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Hasta ahora inadvertidos en mi radar personal, Noveria ha sido uno de los descubrimientos más gratos del 2019 sin lugar a dudas. Este quinteto italiano practica un Metal Progresivo elegante pero musculoso, que se pasea cómodamente entre lo técnico y lo melódico, a veces djentesco, a veces sinfónico… todo en perfecto equilibrio y en su justa medida.

En términos de trayectoria, Noveria se formó el 2014 y desde entonces han mantenido la misma formación con Francesco Corigliano en la voz, Andrea Arcangelli (DGM, Ark Ascent) en el bajo, Francesco Matthei en guitarra, Julien Spreutels (ex-Magic Kingdom) en las teclas y Omar Campitelli a cargo de los parches. Los italianos hasta este año contaban con dos álbumes en su catálogo, “Risen” (2014) y “Forsaken” (2016), ambos bien acogidos por la crítica, especialmente su debut discográfico. Así, a tres años de su última entrega y de la mano de Simone Mularoni (productor de bandas como Labyrinth, DGM y Ancient Bards), Noveria nos presenta su tercer larga duración titulado “Aequilibrium” a través de Scarlet Records.

“Aequilibrium” es uno de esos lanzamientos que mantiene viva la llama de la esperanza en el colectivo del grupúsculo metalero al que pertenecemos quienes gozamos de Symphony X, Evergrey y/o Seventh Wonder. En este álbum abundan todos los elementos que uno puede esperar dentro de este movimiento: técnica, virtuosismo, teclados ambientales, guitarras con mucho groove y cambios de ritmo, todo acompañado del vozarrón de Francesco Corigliano (que es una mezcla entre Sir Russell Allen y Tom Englund).

Pero lo mejor del disco, a mi gusto, es el sentimiento que le imprimen a cada composición y su consistencia a lo largo y ancho del registro. Prácticamente no hay puntos bajos. Y por consiguiente, los puntos altos abundan. Waves es un opening demoledor donde la banda demuestra su propuesta y talento desde el primer minuto, seguido de The Awakening, canción que recuerda inevitablemente al Symphony X post-2000. New Born es un temazo más melancólico y Blind más directa y oreja, ambas más en la onda de Evergrey, mientras que temas como Broken son una inyección de adrenalina con elementos Power Metal que evocan aires de Firewind y matizan muy bien la dinámica del álbum.

Más adelante en el disco, temas como Losing You y A Long Journey tienden a sacar un poquito el pie del acelerador, sobre todo la primera, y apelan a la emotividad con coros atrapantes que destacan entre los mejores del disco. Tampoco se puede dejar de mencionar la muy bella Darkest Days, “balada” que cierra un disco sencillamente impecable.

“Aequilibrium” es una bocanada de aire fresco que engrandece y revitaliza un género en el que no abundan lanzamientos que estén a la altura de aquellas obras pertenecientes a los titanes del género. Hay canciones que perfectamente podrían estar en el catálogo de bandas como Evergrey o Symphony X, pues poseen una calidad incuestionable tanto a nivel compositivo como interpretativo, y que más importante aún, transmite, toneladas de sentimiento. La verdad es que no veo razón para que Noveria no se transforme en uno de los grandes nombres de la escena ProgPower mundial si sigue sacando álbumes de este corte. Discazo 666% recomendado.

«Three Ghosts» es el nuevo single de VANDEN PLAS, parte de su último LP «The Ghost Xperiment – Awakening» el que se lanza hoy por Frontiers Music SRL. La canción la pueden escuchar más abajo.

«The Ghost Xperiment» es el título de las 2 próximas obras conceptuales de los alemanes. La primera parte lleva el nombre de “The Ghost Xperiment – Awakening” y será lanzada este año y su segunda parte “The Ghost Xperiment – IIlumination» verá la luz en nuestra primavera 2020

«Basado en un experimento paranormal documentado, el personaje principal de la historia, creado por Andy Kuntz, es Gideon Grace, un hombre que tiene que luchar constantemente por su vida contra las sombras implacables de la ‘Casa de la Lluvia’ mientras deambula por Francia. Cargado con un gran peso de tristeza después de la agonizante muerte de su amada Ivy, el dolor de Gideon es también su fuerza impulsora en la guerra contra sus demonios. Él expande su conocimiento con libros que encuentra en la biblioteca de una escuela alemana de metafísica y es aquí donde lee sobre maestros secretos y experimentos parapsicológicos, que se convierten en una base importante desde la cual puede luchar contra las criaturas de la oscuridad. Cuando se trata del primer enfrentamiento con dichas criaturas, en lugar de encontrar la paz, las lágrimas de batalla de Gideon abren un agujero en el abismo del Infierno.

Musicalmente, VANDEN PLAS ofrece una vez más una combinación perfecta de Heavy y melódico, mientras que los arreglos orquestales aquí están más en el fondo en comparación con el último álbum de estudio. Al mismo tiempo, el quinteto se acerca a sus raíces originales, como en ‘The God Thing’ o ‘Far Off Grace’: elementos más progresivos en las canciones, similares a lo que uno recuerda de esos lanzamientos anteriores. Las seis piezas, en su mayoría largas, logran su efecto impresionante y fascinante a través de un arreglo muy orientado a la banda, de modo que la urgencia clara e intensa de las canciones brilla de forma natural. El oyente estará cautivado desde el principio, primero por canciones que cada una merece ser llamada épica y, en segundo lugar, por la historia contada a través de la letra»

El artwork y el tracklist a continuación:

1. Cold December Night
2. The Phantoms Of Prends-Toi-Garde
3. Three Ghosts
4. Devils´ Poetry
5. Fall From The Skies
6. The Ghost Xperiment

En Abril Jordan Rudess lanzará un nuevo trabajo de estudio como solista via Mascot Label Group. En una entrevista reciente para 8dio, el tecladista de DREAM THEATER reveló algunos detalles de este trabajo:

«Suena a rock progresivo y estoy muy entusiasmado con eso. Hay muchos invitados geniales tocando. No he hecho nada como esto en mucho tiempo. El último álbum que hice parecido fue ‘The Road Home’, que era una colección de versiones de mis canciones favoritas de rock progresivo. Antes de eso, hice ‘Rhythm Of Time’, que también era muy progresivo. En ese sentido, este disco vendría a ser  un poco como una continuación. Considero que es un gran trabajo. Entre otras cosas, hay una canción de 33 minutos, así que es realmente progresivo. También hice alguna voces en el álbum e incluso hay una pista de blues progresiva, con un invitado muy especial que revelaré pronto»

DREAM THEATER, una de las bandas más importantes del Metal Progresivo en el mundo, ha titulado a su próximo trabajo de estudio «Distance Over Time», el cual saldrá en Febrero de próximo año. Pueden escuchar un pequeño adelanto y conocer la portada a continuación: