dura un par de horas de todos modos, independientemente de lo que hagas después del concierto. Entonces, traté de usar esa energía y esa adrenalina para crear algo y descubrí que, aunque no siempre es fácil, generalmente puedes acceder un modo creativo cuando vienes desde tocar en el escenario, entrando en un modo de composición. Es una de las cosas que jamás pensé que funcionaría, pero funcionó más allá de lo que hubiese imaginado, así que estoy muy contento con eso.

También me impresionó mucho la carátula del álbum. Las portadas de HammerFall siempre han sido fascinantes, pero creo que esta podría ser una de las mejores hasta ahora. ¿Hubo alguna razón por la cual decidieron volver a trabajar con Sam Didier?

Bueno, desde que Sam hizo su primera portada para nosotros en 2002 (la de Crimson Thunder), él ha estado involucrado de una forma u otra en cada álbum. En los últimos dos obviamente no fue el creador de la portada, pero sí hizo las carátulas de los sencillos “Bushido” y “Hammer High”. Esta vez decidimos de manera temprana que lo usaríamos nuevamente para la carátula del álbum. Él trabaja en Blizzard Entertainment en California y fuimos a visitarlo a su lugar de trabajo, creo que fue en enero del año pasado. Allí tienen muchos juegos, diseños y todo tipo de cosas en las paredes. Fue realmente genial estar ahí y ver todas las cosas diferentes que tenían, ya que ellos han trabajado haciendo juegos durante más de treinta años. Entonces, vimos uno de los diseños colgados en las paredes y creo que Sam nos dijo un poco en broma que «cuándo vamos a tener un Héctor malvado» o algo así. Y con Joacim pensamos, espera un minuto, no está nada mal, ya sabes, es una idea genial. Entonces, basamos la idea en ese diseño, y aunque al final son completamente diferentes, de ahí surgió la idea. Creo que Sam se lo pasó muy bien diseñando la portada del álbum esta vez, además de hacer las portadas para los singles «(We Make) Sweden Rock», y el próximo single que será «Dominion», que saldrá en un par de semanas o algo así. Entonces, él se ha hecho cargo de casi todo el arte en este lanzamiento, y creo que se ajusta a la perfección, tal como debería ser.

Mencionaste el primer sencillo «(We Make) Sweden Rock» y creo que es un tributo fenomenal a la escena sueca del Rock y el Metal. ¿Puedes contarnos qué los inspiró para escribir esta canción?

Fue idea de Joacim. Él lo planeó todo, desde cuál sería la idea de la canción hasta el video, cómo se suponía que debería ser. Yo inmediatamente me motivé con eso, creo que fue una gran idea. Pienso que es definitivamente algo dignificante tanto para HammerFall como para las bandas a las que rendimos homenaje en la canción. Lo bueno de la letra es que todas las frases son referencias al título de una canción o de un álbum, o simplemente una frase clave o algo que te recuerde o describe a estos artistas que están allí. Creo que son trece referencias a bandas en esa canción, pero para el video obviamente trece no era suficiente, así que decidimos agregar tantas fotos de bandas suecas como pudimos. No estoy seguro, se nos habrán pasado algunas tal vez, pero en su mayoría incluimos a todas las grandes bandas suecas de la historia. Todos nosotros juntos somos los que hacemos rockear a Suecia, y deberíamos estar orgullosos de la poderosa fuerza que Suecia se ha convertido en la escena metalera.

Es realmente sorprendente cómo un país relativamente pequeño como Suecia sigue produciendo excelentes bandas de Metal que logran reconocimiento internacional. ¿Cuál crees que es la clave de este éxito?

Realmente no sé la razón por la cual sucede esto, pero tengo algunas ideas de cosas que podrían haber ayudado. Una cosa es que tenemos una fuerte tradición musical en Suecia, y que ha estado presente durante los últimos treinta o cuarenta años, tal vez incluso más que eso, y que proviene del gobierno local y nacional. Ellos alientan a las personas a tocar música, lo que siempre es útil para que comiencen las bandas, aprendes a tocar un instrumento, sea lo que sea. No tiene que ser una banda de rock, no solamente una batería o una guitarra, puede ser una trompeta, un saxofón o un clarinete también, lo que sea. La gente es motivada desde pequeños a tocar música. Eso es definitivamente una cosa. Pero también pienso algo, y es una de las razones por las cuales estoy tan orgulloso de las bandas suecas, es que se destacan no solo por crear y difundir su música en todo el mundo, sino que también por la individualidad de cada banda. Porque si nos fijamos en bandas como Steel, Sabaton, HammerFall, At the Gates, Dark Tranquility, In Flames, Meshuggah, Backyard Babies, Evergrey, Hardcore Superstar, ya sabes, la lista sigue y sigue. Todas estas bandas tienen una cosa en común, y es que no suenan igual la una a la otra, suenan completamente únicas, exactamente como esa única banda. Y no sé por qué pasará eso, pero es algo muy importante que los músicos tengan el espíritu individual para crear algo propio y que no suenen como los otros.

Estoy de acuerdo con eso. Mientras escuchaba «Dominion», pude distinguir muchas influencias de bandas de Metal ochentero en tus riffs, incluso más que en discos anteriores. No sé si estarás de acuerdo con esta afirmación, ¿Crees que fue algo consciente o es parte de tu ADN como músico?

Bueno, para mi hay muy pocas decisiones conscientes cuando se trata de escribir canciones para HammerFall. Por supuesto, trato de orientar el álbum en cierta dirección, cuando se trata de no tener demasiadas canciones rápidas, o demasiadas canciones lentas, para darle diversidad y la variedad a las composiciones. Pero, en cuanto a lo que mencionas sobre los riffs que suenan más como el Metal de los 80, eso es solo una coincidencia, simplemente sucedió así. Tal vez sea porque compuse durante la gira, y estaba de buen humor, en un lugar agradable creativamente hablando, escribiendo mucha música. Tal vez porque aún escucho a esas bandas clásicas, o tal vez porque me sentía bien cuando estaba componiendo. Estaba libre de estrés, solo escribía por diversión, como cuando amas lo que estás haciendo. Con «Built to Last», durante los últimos meses funcionamos como una fábrica, tuvimos que escribir las canciones rápidamente y cuando terminábamos una, no podíamos disfrutarlo realmente, teníamos que dejarla de lado y pasar a la siguiente, ya que debíamos tener las composiciones listas antes de comenzar a grabar el disco. Para este álbum, finalizamos las canciones un par de meses antes de que comenzaran las grabaciones, por lo que fue un proceso libre de estrés en ese sentido, ya que podía escribir canciones basadas en lo que estaba sintiendo, y eso siempre es útil. Así es como escribo mi mejor música.

