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Uno de los platos fuertes de la edición 2019 de Wacken Open Air fue la presencia de DEMONS & WIZARDS. El proyecto del cantante de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch y el guitarrista de ICED EARTH Jon Schaffer fue uno de los cabeza de cartel del festival y ahora Century Media nos comparte el clip oficial de «The Gunslinger» en vivo en W:O:A el cual dejamos a continuación:

 

Por primera vez en los 18 años de nuestra página web nos embarcamos en la ardua misión de hacer una cobertura extensiva e in situ del festival del Metal más grande del mundo, el WACKEN OPEN AIR. Y qué mejor ocasión que el aniversario número treinta de esta cita planetaria. Nuestros corresponsales Karim Saba y David Araneda visitaron la Tierra Santa del Metal por segunda y tercera vez respectivamente, y nos estuvieron comentando sus impresiones inmediatas durante el festival a través de nuestros canales de redes sociales. A modo de resumen, y una vez procesadas las experiencias y sensaciones que esta versión de Wacken nos dejó, les compartimos este recuento a una semana de esta histórica cobertura.

Como les comentábamos desde allá, es imposible abarcar todas las actividades realizadas durante el festival entre dos personas, por lo que obviamente nos vamos a referir solo a lo que vivenciamos personalmente.

DÍA 1: ¡LLEGAMOS!

Esta vez la llegada a Wacken no estuvo exenta de percances, las carreteras alemanas se veían bastante congestionadas por el alto flujo de vehículos hacia el área del festival, junto a los numerosos trabajos en los caminos. Una vez instalados en el campamento, y con las dificultades para llegar al punto de acreditación (apartado del área del festival) tuvimos que lidiar con una fuerte lluvia y las imprecisas indicaciones del staff. Luego de caminar por más de una hora, por fin dimos con el lugar correcto y al llegar nos encontramos nada menos que con la Reina Del Metal DORO PESCH, siempre dispuesta a posar con una sonrisa para sus fanáticos. En el camino pudimos apreciar algunas de las actividades que toman lugar fuera del área del festival, con bares al aire libre, puestos de comida y escenarios improvisados para bandas locales.

En un comienzo, el cielo se veía despejado y todo auguraba que el clima nos acompañaría, pero en Wacken uno de los aspectos más impredecibles es justamente el tiempo, que puede variar de soleado a lluvia torrencial en un abrir y cerrar de ojos. A través de la aplicación oficial del festival nos anunciaban que, debido a una alerta de tormenta eléctrica, las actividades se suspenderían por alrededor de una hora, lo que generó cambios considerables en el running order. Debido a esto, las presentaciones de UFO, ANGELUS APATRIDA, SWEET, ente otros, se vieron retrasadas y algunas tuvieron que ser reagendadas o canceladas. Cabe mencionar que en este caso la tormenta eléctrica finalmente no se acercó hasta el área del festival y no hubo víctimas, pero la evacuación preventiva tuvo lugar debido a los casos de heridos e incluso muertes por electrocución en otros festivales europeos en años anteriores.

Uno de los conciertos más especiales de este día tuvo lugar en la Metal Church, en la cual se presentó ULI JON ROTH, guitarrista de los primeros discos de SCORPIONS. En una mágica e íntima performance, el maestro nos deleitó con piezas de música clásica, algo de flamenco, medleys de música popular y por supuesto clásicos de su banda madre. El selecto grupo de asistentes despidió a la leyenda con una ovación de pie que se extendió por largos minutos. Luego de dar vueltas por los escenarios en funcionamiento, pudimos presenciar las potentes presentaciones de CRISIX y CANCER en el Wasteland Stage, y disfrutamos también de KARAOKE TILL DEATH, quienes invitaron a gente del público a subirse a cantar al escenario. Para cerrar la noche nos dirigimos a la Metal Disco, donde el DJ de turno se encargó de hacer bailar a los presentes hasta las tres de la mañana.

DÍA 2: SABATON SE VISTE DE LEYENDA

A pesar de que el área de campamento se abre el lunes y los escenarios secundarios funcionan desde el miércoles, el día jueves marca el inicio oficial de Wacken, en el que se abren todos los escenarios y se comienzan a presentar las bandas de mayor renombre. Luego de nuestro reporte matutino recorrimos las tiendas de merchandising oficial, en la cual puedes comprar todos los productos asociados al festival, desde una polera hasta una toalla. Comparado con años anteriores, esta vez la oferta culinaria fue más amplia e incluso se vieron puestos de comida ofreciendo alternativas más gourmet, además de alimentos aptos para vegetarianos y veganos. Otra de las novedades del Wacken XXX fue la incorporación de la History Stage, donde se presentaron las bandas que compitieron en la Metal Battle. Con esto, la cantidad total de escenarios ascendió a nueve, albergando a las más de 150 bandas invitadas a participar.

Musicalmente hablando, dimos inicio a la jornada asistiendo a la presentación de SKYLINE, banda local que se presenta todos los años en el festival, inaugurando los escenarios principales con su entretenido show de covers que tuvo como invitados especiales a DORO y Gus G. (ex guitarrista de Ozzy Osbourne). Paralelamente en la W:E:T Stage se presentaba VAMPIRE, banda de thrash sueca que provocó una efervescente respuesta por parte de la fanaticada, generando los primeros mosh del día. Al mismo tiempo se presentaba en escenarios principales BEYOND THE BLACK, comandados por la encantadora Jennifer Haben, quien nos deleitó con su voz y presencia escénica. La banda alemana aprovechó la ocasión para traer una invitada especial, en este caso Tina Guo, una chelista de renombre mundial y que le agregó elegancia al show de los teutones. Cabe decir que a estas alturas los escenarios principales estaban repletos y el sol pegaba fuerte.

TESTAMENT convirtió el Louder Stage en un verdadero campo de batalla con sus clásicos de thrash ochentero, pero también incluyendo mucho material de sus últimas publicaciones de estudio. La base rítmica compuesta por Gene Hoglan y Steve Di Giorgio le dio el peso necesario a esta aplanadora presentación. De forma paralela, los legendarios suizos de KROKUS trajeron toda la nostalgia quizás a un público más maduro que disfrutó con un hard rock más tradicional. HAMMERFALL salió al Harder Stage y nos entregó un sólido set, bastante orientado a sus últimos lanzamientos. Antes de su presentación estrenaron su nuevo single “Dominion”, con un videoclip que pudimos apreciar a través de las pantallas. La cohesión de la banda sobre el escenario fue evidente, con un Joacim de muy buen ánimo y un Oscar inspiradísimo. Además, como novedad incluyeron al trío de cuerdas HammerFolk como acompañamiento para el final de su set.

Los australianos AIRBOURNE fueron los encargados de mantener la fiesta prendida, con un show muy enérgico, preparando la antesala para el plato de fondo de la noche. Me refiero a SABATON, quienes festejaron sus veinte años y justificaron por qué son considerados actualmente como una de las bandas de Metal con mayor proyección comercial en Europa. A lo largo de dos horas, los suecos se pasearon por toda su discografía, presentando algunas canciones de su reciente lanzamiento “The Great War”. Como se había anunciado con anticipación, hicieron uso de los dos escenarios principales en forma paralela, incluyendo en uno a su formación actual pero también invitando a los miembros antiguos de la familia SABATON, además de un numeroso coro y nuevamente la chelista Tina Guo. A juzgar por la reacción y los comentarios del público, este fue uno de los puntos altos del festival, dado el amplio despliegue de pirotecnia y calidad musical.

DÍA 3: TORMENTA PARA UN RESPIRO

Luego de nuestro reporte matutino nos dirigimos a presenciar la contundente presentación de QUEENSRYCHE, los que pusieron énfasis en su época clásica, pero con el plus de poder apreciar la performance de Todd La Torre, quien no tuvo problemas para cubrir la difícil labor de reemplazar a Geoff Tate. Paralelamente se presentaron en los escenarios principales los shows de ELUVEITIE y GLORYHAMMER, con ambas bandas arrastrando una gran cantidad de fans, pero viéndose obligados a interrumpir sus conciertos al ser evacuados los escenarios por la alerta de tormenta eléctrica que se produjo en la tarde y que congeló las actividades del festival por dos horas. Esto provocó grandes cambios en el running order, por lo que se cancelaron conciertos que realmente esperábamos ver, como fue el caso de EVERGREY y TRIBULATION. También hubo cambios de escenario y horario que provocaron confusión, como fue el caso de CRADLE OF FILTH.

