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SCHAFFER/BARLOW PROJECT es el proyecto que junta nuevamente al guitarrista Jon Schaffer junto a su ex-compañeros de ICED EARTH el vocalista Matt Barlow. Bajo ese nombre, el plan es lanzar un disco de covers de clásicos navideños el cual llevará el nombre de «Winter Nights», que además incluye las regrabaciones los clásicos de ICED EARTH de «I Died For You» y «Watching Over Me». Este será el primer trabajo en conjunto de los ex-compañeros en ICED EARTH desde el año 2008.

«Esto es algo de lo que Jon y yo hemos estado hablando durante muchos años. Da la casualidad de que es el momento adecuado. Estos son algunos clásicos navideños que hemos decidido hacer, y también agregamos algunas reimaginaciones de algunas canciones de ICED EARTH. Así que va a ser realmente genial» comentó Jon Schaffer.

Por su parte, Matt Barlow comentó: «La idea, por la razón que sea, me vino a la cabeza, y llamé a Matt. Y estaba en medio de otra producción, así que tuvimos esta breve ventana de tiempo; no pudimos hacer, realmente, un álbum de larga duración en este momento. Pero si les gusta la idea, definitivamente nos gustaría hacer más de esto en el futuro. Hay otras canciones clásicas que podemos reelaborar de nuestro pasado y de canciones navideñas y nuevas originales y lo que sea . Entonces, básicamente, todo está sobre la mesa; solo queremos ver si ustedes están en lo que vamos con esto. Y por extraño que haya sido este año, espero que les dé algo de esperanza. Así que va a ser realmente increíble»

«Estamos tomando algunas canciones clásicas de las grandes fiestas y haciendo lo nuestro con ellas, haciéndolas con un sonido muy teatral y épico, y pesado en algunas partes y espeluznante en otras, hermoso. Tenemos dos versiones de ‘Silent Night’, una más tradicional y otra muy similar a lo que haríamos, algo así como lo que esperarías de nosotros»

El tracklist es el siguiente

01. We Three Kings
02. Silent Night
03. Do You Hear What I Hear?
04. Little Drummer Boy
05. I Died For You (Winter 2020)
06. Watching Over Me (Winter 2020)
07. Silent Night (Traditional)

En el quinto capítulo de PowerMetal.cl – El Podcast, recordamos “Blood of the Nations”, el clásico contemporáneo de ACCEPT en su décimo aniversario y conversamos sobre los cambios de vocalistas más emblemáticos en la historia del metal. Analizamos el flamante nuevo disco de UNLEASH THE ARCHERS: “Abyss” y te contamos sobre otros lanzamientos incluyendo a HUMAVOID, AGES y VEONITY.

Repasamos las noticias más relevantes de la semana como fueron la muerte de FRANKIE BANALI, los anuncios de SCHAFFER / BARLOW PROJECT y AVANTASIA, además de comentar los últimos singles publicados. Para cerrar, te adelantamos los lanzamientos más interesantes de la próxima semana destacando a MANTICORA  y JOHN PETRUCCI, además del streaming de celebración de los 30 años de GAMMA RAY.

Como siempre, les dejamos nuestra Playlist de Spotify con las recomendaciones para esta semana:

 

¿Te gustaría que hablemos de algún tema o disco en especial? Déjanos tu comentario y lo consideraremos la los próximos capítulos. ¡Disfruten del quinto episodio de PowerMetal.cl – El Podcast!

El guitarrista Jon Schaffer y el cantante Matt Barlow se reúnen en un nuevo proyecto, financiado a través del sistema de crowfunding Kickstater, llamado SCHAFFER/BARLOW PROJECT para lanzar un disco de covers de clásicos navideños el cual llevará el nombre de «Winter Nights», que además incluye las regrabaciones los clásicos de ICED EARTH de «I Died For You» y «Watching Over Me». Este será el primer trabajo en conjunto de los ex-compañeros en ICED EARTH desde el año 2008.

«Esto es algo de lo que Jon y yo hemos estado hablando durante muchos años. Da la casualidad de que es el momento adecuado. Estos son algunos clásicos navideños que hemos decidido hacer, y también agregamos algunas reimaginaciones de algunas canciones de ICED EARTH. Así que va a ser realmente genial» comentó Jon Schaffer.

Por su parte, Matt Barlow comentó: «La idea, por la razón que sea, me vino a la cabeza, y llamé a Matt. Y estaba en medio de otra producción, así que tuvimos esta breve ventana de tiempo; no pudimos hacer, realmente, un álbum de larga duración en este momento. Pero si les gusta la idea, definitivamente nos gustaría hacer más de esto en el futuro. Hay otras canciones clásicas que podemos reelaborar de nuestro pasado y de canciones navideñas y nuevas originales y lo que sea . Entonces, básicamente, todo está sobre la mesa; solo queremos ver si ustedes están en lo que vamos con esto. Y por extraño que haya sido este año, espero que les dé algo de esperanza. Así que va a ser realmente increíble»

«Estamos tomando algunas canciones clásicas de las grandes fiestas y haciendo lo nuestro con ellas, haciéndolas con un sonido muy teatral y épico, y pesado en algunas partes y espeluznante en otras, hermoso. Tenemos dos versiones de ‘Silent Night’, una más tradicional y otra muy similar a lo que haríamos, algo así como lo que esperarías de nosotros»

El tracklist es el siguiente

01. We Three Kings
02. Silent Night
03. Do You Hear What I Hear?
04. Little Drummer Boy
05. I Died For You (Winter 2020)
06. Watching Over Me (Winter 2020)
07. Silent Night (Traditional)

¿Cómo nació el Power Metal?

Loudwire, en su serie por los 50 años de la historia del Metal (desde el lanzamiento del primer disco de BLACK SABBATH) realizó un video tratando de contestar este pregunta y entrevistó a Hansi Kürsh (BLIND GUARDIAN, DEMONS & WIZARDS), Jon Schaffer (ICED EARTH, DEMONS & WIZARDS), Ross «The Boss» (ex-MANOWAR) y Sean Peck (CAGE).

