Entradas

Jon Schaffer fue entrevistado en el podcast “Podcast In Stone” donde habló del futuro del proyecto DEMONS & WIZARDS y confirmó que el lanzamiento del 3er disco será tentativamente el 2020:

“He escrito algunas de las mejores piezas instrumentales de toda mi carrera en las últimas semanas, y estoy muy emocionado de escuchar lo que Hansi hará con esto. Él está muy interesado en lo que le envié y va a empezar a hacer algunas grabaciones mañana. Tenemos tres canciones en las que empezamos a trabajar hace unos años, pero luego todo nuestro tiempo se llenó on ICED EARTHBLIND GUARDIAN. Pero ahora que él está realmente terminando su disco orquestal podremos dedicar todo nuestro tiempo a DEMONS & WIZARDS en el futuro previsible. Así que, hay mucho trabajo por hacer. Pero estoy encantado con lo que he escrito”

Jon Schaffer es un tipo que sabe mantenerse ocupado. Luego del lanzamiento de “Incorruptible” en 2017 con su banda principal y el anuncio de fechas en vivo con Demons & Wizards para el próximo año, el mandamás de Iced Earth se reunió con algunos de sus viejos camaradas para regrabar una selección de canciones originalmente lanzadas en los tres demos de Purgatory. Junto a los miembros originales Gene Adam (voz) y Bill Owen (guitarras), la formación fue completada por el bajista Ruben Drake (Demons & Wizards), el baterista Mark Prator (ex‐Iced Earth) y el guitarrista Jim Morris (Demons & Wizards, productor de Iced Earth).

Hasta el momento, estos temas se encontraban disponibles solo a través de rudimentarias cintas auto producidas entre 1985 y 1987, sin haber visto la luz oficialmente. Las canciones están inspiradas en novelas y películas de terror, lo que da cuenta de la obsesión de Schaffer con estos temas desde el inicio de su carrera, lo que marca la antesala de “Horror Show” (2001), disco conceptual de Iced Earth . Algunos de los protagonistas de las historias de terror incluso se repiten, pero el sonido y estilo musical son completamente diferentes. Estamos hablando de un sonido más primitivo y técnicamente más rudimentario.

In Your Dreams da el comienzo a este EP, con un sonido de teclado espeluznante al cual se unen rápidamente las guitarras y la voz. El tema está basado en Freddy Krueger de la franquicia conocida en Latinoamérica como “Pesadilla”, y la letra de la canción es por momentos un poquito embarazosa. A pesar de un largo periodo de inactividad, la voz de Adam se mantiene bastante semejante a las grabaciones originales de Purgatory y Iced Earth. El interludio le da un efecto dramático y digno del soundtrack de película de terror. En general, es un buen comienzo.

En seguida es el turno de Dracula, corte obviamente inspirado en el famoso conde de Transilvania. Es un tema de lento comienzo con guitarra limpia y voz tenebrosa, para luego dar paso a un grito estilo King Diamond y un acompañamiento claramente inspirado en Iron Maiden. Este tema fue lanzado como single de adelanto hace algunas semanas y nos daba una idea de lo que se venía. El coro es bastante pegadizo y los arreglos de guitarra muy bien logrados. Este es quizás el tema más destacable del EP y por esto es evidente que se haya lanzado con anticipación.

In Jason’s Mind es la tercera entrega de esta compilación, esta vez inspirada en el villano de la franquicia de películas slasher “Viernes 13”. El sonido y el concepto del álbum nos llevan por momentos de vuelta a los años ’80, algo muy común hoy en día, con nostálgicas series al estilo de “Stranger Things” y múltiples remakes de películas ochenteras. La letra es nuevamente un poco ridícula, siendo claramente escrita por una mente adolescente. La melodía y la línea vocal de la canción son un poco repetitivas, pero el trabajo de guitarra y bajo me parecieron interesantes.

El siguiente villano en aparecer es Jack, el infame destripador de Londres. No confundir con el tema del mismo nombre que aparece en Horror Show”. Musicalmente esta vendría a ser una versión mucho más arcaica, con un sonido que recuerda a los discos iniciales de Mercyful Fate y Annihilator. A pesar de las claras influencias de otras bandas de Metal ochenteras en el sonido de Purgatory, la identidad de los riffs marca registrada de Schaffer ya se puede vislumbrar en esta canción. Otro de los puntos destacables del EP.

El disco cierra con Burning Oasis, otra que lleva el mismo nombre de una canción de Iced Earth, en este caso sacada del clásico “Burnt Offerings” (1995). La letra y la música son completamente distintas, y esta versión incluso difiere sustancialmente con respecto a la originalmente lanzada en el primer demo de Purgatory en 1985, que duraba diez minutos. En este caso, es un tema de casi seis minutos de duración, con un estilo más progresivo y complejo, acercándose al sonido noventero de Iced Earth. El trabajo de Ruben Drake en el bajo merece mención aparte.

En resumen, Jon Schaffer’s Purgatory EP es el perfecto regalo de Navidad para los fanáticos de la época temprana de Iced Earth, a la espera de nuevo material de la banda. A pesar de lo primitivo de las composiciones, este tratamiento con técnicas de grabación modernas permite hacerle justicia a estos temas, nunca antes lanzados de forma oficial. Quedamos a la espera de las anunciadas regrabaciones del catálogo inicial de Iced Earth, lo que abre una ventana a una posible reunión con Matt Barlow, sin olvidar tampoco el proyecto Demons & Wizards, del cual podemos esperar nuevo material en el futuro cercano.

Review: David Araneda

En 1985 Jon Schaffer dio vida a PURGATORY, proyecto que más tarde pasaría a llamarse ICED EARTH. Ahora el guitarrista y compositor norteamericano se ha reunido con sus ex-compañeros Gene Adam y Bill Owen para revivir la banda original y regrabar temas compuestos entre 1985 y 1987 en un EP que se lanzará el 21 de Diciembre, el cual lleva también el nombre de “Purgatory”.

Pueden ver el lyric video para “In Your Dreams” a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. In Your Dreams (4:55)
02. Dracula (6:08)
03. In Jason’s Mind (5:03)
04. Jack (4:00)
05. Burning Oasis (5:38)

El líder de ICED EARTH Jon Schaffer en conversación con Capital Chaos TV dijo que este año enfocará su energía creativa en DEMONS & WIZARDS, su proyecto junto al vocalista de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch:

“No hay prisa con ICED EARTH. Va a pasar un tiempo antes de que hacer un nuevo disco, porque el último es muy reciente. Lo siguiente en mi agenda es DEMONS & WIZARDS de todos modos, que se viene durante este año. Ese será el foco de la energía creativa este año. Hay tiempo suficiente. Ya estamos hablando con algunos sellos y mirando diferentes opciones, pero todavía no hay nada grabado”

“Black Flag” es el nuevo video publicado por ICED EARTH, quienes siguen en plena promoción de “Incorruptible”, disco que fue lanzado el 16 de Junio de 2017 vía Century Media Records. Pueden ver el video de “Black Flag” a continuación:

El tracklist de “Incorruptible” en el siguiente:

01. Great Heathen Army (5:21)
02. Black Flag (4:56)
03. Raven Wing (6:25)
04. The Veil (4:47)
05. Seven Headed Whore (3.00)
06. The Relic (Part 1) (4:59)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors) (6:35)
08. Brothers (4:45)
09. Defiance (4:08)
10. Clear The Way (December 13th, 1862) (9:30)

Recientemente Hansi Kürsch comentó en una entrevista sobre lo que se viene para su proyecto junto al líder de ICED EARTH Jon Schaffer:

“Hemos intercambiado las primeras ideas. Y tuvimos que parar la creatividad por el momento porque Jon, o sea, ICED EARTH acaba de iniciar una nueva gira con su álbum que acaba de ser lanzado la semana pasada, por lo estará muy ocupado el resto del año, mientras yo me dedico a la parte creativa que es la primera prioridad, pero seguiremos intercambiando ideas durante los próximos ocho meses y luego veremos hasta dónde podemos llegar. Cuando termine con su gira por ICED EARTH, estoy bastante seguro de que vamos a pasar algún tiempo muy valioso juntos y podremos terminar la composición de DEMONS & WIZARDS e incluso hacer toda la producción. Eso depende. Normalmente somos muy rápidos cuando estamos juntos, y es genial trabajar con una persona tan talentosa y que considero un amigo muy cercano”.

“Se sorprenderán, estoy seguro de que estas dos primeras canciones en las que hemos trabajado, son bastante interesantes. Porque a pesar de que ICED EARTH y BLIND GUARDIAN son bastante similares en muchos sentidos, Jon y yo somos personas que escriben canciones diferentes y que por casualidad y pura suerte y probablemente por la amistad, la química es bastante buena una vez que estamos juntos y lo que sale es una mezcla de estas dos bandas, algo que uno esperaría, pero hay algo más y me gusta ir a por algo más”

 

 

En el último tiempo no lo había pasado Iced Earth del todo bien. A mediados de 2014, en medio de la gira en promoción de “Plagues Of Babylon”, su fundador Jon Schaffer tuvo que poner pausa indefinida a todas las actividades de la banda, para someterse a una operación que lograra corregir su dolencia crónica del cuello (a causa de una lesión cervical no tratada por un accidente en escenario en 1996), que ya no le permitía seguir con su intenso día a día dedicado a su música.

Schaffer se enfocó en su recuperación, para más tarde construir lo que ha llamado su centro de operaciones en Indiana donde trabajar, ensayar, grabar y gestionar las futuras acciones de Iced Earth. Recién en 2016 empezaron tímidamente a volver a conciertos y festivales, etapa en la que dedicaron principalmente a componer un álbum que de haber sido escrito antes, “habría sido mucho más negativo y oscuro”, sentencia, debido a lo que habían estado enfrentado.

Por eso es que “Incorruptible”, el duodécimo lanzamiento de estudio de Iced Earth, suena agresivo aunque al mismo tiempo colorido, hasta incluso positivo, tras haber soltado tensiones por medio de una producción que para ellos resultó ser una terapia. Así lo indica el vocalista Stu Block, el integrante solicitado por PowerMetal.cl para hablar de lo sucedido, lo aprendido, lo grabado en el disco y lo esperado para este postergado regreso.

Stu, “Incorruptible” debe ser el disco más variado de Iced Earth desde tu llegada, el más diverso incluso desde “Something Wicked This Way Comes”. Es muy colorido, con canciones distintas entre una y otra, y con nuevos elementos que nunca habían sido explotados del todo, con nuevos recursos de guitarras y estilos vocales. ¿Cómo presentarías este trabajo?

Sí, como dijiste, es muy colorido, me alegra que lo digas y gracias por tus palabras tan amables al respecto. Hay muchas emociones en cada uno de los temas, hay un montón de asuntos personales, de cosas que conversamos. Hemos pasado por mucho, hemos atravesado por varias situaciones, por lo que quisimos retratar todo eso… y simplemente estamos hablando desde el corazón, eso es lo único, estamos tratando de hablar desde el corazón, de escribir con el corazón. No podemos hacer nada más que eso, y los sentimientos son muy poderosos. Fue como una especie de terapia para nosotros también, y con la composición fuimos capaces de sacarnos muchas cosas de encima, de dejar salir de muchas cosas que teníamos guardadas. La verdad es que necesitábamos hablar de muchas cosas y sacarlas de nuestros pechos, ¿ya?, y no fue tan difícil hacerlo porque todo provenía desde un lugar real, todo surgía desde un lugar honesto. Algo así sucedió.

Justamente te quería preguntar sobre ese trasfondo, entendiendo que Iced Earth tuvo un parón importante en sus actividades, de al menos un año y medio a partir de junio de 2014, tras la cirugía de Jon Schaffer. Hubo que parar las giras, se tuvo que atrasar el calendario de lanzamientos. ¿En qué medida te refieres a esto cuando dices que “hemos pasado por mucho”?, ¿cómo recibieron la noticia y cómo lo apoyaron a Schaffer?, ¿y cuán difícil fue para ustedes, como músicos y personas, el no poder dedicarse al grupo en ese tiempo, con todo lo que conllevaba en lo anímico y lo financiero?

Sí, a ver, cómo puedo explicártelo… como lo he dicho anteriormente, Jon es uno de mis mejores amigos y lo apoye un 110% tras su decisión. Cuando llegó el momento entonces en que nos dijo que debía tomarse un descanso, le respondí “no hay problema”. Y no había ninguno en realidad, que si había algo en lo que pudiese ayudar, estaría allí para él. No hubo dudas ni cuestionamientos… le dije “tómate todo el tiempo que quieras para que puedas recuperarte”. Y estuve totalmente de acuerdo con él, porque había estado con él en las giras y sabía que necesitaba de un buen reposo, si estaba con un dolor tremendo, con muchísimo dolor en todo su cuerpo, sus brazos y todo. Sabíamos que Jon tenía que darse un tiempo, que debía darse ese tiempo para recuperarse…

Entre paréntesis, Stu, para que luego continúes… me acuerdo del show de Iced Earth aquí en Santiago, el 22 de marzo del 2014, y si bien lo pasaron bien, se veía a Schaffer en momentos con el cuello rígido y la cara roja, apretada de dolor por esta lesión que mencionas… ¿cómo lo recuerdas?

Al respecto, en ese momento que señalas cuando Jon tocaba con mucho dolor en escenario… cada uno de nosotros estaba viajando con él, ¿ok? Tratábamos de ayudarlo, llegábamos a los conciertos y teníamos que realizar nuestro trabajo, al igual que él, y buscábamos que se sintiera lo más cómodo dentro de lo posible. No obstante, sabíamos que Jon tenía que darse un tiempo para recuperarse de su dolencia. Entre “Dystopia” y “Plagues Of Babylon” tocamos muchísimo en vivo, lo que nos terminó pasando la cuenta, por lo que me parece también que necesitábamos todos de un tiempo para retomar energías. Ahora, soy una persona muy resiliente, ¿ok?, durante el receso tuvimos todos simplemente que hacer lo que había que hacer para sobrevivir y ganarnos la vida, y si eso significaba tomar un empleo de día y hacer todo tipo de cosas, entonces eso era lo que debíamos hacer. A mí no me asusta el trabajo duro y tengo la bendición de contar con la capacidad de hacer ese tipo de cosas para mantener, ya sabes, mi estilo y estándar de vida. No gasto más de lo que tengo y… bueno, prefiero no meterme en eso, pero todos debimos tomarnos un descanso y todo tuvimos que hacer lo necesario para sobrevivir durante el receso de la banda. Y bueno, estábamos más que felices de apoyar a nuestro hermano, y considero que necesitábamos de ese time-off para quitarnos tensión de encima, porque realmente nos ayudó. Tuvimos ese descanso, nos descomprimimos y resurgimos con toda la energía, con un disco increíble y asombroso, del cual nos sentimos verdaderamente orgullosos.

DE CANCIONES INDIVIDUALES, Y EVOLUCIÓN DE ESTILO PROPIO

En esta oportunidad, Iced Earth propone un regreso con un trabajo que no es temático ni conceptual, como ha sido la tónica general en la historia del conjunto de Schaffer. “Incorruptible” se muestra como una colección de canciones con temáticas individuales. ¿Cuán distinto y entretenido fue trabajar un concepto particular para cada tema del disco?

No es complicado para nada. Si te fijas en la discografía de Iced Earth te encontrarás con álbumes que son ciento por ciento conceptuales, pero “Plagues of Babylon” solo la primera mitad lo era, mientras que el resto se trataban de canciones individuales. En “Dystopia” también había algunas así y… bueno, hemos pasado por tanto y teníamos tantas cosas de las cuales conversar, que no terminó siendo difícil tomar una temática para cada composición. De hecho, terminó siendo bastante emocionante hacerlo de esa manera. Teníamos una idea, por ejemplo, que queríamos hacer un tema sobre piratas (Black Flag), por lo que básicamente Jon escribió la música y después nos ocupamos de las letras. Por lo general la música influye en cómo la canción tiene que ser compuesta en cuanto a lo letrístico, y dejaremos que la música nos guíe. Ahora, si ya tenemos una temática, todo puede ser tomado en consideración. Allí, cuando empezamos a crear la música, y sabemos que las letras contarán con un feeling de piratas, las letras abarcarán todo lo que se nos ocurra al respecto. Queremos que las líricas encajen con la música también. Ahora, como bien captarás, Jon es un tipo muy sabio. La verdad es que se lo dejamos a él lo de las canciones, porque él las crea. Simplemente estoy acá para ayudarlo con las letras, las líneas vocales y todo ese tipo de cosas. De verdad que se apasiona mucho con la creación de los temas…

“Incorruptible” es un álbum, como hemos hablado, bastante variado. ¿Cómo “lees” las canciones y para saber qué estilo vocal o recurso encaja mejor con la música?

Saldrá de manera orgánica, saldrá de forma natural. Quizás probemos una cosa y la grabemos en los demos y así. Por eso nos gusta grabar demos del disco para después revisar lo hecho y decir “oh, esa parte tal vez no funcione tan bien, después de todo”. La regrabamos, la escuchamos… quizás comparemos las dos versiones y luego vemos por cuál nos dirigimos. Por ese motivo tenemos distintas tomas de líneas vocales y todo ese tipo de cosas, pero nos gusta hacer un demo del trabajo completo, con el fin de probar distintas ideas y ver después cuál nos agrada más. Sin embargo, no nos ponemos a pensar demasiado sobre el asunto. Jamás querremos detenernos a pensar mucho. Si lo haces así, entonces se volverá en algo muy forzado y terminará saliendo de forma poco natural.

Hablando de tu desempeño en el nuevo lanzamiento, diría que si tu performance en Dystopia era una interpretación que reflejaba el estilo vocal de Iced Earth, tu performance en Incorruptible es una muestra del estilo vocal de Stu Block. ¿Cómo describirías tu evolución como frontman de Iced Earth en estos años?

Quiero ser yo, ¿me entiendes? No quiero ser nadie más que no sea yo, ¿ya?, y nunca he tratado de ser otro, solo que al principio estaba descubriendo este nuevo approach vocal, ¿ok? Ahora, con el pasar de los años, empecé a aprender cómo ejecutarlo y ser yo mismo, interpretándolo con mi propio estilo, ¿ok? Con eso creo yo es con lo que los fans se van a conectar… ellos agradecen el hecho de que detrás de mi voz haya emoción, ellos agradecen el hecho de que sea capaz de hacer los falsetes altos y todo lo demás, pero quiero que aquello me refleje a mí. ¿Sabes?, habrán por supuesto ciertos momentos en que… TENGO influencias de Matt Barlow, y no puedo hacer nada al respecto. Muchas de mis influencias provinieron de Tim Owens, Matt Barlow, Ralf Scheepers, Bruce Dickinson, Rob Halford y todo ese tipo de vocalistas. De aquello junto piezas y me moldeo a mí mismo, ¿sabes?, pero me alegra que te hayas dado cuenta de aquello y me lo digas. Muchas gracias.

CRECIMIENTO: “SI SIENTES QUE NO VAS APRENDIENDO CONSTANTEMENTE, ENTONCES DEBES PARAR DE HACER LO QUE ESTÁS HACIENDO”

Refiriéndonos ahora a la grabación de “Incorruptible”, esta vez el proceso fue muy distinto al de Plagues Of Babylon, álbum que registraron en los estudios de Grave Digger en Alemania, al mismo tiempo que la banda tocaba en giras y festivales. Debían ir al estudio, salir del estudio, tocar en vivo, ir a los festivales y rápidamente cambiar el switch de los conciertos para regresar a trabajar en la producción. Ahora, todo lo pudieron hacer con más calma desde sus propias instalaciones en Indiana, sin tener que moverse desde ahí. ¿Cuánto más fácil les resultó esta vez, sin tener que ir y salir del estudio como antes?

No quisiera decir que… bueno, nunca será fácil, ¿OK? No me importa dónde estés o cómo lo estés haciendo: siempre será complicado grabar. Sin embargo, sí señor, sí estoy de acuerdo contigo con que el hecho de no volar ida y vuelta de los Estados Unidos a Europa, ir de un concierto a otro, luego ir a los estudios para grabar el álbum y bla, bla, bla… está bien, eso es harto difícil, porque en tu espacio mental quieres concentrarte en el modo estudio, no querrás estar en un modo de música en vivo, sino solo hacer el trabajo en el estudio, y eso fue lo complejo para nosotros durante la producción de “Plagues Of Babylon”. Ahora, en cambio, que tenemos nuestro propio estudio, ahora que el estudio está construido, somos capaces de concentrarnos mejor, de tener mayor independencia, lo que es muy bueno y hace que se nos haga un poquito más fácil, y un poquito menos estresante.

Ahora, en Alemania para la grabación de “Plagues Of Babylon”, pudiste trabajar junto a Hansi Kürsch de Blind Guardian en el registro de las voces, con un cantante como él que, nuevamente, es muy colorido y posee muchísimos recursos. Asimismo, para la producción de Dystopia, pudiste trabajar con un productor de la talla de Jim Morris, quien ha sido clave en el desarrollo artístico de Iced Earth desde los noventa. ¿Cuánto puedes aprender de personajes como ellos, incluido Jon Schaffer, cada vez que puedes trabajar con ellos?

Sí, tienes razón… aprendí un montón, aunque implicó muchísimo trabajo de mi parte. Desde “Dystopia” hasta este nuevo álbum, creo que lo que más he aprendido es a cómo manejarme o controlarme mejor en un estudio, cómo estar más relajado al minuto de grabar. La otra cosa es que… bueno, muchos no lo recuerdan, pero antes de llegar a Iced Earth estaba en una banda extreme-progressive Death Metal, Into Eternity, donde hacía switch de voces limpias a voces deathmetaleras, ¿cierto? Más tarde, sin embargo, me metí en Iced Earth y tuve que desarrollar esta nueva especie de rango vocal medio para mí, con el carraspeo incluido, lo que era novedoso para mí. A veces era un tanto difícil, pero aprendí a controlarlo. Jim Morris me enseñó a controlar mejor mis recursos vocales, mientras que Jon siempre me ha ayudado para que ese estilo ronco salga de una forma más natural… y los años de gira. Lo cierto es que los tours te ayudan bastante también, ya que te permiten moldear y calar ese tipo de voces. En este momento puedo ejecutarlos de un modo mucho más eficiente. Pienso que en este disco, en especial, enseño un mejor control, muestro otro tipo de cosas que puedo hacer con mi voz, puedo hacer sonar más fuerte los chest-notes (voces profundas) y cuestiones por el estilo. Sin duda que eso refleja todo lo que he aprendido. De todos quienes he aprendido, siempre he tratado de “sondear” sus cerebros y aprender algo de ellos. Con Hansi en especial, lo miraba cómo cantaba, lo miraba cómo hablaba, lo miraba cómo hacía las cosas y… no era mi intención molestarlo demasiado (risas), pero lo pasábamos muy bien conversando de lo que fuera… y claro, siempre que puedo trato de aprender cosas distintas de las personas. Si sientes que no vas aprendiendo constantemente, entonces debes parar de hacer lo que estás haciendo. Si sientes que ya lo sabes todo, entonces debes parar lo que estás haciendo y reevaluar tu situación. No importa si eres el mejor cantante del mundo, siempre podrás aprender de otro.

Por último, Stu, para cerrar y agradecerte por tu tiempo, quiero preguntarte sobre Chile. Ya hablamos un poco del 2014, pero me gustaría saber cuál fue tu impresión de los seguidores locales cuando viniste por primera vez el 2012, y si tienes conocimiento acerca de fechas latinoamericanas, incluyendo Santiago por supuesto, para la gira que se aproxima…

Ok. ¿Cómo es tocar en Chile? ¡Increíble!, nos encanta tocar allá. Chile es un lugar fenomenal, los fans son hermosos. Ustedes muchachos son muy apasionados y no podemos esperar la hora de volver a tocar… ¿Cuándo estaremos de vuelta? En este mismo momento no puedo decirte: no lo sé. Pero vamos a regresar y estén atentos, pongan oídos y ojos al anuncio de un próximo show en Chile, porque les digo lo siguiente: Iced Earth está de vuelta y estamos listos para dejar la cagada. Les vamos a llevar, probablemente, el espectáculo más intenso que hayan visto de nosotros en mucho tiempo, ¿les parece? Entonces lo que haremos será tomar y borrar ese dolor que ustedes pudieron ver el 2014, ¡verán solo sonrisas y lo pasaremos increíble! Muchas gracias y espero verlos pronto.

 

Nueve minutos y medio dura “Clear The Way (December 13th, 1862)”, canción perteneciente “Incorruptible”, el último trabajo de ICED EARTH el cual fue analizado recientemente por nosotros (pueden leer ese review aquí). Los liderados por Jon Schaffer lanzaron hoy el lyric video para esta canción el que se puede ver a continuación:

El tracklist de“Incorruptible” es:

01. Great Heathen Army
02. Black Flag
03. Raven Wing
04. The Veil
05. Seven Headed Whore
06. The Relic (Part 1)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors)
08. Brothers
09. Defiance
10. Clear The Way (December 13th, 1862)

 

Cuando la banda entra en silencio debido a un paro de sus actividades en vivo (que esta vez son razonables por los conocidos problemas de Jon Schaffer en el cuello que lo devolvieron al quirófano y a una lentísima recuperación), es difícil no ver enfriadas las expectativas de cara a un nuevo trabajo. Pasa el tiempo sin noticias, sin vivencias y, así, ICED EARTH, en cierto modo, se aleja del radar de los fanáticos.

Qué duro debió haber sido para el guitarrista y Stu Block este tiempo, especialmente para el cantante, que se encuentra en sus años dorados como músico e intérprete.

Sin embargo, siempre cuando la banda entra en estos recesos (1999 y 2000 por Demons & Wizards, 2004-2006 por la salud de Schaffer), surgen ideas elaboradas que, sigilosamente, empiezan a ser materializadas en una nueva producción que desde la nada se lanzan a la escena. “Incorruptible”, duodécima entrega de ICED EARTH, no es la excepción.

Ver también: ICED EARTH lanza lyric video para Seven Headed Whore, adelanto de “Incorruptible”

Y claro que surgen ideas refinadas desde un comienzo. En ese sentido, Great Heathen Army -primer track- se presenta como si fuera una canción del “Beyond The Red Mirror” de BLIND GUARDIAN, debido a su solemne intro de coros muy parecido a la de “The Ninth Wave“. No obstante, rápidamente la composición toma cuerpo de banda e introduce guitarras pesadas y un grito que -adelantemos- anticipa que el performance de Stu Block será tan enfático como el de Schaffer en su variedad riffera, rozando la experimentación dentro de los parámetros suyos.

El verso inicial tiene mucho del METALLICA ochentero circa “Master Of Puppets” (rasgueos de acá recuerdan un tanto a “Disposable Heroes“), sin perjuicio que sea lo melódico y lo powermetalero europeo lo que definitivamente vayan dando personalidad a este corte inspirado en historias vikingas de invasión a las islas británicas. Finalmente, hay que señalar que Great Heathen Army es muy representativo de lo que presentará el trabajo completo, con conclusiones iniciales que pueden ser tomadas como una relativa tónica de un “Incorruptible” variado, refinado y con experimentos dentro de elementos reconocibles del Heavy Metal.

Se trata entonces de un álbum más melódico, más elaborado y un tanto más épico en lugar de ser oscuro como “Plagues Of Babylon” o aguerrido, directo y ciento por ciento schafferiano como “Dystopia”. Y bueno, por supuesto que mantiene el sello de contar con un sinfín de guitarras empastadas con la batería del -gracias a los dioses- retornado Brent Smedley (quien es el batero de ICED EARTH por antonomasia en todos los años de este conjunto). Sin embargo, casi no se escucharán esos riffs galopeados, filosos y de alta velocidad tan característicos de Schaffer y por los cuales se ha hecho famoso en la escena. En contrapartida, ante la escasez de ese tan significativo elemento, Jon explora sonidos rítmicos no detectados antes en sus temas.

De esta forma, allí radica la enorme variedad de guitarras del álbum con líneas rítmicas que jamás pudieron haber sido concebidas en otra producción de ICED EARTH, rasgueos absolutamente inéditos para el contexto que discutimos, métricas que se atreven a rozar lo progresivo, timbres de Telecaster y otros recursos que otorgan un colorido muy particular a un trabajo que no tiene comparaciones simples con el resto del catálogo de Schaffer.

Quizás se pueda indicar, de forma analógica, que es una especie de segundo “Dark Saga”, no en el sentido estilístico sino en que era muy distinto a los álbumes que lo antecedieron pero que no había motivos para recibirlo de mala manera por la estampa de muchas de sus canciones y el performance de su cantante Matt Barlow. Lo mismo sucede con “Incorruptible”, con el cual uno puede preguntarse cómo esta o tal canción puede ser de ICED EARTH pero, que de igual modo, termina convenciendo en la mayoría de las oportunidades.  También, podría hacerse un pequeño paralelo con lo propuesto en “Horror Show”, en cuanto a ser un trabajo más melódico o, incluso, con “Framing Armageddon” por su experimentación aunque con mayor madurez, menos capas y mucho más peso, valiéndose de recursos más normales que jamás habían tenido espacio en la música de ICED EARTH.

¿Y revisaste este tema? ICED EARTH libera nuevo lyric video a la espera de “Incorruptible”: Great Heathen Army

Siguiendo la revisión tema por tema me parece que hay que advertir lo siguiente en cuanto a la principal debilidad de este disco. Esto, porque entre temas que realmente son joyas para el catálogo de ICED EARTH y el Heavy Metal de la actualidad, hay un par que son demasiado tímidos, por no decir de bajo estándar, y que son significativos para el sabor que queda al final. Por fortuna, la que sigue después de la apertura se trata de quizás la canción más espectacular que haya escrito Schaffer desde la contratación de Stu Block y que, sinceramente, pongo a la altura de su material más clásico de ICED EARTH.

¿Cómo describir entonces Black Flag (coincidencias con la serie de Netflix absolutamente intencionadas)? Parte con una especie de intro como las que hacía Ronnie James Dio con canciones como “Don’t Talk To Strangers” o en Black Sabbath con “Children Of The Sea“, relativamente calmadas pero sosteniendo una tormenta que más tarde explota con mucha fuerza con un típico ritmo en tresillos, súper reconocido en obras como “Phantom Of The Opera” de IRON MAIDEN o… no sé, una infinidad de temas que han utilizado este recurso desde la invención del Heavy Metal pero que de verdad, en esta composición, suenan como si fuera primera vez que se utilizaran. Las melodías son pletóricas y absolutamente épicas, el ritmo poderoso a emocionar y, el hecho de que su coro que dice “stories foretold of silver and gold the empire’s greed” no parezca un coro sino un envión que le entrega más fuerza y emoción al tema, hace que esta pista se convierta en una verdadera culminación del estilo. Jamás había escuchado una canción tan intensa con este tipo de ritmo y eso habla maravillas de un Schaffer que decidió no recurrir a sus recursos de siempre sino a otros, típicos del metal, para dar a conocer que él también los controla y domina.

Uf! Qué decir del performance tremendamente extraordinario de Stu Block en Black Flag, que solo con seguirlo en las letras uno queda sin aire por culpa de la emoción y la resistencia física que el tipo enseña. El aun joven cantante se maneja con una variedad y agresividad tan increíbles que, de verdad, lo ponen a la altura de las mejores interpretaciones vocales en la historia de ICED EARTH, confirmando que el canadiense le hace honor a su antecesor y a la fanaticada. Cuánta furia, brillantísima actuación de un artista que, como dijimos el 2011, le ha devuelto años de vida a un Schaffer que se siente muy cómodo, sea entregando temas típicos pero maestros como éste o haciendo experimentos como en otros tracks de “Incorruptible”. Al final, para redondear con ésta, es de esas que hace que todo un lanzamiento valga la pena y Black Flag significa tanto para “Incorruptible” como “Dracula” para “Horror Show”.

El tercer track es uno ya conocido, Raven Wing, una versión elaborada de canciones como I Died For You, Watching Over Me y Hollow Man de “The Glorious Burden” e If I Could Fly de “Plagues Of Babylon” pero con una estampa creativa y más oscura que muy bien vale considerarla. Es pesada, es colorida e intensa, como esas composiciones estilo baladas de ICED EARTH que invitan a levantar el puño con los coros. ¿Quién más logra aquello?

Acto seguido, viene uno de los primeros grandes experimentos de la placa por medio de The Veil que parte como esas introducciones que tenían cortes del primer disco de ICED EARTH (tipo “Curse The Sky“). Lamentablemente, la composición nunca levanta y se estanca como las pistas que forzaban pausas incómodas en “Framing Armageddon”. El panorama se vuelve a armar con Seven Headed Whore, la única que -aunque en forma metafórica- se acerca a las temáticas de “Dystopia” o “Plagues Of Babylon” y que, estilísticamente, si bien su tono se replicó en Boiling Point y Days Of Rage hace unos seis años, ésta simplemente termina siendo superior en su factura. Alguien se habrá imaginado a Violate del “Dark Saga” con ésta o la portada de “Days Of Purgatory” con el lyric video lanzado hace unas semanas y, lo cierto es que se trata de otra de las arrancadas memorables de un disco variadísimo que continúa con un giro de timón: The Relic (Part I). Lo primero que me recuerda su llegada es a discos de IRON MAIDEN, de la era “No Prayer For The Dying” o “Fear Of The Dark”, con un Stu Block consistente pese a bajar mucho las revoluciones de agresividad para centrarse en las melodías. Sólo el tiempo dirá si vale la pena o no rescatar esta canción pero funciona bastante bien en el contexto del tracklist tan variado.

Después, la gran sorpresa: una instrumental y nada parecida a “1776“, la última que habrá hecho Schaffer ya hace décadas (recordando que era un refrito de una composición de los ochenta). Aquí, el nombre de Ghost Dance (Awaken The Ancestors), está nuevamente muy bien puesto, invocando danzas originarias de América del Norte, caras rojas, sabiduría y una cultura cada vez más entrañable en la actual civilización. Hay cánticos en el fondo y muchos arreglos que evocan este ambiente. No es una composición directa pero sus arreglos la hacen especial, casi chamanística y con un Brent Smedley que vuelve a reclamar su asiento tras las cajas y tambores de ICED EARTH.

Brothers, en cambio, nos regresa a ese ICED EARTH de “Plagues Of Babylon”, visto en la sección no conceptual de aquel álbum, un corte más rockero al estilo de “Peacemaker” pero mucho más cálido y abierto en sus sentimientos y musicalidad. Es de esas pausas que se disfrutan mucho y que, en definitiva, terminan siendo momentos entrañables de un tracklist. Jon Schaffer piensa mucho en la dinámica de un repertorio y es allí donde Brothers hace sentido, un respiro previo a Defiance, más agresiva, partiendo con unos escuetos leads de un guitarrista como Jake Dreyer (ex en vivo y de sesión de KOBRA AND THE LOTUS), cuyo input mejor puede compararse al estilo de Ralph Santolla en “The Glorious Burden”. Aquí estamos ante un midtempo donde Stu Block nuevamente viene a desplegar un performance variado desde lo furioso a lo melódico delante de guitarras y baterías que le dan espacio para lucirse.

Ver también: Iced Earth (banda del mes marzo 2012): completa biografía hasta ese entonces

Ahora, como hemos visto, los experimentos de ICED EARTH en “Incorruptible” son bastante amigables pero ninguno es de la talla de Clear The Way (December 13th, 1862), basada en la batalla de Fredericksburg de la Guerra Civil estadounidense. Aquí se escucha algo completamente atípico para lo que Schaffer nos tiene acostumbrados pero muy adhoc a los preceptos del Power Metal europeo. Su partida con esos rasgueos tan peculiares es absolutamente inesperada y el coro en acordes mayores perfectamente podría haber salido de una canción feliz de GAMMA RAY, IRON SAVIOR o alguna otra banda de Hamburgo. Por si eso fuera poco, es complementada por una sección instrumental de un tono tan colorido y vibrante como fuera de lo común para este grupo. Jamás Schaffer, quien desafía sus propios moldes acá, había pensando musicalmente en clave tan europea pero su resultado después de unas escuchadas termina pasando muy rápido, decantando en un final de repertorio jamás explorado por ICED EARTH. Hay un trasfondo muy grande en las letras de este tema y ya no puedo esperar más a tener las letras para irlas decantando.

En relación al sonido, el haber traído de vuelta a Jim Morris a alguna fase de la producción le ha hecho muy bien a la banda luego de un “Plagues Of Babylon”, donde hay cosas en mezcla y grabación que no resultaron del todo óptimas al hacerse sin la guía de este personaje en los estudios de Grave Digger y otros lugares de Alemania. Sí, suena distinto a los discos de ICED EARTH producidos por Morris en Florida y, quizás, eso tenga que ver con que las pistas se hayan grabado en el nuevo cuartel general de Jon Schaffer, donde inevitablemente las acústicas y equipos serán otros. Esto, en cierto modo, le da frescura al trabajo aunque me parece que lo que más hace que “Incorruptible” suene como tal es el tremendo performance de Stu Block, asentado ya como artista y no como mero intérprete presionado por las expectativas y eventuales sombras.

Sigo pensando, en todo caso, que Block está forzando su timbre en ICED EARTH en cuanto a lo que exige Jon y el estilo vocal del grupo. Incluso, en varias partes donde debería ir una sola capa vocal, Stu dobla sus líneas y las canta dos veces en el mismo sólo con el fin de darle más cuerpo a su voz. A espera que eso no traiga problemas en vivo, donde el cantante no tendrá a un segundo Stu Block para apoyarlo. No le vaya a pasar lo mismo que a Edu Falaschi, quien terminó arruinando su voz en ANGRA, forzando registros que después de unos años pusieron en jaque el futuro del conjunto.

En un disco de contrastes, “Incorruptible” lleva a ICED EARTH a experimentar con lugares comunes a los cuales nunca optó por ir y que ahora lo hace de forma bastante natural y, a veces, con un éxito sorprendente. Sólo es cuando quiere rememorar sonidos de “Framing Armageddon” o “Crucible Of Man” que el trabajo baja su nivel, excepciones que por suerte son justamente eso, excepciones. Temas como Great Heathen Army, Raven Wing, Seven-Headed Whore y Clear The Way representan el alto promedio de calidad de esta placa mientras que Black Flag, un punto sublime en la historia de ICED EARTH. “Incorruptible” no es más que “Dystopia” (ese último trabajo está entre los tres o cuatro mejores de Schaffer y eso hay que aceptarlo), pero sí mucho más que “Plagues Of Babylon” y varios otros del siglo XXI, un CD melódico y agresivo, épico y conciso que pasa volando y dan ganas de volver a repasar.

No cabe dudas que uno de los proyectos más importantes del Power Metal es DEMONS & WIZARDS, grupo liderado por los icónicos Jon Schaffer (ICED EARTH) en las guitarras y Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) en las voces. Por eso, cuando el 2011 prometieron que la dupla tendría un tercer álbum, generaron una gran expectativa que se fue diluyendo un poco en el tiempo hasta hoy.

En entrevista con el medio Metal Wani, Schaffer confirmó que ya se encuentra trabajando junto al bardo en lo que será el sucesor de “Touched By The Krimson King” (2005), aunque advirtiendo que “tomará algo de tiempo. Hansi ya trabajó en dos canciones que le envié con melodías vocales y cadencias, todavía tengo que traerlo a las sesiones y moverlo un poco para experimentar con él el material y ver como se siente. Nos vamos a tomar nuestro tiempo pero, al menos, ahora de verdad lo estamos haciendo así que esperaría poder estarlo lanzando el próximo año. Espero que podamos terminar la composición en este año calendario entre los tiempos libres que tengamos, él está ocupado y yo estoy ocupado pero, al menos, ahora realmente estamos avanzando en esto, por primera vez en doce años o lo que sea“.

Recordemos que DEMONS & WIZARDS se formó el ’97 luego que Schaffer visitara a Hansi y juntos escribieran “My Last Sunrise“. El debut homónimo salió hacia el final del ’99 e hicieron una pequeña gira europea el 2000, mientras que el segundo trabajo, “Touched By The Crimson King”, recién salió a mediados del 2005 y no se realizaron presentaciones en vivo para su promoción.

Actualmente ICED EARTH se encuentra preparando el lanzamiento de su décimo tercer larga duración, “Incorruptible“, planificado para el próximo 16 de Junio vía Century Media. Por su parte, BLIND GUARDIAN lanzará “Live Beyond The Spheres“, su nuevo trabajo en vivo para el 07 de Julio vía Nuclear Blast.

 

iced earth

En entrevista con Metal Wani, el fundador, principal compositor y guitarrista de ICED EARTH, Jon Schaffer se refirió al nuevo disco de la banda desde distintos ángulos, permitiendo hacerse una idea fuerte de lo que será este decimo segundo larga duración de los estadounidenses. Lo primero a lo que se refirió Schaffer fue a “The Judas Goat“, nombre que originalmente tendría el disco y el trabajo de grabación en general:

Bueno, ese nombre fue el primero con el que se trabajó y lo desechamos. El álbum será llamado ‘Incorruptible‘, saldrá a la venta en Mayo del próximo año. Nos pasamos un año completo en la grabación, compré un par de oficinas y los convertimos en el cuartel de la banda. Hubo una buena cantidad de trabajo de construcción que hacer para armar nuestro propio estudio. Ahora son nuestros cuarteles y, la verdad, sólo nos hemos enfocado en el álbum, la pre-producción, los arreglos finales, la composición y todo sólo en los últimos cuatro meses y, ahora que volvamos en Enero, comenzaremos a armar los masters. Sólo tomará unas cinco o seis semanas terminar el álbum. Por la forma en que trabajamos, la pre-producción es donde más tiempo se pierde así que sabemos exactamente lo que vamos a hacer cuando nos toque grabar los masters y sólo llegaremos a grabar las mejores tomas que podemos en ese punto. Así que ahí es donde se perdió la mayor cantidad de tiempo: construir los cuarteles, armar el estudio y trabajar en la pre-producción. Estamos un poquito atrasados pero valdrá la pena”.

Respecto a los parecidos o diferencias de “Incorruptible” con los discos anteriores de la banda Schaffer dice que “como que todos tienen algo único pero tengo un sentimiento muy visceral sobre esto y también el resto de la banda sobre que éste será uno de lo más especiales. Lo pondría a la altura de ‘The Dark Saga‘ (1996), ‘Something Wicked This Way Comes‘ (1998) y ‘Dystopia‘ (2011). Está a esa altura, así que realmente va a ser algo especial, viejo. Sé que los músicos siempre decimos eso pero hay especial acá así que es genial, estamos realmente emocionados al respecto“.

Ya más de cabeza en el disco se le consultó sobre el concepto lírico del disco a lo que Schaffer comenta que “no hay un concepto en este disco, sólo son diez canciones individuales que no se relacionan entre sí. De hecho, en ‘Plagues Of Babylon‘  (2014) sólo seis canciones estaban relacionadas con la historia de ‘Something Wicked‘.  Era como un apocalipsis zombie dentro del marco contextual de ‘Something Wicked‘, pero este álbum son sólo diez canciones individuales. Tenemos una con una onda nativoamericana muy genial llamada ‘Trail Of Tears‘, otra llamada ‘Clear The Way‘ que es sobre la Brigada Irlandesa en la Batalla de Fredericksburg, bastante trágica, de hecho, pero muy épica, como de diez minutos y tenemos otra llamada ‘Black Flag‘, una canción pirata. Es bastante… creo que lo hice bastante bien con las letras, poder contar una historia tan grande en tan poco tiempo, creo que el disco van a resaltar. Estamos abriendo las presentaciones en esta gira con una canción nueva que será la primera del disco, se llama ‘The Great Heathen Army‘, que tiene como una onda vikinga. Así que hay un montón de cosas diferentes y ninguna está relacionada realmente. Hay otra canción llamada ‘Raven Wing‘, la verdad es que no me acuerdo de todas en este rato. ‘Seven-Headed Whore‘, esa es, de hecho, bastante brutal, es como una patada en las bolas, pero ya sabes, hay un montón de emociones variadas en esto y es un material genial“.

iced

Al preguntarle sobre el aporte del actual vocalista, Stu Block, al proceso del disco, Schaffer dice “bueno, llegó al final casi… como por el último mes o algo así de pre-producción… quizás un poquito más… cinco semanas… y trabajamos en sus partes vocales, lo hicimos como normalmente los hacemos. Stu y yo, escribimos algo del material juntos. Quiero decir, yo armo todos los arreglos musicales y hago todo eso, él no toca ningún instrumento, pero él llega al final del proceso compositivo. Es cuando nos enfocamos en sus partes, las letras las trabajamos juntos; en una canción llamada ‘Brother‘, que es sobre nuestra hermandad, Stu, yo y el resto de la banda… hemos pasado tanta mierda juntos y hemos pasado tantos buenos momentos juntos que el vínculo es muy fuerte. Además, él escribió las letras para ‘The Great Heathen Army‘. Estoy tratando de acordarme pero no puedo, tendría que mirar la lista, pero generalmente él se va a un lugar y trabaja y yo hago lo mismo y, como digo, en algunas canciones a veces colaboramos.  En este caso, la única que hicimos juntos fue ‘Brother‘… trabajamos como siempre lo hacemos, es una química genial“.

Relacionado con lo mismo, también le preguntaron a Schaffer cómo han afectado al proceso creativo los cambios de alineación a lo que contestó: “Cuando Jake [Dreyer, nuevo guitarrista] llegó, llegó realmente tarde así que no tiene ningún crédito en la composición del disco pero va a tocar los solos de guitarra. Tiene grandes ideas, una de las cosas que quería cuando audicionó era escuchar donde estaba su cabeza cuando se trata de material original y tiene buena cabeza para eso pero desde un punto de vista enérgico, claro está, o sea, Jake tiene 24 años, así que trae una energía muy joven y Luke [Appleton, bajista] pasó por ese proceso también pero no creo que cambie el… o sea, por supuesto que todos traen su talento pero en la visión y en el resultado final, no cambia mucho la verdad porque sé lo que quiero, por eso ICED EARTH es una marca, por eso hemos tenido tanto éxito en cada capítulo de la historia de la banda. No creo que haya ninguna otra banda que haya tenido cinco cambios de vocalista que puedan decir han sido éxitosas a pesar de eso, nosotros sí. Así que es todo sobre liderar, saber la visión y ser fiel a esa visión, esa es la razón por la llamé a este disco ‘Incorruptible‘, porque ICED EARTH es ese logo representa 32 años de dedicación al Heavy Metal y es absolutamente incorruptible, esta visión no puede ser corrompida, no hay suficiente dinero en esta Tierra, así que de esto se trata el disco, ésta es la verdadera mierda, viene de un lugar real y por eso tenemos algunos de los fans más leales en el mundo, porque saben que esto es real“.

Pueden escuchar “The Great Heathen Army” a continuación en este video grabado por un fan en un show de ICED EARTH en su gira actual:

IcedEarth2013

ICED EARTH lanzará reediciones de sus 4 primeros discos en formato vinilo de 10 gramos durante este mes, via Century Media. “Iced Earth” y “Night Of The Stormrider” estarán disponibles a partir del 10 de Julio mientras que “Burnt Offerings” y “The Dark Saga” saldrán el 17. Todos vendrán en ediciones especiales, manteniendo la portada original, con posters y en formato gatefold. El sonido ha sido remasterizado por Patrick Engel (JAG PANZER, EXODUS, TROUBLE, TOKYO BLADE, CANDLEMASS).

Además, la banda anunció que otros 3 discos, “Days Of Purgatory”, “Something Wicked This Way Comes” y “Horror Show”, estarán disponibles en el mismo formato el primer semestre del próximo año.

Actualmente ICED EARTH se encuentran trabajando en su 12avo disco de estudio, titulado “The Judas Goat”, el cual esperan lanzar durante los primeros meses del próximos año.

Iced Earth

Los estadounidenses de ICED EARTH han anunciado que están comenzando el proceso de composición de nuevo material, tras un tiempo de para fundamentalmente a causa de una segunda operación en la espalda a la que debió someterse su líder, Jon Schaffer. Conforme a un comunicado publicado en el Facebook oficial de la banda, el disco tentativamente se titula “The Judas Goat” y su plan es lanzarlo a principios de 2016, para posteriormente hacer una gira promocional.

Jon Schaffer comenta: “la recuperación de esta cirugía ha sido más difícil que la primera, aproximadamente en el año 2000. Aunque he tenido algunos contratiempos, tengo confianza en que estoy listo para asumir mis labores en ICED EARTH, dirigiendo toda mi atención al proceso creativo, producción y futuras giras de la banda (…) vamos a comenzar a escribir y volveremos al estudio. La dirección creativa del nuevo disco está llena de emociones fuertes e intensas, como se puede esperar de un registro de ICED EARTH, y también de una amplia variedad de inspiraciones y temas. Tengo 100% de confianza que el lazo que esta banda ha forjado en estos años brillará a través de la música. Es una hermandad en todas sus formas, y los fans lo sentirán. No podría estar más orgulloso de los muchachos y de todo lo que hemos logrado juntos“.

Además, la banda contará con el retorno del baterista Brent Smedley, quien abandonó la banda por razones familiares en 2013, poco tiempo antes de grabar “Plagues Of Babylon”.

 

El guitarrista y líder de ICED EARTH, Jon Schaffer anunció que la nueva obra de ICED EARTH ya está lista.

“Hemos completado las grabaciones, mezclas y masterización del nuevo álbum “Plagues of Babylon”. Ha sido un largo verano, pero uno muy productivo. Estoy muy orgulloso de mis compañeros. Cada uno la rompió, y hemos hecho una grabación realmente especial. Ahora es tiempo para que descansemos unos cuantos minutos antes del próximo capítulo en nuestra gira mundial inicie”, escribió Schaffer.

El álbum será lanzado en enero del 2014 por Century Media Records.

 

ICED EARTH ha anunciado que, por razones familiares, Brent Smedley dejará de ser el baterista del grupo. La banda de Jon Schaffer aprovechó de comunicar que el reemplazante de Smedley será Raphael Saini.

“Tengo familiares que son ancianos y delicados, y necesitan de mi ayuda aquí en Jacksonville”, dice Brent Smedley. “Ha sido una de las decisiones más difíciles de mi vida, pero simplemente no puede comprometerme con la planificación que la banda se merece y requiere, así que decidí pedir permiso para dejar mi puesto”.

Por su parte, el grupo añadió: Brent ha sido un miembro valioso del grupo durante mucho tiempo. Le damos las gracias por su contribución, la amistad, la energía y le deseamos todo lo mejor para el futuro. Queremos dar la bienvenida a Raphael con los brazos abiertos y esperamos a nuestros fans para darle la bienvenida que se merece “.