Una vez que se reiniciaron las actividades nos acercamos al Wackinger Stage para ver el show de WARKINGS, una de las sorpresas del festival con respecto a la cantidad de gente que se reunió a verlos y también por la respuesta del público. A pesar de tener solo un disco de estudio, la llamativa vestimenta de sus integrantes y las pegajosas melodías de sus canciones dejaron una buena impresión en los presentes. Justo al frente en el Wasteland Stage, SAVAGE MESSIAH también hacía de las suyas presentando lo mejor de su último lanzamiento “Demons”, estrenando una nueva formación con tres guitarristas. Luego de esto alcanzamos a ver parte de la actuación de BODY COUNT, quienes conquistaron al público del Harder Stage con su crossover de Rap y Metal, junto a la imponente presencia de Ice-T. En general, el público de Wacken recibe este tipo de propuestas alternativas de buena manera.

A continuación, ANTHRAX se subió al escenario para dar una clase maestra de thrash, desatando una locura en el público con incesantes moshs y crowdsurfing, los que pueden revisar en la sección de videos de nuestro Facebook. La banda neoyorquina es una sandía calada en cualquier festival por la conexión inmediata que generan con los fans. Luego fue el turno de WITHIN TEMPTATION, quienes presentaron lo mejor de su último lanzamiento “Resist”, logrando encantar a una audiencia quizás atraída por sonidos más modernos. En seguida tuvimos la oportunidad de presenciar uno de los shows más esperados de esta edición, me refiero a DEMONS & WIZARDS. La superbanda internacional hizo un repaso de sus dos placas de estudio, además de deleitarnos con alguna que otra canción de ICED EARTH y BLIND GUARDIAN. Se agradeció la presencia de un coro de cuatro integrantes, destacándose entre tantas bandas que utilizan coros grabados. Un sueño cumplido para muchos.

Pero la mayor atracción del día estaba por llegar, ya que Wacken serviría como la despedida de SLAYER de los festivales europeos. Como es costumbre, los californianos se robaron la película exhibiendo un nivel de brutalidad y precisión quirúrgica sin precedentes, haciendo arder la fría noche alemana. Al finalizar el concierto, un emocionado Tom Araya se despidió de su fiel público que los acompañó por casi cuatro décadas. Pero no todo es brutalidad, ya que nos pasamos raudamente al Headbangers Stage a disfrutar de la fiesta animada por THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, otra de las grandes sorpresas del festival ya que a pesar de toparse parcialmente con SLAYER, arrastraron a una respetable cantidad de público que disfrutó de su estilo que mezcla elementos de AOR y música disco. Para cerrar la noche, vimos parte de la presentación de OPETH, quienes con su ecléctico setlist dieron cátedra en cuanto a virtuosismo y versatilidad.

DÍA 4: MISA, MAGIA E HIPNOTISMO

Comenzamos la jornada final de Wacken XXX con el potente show de MANTICORA, banda danesa de dilatada trayectoria pero que no ha alcanzado niveles masivos de popularidad, y la verdad cuesta entender esto, ya que se mandaron un espectáculo de primera categoría en cuanto a precisión y entrega se refiere. Además, la banda tuvo la disposición para compartir con nosotros en una entrevista en vivo publicada en nuestro Facebook. A continuación, nos acercamos al escenario principal, donde BATTLE BEAST hizo bailar, saltar y cantar a los presentes con su particular estilo de Metal lleno de influencias ochenteras, siendo otro de los puntos altos del festival, sobre todo por la alucinante performance vocal de Noora Louhimo. En escenarios techados presenciamos el técnico show de TESSERACT, quizás algo frío para un contexto de festival. Simultáneamente, URIAH HEEP demostraba su vigencia a pesar de pertenecer a la vieja escuela del Hard Rock.

PROPHETS OF RAGE fue otras de las bandas que agregó elementos más alejados del Metal tradicional, y a pesar de que algunos incrédulos no les dieran mucho crédito, la verdad es que congregaron a una multitud de fanáticos que gozaron con este crossover. Luego de nuestra entrevista con MANTICORA, nos dirigimos hacia la Headbangers Stage para presenciar uno de los espectáculos musicales más hermosos que hemos visto. Y es que los tunecinos de MYRATH fueron realmente ambiciosos en su propuesta visual incluyendo a bailarines, malabares con fuego y hasta ilusionismo. En un set de un poco más de una hora nos transportaron hacia Medio Oriente con sus melodías hipnotizantes y una sensibilidad única para transmitir su mensaje. Cabe decir que los escenarios principales durante la tarde estuvieron cargados al Metalcore, un género que la rompe en Europa, con bandas como OF MICE & MEN, BULLET FOR MY VALENTINE y PARKWAY DRIVE.

Volviendo al terreno del Power Metal, seguimos atentamente la misa metalera de POWERWOLF, quienes arrasaron en la Faster Stage, con un lleno total que confirmó el gran momento de una agrupación que jugó de local. Un show impecable desde el punto de vista técnico y musical, quizás con la salvedad de que fue a plena luz del día, quitándole un poco de impacto a la atmósfera necesaria para disfrutarlos en su plenitud. Al mismo tiempo DELAIN entregaba un show más delicado, como para bajar las revoluciones después de cuatro largos días de música pesada. Luego estuvimos viendo a otra de las leyendas de la vieja escuela, los influyentes DIAMOND HEAD, quienes hicieron vibrar al público con sus clásicos de antaño pero también con algunas canciones de sus últimas producciones, presentando a su actual vocalista, el joven Rasmus Bom Andersen, de correcto cometido. Una joya escuchar “Am I Evil” en vivo.

Para culminar la noche, dos conciertos de lujo. SAXON, otra de las bandas pioneras de la NWOBHM, celebró sus cuarenta años de trayectoria frente a un público que se negaba a retirarse a pesar de que salieron al escenario pasada la media noche. En dos horas y con un deslumbrante espectáculo de luces y pantallas interactivas, los británicos mostraron toda su clase e hicieron un extensivo repaso por lo mejor de su discografía, convirtiéndose en otro de los actos más vitoreados del festival. El broche de oro lo puso RAGE, con su show sinfónico que de manera inentendible comenzó a eso de las dos de la mañana, lo que afectó considerablemente la concurrencia de público, ya que la mayoría de los asistentes se prestaban a dormir e incluso a retirarse a sus destinos en medio de la noche. Ojalá en un futuro podamos ver este espectáculo en circunstancias más favorables y justas.

WACKEN HAY UNO SOLO

En términos generales, la edición número treinta de Wacken fue un éxito rotundo en términos de organización y ambiente, casi todo fluyó de manera impecable y no presenciamos ningún tipo de altercados graves. Toda la gente involucrada en el festival se veía de buen ánimo y dispuesta a entregarles la mejor experiencia a los asistentes. Incluso el clima, con excepción de las alertas de tormenta que obligaron a modificar el programa, estuvo de nuestro lado la mayoría del tiempo, sin lluvias ni calores excesivos. Destacamos a la comunidad chilena que nuevamente se hizo presente con un masivo campamento y sus tradicionales asados, además de la gran cantidad de banderas en el público.

Antes del cierre de la presente edición se anunciaron las primeras bandas confirmadas para el 2020, desatando la locura tanto en el festival como en redes sociales. La lista incluyó como principales atracciones a Judas Priest celebrando su aniversario cincuenta, Amon Amarth, una de las bandas de Metal más populares en Europa actualmente, y la esperadísima reunión de Mercyful Fate. Además, connotados actos como At The Gates y Sodom estarán presentando sus álbumes más insignes en su integridad, completando la lista provisoria nombres de la talla de Hypocrisy, Venom, Death Angel, Beast In Black, Nervosa y Cemican.

Todo apunta a que Wacken XXXI será tanto o más inolvidable que la edición de este año, con un nivel de expectación tan alto que las 75.000 entradas a la venta se agotaron en menos de veinticuatro horas. Y es que festivales hay por montones, pero Wacken hay uno solo.

Live Review: David Araneda
Fotos: Karim Saba

DEMONS & WIZARDS, el proyecto que une la voz de Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN con la guitarra de Jon Schaffer de ICED EARTH, reveló en un video a los músicos que los acompañarán a su próxima gira que se inicia mañana 31 de Mayo en Barcelona.

Los elegidos son el guitarrista Jake Dreyer de ICED EARTH y WITHERFALL, el bajista Marcus Siepen de BLIND GUARDIAN, el baterista Fredik Ehmke de BLIND GUARDIAN y SINBREED; y el tecladista Joost Van Den Broek de AFTER FOREVER y AYREON.

 

DEMONS & WIZARDS, el proyecto entre Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN y Jon Schaffer de ICED EARTH, subió un video en que muestra las grabaciones de los coros para sus actuaciones en vivo que se inician en 2 semanas. Pueden ver el video a continuación:

Hansi Kürsch y Jon Schaffer ya están juntos para comenzar los ensayos de lo que será el regreso de DEMONS & WIZARDS a los escenarios. La gira comenzará este 31 de mayo en Alemania, pasará por distintos países de Europa (incluyendo los festivales más importantes del viejo continente) y se extenderá por Norteamérica entre agosto y septiembre, donde ya hay fechas agendadas para Estados Unidos y Canadá.

Pero el regreso no será solamente a los escenarios. La dupla conformada por los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH ya trabaja en su tercer álbum, prometiendo fecha de salida para comienzos del 2020 vía Century Media Records. Es precisamente el acuerdo con este sello el que traerá de regreso en formato físico los discos “Demons & Wizards” (2000) y “Touched by the Crimson King” (2005).

Ambos trabajos estarán disponibles a partir del 7 de junio y para calentar motores, se lanzó este Lyric Video de la ya clásica «Heaven Denies»:

 

Jon Schaffer fue entrevistado en el podcast «Podcast In Stone» donde habló del futuro del proyecto DEMONS & WIZARDS y confirmó que el lanzamiento del 3er disco será tentativamente el 2020:

«He escrito algunas de las mejores piezas instrumentales de toda mi carrera en las últimas semanas, y estoy muy emocionado de escuchar lo que Hansi hará con esto. Él está muy interesado en lo que le envié y va a empezar a hacer algunas grabaciones mañana. Tenemos tres canciones en las que empezamos a trabajar hace unos años, pero luego todo nuestro tiempo se llenó on ICED EARTHBLIND GUARDIAN. Pero ahora que él está realmente terminando su disco orquestal podremos dedicar todo nuestro tiempo a DEMONS & WIZARDS en el futuro previsible. Así que, hay mucho trabajo por hacer. Pero estoy encantado con lo que he escrito»

Jon Schaffer es un tipo que sabe mantenerse ocupado. Luego del lanzamiento de “Incorruptible” en 2017 con su banda principal y el anuncio de fechas en vivo con Demons & Wizards para el próximo año, el mandamás de Iced Earth se reunió con algunos de sus viejos camaradas para regrabar una selección de canciones originalmente lanzadas en los tres demos de Purgatory. Junto a los miembros originales Gene Adam (voz) y Bill Owen (guitarras), la formación fue completada por el bajista Ruben Drake (Demons & Wizards), el baterista Mark Prator (ex‐Iced Earth) y el guitarrista Jim Morris (Demons & Wizards, productor de Iced Earth).

Hasta el momento, estos temas se encontraban disponibles solo a través de rudimentarias cintas auto producidas entre 1985 y 1987, sin haber visto la luz oficialmente. Las canciones están inspiradas en novelas y películas de terror, lo que da cuenta de la obsesión de Schaffer con estos temas desde el inicio de su carrera, lo que marca la antesala de “Horror Show” (2001), disco conceptual de Iced Earth . Algunos de los protagonistas de las historias de terror incluso se repiten, pero el sonido y estilo musical son completamente diferentes. Estamos hablando de un sonido más primitivo y técnicamente más rudimentario.

In Your Dreams da el comienzo a este EP, con un sonido de teclado espeluznante al cual se unen rápidamente las guitarras y la voz. El tema está basado en Freddy Krueger de la franquicia conocida en Latinoamérica como «Pesadilla», y la letra de la canción es por momentos un poquito embarazosa. A pesar de un largo periodo de inactividad, la voz de Adam se mantiene bastante semejante a las grabaciones originales de Purgatory y Iced Earth. El interludio le da un efecto dramático y digno del soundtrack de película de terror. En general, es un buen comienzo.

En seguida es el turno de Dracula, corte obviamente inspirado en el famoso conde de Transilvania. Es un tema de lento comienzo con guitarra limpia y voz tenebrosa, para luego dar paso a un grito estilo King Diamond y un acompañamiento claramente inspirado en Iron Maiden. Este tema fue lanzado como single de adelanto hace algunas semanas y nos daba una idea de lo que se venía. El coro es bastante pegadizo y los arreglos de guitarra muy bien logrados. Este es quizás el tema más destacable del EP y por esto es evidente que se haya lanzado con anticipación.

In Jason’s Mind es la tercera entrega de esta compilación, esta vez inspirada en el villano de la franquicia de películas slasher «Viernes 13». El sonido y el concepto del álbum nos llevan por momentos de vuelta a los años ’80, algo muy común hoy en día, con nostálgicas series al estilo de «Stranger Things» y múltiples remakes de películas ochenteras. La letra es nuevamente un poco ridícula, siendo claramente escrita por una mente adolescente. La melodía y la línea vocal de la canción son un poco repetitivas, pero el trabajo de guitarra y bajo me parecieron interesantes.

El siguiente villano en aparecer es Jack, el infame destripador de Londres. No confundir con el tema del mismo nombre que aparece en Horror Show”. Musicalmente esta vendría a ser una versión mucho más arcaica, con un sonido que recuerda a los discos iniciales de Mercyful Fate y Annihilator. A pesar de las claras influencias de otras bandas de Metal ochenteras en el sonido de Purgatory, la identidad de los riffs marca registrada de Schaffer ya se puede vislumbrar en esta canción. Otro de los puntos destacables del EP.

El disco cierra con Burning Oasis, otra que lleva el mismo nombre de una canción de Iced Earth, en este caso sacada del clásico “Burnt Offerings” (1995). La letra y la música son completamente distintas, y esta versión incluso difiere sustancialmente con respecto a la originalmente lanzada en el primer demo de Purgatory en 1985, que duraba diez minutos. En este caso, es un tema de casi seis minutos de duración, con un estilo más progresivo y complejo, acercándose al sonido noventero de Iced Earth. El trabajo de Ruben Drake en el bajo merece mención aparte.

En resumen, Jon Schaffer’s Purgatory EP es el perfecto regalo de Navidad para los fanáticos de la época temprana de Iced Earth, a la espera de nuevo material de la banda. A pesar de lo primitivo de las composiciones, este tratamiento con técnicas de grabación modernas permite hacerle justicia a estos temas, nunca antes lanzados de forma oficial. Quedamos a la espera de las anunciadas regrabaciones del catálogo inicial de Iced Earth, lo que abre una ventana a una posible reunión con Matt Barlow, sin olvidar tampoco el proyecto Demons & Wizards, del cual podemos esperar nuevo material en el futuro cercano.

Review: David Araneda

En 1985 Jon Schaffer dio vida a PURGATORY, proyecto que más tarde pasaría a llamarse ICED EARTH. Ahora el guitarrista y compositor norteamericano se ha reunido con sus ex-compañeros Gene Adam y Bill Owen para revivir la banda original y regrabar temas compuestos entre 1985 y 1987 en un EP que se lanzará el 21 de Diciembre, el cual lleva también el nombre de «Purgatory».

Pueden ver el lyric video para «In Your Dreams» a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. In Your Dreams (4:55)
02. Dracula (6:08)
03. In Jason’s Mind (5:03)
04. Jack (4:00)
05. Burning Oasis (5:38)

El líder de ICED EARTH Jon Schaffer en conversación con Capital Chaos TV dijo que este año enfocará su energía creativa en DEMONS & WIZARDS, su proyecto junto al vocalista de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch:

«No hay prisa con ICED EARTH. Va a pasar un tiempo antes de que hacer un nuevo disco, porque el último es muy reciente. Lo siguiente en mi agenda es DEMONS & WIZARDS de todos modos, que se viene durante este año. Ese será el foco de la energía creativa este año. Hay tiempo suficiente. Ya estamos hablando con algunos sellos y mirando diferentes opciones, pero todavía no hay nada grabado»

“Black Flag” es el nuevo video publicado por ICED EARTH, quienes siguen en plena promoción de “Incorruptible”, disco que fue lanzado el 16 de Junio de 2017 vía Century Media Records. Pueden ver el video de “Black Flag” a continuación:

El tracklist de “Incorruptible” en el siguiente:

01. Great Heathen Army (5:21)
02. Black Flag (4:56)
03. Raven Wing (6:25)
04. The Veil (4:47)
05. Seven Headed Whore (3.00)
06. The Relic (Part 1) (4:59)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors) (6:35)
08. Brothers (4:45)
09. Defiance (4:08)
10. Clear The Way (December 13th, 1862) (9:30)

Recientemente Hansi Kürsch comentó en una entrevista sobre lo que se viene para su proyecto junto al líder de ICED EARTH Jon Schaffer:

«Hemos intercambiado las primeras ideas. Y tuvimos que parar la creatividad por el momento porque Jon, o sea, ICED EARTH acaba de iniciar una nueva gira con su álbum que acaba de ser lanzado la semana pasada, por lo estará muy ocupado el resto del año, mientras yo me dedico a la parte creativa que es la primera prioridad, pero seguiremos intercambiando ideas durante los próximos ocho meses y luego veremos hasta dónde podemos llegar. Cuando termine con su gira por ICED EARTH, estoy bastante seguro de que vamos a pasar algún tiempo muy valioso juntos y podremos terminar la composición de DEMONS & WIZARDS e incluso hacer toda la producción. Eso depende. Normalmente somos muy rápidos cuando estamos juntos, y es genial trabajar con una persona tan talentosa y que considero un amigo muy cercano».

«Se sorprenderán, estoy seguro de que estas dos primeras canciones en las que hemos trabajado, son bastante interesantes. Porque a pesar de que ICED EARTH y BLIND GUARDIAN son bastante similares en muchos sentidos, Jon y yo somos personas que escriben canciones diferentes y que por casualidad y pura suerte y probablemente por la amistad, la química es bastante buena una vez que estamos juntos y lo que sale es una mezcla de estas dos bandas, algo que uno esperaría, pero hay algo más y me gusta ir a por algo más»

 

 

En el último tiempo no lo había pasado Iced Earth del todo bien. A mediados de 2014, en medio de la gira en promoción de “Plagues Of Babylon”, su fundador Jon Schaffer tuvo que poner pausa indefinida a todas las actividades de la banda, para someterse a una operación que lograra corregir su dolencia crónica del cuello (a causa de una lesión cervical no tratada por un accidente en escenario en 1996), que ya no le permitía seguir con su intenso día a día dedicado a su música.

Schaffer se enfocó en su recuperación, para más tarde construir lo que ha llamado su centro de operaciones en Indiana donde trabajar, ensayar, grabar y gestionar las futuras acciones de Iced Earth. Recién en 2016 empezaron tímidamente a volver a conciertos y festivales, etapa en la que dedicaron principalmente a componer un álbum que de haber sido escrito antes, “habría sido mucho más negativo y oscuro”, sentencia, debido a lo que habían estado enfrentado.

Por eso es que “Incorruptible”, el duodécimo lanzamiento de estudio de Iced Earth, suena agresivo aunque al mismo tiempo colorido, hasta incluso positivo, tras haber soltado tensiones por medio de una producción que para ellos resultó ser una terapia. Así lo indica el vocalista Stu Block, el integrante solicitado por PowerMetal.cl para hablar de lo sucedido, lo aprendido, lo grabado en el disco y lo esperado para este postergado regreso.

Stu, “Incorruptible” debe ser el disco más variado de Iced Earth desde tu llegada, el más diverso incluso desde “Something Wicked This Way Comes”. Es muy colorido, con canciones distintas entre una y otra, y con nuevos elementos que nunca habían sido explotados del todo, con nuevos recursos de guitarras y estilos vocales. ¿Cómo presentarías este trabajo?

Sí, como dijiste, es muy colorido, me alegra que lo digas y gracias por tus palabras tan amables al respecto. Hay muchas emociones en cada uno de los temas, hay un montón de asuntos personales, de cosas que conversamos. Hemos pasado por mucho, hemos atravesado por varias situaciones, por lo que quisimos retratar todo eso… y simplemente estamos hablando desde el corazón, eso es lo único, estamos tratando de hablar desde el corazón, de escribir con el corazón. No podemos hacer nada más que eso, y los sentimientos son muy poderosos. Fue como una especie de terapia para nosotros también, y con la composición fuimos capaces de sacarnos muchas cosas de encima, de dejar salir de muchas cosas que teníamos guardadas. La verdad es que necesitábamos hablar de muchas cosas y sacarlas de nuestros pechos, ¿ya?, y no fue tan difícil hacerlo porque todo provenía desde un lugar real, todo surgía desde un lugar honesto. Algo así sucedió.

Justamente te quería preguntar sobre ese trasfondo, entendiendo que Iced Earth tuvo un parón importante en sus actividades, de al menos un año y medio a partir de junio de 2014, tras la cirugía de Jon Schaffer. Hubo que parar las giras, se tuvo que atrasar el calendario de lanzamientos. ¿En qué medida te refieres a esto cuando dices que “hemos pasado por mucho”?, ¿cómo recibieron la noticia y cómo lo apoyaron a Schaffer?, ¿y cuán difícil fue para ustedes, como músicos y personas, el no poder dedicarse al grupo en ese tiempo, con todo lo que conllevaba en lo anímico y lo financiero?

Sí, a ver, cómo puedo explicártelo… como lo he dicho anteriormente, Jon es uno de mis mejores amigos y lo apoye un 110% tras su decisión. Cuando llegó el momento entonces en que nos dijo que debía tomarse un descanso, le respondí «no hay problema». Y no había ninguno en realidad, que si había algo en lo que pudiese ayudar, estaría allí para él. No hubo dudas ni cuestionamientos… le dije «tómate todo el tiempo que quieras para que puedas recuperarte». Y estuve totalmente de acuerdo con él, porque había estado con él en las giras y sabía que necesitaba de un buen reposo, si estaba con un dolor tremendo, con muchísimo dolor en todo su cuerpo, sus brazos y todo. Sabíamos que Jon tenía que darse un tiempo, que debía darse ese tiempo para recuperarse…

Entre paréntesis, Stu, para que luego continúes… me acuerdo del show de Iced Earth aquí en Santiago, el 22 de marzo del 2014, y si bien lo pasaron bien, se veía a Schaffer en momentos con el cuello rígido y la cara roja, apretada de dolor por esta lesión que mencionas… ¿cómo lo recuerdas?

Al respecto, en ese momento que señalas cuando Jon tocaba con mucho dolor en escenario… cada uno de nosotros estaba viajando con él, ¿ok? Tratábamos de ayudarlo, llegábamos a los conciertos y teníamos que realizar nuestro trabajo, al igual que él, y buscábamos que se sintiera lo más cómodo dentro de lo posible. No obstante, sabíamos que Jon tenía que darse un tiempo para recuperarse de su dolencia. Entre “Dystopia” y “Plagues Of Babylon” tocamos muchísimo en vivo, lo que nos terminó pasando la cuenta, por lo que me parece también que necesitábamos todos de un tiempo para retomar energías. Ahora, soy una persona muy resiliente, ¿ok?, durante el receso tuvimos todos simplemente que hacer lo que había que hacer para sobrevivir y ganarnos la vida, y si eso significaba tomar un empleo de día y hacer todo tipo de cosas, entonces eso era lo que debíamos hacer. A mí no me asusta el trabajo duro y tengo la bendición de contar con la capacidad de hacer ese tipo de cosas para mantener, ya sabes, mi estilo y estándar de vida. No gasto más de lo que tengo y… bueno, prefiero no meterme en eso, pero todos debimos tomarnos un descanso y todo tuvimos que hacer lo necesario para sobrevivir durante el receso de la banda. Y bueno, estábamos más que felices de apoyar a nuestro hermano, y considero que necesitábamos de ese time-off para quitarnos tensión de encima, porque realmente nos ayudó. Tuvimos ese descanso, nos descomprimimos y resurgimos con toda la energía, con un disco increíble y asombroso, del cual nos sentimos verdaderamente orgullosos.

DE CANCIONES INDIVIDUALES, Y EVOLUCIÓN DE ESTILO PROPIO

En esta oportunidad, Iced Earth propone un regreso con un trabajo que no es temático ni conceptual, como ha sido la tónica general en la historia del conjunto de Schaffer. “Incorruptible” se muestra como una colección de canciones con temáticas individuales. ¿Cuán distinto y entretenido fue trabajar un concepto particular para cada tema del disco?

No es complicado para nada. Si te fijas en la discografía de Iced Earth te encontrarás con álbumes que son ciento por ciento conceptuales, pero “Plagues of Babylon” solo la primera mitad lo era, mientras que el resto se trataban de canciones individuales. En “Dystopia” también había algunas así y… bueno, hemos pasado por tanto y teníamos tantas cosas de las cuales conversar, que no terminó siendo difícil tomar una temática para cada composición. De hecho, terminó siendo bastante emocionante hacerlo de esa manera. Teníamos una idea, por ejemplo, que queríamos hacer un tema sobre piratas (Black Flag), por lo que básicamente Jon escribió la música y después nos ocupamos de las letras. Por lo general la música influye en cómo la canción tiene que ser compuesta en cuanto a lo letrístico, y dejaremos que la música nos guíe. Ahora, si ya tenemos una temática, todo puede ser tomado en consideración. Allí, cuando empezamos a crear la música, y sabemos que las letras contarán con un feeling de piratas, las letras abarcarán todo lo que se nos ocurra al respecto. Queremos que las líricas encajen con la música también. Ahora, como bien captarás, Jon es un tipo muy sabio. La verdad es que se lo dejamos a él lo de las canciones, porque él las crea. Simplemente estoy acá para ayudarlo con las letras, las líneas vocales y todo ese tipo de cosas. De verdad que se apasiona mucho con la creación de los temas…

“Incorruptible” es un álbum, como hemos hablado, bastante variado. ¿Cómo “lees” las canciones y para saber qué estilo vocal o recurso encaja mejor con la música?

Saldrá de manera orgánica, saldrá de forma natural. Quizás probemos una cosa y la grabemos en los demos y así. Por eso nos gusta grabar demos del disco para después revisar lo hecho y decir “oh, esa parte tal vez no funcione tan bien, después de todo”. La regrabamos, la escuchamos… quizás comparemos las dos versiones y luego vemos por cuál nos dirigimos. Por ese motivo tenemos distintas tomas de líneas vocales y todo ese tipo de cosas, pero nos gusta hacer un demo del trabajo completo, con el fin de probar distintas ideas y ver después cuál nos agrada más. Sin embargo, no nos ponemos a pensar demasiado sobre el asunto. Jamás querremos detenernos a pensar mucho. Si lo haces así, entonces se volverá en algo muy forzado y terminará saliendo de forma poco natural.

Hablando de tu desempeño en el nuevo lanzamiento, diría que si tu performance en Dystopia era una interpretación que reflejaba el estilo vocal de Iced Earth, tu performance en Incorruptible es una muestra del estilo vocal de Stu Block. ¿Cómo describirías tu evolución como frontman de Iced Earth en estos años?

Quiero ser yo, ¿me entiendes? No quiero ser nadie más que no sea yo, ¿ya?, y nunca he tratado de ser otro, solo que al principio estaba descubriendo este nuevo approach vocal, ¿ok? Ahora, con el pasar de los años, empecé a aprender cómo ejecutarlo y ser yo mismo, interpretándolo con mi propio estilo, ¿ok? Con eso creo yo es con lo que los fans se van a conectar… ellos agradecen el hecho de que detrás de mi voz haya emoción, ellos agradecen el hecho de que sea capaz de hacer los falsetes altos y todo lo demás, pero quiero que aquello me refleje a mí. ¿Sabes?, habrán por supuesto ciertos momentos en que… TENGO influencias de Matt Barlow, y no puedo hacer nada al respecto. Muchas de mis influencias provinieron de Tim Owens, Matt Barlow, Ralf Scheepers, Bruce Dickinson, Rob Halford y todo ese tipo de vocalistas. De aquello junto piezas y me moldeo a mí mismo, ¿sabes?, pero me alegra que te hayas dado cuenta de aquello y me lo digas. Muchas gracias.

CRECIMIENTO: “SI SIENTES QUE NO VAS APRENDIENDO CONSTANTEMENTE, ENTONCES DEBES PARAR DE HACER LO QUE ESTÁS HACIENDO”

Refiriéndonos ahora a la grabación de “Incorruptible”, esta vez el proceso fue muy distinto al de Plagues Of Babylon, álbum que registraron en los estudios de Grave Digger en Alemania, al mismo tiempo que la banda tocaba en giras y festivales. Debían ir al estudio, salir del estudio, tocar en vivo, ir a los festivales y rápidamente cambiar el switch de los conciertos para regresar a trabajar en la producción. Ahora, todo lo pudieron hacer con más calma desde sus propias instalaciones en Indiana, sin tener que moverse desde ahí. ¿Cuánto más fácil les resultó esta vez, sin tener que ir y salir del estudio como antes?

No quisiera decir que… bueno, nunca será fácil, ¿OK? No me importa dónde estés o cómo lo estés haciendo: siempre será complicado grabar. Sin embargo, sí señor, sí estoy de acuerdo contigo con que el hecho de no volar ida y vuelta de los Estados Unidos a Europa, ir de un concierto a otro, luego ir a los estudios para grabar el álbum y bla, bla, bla… está bien, eso es harto difícil, porque en tu espacio mental quieres concentrarte en el modo estudio, no querrás estar en un modo de música en vivo, sino solo hacer el trabajo en el estudio, y eso fue lo complejo para nosotros durante la producción de “Plagues Of Babylon”. Ahora, en cambio, que tenemos nuestro propio estudio, ahora que el estudio está construido, somos capaces de concentrarnos mejor, de tener mayor independencia, lo que es muy bueno y hace que se nos haga un poquito más fácil, y un poquito menos estresante.

Ahora, en Alemania para la grabación de “Plagues Of Babylon”, pudiste trabajar junto a Hansi Kürsch de Blind Guardian en el registro de las voces, con un cantante como él que, nuevamente, es muy colorido y posee muchísimos recursos. Asimismo, para la producción de Dystopia, pudiste trabajar con un productor de la talla de Jim Morris, quien ha sido clave en el desarrollo artístico de Iced Earth desde los noventa. ¿Cuánto puedes aprender de personajes como ellos, incluido Jon Schaffer, cada vez que puedes trabajar con ellos?

Sí, tienes razón… aprendí un montón, aunque implicó muchísimo trabajo de mi parte. Desde “Dystopia” hasta este nuevo álbum, creo que lo que más he aprendido es a cómo manejarme o controlarme mejor en un estudio, cómo estar más relajado al minuto de grabar. La otra cosa es que… bueno, muchos no lo recuerdan, pero antes de llegar a Iced Earth estaba en una banda extreme-progressive Death Metal, Into Eternity, donde hacía switch de voces limpias a voces deathmetaleras, ¿cierto? Más tarde, sin embargo, me metí en Iced Earth y tuve que desarrollar esta nueva especie de rango vocal medio para mí, con el carraspeo incluido, lo que era novedoso para mí. A veces era un tanto difícil, pero aprendí a controlarlo. Jim Morris me enseñó a controlar mejor mis recursos vocales, mientras que Jon siempre me ha ayudado para que ese estilo ronco salga de una forma más natural… y los años de gira. Lo cierto es que los tours te ayudan bastante también, ya que te permiten moldear y calar ese tipo de voces. En este momento puedo ejecutarlos de un modo mucho más eficiente. Pienso que en este disco, en especial, enseño un mejor control, muestro otro tipo de cosas que puedo hacer con mi voz, puedo hacer sonar más fuerte los chest-notes (voces profundas) y cuestiones por el estilo. Sin duda que eso refleja todo lo que he aprendido. De todos quienes he aprendido, siempre he tratado de «sondear» sus cerebros y aprender algo de ellos. Con Hansi en especial, lo miraba cómo cantaba, lo miraba cómo hablaba, lo miraba cómo hacía las cosas y… no era mi intención molestarlo demasiado (risas), pero lo pasábamos muy bien conversando de lo que fuera… y claro, siempre que puedo trato de aprender cosas distintas de las personas. Si sientes que no vas aprendiendo constantemente, entonces debes parar de hacer lo que estás haciendo. Si sientes que ya lo sabes todo, entonces debes parar lo que estás haciendo y reevaluar tu situación. No importa si eres el mejor cantante del mundo, siempre podrás aprender de otro.

Por último, Stu, para cerrar y agradecerte por tu tiempo, quiero preguntarte sobre Chile. Ya hablamos un poco del 2014, pero me gustaría saber cuál fue tu impresión de los seguidores locales cuando viniste por primera vez el 2012, y si tienes conocimiento acerca de fechas latinoamericanas, incluyendo Santiago por supuesto, para la gira que se aproxima…

Ok. ¿Cómo es tocar en Chile? ¡Increíble!, nos encanta tocar allá. Chile es un lugar fenomenal, los fans son hermosos. Ustedes muchachos son muy apasionados y no podemos esperar la hora de volver a tocar… ¿Cuándo estaremos de vuelta? En este mismo momento no puedo decirte: no lo sé. Pero vamos a regresar y estén atentos, pongan oídos y ojos al anuncio de un próximo show en Chile, porque les digo lo siguiente: Iced Earth está de vuelta y estamos listos para dejar la cagada. Les vamos a llevar, probablemente, el espectáculo más intenso que hayan visto de nosotros en mucho tiempo, ¿les parece? Entonces lo que haremos será tomar y borrar ese dolor que ustedes pudieron ver el 2014, ¡verán solo sonrisas y lo pasaremos increíble! Muchas gracias y espero verlos pronto.

 

Nueve minutos y medio dura «Clear The Way (December 13th, 1862)», canción perteneciente «Incorruptible», el último trabajo de ICED EARTH el cual fue analizado recientemente por nosotros (pueden leer ese review aquí). Los liderados por Jon Schaffer lanzaron hoy el lyric video para esta canción el que se puede ver a continuación:

El tracklist de“Incorruptible” es:

01. Great Heathen Army
02. Black Flag
03. Raven Wing
04. The Veil
05. Seven Headed Whore
06. The Relic (Part 1)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors)
08. Brothers
09. Defiance
10. Clear The Way (December 13th, 1862)

 

Cuando la banda entra en silencio debido a un paro de sus actividades en vivo (que esta vez son razonables por los conocidos problemas de Jon Schaffer en el cuello que lo devolvieron al quirófano y a una lentísima recuperación), es difícil no ver enfriadas las expectativas de cara a un nuevo trabajo. Pasa el tiempo sin noticias, sin vivencias y, así, ICED EARTH, en cierto modo, se aleja del radar de los fanáticos.

Qué duro debió haber sido para el guitarrista y Stu Block este tiempo, especialmente para el cantante, que se encuentra en sus años dorados como músico e intérprete.

Sin embargo, siempre cuando la banda entra en estos recesos (1999 y 2000 por Demons & Wizards, 2004-2006 por la salud de Schaffer), surgen ideas elaboradas que, sigilosamente, empiezan a ser materializadas en una nueva producción que desde la nada se lanzan a la escena. “Incorruptible”, duodécima entrega de ICED EARTH, no es la excepción.

Ver también: ICED EARTH lanza lyric video para Seven Headed Whore, adelanto de «Incorruptible»

Y claro que surgen ideas refinadas desde un comienzo. En ese sentido, Great Heathen Army -primer track- se presenta como si fuera una canción del “Beyond The Red Mirror” de BLIND GUARDIAN, debido a su solemne intro de coros muy parecido a la de «The Ninth Wave«. No obstante, rápidamente la composición toma cuerpo de banda e introduce guitarras pesadas y un grito que -adelantemos- anticipa que el performance de Stu Block será tan enfático como el de Schaffer en su variedad riffera, rozando la experimentación dentro de los parámetros suyos.

El verso inicial tiene mucho del METALLICA ochentero circa “Master Of Puppets” (rasgueos de acá recuerdan un tanto a «Disposable Heroes«), sin perjuicio que sea lo melódico y lo powermetalero europeo lo que definitivamente vayan dando personalidad a este corte inspirado en historias vikingas de invasión a las islas británicas. Finalmente, hay que señalar que Great Heathen Army es muy representativo de lo que presentará el trabajo completo, con conclusiones iniciales que pueden ser tomadas como una relativa tónica de un “Incorruptible” variado, refinado y con experimentos dentro de elementos reconocibles del Heavy Metal.

Se trata entonces de un álbum más melódico, más elaborado y un tanto más épico en lugar de ser oscuro como “Plagues Of Babylon” o aguerrido, directo y ciento por ciento schafferiano como “Dystopia”. Y bueno, por supuesto que mantiene el sello de contar con un sinfín de guitarras empastadas con la batería del -gracias a los dioses- retornado Brent Smedley (quien es el batero de ICED EARTH por antonomasia en todos los años de este conjunto). Sin embargo, casi no se escucharán esos riffs galopeados, filosos y de alta velocidad tan característicos de Schaffer y por los cuales se ha hecho famoso en la escena. En contrapartida, ante la escasez de ese tan significativo elemento, Jon explora sonidos rítmicos no detectados antes en sus temas.

De esta forma, allí radica la enorme variedad de guitarras del álbum con líneas rítmicas que jamás pudieron haber sido concebidas en otra producción de ICED EARTH, rasgueos absolutamente inéditos para el contexto que discutimos, métricas que se atreven a rozar lo progresivo, timbres de Telecaster y otros recursos que otorgan un colorido muy particular a un trabajo que no tiene comparaciones simples con el resto del catálogo de Schaffer.

Quizás se pueda indicar, de forma analógica, que es una especie de segundo “Dark Saga”, no en el sentido estilístico sino en que era muy distinto a los álbumes que lo antecedieron pero que no había motivos para recibirlo de mala manera por la estampa de muchas de sus canciones y el performance de su cantante Matt Barlow. Lo mismo sucede con “Incorruptible”, con el cual uno puede preguntarse cómo esta o tal canción puede ser de ICED EARTH pero, que de igual modo, termina convenciendo en la mayoría de las oportunidades.  También, podría hacerse un pequeño paralelo con lo propuesto en “Horror Show”, en cuanto a ser un trabajo más melódico o, incluso, con «Framing Armageddon» por su experimentación aunque con mayor madurez, menos capas y mucho más peso, valiéndose de recursos más normales que jamás habían tenido espacio en la música de ICED EARTH.

¿Y revisaste este tema? ICED EARTH libera nuevo lyric video a la espera de «Incorruptible»: Great Heathen Army

Siguiendo la revisión tema por tema me parece que hay que advertir lo siguiente en cuanto a la principal debilidad de este disco. Esto, porque entre temas que realmente son joyas para el catálogo de ICED EARTH y el Heavy Metal de la actualidad, hay un par que son demasiado tímidos, por no decir de bajo estándar, y que son significativos para el sabor que queda al final. Por fortuna, la que sigue después de la apertura se trata de quizás la canción más espectacular que haya escrito Schaffer desde la contratación de Stu Block y que, sinceramente, pongo a la altura de su material más clásico de ICED EARTH.

¿Cómo describir entonces Black Flag (coincidencias con la serie de Netflix absolutamente intencionadas)? Parte con una especie de intro como las que hacía Ronnie James Dio con canciones como «Don’t Talk To Strangers» o en Black Sabbath con «Children Of The Sea«, relativamente calmadas pero sosteniendo una tormenta que más tarde explota con mucha fuerza con un típico ritmo en tresillos, súper reconocido en obras como «Phantom Of The Opera» de IRON MAIDEN o… no sé, una infinidad de temas que han utilizado este recurso desde la invención del Heavy Metal pero que de verdad, en esta composición, suenan como si fuera primera vez que se utilizaran. Las melodías son pletóricas y absolutamente épicas, el ritmo poderoso a emocionar y, el hecho de que su coro que dice “stories foretold of silver and gold the empire’s greed” no parezca un coro sino un envión que le entrega más fuerza y emoción al tema, hace que esta pista se convierta en una verdadera culminación del estilo. Jamás había escuchado una canción tan intensa con este tipo de ritmo y eso habla maravillas de un Schaffer que decidió no recurrir a sus recursos de siempre sino a otros, típicos del metal, para dar a conocer que él también los controla y domina.

Uf! Qué decir del performance tremendamente extraordinario de Stu Block en Black Flag, que solo con seguirlo en las letras uno queda sin aire por culpa de la emoción y la resistencia física que el tipo enseña. El aun joven cantante se maneja con una variedad y agresividad tan increíbles que, de verdad, lo ponen a la altura de las mejores interpretaciones vocales en la historia de ICED EARTH, confirmando que el canadiense le hace honor a su antecesor y a la fanaticada. Cuánta furia, brillantísima actuación de un artista que, como dijimos el 2011, le ha devuelto años de vida a un Schaffer que se siente muy cómodo, sea entregando temas típicos pero maestros como éste o haciendo experimentos como en otros tracks de “Incorruptible”. Al final, para redondear con ésta, es de esas que hace que todo un lanzamiento valga la pena y Black Flag significa tanto para “Incorruptible” como «Dracula» para “Horror Show”.

El tercer track es uno ya conocido, Raven Wing, una versión elaborada de canciones como I Died For You, Watching Over Me y Hollow Man de “The Glorious Burden” e If I Could Fly de “Plagues Of Babylon” pero con una estampa creativa y más oscura que muy bien vale considerarla. Es pesada, es colorida e intensa, como esas composiciones estilo baladas de ICED EARTH que invitan a levantar el puño con los coros. ¿Quién más logra aquello?

Acto seguido, viene uno de los primeros grandes experimentos de la placa por medio de The Veil que parte como esas introducciones que tenían cortes del primer disco de ICED EARTH (tipo «Curse The Sky«). Lamentablemente, la composición nunca levanta y se estanca como las pistas que forzaban pausas incómodas en “Framing Armageddon”. El panorama se vuelve a armar con Seven Headed Whore, la única que -aunque en forma metafórica- se acerca a las temáticas de “Dystopia” o “Plagues Of Babylon” y que, estilísticamente, si bien su tono se replicó en Boiling Point y Days Of Rage hace unos seis años, ésta simplemente termina siendo superior en su factura. Alguien se habrá imaginado a Violate del “Dark Saga” con ésta o la portada de “Days Of Purgatory” con el lyric video lanzado hace unas semanas y, lo cierto es que se trata de otra de las arrancadas memorables de un disco variadísimo que continúa con un giro de timón: The Relic (Part I). Lo primero que me recuerda su llegada es a discos de IRON MAIDEN, de la era “No Prayer For The Dying” o “Fear Of The Dark”, con un Stu Block consistente pese a bajar mucho las revoluciones de agresividad para centrarse en las melodías. Sólo el tiempo dirá si vale la pena o no rescatar esta canción pero funciona bastante bien en el contexto del tracklist tan variado.

Después, la gran sorpresa: una instrumental y nada parecida a «1776«, la última que habrá hecho Schaffer ya hace décadas (recordando que era un refrito de una composición de los ochenta). Aquí, el nombre de Ghost Dance (Awaken The Ancestors), está nuevamente muy bien puesto, invocando danzas originarias de América del Norte, caras rojas, sabiduría y una cultura cada vez más entrañable en la actual civilización. Hay cánticos en el fondo y muchos arreglos que evocan este ambiente. No es una composición directa pero sus arreglos la hacen especial, casi chamanística y con un Brent Smedley que vuelve a reclamar su asiento tras las cajas y tambores de ICED EARTH.

Brothers, en cambio, nos regresa a ese ICED EARTH de “Plagues Of Babylon”, visto en la sección no conceptual de aquel álbum, un corte más rockero al estilo de «Peacemaker» pero mucho más cálido y abierto en sus sentimientos y musicalidad. Es de esas pausas que se disfrutan mucho y que, en definitiva, terminan siendo momentos entrañables de un tracklist. Jon Schaffer piensa mucho en la dinámica de un repertorio y es allí donde Brothers hace sentido, un respiro previo a Defiance, más agresiva, partiendo con unos escuetos leads de un guitarrista como Jake Dreyer (ex en vivo y de sesión de KOBRA AND THE LOTUS), cuyo input mejor puede compararse al estilo de Ralph Santolla en “The Glorious Burden”. Aquí estamos ante un midtempo donde Stu Block nuevamente viene a desplegar un performance variado desde lo furioso a lo melódico delante de guitarras y baterías que le dan espacio para lucirse.

Ver también: Iced Earth (banda del mes marzo 2012): completa biografía hasta ese entonces

Ahora, como hemos visto, los experimentos de ICED EARTH en “Incorruptible” son bastante amigables pero ninguno es de la talla de Clear The Way (December 13th, 1862), basada en la batalla de Fredericksburg de la Guerra Civil estadounidense. Aquí se escucha algo completamente atípico para lo que Schaffer nos tiene acostumbrados pero muy adhoc a los preceptos del Power Metal europeo. Su partida con esos rasgueos tan peculiares es absolutamente inesperada y el coro en acordes mayores perfectamente podría haber salido de una canción feliz de GAMMA RAY, IRON SAVIOR o alguna otra banda de Hamburgo. Por si eso fuera poco, es complementada por una sección instrumental de un tono tan colorido y vibrante como fuera de lo común para este grupo. Jamás Schaffer, quien desafía sus propios moldes acá, había pensando musicalmente en clave tan europea pero su resultado después de unas escuchadas termina pasando muy rápido, decantando en un final de repertorio jamás explorado por ICED EARTH. Hay un trasfondo muy grande en las letras de este tema y ya no puedo esperar más a tener las letras para irlas decantando.

En relación al sonido, el haber traído de vuelta a Jim Morris a alguna fase de la producción le ha hecho muy bien a la banda luego de un “Plagues Of Babylon”, donde hay cosas en mezcla y grabación que no resultaron del todo óptimas al hacerse sin la guía de este personaje en los estudios de Grave Digger y otros lugares de Alemania. Sí, suena distinto a los discos de ICED EARTH producidos por Morris en Florida y, quizás, eso tenga que ver con que las pistas se hayan grabado en el nuevo cuartel general de Jon Schaffer, donde inevitablemente las acústicas y equipos serán otros. Esto, en cierto modo, le da frescura al trabajo aunque me parece que lo que más hace que “Incorruptible” suene como tal es el tremendo performance de Stu Block, asentado ya como artista y no como mero intérprete presionado por las expectativas y eventuales sombras.

Sigo pensando, en todo caso, que Block está forzando su timbre en ICED EARTH en cuanto a lo que exige Jon y el estilo vocal del grupo. Incluso, en varias partes donde debería ir una sola capa vocal, Stu dobla sus líneas y las canta dos veces en el mismo sólo con el fin de darle más cuerpo a su voz. A espera que eso no traiga problemas en vivo, donde el cantante no tendrá a un segundo Stu Block para apoyarlo. No le vaya a pasar lo mismo que a Edu Falaschi, quien terminó arruinando su voz en ANGRA, forzando registros que después de unos años pusieron en jaque el futuro del conjunto.

En un disco de contrastes, “Incorruptible” lleva a ICED EARTH a experimentar con lugares comunes a los cuales nunca optó por ir y que ahora lo hace de forma bastante natural y, a veces, con un éxito sorprendente. Sólo es cuando quiere rememorar sonidos de “Framing Armageddon” o “Crucible Of Man” que el trabajo baja su nivel, excepciones que por suerte son justamente eso, excepciones. Temas como Great Heathen Army, Raven Wing, Seven-Headed Whore y Clear The Way representan el alto promedio de calidad de esta placa mientras que Black Flag, un punto sublime en la historia de ICED EARTH. “Incorruptible” no es más que “Dystopia” (ese último trabajo está entre los tres o cuatro mejores de Schaffer y eso hay que aceptarlo), pero sí mucho más que “Plagues Of Babylon” y varios otros del siglo XXI, un CD melódico y agresivo, épico y conciso que pasa volando y dan ganas de volver a repasar.

No cabe dudas que uno de los proyectos más importantes del Power Metal es DEMONS & WIZARDS, grupo liderado por los icónicos Jon Schaffer (ICED EARTH) en las guitarras y Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) en las voces. Por eso, cuando el 2011 prometieron que la dupla tendría un tercer álbum, generaron una gran expectativa que se fue diluyendo un poco en el tiempo hasta hoy.

En entrevista con el medio Metal Wani, Schaffer confirmó que ya se encuentra trabajando junto al bardo en lo que será el sucesor de «Touched By The Krimson King» (2005), aunque advirtiendo que «tomará algo de tiempo. Hansi ya trabajó en dos canciones que le envié con melodías vocales y cadencias, todavía tengo que traerlo a las sesiones y moverlo un poco para experimentar con él el material y ver como se siente. Nos vamos a tomar nuestro tiempo pero, al menos, ahora de verdad lo estamos haciendo así que esperaría poder estarlo lanzando el próximo año. Espero que podamos terminar la composición en este año calendario entre los tiempos libres que tengamos, él está ocupado y yo estoy ocupado pero, al menos, ahora realmente estamos avanzando en esto, por primera vez en doce años o lo que sea«.

Recordemos que DEMONS & WIZARDS se formó el ’97 luego que Schaffer visitara a Hansi y juntos escribieran «My Last Sunrise«. El debut homónimo salió hacia el final del ’99 e hicieron una pequeña gira europea el 2000, mientras que el segundo trabajo, “Touched By The Crimson King”, recién salió a mediados del 2005 y no se realizaron presentaciones en vivo para su promoción.

Actualmente ICED EARTH se encuentra preparando el lanzamiento de su décimo tercer larga duración, «Incorruptible«, planificado para el próximo 16 de Junio vía Century Media. Por su parte, BLIND GUARDIAN lanzará «Live Beyond The Spheres«, su nuevo trabajo en vivo para el 07 de Julio vía Nuclear Blast.

 

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En entrevista con Metal Wani, el fundador, principal compositor y guitarrista de ICED EARTH, Jon Schaffer se refirió al nuevo disco de la banda desde distintos ángulos, permitiendo hacerse una idea fuerte de lo que será este decimo segundo larga duración de los estadounidenses. Lo primero a lo que se refirió Schaffer fue a «The Judas Goat«, nombre que originalmente tendría el disco y el trabajo de grabación en general:

«Bueno, ese nombre fue el primero con el que se trabajó y lo desechamos. El álbum será llamado ‘Incorruptible‘, saldrá a la venta en Mayo del próximo año. Nos pasamos un año completo en la grabación, compré un par de oficinas y los convertimos en el cuartel de la banda. Hubo una buena cantidad de trabajo de construcción que hacer para armar nuestro propio estudio. Ahora son nuestros cuarteles y, la verdad, sólo nos hemos enfocado en el álbum, la pre-producción, los arreglos finales, la composición y todo sólo en los últimos cuatro meses y, ahora que volvamos en Enero, comenzaremos a armar los masters. Sólo tomará unas cinco o seis semanas terminar el álbum. Por la forma en que trabajamos, la pre-producción es donde más tiempo se pierde así que sabemos exactamente lo que vamos a hacer cuando nos toque grabar los masters y sólo llegaremos a grabar las mejores tomas que podemos en ese punto. Así que ahí es donde se perdió la mayor cantidad de tiempo: construir los cuarteles, armar el estudio y trabajar en la pre-producción. Estamos un poquito atrasados pero valdrá la pena».