Definitivamente. Creo además que la voz de Joacim es más potente que nunca hoy en día, aunque han hecho giras durante más de veinte años. Lo hemos visto correr maratones mientras tú bebes cerveza a un lado (risas). ¿Cuál es tu secreto para mantenerte en forma y creativo?

No lo sé. Creo que es porque cuando comencé la banda en 1993 tenía en mente una sola cosa: Quería tocar la música que amo. Es tan simple como eso, de verdad. He tenido el lujo y la oportunidad de poder tocar la música que amo, tener libertad creativa durante veintidós años o incluso más, si cuentas el periodo en que escribimos «Glory to the Brave». Entonces, para mí, es solo hacer lo que amo, y mientras me divierta tanto como lo hago con esto, y lo sigo amando tanto como siempre, siempre tendré el impulso de crear nueva música.

«Dominion» es su segundo lanzamiento con Napalm Records, pero a la vez Nuclear Blast está reeditando su catálogo anterior. Quería saber qué tan involucrados están en esas reediciones.

A veces no nos preguntan nada, ya sabes. Acabo de recibir un paquete hace un par de meses con los primeros cinco álbumes relanzados en vinilo bajo la etiqueta Back on Black. No sabía nada sobre eso, era algo completamente nuevo para mí. Pero cuando se lanzan las ediciones de vigésimo aniversario, como lo hemos hecho con «Glory to the Brave» y «Legacy of Kings», y como lo haremos para «Renegade» el próximo año, entonces nos involucrados mucho en todos los detalles, por supuesto.

Entonces, están trabajando con Nuclear Blast para más ediciones especiales…

Oscar: Sí, ellos todavía tienen todo nuestro catálogo inicial bajo contrato, y me gusta el hecho de que quieran hacer algo con él. Si hay algo que definitivamente puedo decir de ellos, es que son muy creativos para encontrar nuevas formas de hacer las cosas. Los relanzamientos conmemorativos que hicimos para «Glory to the Brave» y «Legacy of Kings» tratamos de hacerlos para aquellos que han sido fanáticos desde que salieron esos álbumes, los que estuvieron allí y nos apoyaron desde el principio. Intentamos darles algo extra especial, no solamente otro relanzamiento remasterizado y lo que sea. Intentamos poner material que no pudieran encontrar en ningún otro lado, cosas que teníamos en nuestros propios archivos, para que valiera la pena comprarlo. Y desde nuestra parte, por supuesto, es una muestra de agradecimiento a ustedes por ser tan fieles seguidores a lo largo de los años.

Eso es genial desde la perspectiva de un fanático. Hablemos de la gira de «Dominion». Actualmente están tocando en algunos festivales de verano europeos, luego se dirigen a Colombia, recorren Norteamérica con Sabaton y vuelven a Europa Central. ¿Hay alguna posibilidad de verlos en el resto de Sudamérica o en Escandinavia en el corto plazo?

Oscar: Estoy cien por ciento seguro de que volveremos a Sudamérica, pero no junto con las fechas colombianas. Esos fueron conciertos aislados y se agendaron hace aproximadamente un año, hace mucho tiempo. Entonces, esa fue una cosa separada. Seguro que volveremos a Sudamérica, probablemente el próximo otoño europeo (segundo semestre del año 2020) o algo así. No tengo idea de cuándo exactamente, tenemos que comenzar a discutirlo, pero seguramente sucederá. En lo que respecta a Escandinavia, tenemos planes para principios del próximo año. La gira europea es en febrero, por lo que lo más probable es que ocurra en marzo o abril. En eso estamos ahora, tenemos planes e ideas, pero nada está confirmado o agendado.

Con once álbumes de estudio y tantos clásicos, debe ser realmente difícil construir el setlist hoy en día, especialmente cuando tocan un set más corto en un festival. ¿Qué tipo de criterio usan para decidir qué canciones tocar en vivo?

Oscar: Depende del festival. Por ejemplo, acabamos de estar en el Graspop, en Bélgica, donde tocamos solo cuarenta y cinco minutos y además bastante temprano durante el día. En ese caso supusimos que la mayoría de las personas que están allí no nos han visto antes, o al menos no están tan familiarizado con HammerFall como para ir a todos los shows que hacemos. Entonces, decidimos que solo interpretaríamos las canciones más importantes, por así decirlo. Pero cuando se trata de armar un setlist de noventa minutos como cabeza de cartel en un festival, la cosa es totalmente diferente. En ese caso podemos divertirnos un poco más y jugar un con el setlist. Pero en general, tenemos ensayada una lista de canciones de noventa minutos y luego, dependiendo de la cantidad de tiempo que tengamos para cada festival, simplemente la reducimos. Y tienes razón, cada vez es más difícil elegir, pero lo prefiero de esa manera a que si fuera al revés.

En 2014 tocaron «Glory to the Brave» completo para el aniversario 25 de Wacken. ¿Han considerado volver a hacer esto en el futuro con algún otro álbum?

Oscar: No, en realidad no. En aquel entonces veníamos saliendo de un largo receso. Queríamos hacer algo especial para el show de Wacken, por supuesto, pero también no teníamos un terreno tan sólido en el que pararnos al estar saliendo de este descanso. Esto también fue antes del lanzamiento de «(r)Evolution», por lo que tampoco podíamos tocar material de ese álbum. Entonces, por eso fue un poco especial ese show. Pero en lo que respecta a ahora, la forma en que veo las cosas actualmente es que HammerFall tiene mucho más que ofrecer musicalmente, estamos inspirados para componer nuevas canciones, y tenemos un impulso con el que queremos continuar. Para nosotros se trata del futuro, no del pasado. Quiero decir, eventualmente, seguro que podríamos hacer eso algún día, tocar el «Legacy of Kings» completo o lo que sea. Pero tendría que ser por un motivo muy especial, y no creo que vaya a suceder por muchos años.

La formación actual ha trabajado en conjunto durante unos cinco años, y si no cuentas el reemplazo de su baterista, ya son más de diez años. Mencionaste que el estado de ánimo en la banda es mejor que nunca ¿Podemos considerar que esta es la encarnación definitiva de HammerFall?

Oscar: Creo que si le preguntaras a los fanáticos, dirían que la formación que tuvimos con Anders, Stefan y Magnus sería la formación clásica. Pero en cuanto a la forma en que suena HammerFall, ya sabes, la forma en que estamos como una banda en vivo en este momento, no creo que ninguna otra encarnación de HammerFall pueda acercarse a esta. Lo que tenemos ahora es el mejor acto en vivo de HammerFall que jamás hayan visto. Y creo que tienes razón, si seguimos así por un tiempo, esta será la alineación definitiva.