DEMONS & WIZARDS lanzará el próximo Viernes su esperado nuevo LP «III», disco que ya analizamos aquí. Su nuevo adelanto es «Wolves In Winter» cuyo video puedes disfrutar aquí mismo.

Jon Schaffer y Hansi Kürsch comentaron el single:

«No estoy estoy seguro porque el titulo de la canción se me vino a la cabeza de forma tan intensa cuando estaba componiéndola, pero así fue. Es más, le incluí los aullidos de lobo en el demo pre-producción, antes de haber escrito la letra o haber escuchado las melodías de voz de Hansi. Es una canción que se trata de que uno acepte a la bestia que todos llevamos dentro, con un coro muy pegajoso y muy ‘cool’, de todas maneras. En todo caso, mi parte favorita es el riff del verso. Suena intenso y muy heavy, no hay como equivocarse con esa combinación» opinó el guitarrista

«‘Wolves in the Winter’ en una tremenda canción, definitivamente una que quieres escuchar en vivo, pero más que escucharla, querrás cantarla inmediatamente» opinó Hansi

El tracklist del álbum será:

01. Diabolic
02. Invincible
03. Wolves In Winter
04. Final Warning
05. Timeless Spirit
06. Dark Side Of Her Majesty
07. Midas Disease
08. New Dawn
09. Universal Truth
10. Split
11. Children Of Cain

Luego de quince años de espera por fin tenemos un nuevo álbum de Demons & Wizards, superbanda internacional que, como todos bien sabemos, reunió a las mentes maestras de Blind Guardian y Iced Earth a finales de los noventa y comienzos de los 2000. Desde que Hansi Kürsch y Jon Schaffer anunciaron la gira de reunión tras casi dos décadas fuera de los escenarios y luego de un exitoso tour que los llevó a protagonizar algunos de los festivales de Metal más concurridos en Europa incluyendo el aniversario 30 de Wacken Open Air, hemos estado a la espera de noticias sobre un nuevo álbum de estudio. Por suerte la fecha ha llegado: el 21 de febrero la tercera entrega de Demons & Wizards, titulada ingeniosamente “III”, verá finalmente la luz a través de Century Media Records.

Me atrevería a decir que “III” es uno de los lanzamientos de Metal más esperados del año, tanto por el tiempo transcurrido desde ese lejano “Touched by the Crimson King” de 2005, como por el peso de estas figuras insignes que siempre acaparan la atención de la fanaticada cada vez que se involucran en algún proyecto. Al contrario de lo acontecido en la gira de reunión del año pasado, que tuvo como músicos invitados a algunos viejos conocidos de Blind Guardian, por motivos de logística la formación que grabó “III” estuvo compuesta por músicos de acompañamiento norteamericanos. Destacan el aporte de Brent Smedley en batería y Ruben Drake en bajo, junto a las guitarras adicionales de Jake Dreyer y Jim Morris, además de un numeroso coro.

El álbum abre con Diabolic, primer adelanto del disco. Las sigilosas guitarras y etéreos sonidos de fondo generan una tensión que crece lentamente hasta que estalla ese primer riff distorsionado de Schaffer y la canción toma un giro bastante pesado y oscuro para los estándares de Demons & Wizards. La inconfundible voz de Hansi le imprime ese personal estilo que ha cultivado con Blind Guardian, pero con la diferencia de que la producción suena mucho más orgánica que los últimos trabajos de los bardos, lo que se nota especialmente en el exquisito sonido de la batería. El freno hacia el final del tema, retomando el tono inicial, hace que el círculo se cierre y nos deja tomar un aliento antes de continuar el viaje. Un temazo indiscutible por donde se lo mire.

Por su parte, Invincible es más directa y convencional en su estructura, pero no por eso menos efectiva. El riff principal y la línea vocal son bastante melódicos y accesibles, con arreglos corales pomposos y muy bien logrados, pero quizás se queda un poco corto de ideas como para instalarse entre las composiciones más destacadas que nos haya dejado este dúo. Por el contrario, Wolves In The Winter llama la atención desde un comienzo con su actitud más agresiva y sonido pesado, con un inspirado Schaffer entregando esos afiladísimos riffs llenos de tripletes que lo han hecho famoso. Es una canción más fiel al estilo de la banda norteamericana pero Hansi también deja su estampa, aportando con su carisma y magia en los estribillos. Otro de los aciertos de esta nueva placa.

Final Warning trae consigo una mezcla interesante de elementos, con un inicio suave progresando hacia un tempo más complejo, comandado por impetuosas guitarras cabalgantes acompañadas a la perfección por un sólido Brent Smedley tras el kit de batería. Con justa razón Jon Schaffer es reconocido como uno de los mejores y más influyentes guitarristas rítmicos de la escena. Es el tema más corto del álbum, terminando de forma algo abrupta, dejándote colgado en un precipicio. En Timeless Spirit el maestro Schaffer experimenta con guitarras acústicas llenas de sentimiento, intercaladas con segmentos más heavy, ampliando la paleta musical de Demons & Wizards a lo largo de sus nueve minutos de duración. La performance vocal de Hansi es nuevamente soberbia, agregando mucho dramatismo y emoción en la interpretación. Sería un lujo tener la oportunidad de escucharla en vivo.

En Dark Side Of Her Majesty, nuestro querido bardo se toma la batuta con su vozarrón incomparable y épicos coros masivos que protagonizan esta canción de medio tiempo, que comienza de forma prometedora pero con el paso del tiempo se diluye volviéndose algo redundante. Es un tema correcto y cumple su función como puente entre las dos mitades del disco, pero al fin y al cabo pasa un poco al olvido. Midas Disease es otra canción de medio tempo y con estructura repetitiva, y a pesar de poseer un estilo más rockero y una melodía bastante pegajosa, a esta altura se empieza a percibir la falta de contrastes y de temas que sobresalgan de la media o que llenen las altísimas expectativas de los fanáticos. Estos son quizás los pasajes más flojitos del disco, aunque para nada empañan por completo el flujo del álbum.