Respecto a los parecidos o diferencias de «Incorruptible» con los discos anteriores de la banda Schaffer dice que «como que todos tienen algo único pero tengo un sentimiento muy visceral sobre esto y también el resto de la banda sobre que éste será uno de lo más especiales. Lo pondría a la altura de ‘The Dark Saga‘ (1996), ‘Something Wicked This Way Comes‘ (1998) y ‘Dystopia‘ (2011). Está a esa altura, así que realmente va a ser algo especial, viejo. Sé que los músicos siempre decimos eso pero hay especial acá así que es genial, estamos realmente emocionados al respecto«.

Ya más de cabeza en el disco se le consultó sobre el concepto lírico del disco a lo que Schaffer comenta que «no hay un concepto en este disco, sólo son diez canciones individuales que no se relacionan entre sí. De hecho, en ‘Plagues Of Babylon‘  (2014) sólo seis canciones estaban relacionadas con la historia de ‘Something Wicked‘.  Era como un apocalipsis zombie dentro del marco contextual de ‘Something Wicked‘, pero este álbum son sólo diez canciones individuales. Tenemos una con una onda nativoamericana muy genial llamada ‘Trail Of Tears‘, otra llamada ‘Clear The Way‘ que es sobre la Brigada Irlandesa en la Batalla de Fredericksburg, bastante trágica, de hecho, pero muy épica, como de diez minutos y tenemos otra llamada ‘Black Flag‘, una canción pirata. Es bastante… creo que lo hice bastante bien con las letras, poder contar una historia tan grande en tan poco tiempo, creo que el disco van a resaltar. Estamos abriendo las presentaciones en esta gira con una canción nueva que será la primera del disco, se llama ‘The Great Heathen Army‘, que tiene como una onda vikinga. Así que hay un montón de cosas diferentes y ninguna está relacionada realmente. Hay otra canción llamada ‘Raven Wing‘, la verdad es que no me acuerdo de todas en este rato. ‘Seven-Headed Whore‘, esa es, de hecho, bastante brutal, es como una patada en las bolas, pero ya sabes, hay un montón de emociones variadas en esto y es un material genial«.

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Al preguntarle sobre el aporte del actual vocalista, Stu Block, al proceso del disco, Schaffer dice «bueno, llegó al final casi… como por el último mes o algo así de pre-producción… quizás un poquito más… cinco semanas… y trabajamos en sus partes vocales, lo hicimos como normalmente los hacemos. Stu y yo, escribimos algo del material juntos. Quiero decir, yo armo todos los arreglos musicales y hago todo eso, él no toca ningún instrumento, pero él llega al final del proceso compositivo. Es cuando nos enfocamos en sus partes, las letras las trabajamos juntos; en una canción llamada ‘Brother‘, que es sobre nuestra hermandad, Stu, yo y el resto de la banda… hemos pasado tanta mierda juntos y hemos pasado tantos buenos momentos juntos que el vínculo es muy fuerte. Además, él escribió las letras para ‘The Great Heathen Army‘. Estoy tratando de acordarme pero no puedo, tendría que mirar la lista, pero generalmente él se va a un lugar y trabaja y yo hago lo mismo y, como digo, en algunas canciones a veces colaboramos.  En este caso, la única que hicimos juntos fue ‘Brother‘… trabajamos como siempre lo hacemos, es una química genial«.

Relacionado con lo mismo, también le preguntaron a Schaffer cómo han afectado al proceso creativo los cambios de alineación a lo que contestó: «Cuando Jake [Dreyer, nuevo guitarrista] llegó, llegó realmente tarde así que no tiene ningún crédito en la composición del disco pero va a tocar los solos de guitarra. Tiene grandes ideas, una de las cosas que quería cuando audicionó era escuchar donde estaba su cabeza cuando se trata de material original y tiene buena cabeza para eso pero desde un punto de vista enérgico, claro está, o sea, Jake tiene 24 años, así que trae una energía muy joven y Luke [Appleton, bajista] pasó por ese proceso también pero no creo que cambie el… o sea, por supuesto que todos traen su talento pero en la visión y en el resultado final, no cambia mucho la verdad porque sé lo que quiero, por eso ICED EARTH es una marca, por eso hemos tenido tanto éxito en cada capítulo de la historia de la banda. No creo que haya ninguna otra banda que haya tenido cinco cambios de vocalista que puedan decir han sido éxitosas a pesar de eso, nosotros sí. Así que es todo sobre liderar, saber la visión y ser fiel a esa visión, esa es la razón por la llamé a este disco ‘Incorruptible‘, porque ICED EARTH es ese logo representa 32 años de dedicación al Heavy Metal y es absolutamente incorruptible, esta visión no puede ser corrompida, no hay suficiente dinero en esta Tierra, así que de esto se trata el disco, ésta es la verdadera mierda, viene de un lugar real y por eso tenemos algunos de los fans más leales en el mundo, porque saben que esto es real«.

Pueden escuchar «The Great Heathen Army» a continuación en este video grabado por un fan en un show de ICED EARTH en su gira actual:

IcedEarth2013

ICED EARTH lanzará reediciones de sus 4 primeros discos en formato vinilo de 10 gramos durante este mes, via Century Media. «Iced Earth» y «Night Of The Stormrider» estarán disponibles a partir del 10 de Julio mientras que «Burnt Offerings» y «The Dark Saga» saldrán el 17. Todos vendrán en ediciones especiales, manteniendo la portada original, con posters y en formato gatefold. El sonido ha sido remasterizado por Patrick Engel (JAG PANZER, EXODUS, TROUBLE, TOKYO BLADE, CANDLEMASS).

Además, la banda anunció que otros 3 discos, «Days Of Purgatory», «Something Wicked This Way Comes» y «Horror Show», estarán disponibles en el mismo formato el primer semestre del próximo año.

Actualmente ICED EARTH se encuentran trabajando en su 12avo disco de estudio, titulado «The Judas Goat», el cual esperan lanzar durante los primeros meses del próximos año.

Iced Earth

Los estadounidenses de ICED EARTH han anunciado que están comenzando el proceso de composición de nuevo material, tras un tiempo de para fundamentalmente a causa de una segunda operación en la espalda a la que debió someterse su líder, Jon Schaffer. Conforme a un comunicado publicado en el Facebook oficial de la banda, el disco tentativamente se titula «The Judas Goat» y su plan es lanzarlo a principios de 2016, para posteriormente hacer una gira promocional.

Jon Schaffer comenta: «la recuperación de esta cirugía ha sido más difícil que la primera, aproximadamente en el año 2000. Aunque he tenido algunos contratiempos, tengo confianza en que estoy listo para asumir mis labores en ICED EARTH, dirigiendo toda mi atención al proceso creativo, producción y futuras giras de la banda (…) vamos a comenzar a escribir y volveremos al estudio. La dirección creativa del nuevo disco está llena de emociones fuertes e intensas, como se puede esperar de un registro de ICED EARTH, y también de una amplia variedad de inspiraciones y temas. Tengo 100% de confianza que el lazo que esta banda ha forjado en estos años brillará a través de la música. Es una hermandad en todas sus formas, y los fans lo sentirán. No podría estar más orgulloso de los muchachos y de todo lo que hemos logrado juntos«.

Además, la banda contará con el retorno del baterista Brent Smedley, quien abandonó la banda por razones familiares en 2013, poco tiempo antes de grabar «Plagues Of Babylon».

 

El guitarrista y líder de ICED EARTH, Jon Schaffer anunció que la nueva obra de ICED EARTH ya está lista.

«Hemos completado las grabaciones, mezclas y masterización del nuevo álbum “Plagues of Babylon». Ha sido un largo verano, pero uno muy productivo. Estoy muy orgulloso de mis compañeros. Cada uno la rompió, y hemos hecho una grabación realmente especial. Ahora es tiempo para que descansemos unos cuantos minutos antes del próximo capítulo en nuestra gira mundial inicie», escribió Schaffer.

El álbum será lanzado en enero del 2014 por Century Media Records.

 

ICED EARTH ha anunciado que, por razones familiares, Brent Smedley dejará de ser el baterista del grupo. La banda de Jon Schaffer aprovechó de comunicar que el reemplazante de Smedley será Raphael Saini.

«Tengo familiares que son ancianos y delicados, y necesitan de mi ayuda aquí en Jacksonville», dice Brent Smedley. «Ha sido una de las decisiones más difíciles de mi vida, pero simplemente no puede comprometerme con la planificación que la banda se merece y requiere, así que decidí pedir permiso para dejar mi puesto».

Por su parte, el grupo añadió: «Brent ha sido un miembro valioso del grupo durante mucho tiempo. Le damos las gracias por su contribución, la amistad, la energía y le deseamos todo lo mejor para el futuro. Queremos dar la bienvenida a Raphael con los brazos abiertos y esperamos a nuestros fans para darle la bienvenida que se merece «.

ICED EARTH entrará a mediados de año a grabar su próximo álbum, llamado «Plagues of Babylon», cuya gira comenzará en enero del 2014.