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THEM acaba de firmar con SPV / Steamhammer para lanzar su siguiente disco en Octubre de este año. La banda que incluye a Mike Lepond de SYMPHONY X y al baterista de DEMOLITION HAMMER Angel Cotte, ha titulado a este nuevo trabajo «Manor Of The Se7en Gables», del cual aún no hay mayor información.

El guitarrista Ross «The Boss» Friedman, ex-MANOWAR, lanzará el próximo 20 de Abril su tercer trabajo titulado «By Blood Sworn» via AFM Records. El disco incluye a Mike Lepond de SYMPHONY X y fue producido por Dean Rispler.

El tracklist y el artwork, obra de Stan W. Decker, a continuación:

01. By Blood Sworn
02. Among The Bones
03. This Is Vengeance
04. We Are The Night
05. Faith Of The Fallen
06. Devil’s Day
07. Lilith
08. Play Among The Godz
09. Circle Of Damnation
10. Fistful Of Hate

En el año 2014, Mike LePond (bajista de Symphony X) decidió empezar su proyecto solista all-star en compañía de su compañero sinfónico Michael Romeo, «Metal» Mike Chlasciak y Allan Tecchio (Watchtower, Seven Witches), con quienes lanzó “Silent Assassins”, que si bien es cierto pudo haber pasado inadvertido para muchos, el disco no estuvo ajeno de muy buenas críticas.

Cuatro años más tarde, el trío LePond-Romeo-Tecchio reclutan algunos vocalistas de apoyo (Andry Lagiou, Noa Gruman, Veronica Freeman, Phyllis Rutter) y guitarristas invitados (Lance Barnewold, Rod Rivera), quienes comandados por el prodigio de las cuatro cuerdas dan vida a la presente entrega llamada “Pawn and Prophecy”.

El disco arranca con Masters of the Hell, un tema entretenidísimo que las tiene todas: comienza con un coro de voces bien powermetalero y melódico, luego sigue con un riff medio crossover que desemboca en estrofas frenéticas, en donde los gritos de Tecchio y la doble pedalera endemoniada del PC de Michael Romeo invitan a moshear con todo lo que se tiene. El coro es la única parte que parece entregar un poco de calma en una canción llena de pasajes frenéticos y que termina de la misma forma que empieza, melódico y poderoso al mismo tiempo. Una soberana patada en la cabeza para inaugurar el presente álbum.

Black Legend se titula el segundo tema del disco y vaya que bien le calza el nombre a la canción porque al igual que el track anterior, es un pedazo de temón. Eso sí, tiene otra onda, esto es Hard Rock, y del bueno. Una mezcla perfecta entre Rock & Roll y Heavy Metal que destila sentimiento y actitud… esto sumado a una ejecución instrumental perfecta guiada por la potente base rítmica que comanda el bajo de Mike LePond, no hace más que consolidar un tema sólido y directo que seguro encuentra su espacio en el espíritu rocanrolero que todo metalero lleva dentro.

Otro giro musical nos presenta el tercer tema de la placa, Antichrist. Una mezcla interesante de sonidos más modernos, pero a su vez muy enraizados en el Heavy Metal de fines de los 90’ es lo que presentan los asesinos silenciosos en este track. Algo de Adrenaline Mob se percibe, algo de Symphony X tambien, pero definitivamente también hay algo de Judas Priest, lo que hace de Antichrist una canción interesante, compacta, maciza y que por sobre todo, que funciona muy bien.

Si la estrella del show es Mike LePond, obviamente la especialidad de la casa es el instrumento de cuatro cuerdas (aunque en el caso de LePond, serian probablemente cinco o seis), y en I Am the Bull, el bajo es sin duda el protagonista principal. La canción se estructura entorno a dicho instrumento, y la performance de Mike es sencillamente notable… es menester recalcar que pese al protagonismo intencionado que tiene el bajo en esta canción, el instrumento está al servicio de la composición, y no al revés. El resultado es una canción algo más reposada que las anteriores pero igual de buena, y que curiosamente no se percibe solamente como un solo de bajo extendido, aun cuando en cierto modo lo es.