Hagamos en break en la música como tal, si te parece. Sabemos que eres un gran fanático de la Lucha Libre profesional y vimos a Eric Rowan con una camiseta HammerFall en un espectáculo de la WWE en Estocolmo. ¿Cuál fue tu reacción cuando lo viste y crees que hay alguna conexión entre la Lucha Libre y tu música?

Absolutamente. Ha pasado un tiempo desde que me han hecho esta pregunta, pero seguro que creo que hay una conexión. No es menos importante la forma en que te presentas en vivo frente a los fanáticos, reaccionando e interactuando con ellos. Creo que eso es realmente importante y un buen punto de comparación entre ambas cosas. Obviamente, lo que hacen ellos es muy físico, pero supongo que también nosotros hacemos un poco de desgaste físico, es bastante agotador correr por el escenario durante dos horas o lo que sea, pero de seguro que hay similitudes entre mi música y la Lucha Libre, absolutamente.

Pero ¿cuál fue tu reacción cuando viste la camiseta de Eric, lo sabías de antemano?

¡Estaba extasiado! Inmediatamente lo retuiteé, lo puse en Facebook y lo envié a todos mis amigos que conozco a quienes les gusta la Lucha Libre, porque yo también soy un gran fanático de la Lucha Libre, así que fue hermoso.

Tenemos una pregunta muy especial a pedido de un fan de HammerFall y de la Lucha Libre. Debes pensar tus respuestas con mucho cuidado y justificarlas (risas): si fueras un luchador profesional, ¿cuál sería tu nombre artístico, tu movimiento final y tu tema de entrada?

(Risas) Sabes, cuando formé HammerFall en los años 90 pensaba mucho en esto. Participaba en una liga de Lucha Libre de fantasía. Probablemente era el año 1994 o quizás 1995, el nombre de mi luchador era «Chains” (Cadenas), porque llevaba cadenas, que me gustaban, como parte de mi vestimenta en el escenario. Con respecto a mi movimiento final, uno de ellos se llamaba «The HammerFall», que era básicamente un Fireman’s Carry (proyección de bombero) desde la segunda cuerda, seguida por una combinación de Pinning (cobertura). También tenía otro que era el «Raw Ride’s Pin», que si sigues a la WWE hoy en día, ha sido el movimiento final de Cesaro durante los últimos años. Pero como dije, esto fue a mediados o a principios de los 90. «Raw Ride’s Pin» obviamente proviene de la canción “Raw Ride” de Running Wild. Así que sí, he pensado mucho en esto, y tenía esta respuesta lista para ti. Creo que siempre es divertido hablar de Lucha Libre en las entrevistas, porque es una de mis pasiones.

¿Qué hay del tema de entrada para un evento especial? Tienes muchas canciones para elegir …

Sí, se me pone un poco difícil. Creo que sería «Last Man Standing», esa se acercaría bastante, creo. Es tema muy pegadizo y que funciona muy bien. Pero también «Hammer High» sería casi perfecto para ese propósito. Sí, «Hammer High» podría ser la mejor, en realidad.

Pasando a otras cosas de nerds. Has escrito canciones inspiradas en «Game of Thrones» en el pasado, incluso antes de que se emitiera el programa de televisión. Si es que viste la serie, ¿qué te pareció el final?

Sí, vi la serie. Durante mucho tiempo, no quería verla porque estaba leyendo los libros, y es así fue como descubrí «Game of Thrones” o más bien «A Song of Ice and Fire». Así que quería esperar los libros, no quería tener ninguna influencia de lo que pensaran los productores de televisión sobre hacia dónde debería ir la historia. Pero no pude aguantarme más, así que vi las últimas tres temporadas justo cuando se lanzó la temporada final. Me gusta mucho el programa, creo que fue una buena serie, pero los libros tienen muchos más detalles y muchas más texturas que simplemente no puedes llevar a la pantalla. Es por eso que leo muchos libros, porque esa es la única forma en que puedes obtener esa experiencia, ya sabes, estar completamente inmerso en algo así como un libro. No puedes comparar eso con una película, la película puede ser tan buena como quieras, y aún así nunca será tan buena como el libro. Con respecto al final de la serie, o lo que hicieron con la historia, la temporada final me pareció muy apresurada. Sentí que solo querían unir los cabos sueltos. En realidad, fue genial, y la disfruté muchísimo, pero cuanto más se alejaron de los libros, menos impresionado o entusiasta estuve al respecto. Porque se sentía como si estuvieran apresurándose a algo, solo querían terminar y responder la pregunta que todos esperábamos, sobre quién estaría sentado en el Trono de Hierro al final de la serie. Pero a pesar de esto, me gustó mucho la serie.

Volviendo a HammerFall. Somos una página chilena y ustedes han visitado nuestro país en siete ocasiones si mal no recuerdo. Han compartido escenario con bandas como Arch Enemy, Kreator y Edguy, pero también han tocado solos. ¿Tienes recuerdos de algún show en particular en nuestro país?

En general han sido una locura. Quiero decir, el público en América del Sur siempre es increíble, y Chile ciertamente no es una excepción. Cuando llegas allí te quedas impresionado, siempre te sucede lo mismo, incluso aunque hayamos tocado allí muchas veces, nunca estás realmente preparado para eso. Siempre es un placer tocar en Chile. Una cosa que recuerdo en particular fue durante la primera vez que estuvimos allí en 1999 con el «Legacy of Kings Tour». Teníamos esta canción llamada «Stronger than All», cuyo riff tiene una especie de melodía que nunca pensé que podría ser cantada, pero la gente del público estuvo coreando ese riff toda la noche, eso fue algo muy impresionante y nunca lo olvidaré. Quiero decir, eso nos ha sucedido muchas veces desde aquel entonces, pero esa fue la primera vez que lo experimenté. Fue simplemente hermoso.

Creo que he cubierto todas mis preguntas. Para finalizar esta entrevista, ¿te gustaría enviarle un mensaje a tus fanáticos?

¡Atentos a “Dominion” este 16 de agosto! Como dije antes, creo que esta será una de las obras maestras de HammerFall. Así es como lo siento en estos momentos, y no creo que cambie de parecer. Si en realidad será así o no, eso lo decidirá el resto del mundo. Pero todos en la banda estamos muy entusiasmados con el lanzamiento y realmente orgullosos de lo que hemos logrado, así que espero que la gente lo aprecie también. Eso lo descubriremos en las giras después del 16 de agosto. Pero incluso si no te gusta el álbum deberías venir a vernos tocar en vivo porque entregaremos una experiencia completamente diferente. Se los recomiendo encarecidamente, nosotros nos la pasamos bien y el público la pasa bien. ¡Será una gran fiesta de Heavy Metal cada noche!

Muchas gracias por tu tiempo, Oscar. ¡Nos vemos en Wacken!

¡Genial! ¡Cuídate hombre, que tengas un buen día!

 

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Este año de conciertos internacionales comenzó por allá por el mes de Febrero con la segunda visita de los estadounidenses de Kamelot, en el Teatro Caupolicán. Entre medio, vimos allí a Sonata Arctica, a Therion, el debut en solitario de Ghost, y últimamente a Tarja y a Within Temptation. Además, en otros lugares durante este 2014 pudimos ver a Metallica y a Dream Theater en lo más “mainstream”, a otras bandas como Sabaton e Iced Earth, y los más “under” pudieron disfrutar, entre otros, de los shows de Satan, Omen o Manilla Road, sólo por nombrar algunos. Pero faltaba un cierre como corresponde para un año bastante variopinto, pese a no ser tan prolífico en shows como, por ejemplo, lo fue ese recordadísimo 2011. Y qué mejor que cerrar este año donde comenzó, en el propio Caupolicán. Pero mejor aun, no se trataría sólo del concierto de una banda, sino que derechamente de un pequeño festival, con tres agrupaciones con su background particular.

En primer término, los suizos hardrockeros de Gotthard, que debutaron en Chile el 2012 en esa memorable fecha doble junto a Unisonic. Pese a ser poco conocidos por la mayoría en esos momentos, Leo Leoni y sus muchachos poseían un importantísimo recorrido europeo durante ya dos décadas, y en esos momentos recién estaban estrenando a su nuevo cantante, Nic Maeder, luego de reconstruirse tras el trágico fallecimiento de su vocalista de toda la vida, Steve Lee, en un accidente de tráfico en Estados Unidos, y presentaban cosas de su última placa, Firebirth. Ahora los suizos ya tienen a un Maeder consolidado, y vendrían a presentarnos su nuevo material, el más que interesante Bang!

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Luego, nada menos que HammerFall, en lo que se anticipaba en la previa como un retorno triunfal a Chile, tras siete años de ausencia de nuestras tierras, con un muy buen disco en las espaldas como su último trabajo, (r)Evolution, que retomó el sonido clásico de estos suecos que, además, vendrían recargados, con un reciente e importante cambio en la base rítmica: hace poco abandonó la banda el ya histórico Anders Johansson, siendo reemplazado por David Wallin, y el bajista Fredrik Larsson se tomó una especie de pre-natal, por lo cual su función sería cumplida por un histórico, el pelado Stefan Elmgren, quien asumió temporalmente las labores en las cuatro cuerdas de los templarios de Gotemburgo.

Y finalmente Edguy, que cinco largos años después de su última presentación en nuestro país –en ese recordado espectáculo de la Discotheque Blondie del 2009– volvería a nuestras tierras, presentando su nueva placa, Space Police / Defenders Of The Crown. Bajo el incombustible liderazgo de Tobias Sammet, los germanos prometían cerrar con broche de oro una extensa jornada de Heavy Metal y Hard Rock europeo.

Ya en los días previos podíamos pronosticar que se trataría de una jornada extensa, como terminó siéndolo. Así, paulatinamente el Teatro Caupolicán fue recibiendo a más y más poleras negras, hasta llegar a una respetable cantidad de unos 1.300 aproximadamente al momento en que el primero de los números de la velada se aprestaba a salir a escena.

LA PRECISIÓN DEL HARD ROCK SUIZO

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Son muchos los calificativos que podemos utilizar para describir lo que fue la primera visita de Gotthard. “Histórica”, para empezar. Sí, porque una banda mítica en el concierto europeo no había venido nunca a Sudamérica y menos a Chile. Esto resultaba difícil de entender, sobre todo viendo el extraordinario nivel de Hard Rock que exhiben los suizos, pero tal situación se sustentaba en el hecho de que en realidad no eran tan populares en nuestro país. Por eso “sorprendente” es otro calificativo que podemos usar. Y seguramente los más sorprendidos fueron los propios Gotthard, porque si bien no eran (son) tan renombrados, esa noche en que se presentaron se dieron muestras inequívocas de que no eran totales desconocidos. Es más, mucha gente conocía sus canciones y las coreaba. Esto dibujaba muecas de asombro en las caras de los músicos y sin duda que se fueron contentos y agradecidos. Y “justiciera”, porque éramos muchos los que soñábamos con verlos. Y con un dejo de “frustrante”, porque no dejaba de dar pena el hecho de no haber podido nunca ver a uno de los mejores vocalistas de la historia del Rock, como fue Steve Lee.

Y este regreso de la banda no tuvo características muy distintas. La visita de una banda así de grande siempre es histórica. La respuesta de la audiencia volvió a ser sorprendente y los músicos se fueron felices. También fue justiciera en el sentido de que comienza a pagarse una deuda del grupo con su público chileno. Pero volvió a ser frustrante, porque tristemente, y más allá de lo gran vocalista que es Nic Maeder, el recuerdo de Lee se aparece a cada segundo de presentación. O eso al menos siente uno. En todo caso fue una presentación sumamente sólida, con temas de su nueva producción, Bang!, y otros clásicos de su discografía. Inició todo a las 20 horas en punto, con un Teatro Caupolicán a ¾ de la capacidad de la cancha y una audiencia que, si bien no iba a verlos a ellos, entendía que se trataba de una agrupación enorme y había que guardar respeto. E incluso más que eso, no fuimos pocos los que cantamos sus temas, algunos, los más conocedores, de principio a fin.

10d1gotthard-01El segundo concierto de Gotthard en Chile iniciaba con la intro que utilizaba el sonido de motos y sirenas de policías, dando la idea de una persecución. De pronto una voz enuncia “Let me in!”, lo que da paso a Bang!, caballito de batalla de su última placa. El sonido en el comienzo era relativamente bueno, pero la voz de Nic se escuchaba demasiado baja en comparación a los otros instrumentos. Y durante el coro fue un desastre: las guitarras se escuchaban saturadísimas y la voz de Maeder se perdió casi por completo. A pesar de todo la gente disfrutó muchísimo la puesta en escena de una gran canción y premió a la banda con una sonora ovación en el final. Los más enterados pudieron cantar, y sobre el coro todos apoyaron. De inmediato, sin pausa de por medio, llegó la intensa Get Up ‘n’ Move, donde los problemas de audio continuaron, pero se notaba que los técnicos intentaban poner todo en orden. La banda, por su parte, se maravillaba con el entusiasmo demostrado por el respetable, entendiendo, como dijimos antes, que no eran ellos las estrellas de la noche.