La cosa mejora bastante con New Dawn, una canción que trae de vuelta los necesarios matices y capas sónicas que captan nuestra atención nuevamente. Los cambios de intensidad y juegos de luz versus oscuridad son una de las claves del éxito de Demons & Wizards, ya que estos permiten a Jon Schaffer ocupar su arsenal de sortilegios a diestra y siniestra. Lo mismo aplica para Universal Truth, tema que incluye además como novedades el uso predominante de teclados y una línea de bajo más protagónica por momentos. La labor de Hansi es nuevamente monumental, alcanzando niveles de expresividad inusitados y llevándose todos los pergaminos por sus líneas vocales que siguen mejorando con el paso de los años. Creo que su experiencia con el disco de Blind Guardian Twilight Orchestra lo ha hecho crecer aún más como vocalista.

Para los que extrañaban algo más siniestro, Split es quizás el tema más pesado del álbum, contundente de comienzo a fin, con ritmo cabeceable y con una actitud más agresiva. Es un bombazo garantizado para sus presentaciones en vivo y me recuerda la época gloriosa de Iced Earth en los 90’s. Me imagino que se convertirá en una de las favoritas de los nostálgicos de la era Matt Barlow. Para finalizar tenemos Children of Cain, la canción más larga del disco, superando por poquito los diez minutos. Es un tema complejo, lleno de detalles y cambios de atmósfera, incorporando entre otras cosas elementos folk y acústicos. Por su tono cinemático es la forma perfecta de concluir el álbum de forma épica, dándole el broche de oro y un cierre redondo a esta esperada placa.

Sumando y restando, “III” es un lanzamiento que cumple a cabalidad con las altas expectativas generadas, haciendo justicia a los pergaminos de esta banda y también a la larga espera. Tanto Hansi Kürsch como Jon Schaffer han madurado enormemente con el paso de los años y esto se nota tanto en la composición como en la ejecución de los temas. Da la sensación que mientras más complejas y largas las canciones mejor se representa el verdadero espíritu de Demons & Wizards, explotando todo el potencial de esta colaboración. Se agradece que, de los cuatro ingenieros de sonido que trabajaron supervisando la grabación y producción de este álbum, la influencia de Charlie Bauerfeind en la mezcla final se haya mantenido al mínimo, ya que el resultado suena bastante menos artificial que los últimos discos de Blind Guardian.

Creo que “III” es un álbum que se beneficia de múltiples escuchas y merece ser decantado con calma y una pizca de paciencia. No todas las canciones son clásicos instantáneos y requieren unas cuantas vueltas antes de poder entregar un veredicto final. Quizás los más apresurados van a descartar o criticar el disco luego de una primera escucha ya que su contenido no viene procesado y listo para el consumo en tiempos en que el trastorno atencional digital es la regla. Podemos afirmar que la magia y la química entre El Demonio y El Mago están intactas luego de quince años, esperando que no tengan que pasar otros veinte años para verlos de gira otra vez y que el próximo álbum llegue antes de 2035. Pase lo que pase en el futuro, por el momento solo nos queda disfrutar esta grandiosa vuelta a las pistas de Demons & Wizards.

Por: David Araneda

Se acerca la fecha de lanzamiento para “III”, la tercera entrega de estudio de DEMONS & WIZARDS, agendado para el próximo 21 de Febrero. Para alivianar la espera, la banda ha publicado un segundo adelanto titulado “Midas Disease”, disponible ya a través de plataformas de streaming.

Con respecto a la canción en cuestión Hansi Kürsch afirma: «Por el momento, todos ya deberían haber escuchado la épica ‘Diabolic’ y como segunda impresión de ‘III’ les ofrecemos todo lo contrario: ¡La canción de cuatro minutos y medio ‘Midas Disease’! Esta canción me recuerda a una de esas viejas y buenas bandas de hard rock que han tocado sin parar durante más de 40 años, supongo que sabrán a quién me refiero una vez que la escuchen. ‘Midas Disease’ tiene una vibra astuta, lo que me encanta. Es pura honestidad».

Jon Schaffer agrega: «Tenía un título inicial de ‘Unbroken’ para esta canción, y cuando se la envié a Hansi, al instante le gustó. Ambos sentimos que le agregó una dimensión totalmente diferente a un álbum ya muy diverso.  Es una canción de hard rock / heavy metal con el puño en alto, que ciertamente se inspiró en las habilidades de riffeo y la rítmica de Malcolm Young, y personalmente lo dedico a su memoria. ¡Te echamos de menos, señor Malcolm!”

Te dejamos el lyric video de la canción a continuación:

En lo que se ha convertido en uno de los lanzamientos más esperados del último tiempo, DEMONS & WIZARDS anunció hace unos días que su tercer álbum de estudio “III”, verá la luz el 21 de Febrero del próximo año a través de Century Media Records. Pero eso no es todo, ya que Hansi Kürsch y Jon Schaffer lanzaron hoy el primer adelanto con la canción que abre el disco, «Diabolic».

Con respecto a la canción Hansi Kürsch comenta: ‘Diabolic’ es sin duda una declaración musical y su mensaje es muy claro y preciso: ¡Vamos a ir con todo! Nos costó mucho encontrar la canción apropiada para abrir ‘III’, pero cuando ‘Diabolic’ tomó forma, nos dimos cuenta de que era la introducción perfecta para el álbum!”.

Por su parte, Jon Schaffer agrega: «Esta canción es una secuela de ‘Heaven Denies’, es oscura, pesada, perversa, melódica y totalmente atmosférica, ¡todo lo que me encanta sobre escribir canciones y hacer discos resumido en ocho minutos! ‘Diabolic’ tiene la actitud correcta para hacer una declaración fuerte como la primera canción que la gente escuchará después de 15 años «.