ICED EARTH entrará a mediados de año a grabar su próximo álbum, llamado “Plagues of Babylon”, cuya gira comenzará en enero del 2014.

 

ICED EARTH lanzará el próximo 15 de abril por Century Media su nuevo trabajo en vivo titulado “Live In Ancient Kourion”, primer trabajo en directo con Stu Block en las voces.

“Siento que es un testamento de un nuevo comienzo, una nueva energía y una solida determinación que nos verá llevar la música de ICED EARTH a cada rincón del planeta; difundir nuestra marca de metal de una manera que no se había hecho antes. Nunca he estado más orgulloso de esta banda, de nuestro equipo y la gente detrás del escenario que ha sido responsable de mucho de nuestro éxito”, comentó Jon Schaffer.

El líder de ICED EARTH agrega: “Comenzando el tour mundial la banda decidió que querían grabar esta nueva energía y pasión en un film. La más grande duda era donde grabar. Había un montón de grandes shows y audiencias alrededor del mundo, así que fue muy difícil elegir la ciudad para este evento especial. Cuando la oferta vino de grabar en el antiguo teatro Kourion en Limassol, Chipre, ellos en seguida se sintieron atraídos con la idea. La historia y cultura allí, así como la audiencia chipriota, que la banda ya había experimentado en diciembre del 2011, solidificó la decisión de grabar el DVD en Chipre. Filmar y grabar un show de 2 horas y media en un anfiteatro que tiene 6000 años y que no esta hecho para conciertos de rock, además de un calor de 40 grados celcius, fueron algunos de los obstáculos que tuvimos que superar. Pero el producto final lo convirtió en una noche especial para la banda y el equipo”.

“Live In Ancient Kourion” saldrá al mercado en varios formatos: DVD, Blu-Ray, Audio CD doble, Triple Vinilo y descarga digital. Este es el trailer oficial del concierto:

Sons Of Liberty

El jueves 22, Jon Schaffer lanzó en formato digital el nuevo EP de su proyecto SONS OF LIBERTY, “Spirit Of The Times”, con “el propósito de despertar conciencia acerca del estado actual de los asuntos mundiales. La meta de Jon con este proyecto no es vender discos, poleras o entradas, sino despertar a las personas y empiecen a investigar y hablar entre ellas”.

El EP tiene cinco temas, AliveFull Spectrum DominanceMolon LabeMind ControlSpirit Of The Times, y “está disponible en  iTunes y varios otros canales digitales, ya que optamos por no involucrarnos con un sello por ahora”, dice Schaffer. “Quisimos hacerlo directamente de nosotros a ustedes”.

Jon fundó SONS OF LIBERTY el 2009 y ese año puso gratis en la web el disco “Brush-fires Of The Mind”. A mediados del 2010, Century  Media editó el trabajo en formato físico.

Jim (Morris, productor) y yo programamos la batería con el propósito de mantener bajos los costos de grabación”, señaló el guitarrista. “Como saben, SOL se trata de la idea y el mensaje, sin embargo hay costos involucrados para seguir haciéndolo. Si bien los animo a hacer copias y pasárselas a todos los que puedan, no habrá descarga gratuita en esta oportunidad (…) El espíritu de la libertad humana está surgiendo alrededor del planeta”.

“Espero de corazón que este EP continúe abriendo las llamas de la libertad en la mente de la gente de todos los rincones del globo. Ojalá hubiese tenido más tiempo para escribir, grabar y mezclar más canciones, pero con el intenso calendario que requiere ICED EARTH de mí, esto fue lo mejor que pude”.

Aquí, se pueden escuchar dos temas: Spirit Of The Times y Molon Labe.

En entrevista a PowerMetal.cl, Jon Schaffer habla en detalle de todos los asuntos que inspiran no sólo este material, sino también el trasfondo de “Dystopia”, el último dísco de ICED EARTH, el primero con Stu Block en las voces:

“SÉ que hay un grupo muy pequeño de individuos, persuasivos, que tiene el control de las arcas monetarias, del suministro del petróleo, que controla todas las mayores corporaciones, las más grandes, por lo que es capaz de torcer y engañar la mente de todo el mundo, debido a que controla la información. Literalmente estamos en una especie de guerra (…) Estos sujetos tienen planes bien oscuros para el futuro de la raza humana y cuando comprendamos lo increíblemente malvados que son, lo manipuladores que son, lo que han venido tramando por tantos, tantos años, enseñándoles a sus hijos a hacer lo mismo… y no estamos hablando del Imperio Invisible Americano, estamos hablando de la realeza británica coludida con las oligarquías financieras de Europa, las familias reales coludidas con dichas oligarquías y todo se relaciona con esta especie de nuevo establishment en los Estados Unidos, todos trabajando en conjunto para traer un Nuevo Orden donde, en el fondo, verás un gobierno global, una moneda global, ¡y una dictadura global!, y de eso se trata Naciones Unidas en realidad. Me parece que ya es hora que la gente buena empiece a indagar todo esto y se eduque para que podamos prevalecer cuando esta mierda de verdad se vaya a la cresta, ¡porque va a quedar la cagada!”.

Para leer y escuchar lo que Schaffer tiene que decir al respecto, revisa la entrevista en esta dirección.

Entrevista con Jon Schaffer (Iced Earth)

Escuchar Dystopia, el primer disco de Iced Earth con el canadiense Stu Block en las voces tras el retiro definitivo de Matt Barlow, es mirar de frente a los ojos de Jon Schaffer. El guitarrista respira el mensaje que trasmite con cada tema que escribe y cada palabra que habla, llamando a despertar, a resistir el control de la “elite global” en un álbum que sienta paralelismos entre las novelas o películas como Brave New World, V For Vendetta y Equilibrium, y lo que ocurre en el mundo en este preciso momento, según ha podido averiguarlo. Porque de las conspiraciones de ciencia ficción que imaginó para la historia de sus conceptuales “Something Wicked”, ahora pasa a las que ve en la realidad y la rabia lo motiva a componer un trabajo más enérgico, directo, furioso, que vendrá a presentar el 30 de marzo en Chile luego de la fallida llegada del 2010. Himnos de resistencia en entrevista con Schaffer, un esfuerzo de Rockaxis (edición digital #107) y PowerMetal.cl.

Listen to the whole interview in english by clicking on each player below.

Iced Earth

“PREPARE FOR VICTORY, OUR MINDS HAVE BEEN AWAKENED. RID YOUR LIFE OF TYRANNY, WE ARE THE RESISTANCE” – V

Jon, primero quiero preguntarte acerca el lugar donde estás ahora. Me llamas desde Honduras, ¿cierto?

Sí, correcto.

OK, porque recuerdo una entrevista que le diste a Alex Jones (The Alex Jones Show, infowars.com, PrisionPlanet.com) el 2009, en la que justo le decías que en un viaje a Centroamérica empezaste a sentirte un poco “raro” y a hacerte preguntas sobre lo que de verdad ocurría en el mundo. Ahora que estás allá de nuevo, ¿cuán especial es esa región del globo para ti?

Bueno, realmente me gusta compadre. No vengo aquí muy a menudo pero he trabajado tan duro este año que simplemente decidí llegar hasta acá y relajarme un poco. Es un lugar como para reconectarse con la naturaleza y conmigo mismo, y alejarse de toda la carrera de locos, del ajetreo, así que me gusta.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_01.mp3|titles=icedearth_audio_01]

¿Pero qué cosas descubriste en ese tiempo que te marcaron tanto? ¿Qué influencia tuvo ese viaje al momento de descubrir todo lo que plasmaste en el disco de Sons Of Liberty, Brush-Fires Of The Mind (proyecto donde canta Schaffer y habla de libros/documentales de conspiración), y en cierto modo también en Dystopia?

Bueno, lo más importante para mí era tomarme unas vacaciones nomás viejo (risas), ¡puta que las necesitaba!, y cuando al fin tuve la oportunidad de tomarlas fue un paso gigantesco en mi especie de “sanación” supongo yo. La idea era reconectarme con mi ser interior, alejarme de Internet, de los celulares y de la televisión, ir a la jungla con mi familia y de verdad… no lo sé viejo, era un feeling completamente distinto y ese fue el primer paso. La cuestión fue después de hecho. Al regresar a mi casa y enterarme del Mayak Report, en el cual el gobierno de Obama llamaba ‘potenciales terroristas’ a todos los que me importaban, incluyéndome a mí, fue cuando realmente empecé a preguntarme qué cresta pasaba en mi país. Una cosa llevó a la otra y aprendí acerca del sistema de la Reserva Federal, del sistema monetario fraccional en el que ha estado sometido el mundo entero… o sea, ahí se me abrieron los ojos en grande pero mi viaje, creo que si no hubiese hecho mi viaje a Honduras en ese entonces, no estoy seguro de si hubiera reconocido las cosas de la manera que son en realidad, por lo que resultó ser una suerte de primer paso.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_02.mp3|titles=icedearth_audio_02]

Iced Earth

“I SIT ALONE AND WATCH HYPOCRISY… I WILL FIGHT!!!” – BOILING POINT

Cuando escribiste tu tercer CD, Burnt Offerings (1995), te sentías muy enfadado con la industria musical y por cómo trataba a la banda en términos del negocio. Me parece que con Dystopia enseñas ese mismo nivel de enojo, aunque ahora dirigido a todo que has visto que sucede en la actualidad, por cómo crees que se maneja el mundo, por quiénes lo controlan y para qué lo controlan. Por ejemplo, ¡en Boiling Point o Days Of Rage se te nota emputecido (risas)! ¿Cuán distinta es la rabia que sentías en esa época comparada a la que sientes ahora?

“Bueno, hay una gran diferencia. O sea, mira, por ese lado era como una especie de rabia con mucha amargura la que sentía con el álbum Burnt Offerings. Con el nuevo disco… claro, estoy enrabiado, sí, pero esa rabia me motiva y me siento más feliz de lo que jamás me he sentido. ¡Es muy extraño en realidad!, que esté enrabiado aunque al mismo tiempo más feliz y libre que en cualquier otro momento de mi vida entera. ¡Es porque la verdad es muy liberadora! O sea, la verdad te hará libre y cuando ves las cosas del modo que son en lugar de las mentiras que te impone el sistema, ¡entonces es una sensación muy grata! Por más que me cause rabia, es una rabia que me motiva para tratar de cambiar las cosas e involucrarme con personas que entienden lo que está sucediendo, para que tratemos de revertirlo.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_03.mp3|titles=icedearth_audio_03]

Sí, porque siendo que Dystopia es un disco muy oscuro y enfadado, igual enseña un mensaje bien positivo que habla de despertar, de resistir, de abrir tus ojos, de celebrar la vida, de no aceptar ninguna mierda y cuestionar todo lo que sucede alrededor. ¿Cuán importante es para ti colocar ese mensaje entre los fans de la música?