En tercer lugar llegaría la excelente y prendida Sister Moon, que iniciaba solo con el bombo de Hena Habegger resonando por todo el lugar. De inmediato la gente reacciona con los clásicos “¡Eh! ¡Eh!”, tras lo cual llegan esos monstruosos riffs que son marca registrada de la dupla Leo Leoni – Freddy Scherer. Sumamente poderosos y aplastantes acordes que pusieron a todos a saltar en cosa de segundos. ¡Qué temazo! Y un aspecto muy positivo es que por fin se solucionó el problema con las voces. Ahora la voz de Maeder se escuchaba con más claridad y uno podía apreciar mejor sus innegables cualidades que le significaron el enorme honor de intentar suplir al inmortal Steve Lee. La banda estaba prendidísima, hasta uno solo detrás de la cabeza ejecutado por Leoni pudimos ver, cosa que desató los aplausos y los gritos de inmediato.

Así fue como llegó Right On (del álbum Firebirth, 2012), con Leoni utilizando el talkbox para hacer la introducción poniéndole algo de su cosecha. “Are you ready for the party?” preguntó con ese extraño pero fascinante efecto en su voz y guitarra. La gente responde “¡Sí!” enfervorizada y comienza a sonar este portento del Hard Rock. Enseguida vendría una de las más altas creaciones, la notable Master Of Illusion,  un clásico de proporciones cósmicas extraídos del notable Domino Effect (2007). Fue una de las más coreadas, probablemente debido a que es una de las más conocidas. Ese corito que grita el título de la canción resonó de manera extraordinaria. Tras eso vendría algo más de promoción para Bang!, puesto que era el turno del single Feel What I Feel, tema en medio tiempo con aires de balada, que en vivo se deja querer y la gente corea de gran manera. Muy bien Maeder con esos tonos medios que son claramente lo que más le acomodan. Los solos de guitarra sonaron muy nítidos, con gran los muchachos poniéndole todo el sentimiento y logrando transmitirlo. ¡Notable!

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Enseguida vino un momento que me dejó con un sabor algo agridulce. Sí, porque esperaba más de la interpretación de The Call. Es una de mis canciones favoritas de la banda y esperaba escucharla, por lo que me alegré cuando comenzó a sonar. Fue una versión acústica, muy suave y emotiva, muy distinta a la original. Todo bien, pero pensé que era solo introducción y que se vendría el tema como realmente es: una balada, pero muy potente. Nada de eso, tras esa breve interpretación (de verdad, como la intro de The Call), pasan de inmediato al siguiente tema, lo cual me dejó, como decimos acá, con el manso cuello. Ese otro tema sería Remember It’s Me, con una gran interpretación de Nic y su aporte tocando la guitarra acústica.

Tras cartón vino la que debe ser una de las mejores composiciones de Bang!, la colosal What You Get,  que por cierto debe tener uno de los coros más geniales de toda la discografía de los suizos. Simplemente es perfecto, y en vivo ganas muchísimos puntos. ¡Y cómo resonó en el Caupolicán! No tendrá mucho tiempo de vida, pero se entonó como un clásico eterno. En verdad descollante. Pero lo mejor vendría quizás a continuación con ese clásico legendario de Billy Joe Royal que es Hush, y que Deep Purple popularizó de tan buena forma a finales de los 60s. Sin duda la composición más conocida del show y como tal se cantó a rabiar, y con muchos juegos vocales por parte de Nic y la banda. Notable el momento en que el hombre comienza a nombrar a cada integrante y cada uno de ellos responde con breves pero soberbios solos.

10d1gotthard-07Tras lo anterior la banda deja el escenario, pero tras pocos segundos vuelven para regalar lo último. El epílogo iniciaría de manera inmejorable con Litf U Up, un himno de Hard Rock contemporáneo que no dejó a alma alguna sin corear y saltar. Es esta la clase momentos que debe hacer pensar a los suizos “Woh, ¡de verdad nos conocen en un país tan lejano como Chile!” Y es que antes de su primer show, que fue hace dos años, ellos estaban convencidos de que nadie (o muy, muy poca gente) en este país les conocía. Entonces debe ser muy gratificante escuchar a tantos cientos de personas corear tus canciones. Tremendo momento. Luego, para cerrar, llegó otro himno enorme de la banda: Anytime, Anywhere, un enorme trozo de canción extraído de aquél discazo que es Lipservice. Es otra de las grandes canciones que gozan de popularidad entre los rockeros. Y así quedó demostrado con el exorbitante nivel de coreo que se produjo. Creo, honestamente, que nadie dejó de cantar. Y en el coro fue hecatómbico. ¡Todos se la sabían! ¡Todos la cantaban! Genial.

Fue un grandioso cierre para un show que inició con ciertos problemas, pero que rápidamente se afirmó y fue toda una delicia para los oídos. Gotthard demostró porqué a nivel mundial son una de la bandas más renombradas dentro del Hard Rock. Y deben haberse ido felices al ver que su popularidad crece y crece año a año en Chile.

Setlist de Gotthard:

01. Bang!
02. Get Up ‘n’ Move On
03. Sister Moon
04. Right On
05. Master of Illusion
06. Feel What I Feel
07. The Call
08. Remember It’s Me
09. What You Get
10. Hush (cover de Billy Joe Royal)
11. Lift U Up
12. Anytime Anywhere

MARTILLAZO EN EL CAUPOLICÁN

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Tras el contundente show de los suizos, el segundo número de la jornada, HammerFall,estaba agendado para las 21.35 horas, y era, de los tres, probablemente el show que más expectativa había generado en la previa. Decimos esto por el tiempo transcurrido desde su última visita, porque había mucha gente que no los había visto nunca, y sin dudas porque su último disco marca el retorno al camino trazado desde sus inicios. Muchos habían perdido la fe en los gotemburgueses pero con el interesante Infected y el revitalizador (r)Evolution, de todas maneras dudas se reposicionaron en la escena.

Así, una vez concluido el show de Gotthard, se pasó al siguiente telón, con unas gigantes “HF” en el medio, y lo más llamativo: ingresó una tarima con una nueva batería, que tenía parches personalizados de David Wallin, y además lucía una simpática máscara de hockey sobre hielo digna de Jason Voorhees.A esas alturas, los ya 1.500 espectadores apostados en la cancha del Caupolicán coreaban el “Ha-mmer-fall! Ha-mmer-fall!”.

De esta forma, y con puntualidad, se apagaron las luces del Caupolicán, y tras los sonidos de la intro salen a escena David Wallin (buen pelo, un mohicano muy de futbolista de la actualidad), Oscar Dronjak, Pontus Norgren y Stefan Elmgren, comenzando a ejecutar el primero de los latigazos que nos propinarían los suecos a lo largo de su show, la gran Hector’s Hymn, el primer corte de (r)Evolution y que, como mencionáramos en el review del disco, es una verdadera declaración de principios. La ansiedad del público por ver a HammerFall era notoria, y explotó sin dudas en el momento en que sale a escena Joacim Cans, con una chaqueta de cuero larga, y sobre todo con los “on and on and on” y más aun con los “hammer high! To the sky!” del coro de este formidable corte, cantados por gran parte de los asistentes. Un inicio con el pie derecho, considerando además lo bien que entró cantando Joacim, lo que se mantendría por toda la velada, cosa más que destacable.