Te dejamos el video a continuación:

Los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH anticipan que «III» «es épico, melódico, pesado, atmosférico y todo lo demás. ¡65 minutos de pura maestría Heavy Metal!». En palabras de la banda, el disco será«un monumento al Heavy Metal, dinámico, poderoso y que simplemente tiene todo lo que esperarías de estos iconos del Metal».

El tracklist del álbum será:

01. Diabolic
02. Invincible
03. Wolves In Winter
04. Final Warning
05. Timeless Spirit
06. Dark Side Of Her Majesty
07. Midas Disease
08. New Dawn
09. Universal Truth
10. Split
11. Children Of Cain

Jon Schaffer señala: «Estoy muy emocionado de lanzar otro álbum de DEMONS & WIZARDS después de todos estos años. Siento que creamos algo muy especial, y espero con ansias escuchar lo que dirán los fanáticos. Estoy orgulloso de este álbum. Definitivamente es una aventura de proporciones épicas».

Hansi Kürsch agrega: “2019 es un año extremadamente emocionante para DEMONS & WIZARDS en general. Hemos logrado mucho. ¡Muchísimo! Este tercer álbum es el punto más alto de nuestra carrera. Recuerda estas palabras: ¡este álbum te encantará!»

Luego de haber vuelto a girar juntos este 2019, Jon Schaffer y Hansi Kürsch acaban de anunciar la fecha del esperado tercer álbum de DEMONS & WIZARDS.

Será el 21 de febrero el día en que salga al mercado el trabajo titulado «III», sucesor de «Demons & Wizards» (2000) y «Touched By The Crimson King» (2005). En palabras de la banda, el disco será «un monumento al Heavy Metal, dinámico, poderoso y que simplemente tiene todo lo que esperarías de estos iconos del Metal».

Los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH anticipan que «III» «es épico, melódico, pesado, atmosférico y todo lo demás. ¡65 minutos de pura maestría Heavy Metal!».

El tracklist de «III» será:

01. Diabolic
02. Invincible
03. Wolves In Winter
04. Final Warning
05. Timeless Spirit
06. Dark Side Of Her Majesty
07. Midas Disease
08. New Dawn
09. Universal Truth
10. Split
11. Children Of Cain

Jon Schaffer señala: «Estoy muy emocionado de lanzar otro álbum de DEMONS & WIZARDS después de todos estos años. Siento que creamos algo muy especial, y espero con ansias escuchar lo que dirán los fanáticos. Estoy orgulloso de este álbum. Definitivamente es una aventura de proporciones épicas».

Hansi Kürsch agrega: “2019 es un año extremadamente emocionante para DEMONS & WIZARDS en general. Hemos logrado mucho. ¡Muchísimo! Este tercer álbum es el punto más alto de nuestra carrera. Recuerda estas palabras: ¡este álbum te encantará!»

Uno de los platos fuertes de la edición 2019 de Wacken Open Air fue la presencia de DEMONS & WIZARDS. El proyecto del cantante de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch y el guitarrista de ICED EARTH Jon Schaffer fue uno de los cabeza de cartel del festival y ahora Century Media nos comparte el clip oficial de «The Gunslinger» en vivo en W:O:A el cual dejamos a continuación:

 

Por primera vez en los 18 años de nuestra página web nos embarcamos en la ardua misión de hacer una cobertura extensiva e in situ del festival del Metal más grande del mundo, el WACKEN OPEN AIR. Y qué mejor ocasión que el aniversario número treinta de esta cita planetaria. Nuestros corresponsales Karim Saba y David Araneda visitaron la Tierra Santa del Metal por segunda y tercera vez respectivamente, y nos estuvieron comentando sus impresiones inmediatas durante el festival a través de nuestros canales de redes sociales. A modo de resumen, y una vez procesadas las experiencias y sensaciones que esta versión de Wacken nos dejó, les compartimos este recuento a una semana de esta histórica cobertura.

Como les comentábamos desde allá, es imposible abarcar todas las actividades realizadas durante el festival entre dos personas, por lo que obviamente nos vamos a referir solo a lo que vivenciamos personalmente.

DÍA 1: ¡LLEGAMOS!

Esta vez la llegada a Wacken no estuvo exenta de percances, las carreteras alemanas se veían bastante congestionadas por el alto flujo de vehículos hacia el área del festival, junto a los numerosos trabajos en los caminos. Una vez instalados en el campamento, y con las dificultades para llegar al punto de acreditación (apartado del área del festival) tuvimos que lidiar con una fuerte lluvia y las imprecisas indicaciones del staff. Luego de caminar por más de una hora, por fin dimos con el lugar correcto y al llegar nos encontramos nada menos que con la Reina Del Metal DORO PESCH, siempre dispuesta a posar con una sonrisa para sus fanáticos. En el camino pudimos apreciar algunas de las actividades que toman lugar fuera del área del festival, con bares al aire libre, puestos de comida y escenarios improvisados para bandas locales.

En un comienzo, el cielo se veía despejado y todo auguraba que el clima nos acompañaría, pero en Wacken uno de los aspectos más impredecibles es justamente el tiempo, que puede variar de soleado a lluvia torrencial en un abrir y cerrar de ojos. A través de la aplicación oficial del festival nos anunciaban que, debido a una alerta de tormenta eléctrica, las actividades se suspenderían por alrededor de una hora, lo que generó cambios considerables en el running order. Debido a esto, las presentaciones de UFO, ANGELUS APATRIDA, SWEET, ente otros, se vieron retrasadas y algunas tuvieron que ser reagendadas o canceladas. Cabe mencionar que en este caso la tormenta eléctrica finalmente no se acercó hasta el área del festival y no hubo víctimas, pero la evacuación preventiva tuvo lugar debido a los casos de heridos e incluso muertes por electrocución en otros festivales europeos en años anteriores.