Avengers of Eden es otro de los cañonazos que entran al podio de “Pawn and Prophecy”. Aqui la formula es sencilla, no hay mezcla de estilos ni experimentos parecidos. La propuesta es directa y puta que se disfruta. Un trallazo de esos que duran tres minutos nada más, con un riff endemoniado que no te suelta, un ritmo de doble-pedal-estilo-metralleta incesante, un bajo que suena más fuerte que nunca y un coro que entra a la primera y te obliga a levantar el puño y cantar como si no hubiera un mañana. ¡Puta el tema bueno hueón ohhh!

Probablemente suene repetitivo y sea difícil de creer que todos los temas son así de buenos, pero adivinen que, Hordes of Fire es ¡igual de excelente que los anteriores! Con una cadencia un poquito más reposada, esta canción vuelve a adentrarse en esos terrenos en donde el Hard Rock y el Heavy Metal conviven en armonía, donde lo mejor de cada género contribuye a crear un monstruito que crece orgánicamente con cada escucha. A nivel compositivo el tema brilla con luz propia, pues además de la pasión y técnica que se despliega en cada compás, la cantidad y calidad de arreglos que hay en Hordes of Fire es notable.

Con The Mulberry Tree, penúltimo tema del disco, llega otra vuelta de tuerca porque aquí las distorsiones, los gritos y el mosh quedan afuera de la ecuación, y son sonidos acústicos los que protagonizan una canción que se percibe como una mixtura de tres elementos principales: música celta, guitarra española y un relato al más puro estilo Tenacious D. Sí, suena super raro, pero créanme cuando les digo que el híbrido funciona perfecto. Mención aparte a Rod Rivera en los pasajes de guitarra flamenca y a Tecchio, quien interpreta de forma perfecta la historia que nos van contando en The Mulberry Tree.

Finalmente, la guinda de la torta llega con el tema homónimo del disco, basado en la obra de William Shakespeare “Macbeth”. Pawn and Prophecy dura nada más ni nada menos que… ¡Veintiún minutos! Cual Transatlantic o Shadow Gallery, estos tipos ni se arrugan para interpretar un tema de veintiún minutos que es, adivinen qué… ¡glorioso! No es ningún misterio que los temas así de largos casi nunca calientan a nadie, porque son prácticamente inescuchables, pero este tema se deja escuchar con facilidad, es entretenido y se pasea por todos los estilos posibles que tuvieron cabida en temas anteriores… y más. No es una epopeya épica como The Odyssey (Symphony X) o un ejercicio exhaustivo de progresiones y virtuosismo en la onda de Transatlantic… Aquí hay Heavy Metal, Hard rock, Metal progresivo, shreddings, rocanrol, coros angelicales y gritos desgarrados, todo brillantemente ensamblado. Hay pasajes que podrían ser extraídos de la discografía de Elvis Presley, Symphony X, ZZ Top, Racer X, Deep Purple, Savatage, Led Zeppelin, Therion y Jethro Tull, ¡todo junto! Aquí los créditos son para Mike LePond por semejante composición, que podría haber sido separada fácilmente en cuatro canciones distintas por razones de índole comercial, pero el hilo conductor es tan coherente que hace sentido que sea una sola gran obra. Mención aparte a los mini solos de bajo entre cada una de las partes que componen la canción, marca registrada de LePond, que no solo son un despliegue de talento sino que se perciben como un conector apropiado para cada una de las partes del tema. Y que no se me olvide reconocer el trabajo de Tecchio que hace un trabajo excelente cantando y, más que eso, relatando la historia. Tampoco se puede dejar de destacar al siempre robusto Michael Romeo, encargado de dar vida a las extraordinarias líneas de guitarras que presenta esta composición, todos acompañados por las tremendas atmósferas interpretadas por el otro sinfónico invitado, míster Michael Pinnella. El resultado es impresionante, una canción sencillamente extraordinaria.

Al momento de concluir y evaluar este disco, la verdad es que no hay otros calificativos que agregar a las loas ya mencionadas. Mike LePond hizo un trabajo genial en “Pawn and Prophecy”. Una hora de música que te vuela la cabeza sin descanso. Probablemente no es un disco que vaya a cambiar la historia del Metal, porque no inventa nada nuevo, más bien amalgama distintas influencias de manera soberbia, dándole un sello, un toque personal y distintivo. Logra un sonido característico, suena a algo que no hemos escuchado antes, lo cual es encomiable. Por otra parte, tampoco es un disco que vaya a quedar en el olimpo de los mejores discos jamás producidos, pero ciertamente estará dentro de lo más selecto de su carrera y será uno de los grandes lanzamientos de este año.