10d2hammerfall-01Los suecos ejecutarían un setlist que recoge temas de todas sus épocas, algo que quizás provocó una pequeña decepción en quienes esperaban más clásicos de los que indudablemente son sus discos más iluminados, precisamente los primeros. De hecho, Threshold sería el único largaduración de los suecos que no aportaría temas al set de esta jornada. Pero HammerFall es una banda orgullosa de todas sus épocas y lo demuestra, con cortes como Any Means Necessary, tema que abre No Sacrifice, No Victory y que probablemente de lo más rescatable de ese trabajo algo irregular, y que fue bastante disfrutada por el público, particularmente con ese coro tan hammerfalliano con voces bajas, tan, a su vez, inspirado por Accept. La jornada era calurosa así que el barbón Cans se sacó la chaqueta de cuero.

Joacim nos saluda con un “good evening templars of Santiago de Chile”, recrimina el hecho de haber estado siete largos años sin visitar nuestras tierras, y nos pregunta si estamos listos para una dosis de Heavy Metal Sueco. El ensordecedor “yeees” y el bramido de una moto nos llevó al primero de los clásicos de la jornada, Renegade, que nos mostró a un Cans algo más contenido en los tonos altos, pero sin perder intensidad. Además a esas alturas la cancha del Caupolicán era un desparramo de templarios.

Luego de esto, Cans nos da las gracias y nos dice que en 1982 él tenía 11 años y que en esa época compró su primer disco, el legendario Strong Arm Of The Law de Saxon, y ya en esa época sintió que una voz le hablaba y le preguntaba qué quería hacer con su vida. Y en base a ello, correspondía rememorar algo de Infected con Bang Your Head, corte que funciona muy bien en vivo y en el que vimos a un Joacim en impecables condiciones. A esas alturas el sonido, más allá de un par de detalles y un par de acoples por allí, era de alta calidad.

Joacim se notaba contento y habló un poco prácticamente en cada interludio. Así, nos presentó lo siguiente como un corte de Chapter V: Unbent, Unbowed, Unbroken, por supuesto que Blood Bound, que sin dudas forma parte de lo más destacado de esta placa. Llamativo además el inicio con una guitarra de Pontus Norgren más lenta, y que funcionó bastante bien.

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Hasta que llegaría el momento de tomar la máquina del tiempo y viajar hacia los registros más clásicos de los Templarios. De hecho, Cans nos dice que van a volver en el tiempo hacia el tremendo Legacy Of Kings, y que algunos para esa época ni siquiera habían nacido. Además, aprovechó esa instancia para reflexionar que daba lo mismo si eras viejo o eras joven, si amabas la música, lo que obviamente ganó muchos aplausos. Y luego de esto, nos dijo que haría una pregunta y que creía saber la respuesta: “¿qué dirían si les digo Let The Hammer…?”. Y obviamente el “Fall!!!” atronó en cada pared del Caupolicán. Let The Hammer Fall, un corte que destila Accept por los poros, es una apuesta más que segura en vivo, además considerando que incluso lleva de esos momentos “o-oooo-ooo-ooo” que tanto nos gusta cantar.

La máquina del tiempo seguía en modo milenio anterior, de hecho Joacim nos dice que ya que estamos en los ’90, volvamos un poco más, específicamente a 1997, y vuelve a preguntarnos cuántos habíamos nacido. Ahí uno reflexiona lo increíble que es haber visto a los suecos con apenas dos discos a cuestas en 1999, cerrando un show difícil en el Estadio Víctor Jara tras la cancelación de Deicide a sólo un par de horas de comenzar el show, y verlos ahora en este 2014, con un bagaje más que importante. Y con The Metal Age vendría el primer recuerdo de la noche al fenomenal Glory To The Brave, uno de los mejores discos debut de los últimos veinte años de una banda de Metal. Brutal y maciza, especialmente el riff inicial que generó un pequeño pandemonio en la cancha del Teatro.

Los suecos incluso harían el espacio para recordar un tema quizás algo menos connotado que los anteriores como Last Man Standing, porque no pertenece a ningún LP, sino que es uno de los temas inéditos que se incluyeron en la compilación de grandes éxitos Steel Meets Steel – Ten Years Of Glory que lanzaron el 2007 celebrando su décimo aniversario. Pese a que sin dudas los suecos tienen material mucho más destacable que este tema para tocar en vivo, fue un momento entretenido porque en un momento, Oscar Dronjak ¡se quedó sin guitarra! haciendo los coros, causando las risas de Joacim, de hecho cuando recuperó sus seis cuerdas fue corriendo donde Cans a mostrársela.

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Cans nos preguntó si mañana teníamos que ir al colegio o a trabajar. La mayoría dijimos “no” aunque la verdadera respuesta fuera “sí”. Y hablando de material de mejor nivel: HammerFall tiene temas nuevos que sin duda trascenderán la frescura de la novedad y quedarán como parte del catálogo destacado permanente. Prueba de ello es lo que nos presentó Joacim como primer single de su último trabajo, Bushido, un corte realmente fantástico y que funcionó a la altura de clásico, fundamentalmente por la irreprochable performance de Cans, a la altura de la ocasión.

Sin parar, un piano de fondo marcaría el comienzo de la enorme Glory to the Brave, esa desgarradora balada épica que terminaría siendo uno de los temas más cantados de toda la jornada, y que incluso tuvo por momentos a Dronjak arrodillado. El público los premió con un “Ha-mmer-fall! Ha-mmer-fall!” agradecido por los músicos.

Joacim nos dice que no les tomará siete años retornar, y presenta a la banda, primero a Pontus Norgren, luegoa Stefan Elmgren y cuenta que dejó de trabajar como piloto para unírseles, al nuevo “chiche” de la banda que es el batero David Wallin, y el ovacionadísimo Oscar Dronjak, que hizo una especie de acto de escupir agua hacia arriba para darle mayor pompa al momento, la que fue “arruinada” por Cans al bromear diciendo “éste no traga, escupe”. Finalmente Joacim se presenta a sí mismo haciendo una reverencia, siendo también muy aplaudido. Y así, para terminar la primera parte del show, nos presentaron HammerFall, esa matraca con ese riff majestuoso lleno de influencias de Death Metal sueco de aquellos entonces –de hecho es uno de los cortes del primer disco de los suecos donde figura en los créditos Jesper Strömblad, fundador de In Flames–, y con esos coros bajos típicos de época más temprana de los templarios de Gotemburgo. Así, tras una hora de show que realmente se pasó volando, HammerFall se despidió del escenario.