Uno de los conciertos más especiales de este día tuvo lugar en la Metal Church, en la cual se presentó ULI JON ROTH, guitarrista de los primeros discos de SCORPIONS. En una mágica e íntima performance, el maestro nos deleitó con piezas de música clásica, algo de flamenco, medleys de música popular y por supuesto clásicos de su banda madre. El selecto grupo de asistentes despidió a la leyenda con una ovación de pie que se extendió por largos minutos. Luego de dar vueltas por los escenarios en funcionamiento, pudimos presenciar las potentes presentaciones de CRISIX y CANCER en el Wasteland Stage, y disfrutamos también de KARAOKE TILL DEATH, quienes invitaron a gente del público a subirse a cantar al escenario. Para cerrar la noche nos dirigimos a la Metal Disco, donde el DJ de turno se encargó de hacer bailar a los presentes hasta las tres de la mañana.

DÍA 2: SABATON SE VISTE DE LEYENDA

A pesar de que el área de campamento se abre el lunes y los escenarios secundarios funcionan desde el miércoles, el día jueves marca el inicio oficial de Wacken, en el que se abren todos los escenarios y se comienzan a presentar las bandas de mayor renombre. Luego de nuestro reporte matutino recorrimos las tiendas de merchandising oficial, en la cual puedes comprar todos los productos asociados al festival, desde una polera hasta una toalla. Comparado con años anteriores, esta vez la oferta culinaria fue más amplia e incluso se vieron puestos de comida ofreciendo alternativas más gourmet, además de alimentos aptos para vegetarianos y veganos. Otra de las novedades del Wacken XXX fue la incorporación de la History Stage, donde se presentaron las bandas que compitieron en la Metal Battle. Con esto, la cantidad total de escenarios ascendió a nueve, albergando a las más de 150 bandas invitadas a participar.

Musicalmente hablando, dimos inicio a la jornada asistiendo a la presentación de SKYLINE, banda local que se presenta todos los años en el festival, inaugurando los escenarios principales con su entretenido show de covers que tuvo como invitados especiales a DORO y Gus G. (ex guitarrista de Ozzy Osbourne). Paralelamente en la W:E:T Stage se presentaba VAMPIRE, banda de thrash sueca que provocó una efervescente respuesta por parte de la fanaticada, generando los primeros mosh del día. Al mismo tiempo se presentaba en escenarios principales BEYOND THE BLACK, comandados por la encantadora Jennifer Haben, quien nos deleitó con su voz y presencia escénica. La banda alemana aprovechó la ocasión para traer una invitada especial, en este caso Tina Guo, una chelista de renombre mundial y que le agregó elegancia al show de los teutones. Cabe decir que a estas alturas los escenarios principales estaban repletos y el sol pegaba fuerte.

TESTAMENT convirtió el Louder Stage en un verdadero campo de batalla con sus clásicos de thrash ochentero, pero también incluyendo mucho material de sus últimas publicaciones de estudio. La base rítmica compuesta por Gene Hoglan y Steve Di Giorgio le dio el peso necesario a esta aplanadora presentación. De forma paralela, los legendarios suizos de KROKUS trajeron toda la nostalgia quizás a un público más maduro que disfrutó con un hard rock más tradicional. HAMMERFALL salió al Harder Stage y nos entregó un sólido set, bastante orientado a sus últimos lanzamientos. Antes de su presentación estrenaron su nuevo single “Dominion”, con un videoclip que pudimos apreciar a través de las pantallas. La cohesión de la banda sobre el escenario fue evidente, con un Joacim de muy buen ánimo y un Oscar inspiradísimo. Además, como novedad incluyeron al trío de cuerdas HammerFolk como acompañamiento para el final de su set.

Los australianos AIRBOURNE fueron los encargados de mantener la fiesta prendida, con un show muy enérgico, preparando la antesala para el plato de fondo de la noche. Me refiero a SABATON, quienes festejaron sus veinte años y justificaron por qué son considerados actualmente como una de las bandas de Metal con mayor proyección comercial en Europa. A lo largo de dos horas, los suecos se pasearon por toda su discografía, presentando algunas canciones de su reciente lanzamiento “The Great War”. Como se había anunciado con anticipación, hicieron uso de los dos escenarios principales en forma paralela, incluyendo en uno a su formación actual pero también invitando a los miembros antiguos de la familia SABATON, además de un numeroso coro y nuevamente la chelista Tina Guo. A juzgar por la reacción y los comentarios del público, este fue uno de los puntos altos del festival, dado el amplio despliegue de pirotecnia y calidad musical.

DÍA 3: TORMENTA PARA UN RESPIRO

Luego de nuestro reporte matutino nos dirigimos a presenciar la contundente presentación de QUEENSRYCHE, los que pusieron énfasis en su época clásica, pero con el plus de poder apreciar la performance de Todd La Torre, quien no tuvo problemas para cubrir la difícil labor de reemplazar a Geoff Tate. Paralelamente se presentaron en los escenarios principales los shows de ELUVEITIE y GLORYHAMMER, con ambas bandas arrastrando una gran cantidad de fans, pero viéndose obligados a interrumpir sus conciertos al ser evacuados los escenarios por la alerta de tormenta eléctrica que se produjo en la tarde y que congeló las actividades del festival por dos horas. Esto provocó grandes cambios en el running order, por lo que se cancelaron conciertos que realmente esperábamos ver, como fue el caso de EVERGREY y TRIBULATION. También hubo cambios de escenario y horario que provocaron confusión, como fue el caso de CRADLE OF FILTH.

Una vez que se reiniciaron las actividades nos acercamos al Wackinger Stage para ver el show de WARKINGS, una de las sorpresas del festival con respecto a la cantidad de gente que se reunió a verlos y también por la respuesta del público. A pesar de tener solo un disco de estudio, la llamativa vestimenta de sus integrantes y las pegajosas melodías de sus canciones dejaron una buena impresión en los presentes. Justo al frente en el Wasteland Stage, SAVAGE MESSIAH también hacía de las suyas presentando lo mejor de su último lanzamiento “Demons”, estrenando una nueva formación con tres guitarristas. Luego de esto alcanzamos a ver parte de la actuación de BODY COUNT, quienes conquistaron al público del Harder Stage con su crossover de Rap y Metal, junto a la imponente presencia de Ice-T. En general, el público de Wacken recibe este tipo de propuestas alternativas de buena manera.