“Pawn and Prophecy” es un disco honesto, innovador, apasionado y que derrocha talento, gracias a sus composiciones directas pero a la vez llenas de arreglos. Todo coronado por una obra de veintiún minutos que no deja detalles al azar y es reflejo de un trabajo serio, virtuoso y apasionado. Golazo de Mr. LePond y compañía. 666% recomendado.

 

Hernan Borquez

Mike Lepond, bajista de SYMPHONY X, confirmó que ya trabaja en el segundo disco de su proyecto Mike Lepond’s SILENT ASSASSINS el cual llevará el título de «Pawn And Prophecy» via Frontiers Music SRL. Como adelanto, Lepond reveló el primer single del disco llamado «Avengers Of Eden» que puede escucharse aquí mismo

«Es una colección de cuentos épicos contados con el poder del Heavy Metal. Los clásicos riffs del headbanging y las poderosas voces conseguirán que alcen sus cuernos y sus puños al aire. Es un álbum hecho para metaleros, por metaleros» comentó el bajista.

El tracklist y el artwork:

01. Masters Of The Hall
02. Black Legend
03. Antichrist
04. I Am The Bull
05. Avengers Of Eden
06. Hordes Of Fire
07. The Mulberry Tree
08. Pawn And Prophecy

Mike LePond lleva nada menos que 15 años como bajista de Symphony X, pero su experiencia musical va mucho más allá de eso.  Ha participado en una cantidad no menor de agrupaciones desde los años ochenta y este año 2014 se atrevió a lanzar su propia aventura personal, titulada Mike LePond’s Silent Assassins.  Para hablar de esto y otras cosas, Danae Tapia se contactó con el músico, en exclusiva para su grupo de fans en facebook, y esto es lo que respondió.

d-mike

D: ¿Qué te impulsó a crear un disco solista a estas alturas de tu carrera musical, teniendo en cuenta, que ya llevas más de 10 años tocando en Symphony X?

M: Me di cuenta que la banda sacaba discos cada 4 años, entonces pensé que sería una gran idea hacer un disco solista. Mi primer amor ha sido el classic heavy metal, siempre fue mi sueño hacer música así.
Empecé a componer este disco en la gira Iconoclast, cuando viajamos por USA y Europa. Finalmente cuando la gira termino ya tenía todo escrito; tanto la música como las letras.

D: ¿Cuándo y cómo fue el momento en que te diste cuenta que serías músico?

M: El punto en mi vida que me motivó a ser músico, fue que mi papá me llevó a ver a Kiss cuando tenía 13 años y a esa edad ver un show genera una fuerte impresión, toda la pirotécnica, etc.  Quedé tan motivado que quería ser Genne Simmons, esto sucedió en el Dinasty Tour.

D: Ah y sigues siendo un Kiss Army fan?

M: Bueno, no siempre los escucho, pero cada vez que los veo me siento como ese niño de 13 años.

Mike Lepond's Silent Assassins - 03D: La siguiente pregunta tiene que ver justamente con Gene Simmons, en una entrevista él dijo que “los fans habían matado la industria musical, porque las descargas ilegales, han disminuido las ventas y la escena musical está en crisis excepto por el rap y las bandas emo.  Además porque las bandas de metal se ven como personas comunes y no como estrellas de rock”.

M: Creo que Genne Simmons está en lo cierto, porque hay fans que nunca robarían música, la aman y no lastimarían al artista, pero hay fans que si están dispuestos a robar la música y tomar la música.  E inclusive ya encontré mi disco en algunos sitios ilegales, así que sólo pido que los fans sean leales y compren la música.  Ahora cuando llegó la era grunge, se dejó de ser glamoroso.  Ahora luego de 20 años de eso, no creo que importe tanto, sino que las descargas ilegales hacen más daños. Así que la única manera de hacer dinero como músico, es hacer más giras y vender merchandising.  Entonces cuando la gente se ríe de Gene Simmons porque inventa cada cosa para vender y tenerlo disponible para los fans, no lo culpo si la gente lo quiere comprar hay que hacerlo, quisiera que Genn estuviera equivocado pero está en lo correcto.
 