10d2hammerfall-15Pero quedaría algo más, dos cortes que son siempre de los más cantados en sus espectáculos y queprobablemente sean de lo más selecto e hímnico de la discografía de los suecos post Legacy Of Kings. Primero, vuelve a escena el muy preciso David Wallin, que comenzó en solitario a ejecutar la gran Templars of Steel, corte que abre Renegade, con esa sencillísima batería que la caracteriza. Luego Dronjak se puso a su lado izquierdo, y luego Norgren al derecho. Y tras este tema, Joacim nos pregunta su queríamos algo más, por lo cual, como fin de show, nos entregarían la inapagable Hearts on Fire, tema que incluso había sido pedido cuatro o cinco canciones por parte del público, pero que el propio Cans había dicho que tocarían después. Palabras aparte para Joacim, que fue a camarines rápidamente y volvió con una polera de la Selección Chilena, con el nombre “Cans” y el número 1, en esos actos de demagogia artística tan entretenidos y que nos gustan tanto. Así que con un Cans ataviado con ropas futboleras nos hizo corear a todos los “hearts on fire, hearts on fire!”, tras una hora y quince minutos, los suecos terminaron un show redondo y que no tuvo ni siquiera un instante de decaimiento, siendo merecidamente ovacionados por todo el público asistente.

Pese a que de todas maneras faltaron clásicos de las eras más doradas de la máquina de Gotemburgo, sin dudas el reestreno de HammerFall en los escenarios chilenos, como una banda maciza y sobre todo, madura, fue todo un éxito. Es de esperar que pronto podamos tenerlos de vuelta, con un espectáculo completo, y no tener que volver a pasar siete años sin verlos en Chile. El martillo sueco cayó sobre nuestras cabezas, y con contundencia.

Setlist de HammerFall:

01. Hector’s Hymn
02. Any Means Necessary
03. Renegade
04. Bang Your Head
05. Blood Bound
06. Let the Hammer Fall
07. The Metal Age
08. Last Man Standing
09. Bushido
10. Glory to the Brave
11. HammerFall
Encore:
12. Templars of Steel
13. Hearts on Fire

TOBIAS Y LA POLICÍA DEL ESPACIO

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Normalmente tras un show tan contundente como el de HammerFall uno queda agotado, pero aquí quedaba más. Y mucho. Ello a tal punto que el último acto de la velada estaba agendado para las 23.15 horas, lo que hacía presagiar un final de show cercano a la 1 de la mañana, cosa que ad portas de una jornada laboral al día siguiente es complicada. Está bien, es absolutamente cierto que el tiempo se pasa volando cuando uno está viendo en vivo el show de una de sus bandas favoritas, pero que un show termine aproximadamente a la 01.00 de la mañana de un día laboral, con todas las consecuencias de problemas de locomoción y demases que provoca una situación como esta, es un asunto a revisar para próximas instancias similares.

Con un telón de fondo que en realidad más recordaba a Avantasia, a las 23.20 horas se apagan las luces, comienza a sonar una intro marciana y salió a escena Felix Bohnke, mientras una voz en off decía “please welcome… the space police, defenders of the crown: Edguy!”. Y así, tras cinco años de ausencia y visita de Avantasia mediante, saldrían a escena Tobias Exxel, Jens Ludwig y Dirk Sauer con los sones de uno de los himnos rockeros-pichangueros que caracterizan la carrera de los de Fulda en los últimos años, la entretenida, energética y steelpantheriana Love Tyger,de su último disco. Y la ovación para Tobias Sammet no se hizo esperar, el tipo es un genio, una especie de genkidama con micrófono, y así fue reconocido por cada uno de los asistentes al recinto de calle San Diego.

Y sin pausa, mientras Tobias presentaba este corte como perteneciente a su nuevo álbum, la banda siguió presentándonos material de su último trabajo, particularmente Space Police, Palabras aparte para el histrionismo de Tobias, un capo entre capos, intercalando unos “Santiago de Chile, are you ready?”, dándole a cada uno de los temas un componente extra con su energía que parece inagotable.

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Tras los “Edguy! Edguy!” del público, Tobi nos saluda, nos comenta que es una calurosa noche de verano, y que sentía que estábamos un poco cansados, así que iban a cortar un poco el set, lo que obviamente causó la reprobación del público. El tipo se “peina” en el escenario, tiene un carisma y un ángel que realmente pocos músicos de la escena poseen y así se nota en cada una de las instancias donde participa. Allí nos dice que cortarán el set… a menos que lo estemos pasando muy bien, lo que obviamente provocó el “yeees!!” del respetable. Nos dice que van a tocar temas nuevos pero también tocarán “extremely old shit”, y que a continuación vendría un corte que, según el propio Tobias, no habían tocado antes en Chile y pertenece al gran Mandrake,uno de los discos más destacados de la carrera de los germanos: la entretenida All The Clowns. A destacar nuevamente el sonido, con las guitarras de Dirk Sauer y Jens Ludwig sonando particularmente limpias.

Luego de esto, Sammet nos señala que siempre han creído que son una banda entretenida, pero que ahora vendría una canción muy seria, que se trataba de un amigo que nunca tuvo el suficiente reconocimiento, una buena persona y que se la quería dedicar. Y que se trataba de… ¡él mismo!, lo que obviamente causó las risas de un público que lo estaba pasando bien. El tema de autohomenaje sería, por supuesto, Superheroes, dignísimo representante del Rocket Ride, disco que consolida la línea más “pichanguera” de Edguy insinuada por Hellfire Club.

10d3edguy-01A continuación vendría uno de los momentos más geniales del show. Tobi nos dice que sabía que nos iba a gustar el tema anterior, y que tenían un disco nuevo, llamado Space Police – Defenders Of The Crown, lo que fue aplaudido pero no ovacionado. En esos momentos Tobias nos dice que están grabando este show, que tienen micrófonos para estos efectos, y que dependía de nosotros si usaban o no este audio, por lo cual nos dijo que haríamos todo de nuevo, y vuelve a presentar su nuevo disco Space Police – Defenders Of The Crown, lo que obviamente fue ovacionado de manera chistosa y divertida. De hecho, Dirk Sauer y el propio Tobias hacían gestos con las manos para incentivar a que gritáramos más pero al mismo tiempo Sammet decía “stop it”, simulando de manera muy entretenida que la intensidad de la ovación había sido espontánea. Así, en medio de un ambiente festivo y entregado, presentó uno de los mejores cortes de su última placa, precisamente Defenders Of The Crown. En medio del tema, y para hacernos cantar los “wo-o-o-o-ooo-o-o”, empezó a bromear, diciendo que no quería decir que había sido una “complete shit”, pero que venían de Brasil, donde más encima habían ganado el Mundial, y en medio de la misma base rítmica de los “wo-o-o-o-ooo-o-o”, lo hizo coreando la melodía del solo de guitarra de Detroit Rock City de Kiss y luego con el “I’m running free, yeah” de Maiden, para finalmente volver al “wo-o-o-o-ooo-o-o” del tema original a todo pulmón. Brillante momento, digno del ángel y del carisma de Sammet.