A continuación, ANTHRAX se subió al escenario para dar una clase maestra de thrash, desatando una locura en el público con incesantes moshs y crowdsurfing, los que pueden revisar en la sección de videos de nuestro Facebook. La banda neoyorquina es una sandía calada en cualquier festival por la conexión inmediata que generan con los fans. Luego fue el turno de WITHIN TEMPTATION, quienes presentaron lo mejor de su último lanzamiento “Resist”, logrando encantar a una audiencia quizás atraída por sonidos más modernos. En seguida tuvimos la oportunidad de presenciar uno de los shows más esperados de esta edición, me refiero a DEMONS & WIZARDS. La superbanda internacional hizo un repaso de sus dos placas de estudio, además de deleitarnos con alguna que otra canción de ICED EARTH y BLIND GUARDIAN. Se agradeció la presencia de un coro de cuatro integrantes, destacándose entre tantas bandas que utilizan coros grabados. Un sueño cumplido para muchos.

Pero la mayor atracción del día estaba por llegar, ya que Wacken serviría como la despedida de SLAYER de los festivales europeos. Como es costumbre, los californianos se robaron la película exhibiendo un nivel de brutalidad y precisión quirúrgica sin precedentes, haciendo arder la fría noche alemana. Al finalizar el concierto, un emocionado Tom Araya se despidió de su fiel público que los acompañó por casi cuatro décadas. Pero no todo es brutalidad, ya que nos pasamos raudamente al Headbangers Stage a disfrutar de la fiesta animada por THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, otra de las grandes sorpresas del festival ya que a pesar de toparse parcialmente con SLAYER, arrastraron a una respetable cantidad de público que disfrutó de su estilo que mezcla elementos de AOR y música disco. Para cerrar la noche, vimos parte de la presentación de OPETH, quienes con su ecléctico setlist dieron cátedra en cuanto a virtuosismo y versatilidad.

DÍA 4: MISA, MAGIA E HIPNOTISMO

Comenzamos la jornada final de Wacken XXX con el potente show de MANTICORA, banda danesa de dilatada trayectoria pero que no ha alcanzado niveles masivos de popularidad, y la verdad cuesta entender esto, ya que se mandaron un espectáculo de primera categoría en cuanto a precisión y entrega se refiere. Además, la banda tuvo la disposición para compartir con nosotros en una entrevista en vivo publicada en nuestro Facebook. A continuación, nos acercamos al escenario principal, donde BATTLE BEAST hizo bailar, saltar y cantar a los presentes con su particular estilo de Metal lleno de influencias ochenteras, siendo otro de los puntos altos del festival, sobre todo por la alucinante performance vocal de Noora Louhimo. En escenarios techados presenciamos el técnico show de TESSERACT, quizás algo frío para un contexto de festival. Simultáneamente, URIAH HEEP demostraba su vigencia a pesar de pertenecer a la vieja escuela del Hard Rock.

PROPHETS OF RAGE fue otras de las bandas que agregó elementos más alejados del Metal tradicional, y a pesar de que algunos incrédulos no les dieran mucho crédito, la verdad es que congregaron a una multitud de fanáticos que gozaron con este crossover. Luego de nuestra entrevista con MANTICORA, nos dirigimos hacia la Headbangers Stage para presenciar uno de los espectáculos musicales más hermosos que hemos visto. Y es que los tunecinos de MYRATH fueron realmente ambiciosos en su propuesta visual incluyendo a bailarines, malabares con fuego y hasta ilusionismo. En un set de un poco más de una hora nos transportaron hacia Medio Oriente con sus melodías hipnotizantes y una sensibilidad única para transmitir su mensaje. Cabe decir que los escenarios principales durante la tarde estuvieron cargados al Metalcore, un género que la rompe en Europa, con bandas como OF MICE & MEN, BULLET FOR MY VALENTINE y PARKWAY DRIVE.

Volviendo al terreno del Power Metal, seguimos atentamente la misa metalera de POWERWOLF, quienes arrasaron en la Faster Stage, con un lleno total que confirmó el gran momento de una agrupación que jugó de local. Un show impecable desde el punto de vista técnico y musical, quizás con la salvedad de que fue a plena luz del día, quitándole un poco de impacto a la atmósfera necesaria para disfrutarlos en su plenitud. Al mismo tiempo DELAIN entregaba un show más delicado, como para bajar las revoluciones después de cuatro largos días de música pesada. Luego estuvimos viendo a otra de las leyendas de la vieja escuela, los influyentes DIAMOND HEAD, quienes hicieron vibrar al público con sus clásicos de antaño pero también con algunas canciones de sus últimas producciones, presentando a su actual vocalista, el joven Rasmus Bom Andersen, de correcto cometido. Una joya escuchar “Am I Evil” en vivo.

Para culminar la noche, dos conciertos de lujo. SAXON, otra de las bandas pioneras de la NWOBHM, celebró sus cuarenta años de trayectoria frente a un público que se negaba a retirarse a pesar de que salieron al escenario pasada la media noche. En dos horas y con un deslumbrante espectáculo de luces y pantallas interactivas, los británicos mostraron toda su clase e hicieron un extensivo repaso por lo mejor de su discografía, convirtiéndose en otro de los actos más vitoreados del festival. El broche de oro lo puso RAGE, con su show sinfónico que de manera inentendible comenzó a eso de las dos de la mañana, lo que afectó considerablemente la concurrencia de público, ya que la mayoría de los asistentes se prestaban a dormir e incluso a retirarse a sus destinos en medio de la noche. Ojalá en un futuro podamos ver este espectáculo en circunstancias más favorables y justas.