Ah, viejo, ¡es muy importante! ¿Sabes?, creo que la raza humana se encuentra en serios problemas ahora mismo y pienso que hay un… SÉ que hay un grupo muy pequeño de individuos, persuasivos, que tiene el control de las arcas monetarias, del suministro del petróleo, que controla todas las mayores corporaciones, las más grandes, por lo que es capaz de torcer y engañar la mente de todo el mundo, debido a que controla la información. Literalmente estamos en una especie de guerra y es importante, es muy importante ya que hemos podido percatarnos un poco de la verdad que tenemos ahí afuera. Mira, esta cuestión es importante. Estos sujetos tienen planes bien oscuros para el futuro de la raza humana y cuando comprendamos lo increíblemente malvados que son, lo manipuladores que son, lo que han venido tramando por tantos, tantos años, enseñándoles a sus hijos a hacer lo mismo… y no estamos hablando del Imperio Invisible Americano, estamos hablando de la realeza británica coludida con las oligarquías financieras de Europa, las familias reales coludidas con dichas oligarquías y todo se relaciona con esta especie de nuevo establishment en los Estados Unidos, todos trabajando en conjunto para traer un Nuevo Orden donde, en el fondo, verás un gobierno global, una moneda global, ¡y una dictadura global!, y de eso se trata Naciones Unidas en realidad. Me parece que ya es hora que la gente buena empiece a indagar todo esto y se eduque para que podamos prevalecer cuando esta mierda de verdad se vaya a la cresta, ¡porque va a quedar la cagada! La única forma que el establishment pueda mantener su poder es que sigamos peleando entre nosotros. Si somos capaces de reconocer que existe un pequeño grupo de manipuladores detrás de todo esto y trabajamos unidos para detenerlo, ¡entonces triunfaremos! Es así de simple, pero tenemos que ser lo suficientemente adultos para aceptar el hecho de que todos hemos sido engañados, que no debemos confiar en ninguno de nuestros gobiernos, sino buscar apoyo en nuestros vecinos, en sus comunidades, conversar el uno con el otro, reconectarnos con nuestra humanidad y hablar sobre lo que realmente importa, ¿no?, no sólo juntarnos a ver una basura estúpida como el fútbol o los programas de televisión que saca Hollywood, y comenzar a leer asuntos importantes, pensando en los conceptos de la libertad del hombre y las recompensas que llevan consigo dichas responsabilidades, ¿no? Al mundo de occidente… a la mayoría del mundo le han hecho creer que el gobierno se preocupa de nosotros y nos protege, ¿no?, ¡pero los gobiernos históricamente han sido responsables de más muertes que cualquier enfermedad o cualquier cosa!, ¿cierto? ¡Los gobiernos matan personas!, a eso se dedican, en especial cuando se vuelven muy grandes y están fuera de control. Ahora, el gobierno norteamericano es DEMASIADO grande y está FUERA de control. Y la Unión Europea no es la organización que parece, no la maneja un… la maneja un conglomerado fascista-comunista completamente totalitario que no se asemeja a nada relacionado con la libertad.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_04.mp3|titles=icedearth_audio_04]

Iced Earth

“YOU’LL LOVE YOUR SERVITUDE, WE’LL MEDICATE YOUR PAIN” – DYSTOPIA

Bueno Jon, revisando canciones “antiguas” como 1776 o Ghost Of Freedom, o discos como The Glorious Burden (2004), uno entiende que te sentías orgulloso de tu nación y su historia, orgulloso de los padres fundadores que también pelearon contra la tiranía o escribieron inclusive en su época contra las instituciones bancarias, contra el sistema monetario y este tipo de gente que ahora controla el mundo. ¿Cuánto te entristece, cuánto te decepciona encontrarte con todo esto y ver lo que ocurre hoy en día?

Oh, ¡es devastador!, aunque me motiva. Me hace sentir mucha rabia, pero una especie de rabia positiva, una rabia que si se maneja de la forma apropiada puede incluso transponerla pero claro… o sea, de lo que me siento orgulloso en lo que respecta a Estados Unidos, es de las intenciones que los padres tenían al principio, ¿no?, lo que los padres fundadores intentaron para el país. En lo que se ha convertido, no me tiene orgulloso en lo absoluto. Encuentro sin embargo que estos ideales que sujetos como Thomas Jefferson escribieron y por los cuales vivieron, ¡son universales! O sea, CUALQUIERA en el mundo que lea esos escritos y pueda entender lo que ellos querían decir se identificará con dichas palabras, porque están en nuestro ADN y una vez que somos libres son parte natural del espíritu humano. Hemos sido engañados (risas), ¿no?, al mundo entero lo han engañado haciéndole creer que… y todo esto lo hacen a… como en los Estados Unidos, lo que le han hecho al sistema escolar es ABSOLUTAMENTE CRIMINAL. Sin preguntarle a nadie han desconectado a la gente americana de la Carta de Derechos y la Constitución, ¡y lo han hecho a propósito! Han cambiado nuestros libros de historia, han cambiado los libros de textos y se los han tirado a los niños, para que los niños no tengan idea acerca de lo que pasaba hace cientos de años atrás. O sea, es un crimen absoluto contra la humanidad que transcurre ahora en nuestro propio país y alrededor del mundo, por parte de esta elite global que tiene que destruir América para que el Nuevo Orden Mundial sea posible. Ya cuentan con tantos dictadores y poder en las Naciones Unidas que ahora deben saltar a los Estados Unidos y mira, si en el fondo no destruyen a los Estados Unidos no podrán sacar adelante la cuestión del gobierno mundial y esa es una de aquellas situaciones en la que la gente de América saca sus armas. Ahí es cuando pienso yo que las cosas se pondrán color de hormiga, que verás una fuerte resistencia en los Estados Unidos porque el motivo por el cual los padres fundadores nos entregaron la segunda enmienda (derecho a poseer armas) fue para hacerle frente a un gobierno criminal, no a un ladrón que entra a tu casa y roba tu propiedad. Es un producto simpático tener una pistola pero lo cierto es que están ahí para asegurar la libertad del individuo contra los tiránicos y con eso lidiamos en los Estados Unidos en este minuto, y le pido a DIOS que podamos salir adelante y restaurar la libertad sin violencia, dado que la gente está tan confundida, tan enojada y no entiende exactamente por qué ocurre todo de la manera que ocurre. Con suerte sobreviviremos y por eso mi misión es tratar de explicarle a las personas que el sistema monetario es el arma que se ocupa contra nosotros, que todos necesitamos aprender sobre… o sea, si aprendes eso, empezarás a ver el modo que utilizan para la dominación. La herramienta para la dominación es el dinero y para nosotros es muy importante saberlo.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_05.mp3|titles=icedearth_audio_05]

Con este nuevo álbum, habrán quienes se queden con la idea que Dystopia se basa sólo en películas de ciencia ficción como Soylent Green o Equilibrium por ejemplo, o libros por supuesto como Un Mundo Feliz (Brave New World). Por lo mismo, ¿qué relación ves entre esta literatura/cine y la vida real? ¿Qué cercanía ves entre la ficción y la realidad?

Bueno, lo que tienen que entender es que libros como 1984… cuando lo leí hace muchos años atrás parecía ser como una novela de, ya sabes, ciencia ficción, pero en la realidad resultó que su autor, George Orwell de hecho… no logro recordar su nombre verdadero, Eric algo (Blair), era un agente de la Policía Imperial Inglesa, para el Imperio Británico, así que te contaba ‘¡esto ES! Si quieres ver el futuro de la humanidad, si quieres ver tu futuro, ¡imagínate una bota en el rostro de la humanidad para siempre!’. Eso es lo que estas personas quieren. Los globalistas quieren todo el poder para ellos, desean que toda la gente alrededor del mundo les sirva y los insiders lo saben, por lo que existen muchos paralelos entre estas películas y lo que de verdad se encuentra en los planes. O sea, hay harto de Programación Predictiva en aquello (Predictive Programming – colocar contenidos en los medios para que los consumidores después crean que ocurrirá, les parezca natural y acepten los cambios). Si te metes en el filme Equilibrium, todos van por ahí medicándose a sí mismos… no sé si la has visto, ahí lo hacen. Trata acerca de vacunaciones forzadas y claro, ¡ellos ya lo hacen!, ¡ya han hecho vacunaciones forzadas en los Estados Unidos y otros lugares alrededor del planeta! Apenas sabemos lo que hay en esas vacunas, sólo sabemos que hay algo muy malo ahí. Existen muchos paralelos entre estas películas y lo que ocurre en el mundo real y algunos no son por accidente, sino claramente por un diseño, una operación fuera del Pentágono… ellos no llaman a Hollywood, sino que los controladores de Hollywood colocan el mensaje como programming a través de la televisión, a través de las películas y todo ese tipo de cosas. El Brave New World del que hablan, el New World Order es una dictadura científica, un sistema con el cual quieren que las personas estén tan drogadas y atontadas para que de hecho disfruten su servidumbre y esclavitud. Bueno, yo no me voy a hacer parte alguna de eso y voy a pelear. Me pararé con la gente buena y me prepararé para pelear, si eso es lo necesario.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_06.mp3|titles=icedearth_audio_06]

Iced Earth

UN DYSTOPIA MÁS SIMPLE Y DIRECTO: “CON MI “DESPERTAR” LA NUEVA ENERGÍA QUE TENGO Y LA FUERZA QUE AÚN ME QUEDA, CONSIDERABA QUE ERA LO INDICADO”

En cuanto al CD Jon, encuentro que… bueno, en Horror Show (2001) empezaste a colocar más y más capas de voces, leads y guitarras en tu música, mientras que Framing Armageddon (2007) y The Crucible Of Man (2008) avanzaron a ser conceptuales muy ambiciosos con diversos elementos, teclados, coros, interludios, etc. En esta ocasión sin embargo volviste a grabar un disco con menos layers, más limpio en ese sentido y también más directo, agresivo, simple y brutal, más duro. ¿Qué tipo de atmósfera compositiva buscabas entregar con Dystopia?