Varios de quienes conocimos a Edguy a fines del milenio pasado y tuvimos la fortuna de verlos el 2002 en el Teatro Providencia valoramos lo que vendría a continuación, y sin parar: Vain Glory Opera. ¡Temazo! Tremendo, con Sammet incluso insinuando el “m-mm-mm-mm” de The Final Countdown de Europe. Pasó casi desapercibido que la tocaran un tono más abajo, y nuevamente el coro sing-along nos hizo gastar la poca garganta que nos iba quedando.

Luego de esto, sólo queda Felix Bohnke en escena para ejecutar un solo de batería. Esto es un recurso bastante utilizado para que los músicos descansen un poco, pero Edguy es una banda inteligente y sobre todo muy simpática, que incluso sabe reírse de sí misma. El solo de Felix transcurría por cauces normal, hasta que en un momento un roadie se le acerca y le entrega ¡una flauta! Y además, ¡verde! Bohnke nos pide silencio y ejecuta de manera risiblemente horrible la intro de la 20th Century Fox, para luego hacer una versión en batería de la Marcha Imperial de Star Wars, realmente notable, divertido y bien pensado.

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Tobi vuelve a escena y nos dice que quien acaba de tocar no es cualquiera, y remata con un “on the drums… the drummer!!!!”, sin nombrarlo. Un nuevo momento entretenido antes de presentar lo siguiente, que es otro de sus temas estandartes de los últimos tiempos: Ministry of Saints,el corte de aperturade Tinnitus Sanctus, también recibida de excelente forma.

Sammet es un frontman extraordinario, uno lo podría poner a animar en inglés un cumpleaños de niños chinos disfrazado de dinosaurio sin poder cantar e igual muy posiblemente te arme algo entretenido. Y se ve en cosas como las que sucederían a continuación, que no estaban en el set original. Nos cuenta que estuvieron conversando detrás de escena y debatiendo si éramos un muy buen público o un recontra muy buen público, y que decidieron tocar un tema que no tenían contemplado. Nos pregunta si queríamos una bonita balada rock para que pudiese descansar un poco el baterista, o queríamos un tema rápido. Creo que la mayoría en esos momentos, ante esa disyuntiva, preferimos la rápida y así lo manifestamos, y se notó, pero Tobi maneja el escenario con la destreza de un tipo experimentado y avezado, y nos entregaron Land Of The Miracle, la muy bonita balada de Theater Of Salvation que es el disco favorito de muchos quienes somos fans de los germanos, generando un bonito momento aunque quedó un pequeño gusto agridulce para quienes queríamos escuchar algo más veloz.

Y no éramos pocos porque varios empezaron a gritar “Ba-by-lon! Ba-by-lon!”. Tobias se ríe, y dice algo así como “¡Qué les pasa! ¡Ustedes en Sudamérica siempre quieren escuchar las rápidas!”, en una especie de queja pero de forma muy simpática y con la habitual sonrisa del genio de Fulda. Y así, pese a que no estaba en el set original, nos entregaron ese extraordinario corte de Power Metal que es Babylon, una verdadera joya del Theater Of Salvation, con un sonido atronador, impecable y con un final bombástico y majestuoso, generando uno de los momentos más altos de la velada.

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Sammet nos dice que en estos momentos se sentía “on the top”, entendiéndolo como en el tope de la alegría como artista, y que nos entregarían la última canción de la noche, que como sabemos, no es cierto. Y de esta forma, con la imponente y coral Tears of a Mandrake, y después de una hora y veinte minutos, los germanos se despidieron por primera vez del escenario.

Pero quedaba algo más. Luego de los futboleros “oooh, Edguy no se vaaa, no se vaaa, no se vaaa, Edguy no se vaaa”, y “olé, olé olé oléee… Edguuuuy… Edguuuy”, vuelven los músicos a escena y Tobias decide hacer una precisión. Dice que está claro que queríamos escuchar otro tema más, pero nos pregunta si queríamos aunque el tema se tratase de volar a Brasil. Obviamente hubo cierto resquemor por esto –todo en un contexto festivo por cierto–, pero que en lo atingente le iba a cambiar la letra e iba a decir que el tema se trataría de volar a Chile. Así, en Lavatory Love Machine el iniciode la letra fue “Oh, if only Chile was not so far, I would swim or walk or ride, but never ever fly / But all the noise of the maniacs here …”. ¡Excelente! Gran interpretación, coreadísima y que además contó con momentos de coreografías de Tobias Exxel, Dirk y Jens.

Y tras un momento de caída del micrófono de Tobi que incluso provocó que éste bromeara con dicho aparato, vendría el último tema de una extensa e intensa noche, King Of Fools, también muy coreada, como era de esperarse. De esta forma, a las 00.50 horas del jueves 11 de diciembre de 2014, Edguy se despidió de nosotros, con promesas de retornar a nuestra larga y angosta faja de tierra, redondeando un show entretenido, parejo y plagado de instancias recordables.

10d3edguy-21Una tremenda jornada, con tres bandas en altísimo nivel. Gotthard sorprendiendo por su enorme capacidad de convencer con su show a un público que quizás no era mayoritariamente el “de ellos”; HammerFall con una contundencia y madurez realmente destacables y que legítimamente hacen pensar que están su mejor época desde sus años de mayores glorias; y Edguy, con un show con excelente material para defender en directo, para interactuar con el público, para brindar un espectáculo completo más allá de meramente replicar un set de canciones en un escenario. Pese al horario –algo a corregir para futuras ocasiones–, salimos inyectados de esa energía que sólo da el rock. Y eso es impagable.

Setlist de Edguy:

01. Intro
02. Love Tyger
03. Space Police
04. All the Clowns
05. Superheroes
06. Defenders of the Crown
07. Vain Glory Opera
08. Solo de batería de Felix Bohnke
09. Ministry of Saints
10. Land of the Miracle
11. Babylon
12. Tears of a Mandrake
Encore:
13. Lavatory Love Machine
14. King of Fools

 

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Inolvidable jornada triple en el recinto de San Diego con unas mil quinientas personas que vibraron por cerca de cinco horas el pasado miércoles 10 de diciembre. Este es el resumen de lo que se vivió con Gotthard, HammerFall y Edguy.

Fotos: Guillermo Salazar