WACKEN HAY UNO SOLO

En términos generales, la edición número treinta de Wacken fue un éxito rotundo en términos de organización y ambiente, casi todo fluyó de manera impecable y no presenciamos ningún tipo de altercados graves. Toda la gente involucrada en el festival se veía de buen ánimo y dispuesta a entregarles la mejor experiencia a los asistentes. Incluso el clima, con excepción de las alertas de tormenta que obligaron a modificar el programa, estuvo de nuestro lado la mayoría del tiempo, sin lluvias ni calores excesivos. Destacamos a la comunidad chilena que nuevamente se hizo presente con un masivo campamento y sus tradicionales asados, además de la gran cantidad de banderas en el público.

Antes del cierre de la presente edición se anunciaron las primeras bandas confirmadas para el 2020, desatando la locura tanto en el festival como en redes sociales. La lista incluyó como principales atracciones a Judas Priest celebrando su aniversario cincuenta, Amon Amarth, una de las bandas de Metal más populares en Europa actualmente, y la esperadísima reunión de Mercyful Fate. Además, connotados actos como At The Gates y Sodom estarán presentando sus álbumes más insignes en su integridad, completando la lista provisoria nombres de la talla de Hypocrisy, Venom, Death Angel, Beast In Black, Nervosa y Cemican.

Todo apunta a que Wacken XXXI será tanto o más inolvidable que la edición de este año, con un nivel de expectación tan alto que las 75.000 entradas a la venta se agotaron en menos de veinticuatro horas. Y es que festivales hay por montones, pero Wacken hay uno solo.

Live Review: David Araneda
Fotos: Karim Saba

DEMONS & WIZARDS, el proyecto que une la voz de Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN con la guitarra de Jon Schaffer de ICED EARTH, reveló en un video a los músicos que los acompañarán a su próxima gira que se inicia mañana 31 de Mayo en Barcelona.

Los elegidos son el guitarrista Jake Dreyer de ICED EARTH y WITHERFALL, el bajista Marcus Siepen de BLIND GUARDIAN, el baterista Fredik Ehmke de BLIND GUARDIAN y SINBREED; y el tecladista Joost Van Den Broek de AFTER FOREVER y AYREON.

 

DEMONS & WIZARDS, el proyecto entre Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN y Jon Schaffer de ICED EARTH, subió un video en que muestra las grabaciones de los coros para sus actuaciones en vivo que se inician en 2 semanas. Pueden ver el video a continuación:

Hansi Kürsch y Jon Schaffer ya están juntos para comenzar los ensayos de lo que será el regreso de DEMONS & WIZARDS a los escenarios. La gira comenzará este 31 de mayo en Alemania, pasará por distintos países de Europa (incluyendo los festivales más importantes del viejo continente) y se extenderá por Norteamérica entre agosto y septiembre, donde ya hay fechas agendadas para Estados Unidos y Canadá.

Pero el regreso no será solamente a los escenarios. La dupla conformada por los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH ya trabaja en su tercer álbum, prometiendo fecha de salida para comienzos del 2020 vía Century Media Records. Es precisamente el acuerdo con este sello el que traerá de regreso en formato físico los discos “Demons & Wizards” (2000) y “Touched by the Crimson King” (2005).

Ambos trabajos estarán disponibles a partir del 7 de junio y para calentar motores, se lanzó este Lyric Video de la ya clásica «Heaven Denies»:

 

Jon Schaffer fue entrevistado en el podcast «Podcast In Stone» donde habló del futuro del proyecto DEMONS & WIZARDS y confirmó que el lanzamiento del 3er disco será tentativamente el 2020:

«He escrito algunas de las mejores piezas instrumentales de toda mi carrera en las últimas semanas, y estoy muy emocionado de escuchar lo que Hansi hará con esto. Él está muy interesado en lo que le envié y va a empezar a hacer algunas grabaciones mañana. Tenemos tres canciones en las que empezamos a trabajar hace unos años, pero luego todo nuestro tiempo se llenó on ICED EARTHBLIND GUARDIAN. Pero ahora que él está realmente terminando su disco orquestal podremos dedicar todo nuestro tiempo a DEMONS & WIZARDS en el futuro previsible. Así que, hay mucho trabajo por hacer. Pero estoy encantado con lo que he escrito»

Jon Schaffer es un tipo que sabe mantenerse ocupado. Luego del lanzamiento de “Incorruptible” en 2017 con su banda principal y el anuncio de fechas en vivo con Demons & Wizards para el próximo año, el mandamás de Iced Earth se reunió con algunos de sus viejos camaradas para regrabar una selección de canciones originalmente lanzadas en los tres demos de Purgatory. Junto a los miembros originales Gene Adam (voz) y Bill Owen (guitarras), la formación fue completada por el bajista Ruben Drake (Demons & Wizards), el baterista Mark Prator (ex‐Iced Earth) y el guitarrista Jim Morris (Demons & Wizards, productor de Iced Earth).

Hasta el momento, estos temas se encontraban disponibles solo a través de rudimentarias cintas auto producidas entre 1985 y 1987, sin haber visto la luz oficialmente. Las canciones están inspiradas en novelas y películas de terror, lo que da cuenta de la obsesión de Schaffer con estos temas desde el inicio de su carrera, lo que marca la antesala de “Horror Show” (2001), disco conceptual de Iced Earth . Algunos de los protagonistas de las historias de terror incluso se repiten, pero el sonido y estilo musical son completamente diferentes. Estamos hablando de un sonido más primitivo y técnicamente más rudimentario.

In Your Dreams da el comienzo a este EP, con un sonido de teclado espeluznante al cual se unen rápidamente las guitarras y la voz. El tema está basado en Freddy Krueger de la franquicia conocida en Latinoamérica como «Pesadilla», y la letra de la canción es por momentos un poquito embarazosa. A pesar de un largo periodo de inactividad, la voz de Adam se mantiene bastante semejante a las grabaciones originales de Purgatory y Iced Earth. El interludio le da un efecto dramático y digno del soundtrack de película de terror. En general, es un buen comienzo.