Quería entregar exactamente lo que tenemos. O sea, fue intencional. Le dije a Jim Morris (productor) cuando estábamos en el comienzo del proceso creativo ‘mira viejo, este álbum se dirige por una dirección distinta por la que nos hemos ido. No quiero tener un montón de capas de guitarra ni muchas partes vocales. No habrá la orquestación esa, vamos a romperla con un disco de puto Heavy Metal’. Así se suponía que era y eso fue lo que conseguimos. Definitivamente lo hicimos a propósito, simplemente mi espíritu me decía que era momento de hacerlo y siempre he seguido mis instintos en cuanto a la composición y al tipo que álbum que deseo entregar, ¿no? Con mi “despertar”, la nueva energía que tengo y la fuerza que aún me queda, consideraba que era lo indicado. Y parece que resuena entre los fans porque es bien directo. Y fue muy natural hacerlo así. O sea, no fue difícil, se sintió… ¡es así nomás viejo!, no tuve que entrar a picar en esta porquería, salió de forma natural ya que mi espíritu me decía que era hora de hacerlo y no tuve que ponerme a trabajar en ello. Era lo que mi espíritu me pedía hacer, ¡y por lo general le hago caso!, entonces la cosa salió bastante natural.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_07.mp3|titles=icedearth_audio_07]

Hace poco dijiste además que desde Something Wicked This Way Comes (1998) que no tenías tantas canciones que te erizaran los pelos como ahora. ¿Qué posee Dystopia en particular que te entusiasma tanto en lo personal y te provoca esas sensaciones?

Bueno, es la energía detrás del álbum compadre, eso es, o sea, la “condición de ser” en la cual me encuentro y en la cual he estado de hace algunos años desde mi “despertar”. ¡Es la energía adecuada!, y de esa forma me sentí con todos los grandes álbumes de Iced Earth, con esta misma clase de energía. O sea, no puedo explicarlo de otra manera en realidad, es algo grande, y traer a un muchacho joven como Stu Block que también viene cargado con harta energía positiva, ¡es grandioso![audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_08.mp3|titles=icedearth_audio_08]

Tengo entendido que las sesiones de grabación en los Morrisound Studios (donde se registraron por completo todas las placas de Iced Earth en los noventa) fueron especialmente demandantes debido a que cada fin de semana debías viajar a Europa para tocar en festivales de verano junto con Barlow. Por eso, te veías obligado a cruzar el océano ida y vuelta para registrar las tomas con Jim Morris en Florida…

No fue cada fin de semana, sino fin de semana por medio, ¡pero igual fue bien arduo! Te digo, resultó duro para todos nosotros, aunque obviamente el resto de los muchachos no se quedaba en el estudio tan a menudo como yo. O sea, tienes a Freddie (Vidales, bajo) que llega a hacer sus partes, a Troy (Seele, guitarras) que va por tres días, y… ya sabes, Brent (Smedley, batería) estuvo ahí como por una semana y bueno, ¡después se van a la casa!, mientras que yo debía volar desde Europa directo al estudio ya que estaba produciendo todo el asunto además, Jim y yo haciéndolo juntos, por lo que tuve que estar ahí para cada una de las grabaciones. Viejo, ¡fue extenuante!, me encontraba en un constante estado de agotamiento pero aun así fue muy entretenido. Eso es algo que puedes escuchar en el disco, puedes notar que lo pasamos bien, que hay un montón de energía positiva. Sí, fue más trabajo que la mierda y muy cansador, sin embargo si tuviera que hacer lo mismo, ¡no lo cambiaría![audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_09.mp3|titles=icedearth_audio_09]

Iced Earth

DE LA PARTIDA DE BARLOW Y LA LLEGADA DE BLOCK: “MATT LO TOMABA COMO UN HOBBY PERO ICED EARTH NO ES UN HOBBY, SINO UN MODO DE VIDA”

Hablando entonces de Stu Block, el nuevo frontman de Iced Earth. En su banda anterior, Into Eternity, solía mostrar un sello muy diverso en cuanto a técnicas vocales, ocupando recursos desde el Heavy hasta el Death Metal. No obstante, en tu grupo no suena como cantante de Death Metal, sino como un CANTANTE DE ICED EARTH, encajando muy bien con el estilo y el sonido. ¿Cuánto se sorprendieron Jim y tú al ver que Block podía desenvolverse así en el estudio?

Bueno, a ver, lo contraté porque sabía que era capaz de hacerlo, ¿no? Tuvimos que audicionarlo, pasar algo de tiempo con él y escucharlo haciendo lo suyo detrás de un micrófono para ver en qué medida podía producirlo bien, cómo era acatando direcciones o instrucciones, qué clase que química surgía entre nosotros y jamás lo habría contratado si no hubiese sabido si era capaz de realizar el trabajo bien o no. Aquello se hizo notorio luego de algunas horas de trabajar con Stu en mi estudio, que podía sacarle un sonido que ni siquiera él sabía que poseía. Ahí es cuando tienes a alguien con una gran actitud, con una gran ética de trabajo, que llega dispuesto a probar todo y bueno, puso todo su corazón y alma en esto.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_10.mp3|titles=icedearth_audio_10]

Acabas de decir que puso su corazón y alma en esto y creo que en el primer track que escribieron juntos, End Of Innocence, Stu canta acerca de su madre y la batalla contra el cáncer que estaba enfrentando. ¿Cuán especial es aquella canción para Block y tú?

Bueno, le mandé dos temas antes que viniera a la audición. Le envié una música instrumental -que terminaría siendo End Of Innocence- y Dark City, y le dije ‘mira, quiero ver lo que se te ocurre en un lapso bien corto de tiempo, quiero ver lo que puedes hacer en un modo original’. Llegamos, comenzamos a trabajar en eso y se me hizo claro que Stu justo tenía todas las herramientas necesarias. ¡Y la canción es grandiosa! O sea, End Of Innocence es una canción grandiosa porque es bastante personal. Ese tipo de composiciones siempre resuena muy bien entre la gente. Siempre estará en un lugar especial para mí debido a que fue la primera que armamos juntos, y debe ser más importante para Stu ya que la escribió para su mamá, ¿no?, ¡lo que es tremendo!, así que deberás preguntarle a él un día cuando lo conozcas cómo se siente con esa. Sin embargo, sé que siente algo muy fuerte.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_11.mp3|titles=icedearth_audio_11]

Iced Earth

Y ahora sobre Matt. Me acuerdo que cuando se fue de Iced Earth el 2003, trataste de convencerlo para que no se alejara ya que en ese tiempo habías firmado con un nuevo sello y estabas escribiendo un disco que te tenía muy entusiasmado, The Glorious Burden. ¿Cuánto te costó dejarlo partir en esta segunda ocasión?

No fue tan difícil en realidad porque sabía que, en el fondo, no puedes hacer que alguien haga algo que no quiere hacer, y tanto como Matt ama a Iced Earth, él ama más a su familia, al igual que su carrera como oficial de policía. Tiene varias otras cuestiones en su vida y volvió a la banda, volvió a la banda en una “condición temporal”, como en una condición part-time y bueno, los dos pensábamos que lo podíamos hacer así. Por desgracia, la industria musical ha cambiado drásticamente en los últimos tres años y mira, el plan que armamos juntos para el ciclo de los tours de Dystopia era como ‘oye, la banda necesita trabajar, tenemos todas estas fechas’, y Matt simplemente dijo ‘no creo que pueda hacerlo, no puedo estar lejos por tanto tiempo’. Le dije ‘bueno, lo entiendo, deseo que regreses y deseo que regreses a tiempo completo, para que realmente le demos y llevemos al grupo al nivel que merece’, ¡y no quería hacerlo nomás! A ver, lo adoro, es mi cuñado y algún día volveremos a tocar música juntos, pero no será en Iced Earth. Matt lo tomaba como un hobby pero Iced Earth no es un hobby, sino un modo de vida. Tratamos de hacerlo como hobby y simplemente no funcionó. Los grupos necesitan prosperar de esa manera, actuando en vivo, en especial en el mundo musical hoy en día. Estoy bastante emocionado y energizado con Iced Earth como para NO darle, ¿me entiendes?[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_12.mp3|titles=icedearth_audio_12]

Te tengo una última pregunta. Aquí todos recordamos que hiciste una gira sudamericana en febrero del 2010, con Barlow en las voces, pero las cosas no salieron como todos hubiesen querido, pues sólo pudieron tocar en Brasil. Chile se canceló por falta de compromiso del productor, después se canceló Colombia y, por culpa de todo este desorden, ¡también se tuvo que cancelar Argentina! ¿Qué recuerdas de todo aquello y qué les puedes decir a los chilenos ahora que ustedes estarán haciendo tour mundial enorme en promoción de Dystopia?

Bueno, estamos trabajando para eso viejo. Realmente me emputecí con todo esto, realmente nos decepcionamos, nos sentimos muy mal. Sé que los fans nos estaban esperando de hace mucho tiempo y… ¡tremendos fanáticos los de Sudamérica compadre!, así que vamos a ir y claro que habrá otra visita. El plan que tengo con los agentes que ahora mismo se encuentran trabajando es empezar en Norteamérica a fines de enero y construir una ruta que baje por Sudamérica y luego pase por China, Australia, Nueva Zelanda y… ya sabes, la región completa. Entonces será un tour bien largo como de dos meses y medio y SÍ IREMOS A CHILE EN ESTA OPORTUNIDAD. Nos aseguraremos de que todo el papeleo se haga de la forma correcta, que todo… ya sabes. En parte fue porque ellos no consiguieron hacer el trabajo de visas para nosotros, supongo yo. Lo sé, yo mismo he escuchado estas historias de la cancelación pero OK, quedamos realmente muy decepcionados y ahora nos aseguraremos de que todo salga bien. Viejo, sólo quiero decir que lamento mucho que tuviéramos que cancelar el show la vez pasada. No sé exactamente qué ocurrió en esa ocasión pero nos vamos a esforzar al máximo para asegurarnos de que NO VUELVA A SUCEDER DE NUEVO. A ustedes los fans los apreciamos e iremos hasta Chile a verlos pronto.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_13.mp3|titles=icedearth_audio_13]

Iced Earth