D: Respecto a la puesta en escena y el look de una banda, recientemente nos visitó en Chile la banda Ghost, teniendo una gran audiencia. Uno podría pensar que la gente está esperando ver cada vez más un «show», ya pueden conseguir la música gratis.  Pero Ghost se destaca por ser una banda nueva que realmente ha llamado la atención.

M: Si, tienen un concepto de banda y tienen el espíritu de Kiss y Alice Cooper, desearía que más bandas realmente presentaran un show, y no que fuera sólo ver a un grupo con jeans y polera.  El sonido de Ghost es especial, las bandas nuevas deberían ponerle atención y mirarlos más.

D: ¿Las bandas hacen más giras por qué no ya no venden discos?

M: Sí, hay que hacer más giras, de hecho a los músicos casi no se les paga royalty y los sellos están como muriendo.

D: Mirando todo esto en forma global, me pregunto por qué no hay USB en vez de un CD de la banda.  De hecho hay muchos autos que ya no tienen reproductores de CD, entonces me pregunto, ¿quién está ganando acá?

M: Sí, es como una batalla, entre los sitios ilegales y las bandas.  Un USB sería una idea genial, desearía que hubiera una forma que al descargar música pudiera haber un rastreo y que esa gente fuera enjuiciada.

D: Bueno, esto te puede sonar a conspiración, pero en todo esto TIENE que haber alguien que gane, de hecho Metallica perdió el juicio con el primer sitio de descarga.  De modo que la ley en US ampara la descarga.

M: Lamentablemente los sitios de descarga están ganando la batalla.

D:¿Puede que los sellos estén involucrados en los sitios ilegales?

Sí, pero esto los está sacando del negocio, no sé cómo va a evolucionar todo esto, tampoco como nuevas bandas se van a promocionar. Antes los sellos eran los que seleccionaban y promocionaban a las bandas.  Ahora es como que todos están en una pelota, tanto bandas nuevas que son buenas como malas.  Si yo estuviera en una banda nueva no sabría qué hacer.

Mike Lepond's Silent Assassins - 02

D: En resumen entonces tenemos dos eras, la del tiempo de CDS, cassettes y luego las de descargas ilegales, lo que hace que las bandas con más trayectoria hagan mayor cantidad de giras, lo que compensa un poco y premia la trayectoria.
Incluso Mustaine dijo que cuando empezó Myspace se volvió loco viendo tanta competencia, pero luego esto decayó y son las bandas antiguas las que siguen manteniéndose.

M: Sí, si eres una banda nueva es muy difícil y muy aterrador, entonces tienes que hacer todo tu mismo.  Es difícil destacarse y crear algo que te haga destacar como Ghost.  En verdad es un muy mal momento para la música, no tengo muchas respuestas hacia el futuro, para bandas como SX sólo tenemos que mantenernos en gira

D: ¿Que debemos esperar de Silent Assasins?

M: No suena como SX, es un disco tradicional de heavy metal con influencias de música medieval.  Michael Romeo ayudó con teclados, programó baterías e incluso fue ingeniero de sonido, así que su marca está en todo el disco.

D: Así como Iron Maiden tiene a Eddie, SX tiene las máscaras del álbum V, veremos las máscaras nuevamente?

M: Nos encantaría, pero depende del presupuesto que haya en la gira. Las máscaras son un trade mark de SX y las seguirán viendo, es como un ícono de SX.

D: Finalmente algunas palabras para los fans, ya que en el grupo tenemos gente de Canada, por supuesto Latinoamérica.  Todos quieren saber cuándo sale el nuevo CD de SX.

M: Para todos los que han apoyado a SX a través de los años, queremos darle las gracias, ya empezamos a grabar y luego tendrán noticias y eso está andando.  De mi parte saqué mi primer disco solista, está disponible para comprar en línea y espero que les guste.

Bueno, muchas gracias Mike, esta entrevista estará disponible en español e inglés para todos los fans.  Los mejores deseos para Silent Assasins y esperamos ver este proyecto en vivo.