En seguida es el turno de Dracula, corte obviamente inspirado en el famoso conde de Transilvania. Es un tema de lento comienzo con guitarra limpia y voz tenebrosa, para luego dar paso a un grito estilo King Diamond y un acompañamiento claramente inspirado en Iron Maiden. Este tema fue lanzado como single de adelanto hace algunas semanas y nos daba una idea de lo que se venía. El coro es bastante pegadizo y los arreglos de guitarra muy bien logrados. Este es quizás el tema más destacable del EP y por esto es evidente que se haya lanzado con anticipación.

In Jason’s Mind es la tercera entrega de esta compilación, esta vez inspirada en el villano de la franquicia de películas slasher «Viernes 13». El sonido y el concepto del álbum nos llevan por momentos de vuelta a los años ’80, algo muy común hoy en día, con nostálgicas series al estilo de «Stranger Things» y múltiples remakes de películas ochenteras. La letra es nuevamente un poco ridícula, siendo claramente escrita por una mente adolescente. La melodía y la línea vocal de la canción son un poco repetitivas, pero el trabajo de guitarra y bajo me parecieron interesantes.

El siguiente villano en aparecer es Jack, el infame destripador de Londres. No confundir con el tema del mismo nombre que aparece en Horror Show”. Musicalmente esta vendría a ser una versión mucho más arcaica, con un sonido que recuerda a los discos iniciales de Mercyful Fate y Annihilator. A pesar de las claras influencias de otras bandas de Metal ochenteras en el sonido de Purgatory, la identidad de los riffs marca registrada de Schaffer ya se puede vislumbrar en esta canción. Otro de los puntos destacables del EP.

El disco cierra con Burning Oasis, otra que lleva el mismo nombre de una canción de Iced Earth, en este caso sacada del clásico “Burnt Offerings” (1995). La letra y la música son completamente distintas, y esta versión incluso difiere sustancialmente con respecto a la originalmente lanzada en el primer demo de Purgatory en 1985, que duraba diez minutos. En este caso, es un tema de casi seis minutos de duración, con un estilo más progresivo y complejo, acercándose al sonido noventero de Iced Earth. El trabajo de Ruben Drake en el bajo merece mención aparte.

En resumen, Jon Schaffer’s Purgatory EP es el perfecto regalo de Navidad para los fanáticos de la época temprana de Iced Earth, a la espera de nuevo material de la banda. A pesar de lo primitivo de las composiciones, este tratamiento con técnicas de grabación modernas permite hacerle justicia a estos temas, nunca antes lanzados de forma oficial. Quedamos a la espera de las anunciadas regrabaciones del catálogo inicial de Iced Earth, lo que abre una ventana a una posible reunión con Matt Barlow, sin olvidar tampoco el proyecto Demons & Wizards, del cual podemos esperar nuevo material en el futuro cercano.

Review: David Araneda

En 1985 Jon Schaffer dio vida a PURGATORY, proyecto que más tarde pasaría a llamarse ICED EARTH. Ahora el guitarrista y compositor norteamericano se ha reunido con sus ex-compañeros Gene Adam y Bill Owen para revivir la banda original y regrabar temas compuestos entre 1985 y 1987 en un EP que se lanzará el 21 de Diciembre, el cual lleva también el nombre de «Purgatory».

Pueden ver el lyric video para «In Your Dreams» a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. In Your Dreams (4:55)
02. Dracula (6:08)
03. In Jason’s Mind (5:03)
04. Jack (4:00)
05. Burning Oasis (5:38)

El líder de ICED EARTH Jon Schaffer en conversación con Capital Chaos TV dijo que este año enfocará su energía creativa en DEMONS & WIZARDS, su proyecto junto al vocalista de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch:

«No hay prisa con ICED EARTH. Va a pasar un tiempo antes de que hacer un nuevo disco, porque el último es muy reciente. Lo siguiente en mi agenda es DEMONS & WIZARDS de todos modos, que se viene durante este año. Ese será el foco de la energía creativa este año. Hay tiempo suficiente. Ya estamos hablando con algunos sellos y mirando diferentes opciones, pero todavía no hay nada grabado»

“Black Flag” es el nuevo video publicado por ICED EARTH, quienes siguen en plena promoción de “Incorruptible”, disco que fue lanzado el 16 de Junio de 2017 vía Century Media Records. Pueden ver el video de “Black Flag” a continuación:

El tracklist de “Incorruptible” en el siguiente:

01. Great Heathen Army (5:21)
02. Black Flag (4:56)
03. Raven Wing (6:25)
04. The Veil (4:47)
05. Seven Headed Whore (3.00)
06. The Relic (Part 1) (4:59)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors) (6:35)
08. Brothers (4:45)
09. Defiance (4:08)
10. Clear The Way (December 13th, 1862) (9:30)

Recientemente Hansi Kürsch comentó en una entrevista sobre lo que se viene para su proyecto junto al líder de ICED EARTH Jon Schaffer:

«Hemos intercambiado las primeras ideas. Y tuvimos que parar la creatividad por el momento porque Jon, o sea, ICED EARTH acaba de iniciar una nueva gira con su álbum que acaba de ser lanzado la semana pasada, por lo estará muy ocupado el resto del año, mientras yo me dedico a la parte creativa que es la primera prioridad, pero seguiremos intercambiando ideas durante los próximos ocho meses y luego veremos hasta dónde podemos llegar. Cuando termine con su gira por ICED EARTH, estoy bastante seguro de que vamos a pasar algún tiempo muy valioso juntos y podremos terminar la composición de DEMONS & WIZARDS e incluso hacer toda la producción. Eso depende. Normalmente somos muy rápidos cuando estamos juntos, y es genial trabajar con una persona tan talentosa y que considero un amigo muy cercano».

«Se sorprenderán, estoy seguro de que estas dos primeras canciones en las que hemos trabajado, son bastante interesantes. Porque a pesar de que ICED EARTH y BLIND GUARDIAN son bastante similares en muchos sentidos, Jon y yo somos personas que escriben canciones diferentes y que por casualidad y pura suerte y probablemente por la amistad, la química es bastante buena una vez que estamos juntos y lo que sale es una mezcla de estas dos bandas, algo que uno esperaría, pero hay algo más y me gusta ir a por algo más»