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Depende de cuándo encuentren tiempo en sus actividades, pero ambos lo prometen: habrá un tercer disco de DEMONS & WIZARDS, el afamado proyecto de los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH, Hansi Kürsch y Jon Schaffer.

Así lo dijeron ambos en el último webisode de la gira en promoción de “Dystopia”, el último trabajo de ICED EARTH. El video lo puedes ver acá abajo.

DEMONS & WIZARDS se formó el ’97 luego que Schaffer visitara a Hansi y juntos escribieran My Last Sunrise. El debut homónimo salió en la parte final del ’99 e hicieron una pequeña gira europea el 2000. El segundo mientras tanto, “Touched By The Crimson King”, recién salió a mediados del 2005 y no se realizaron presentaciones en vivo para su promoción.

BLIND GUARDIAN vino a Chile el 31 de agosto y tocó en el Caupolicán luego de nueve años de haberlo hecho en el Estadio Víctor Jara. Los bardos llegaron en la gira mundial del CD “At The Edge Of Time”, The Sacred Worlds and Songs Divine Tour 2011, y celebrando los 10 Años de PowerMetal.cl.

ICED EARTH por su parte actuará por primera vez en el país el próximo 30 de marzo en el Teatro Teletón. Las entradas se encuentran por Ticketmaster y sin recargo en RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), MuckyRock (Eurocentro) y Voz Propia (Portal Lyon). Las primeras 500 cuestan $20.000 y la general, $22.000.

Hace poco, PowerMetal.cl publicó una entrevista con Jon Schaffer de ICED EARTH. En ella habla de “Dystopia”, del trasfondo y los mensajes del disco, de la salida de Barlow, la llegada de Stu Block y de la venida a Chile. Puedes leerla y escucharla haciendo click en esta dirección.

Entrevista con Jon Schaffer (Iced Earth)

Escuchar Dystopia, el primer disco de Iced Earth con el canadiense Stu Block en las voces tras el retiro definitivo de Matt Barlow, es mirar de frente a los ojos de Jon Schaffer. El guitarrista respira el mensaje que trasmite con cada tema que escribe y cada palabra que habla, llamando a despertar, a resistir el control de la “elite global” en un álbum que sienta paralelismos entre las novelas o películas como Brave New World, V For Vendetta y Equilibrium, y lo que ocurre en el mundo en este preciso momento, según ha podido averiguarlo. Porque de las conspiraciones de ciencia ficción que imaginó para la historia de sus conceptuales “Something Wicked”, ahora pasa a las que ve en la realidad y la rabia lo motiva a componer un trabajo más enérgico, directo, furioso, que vendrá a presentar el 30 de marzo en Chile luego de la fallida llegada del 2010. Himnos de resistencia en entrevista con Schaffer, un esfuerzo de Rockaxis (edición digital #107) y PowerMetal.cl.

Listen to the whole interview in english by clicking on each player below.

Iced Earth

“PREPARE FOR VICTORY, OUR MINDS HAVE BEEN AWAKENED. RID YOUR LIFE OF TYRANNY, WE ARE THE RESISTANCE” – V

Jon, primero quiero preguntarte acerca el lugar donde estás ahora. Me llamas desde Honduras, ¿cierto?

Sí, correcto.

OK, porque recuerdo una entrevista que le diste a Alex Jones (The Alex Jones Show, infowars.com, PrisionPlanet.com) el 2009, en la que justo le decías que en un viaje a Centroamérica empezaste a sentirte un poco “raro” y a hacerte preguntas sobre lo que de verdad ocurría en el mundo. Ahora que estás allá de nuevo, ¿cuán especial es esa región del globo para ti?

Bueno, realmente me gusta compadre. No vengo aquí muy a menudo pero he trabajado tan duro este año que simplemente decidí llegar hasta acá y relajarme un poco. Es un lugar como para reconectarse con la naturaleza y conmigo mismo, y alejarse de toda la carrera de locos, del ajetreo, así que me gusta.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_01.mp3|titles=icedearth_audio_01]

¿Pero qué cosas descubriste en ese tiempo que te marcaron tanto? ¿Qué influencia tuvo ese viaje al momento de descubrir todo lo que plasmaste en el disco de Sons Of Liberty, Brush-Fires Of The Mind (proyecto donde canta Schaffer y habla de libros/documentales de conspiración), y en cierto modo también en Dystopia?

Bueno, lo más importante para mí era tomarme unas vacaciones nomás viejo (risas), ¡puta que las necesitaba!, y cuando al fin tuve la oportunidad de tomarlas fue un paso gigantesco en mi especie de “sanación” supongo yo. La idea era reconectarme con mi ser interior, alejarme de Internet, de los celulares y de la televisión, ir a la jungla con mi familia y de verdad… no lo sé viejo, era un feeling completamente distinto y ese fue el primer paso. La cuestión fue después de hecho. Al regresar a mi casa y enterarme del Mayak Report, en el cual el gobierno de Obama llamaba ‘potenciales terroristas’ a todos los que me importaban, incluyéndome a mí, fue cuando realmente empecé a preguntarme qué cresta pasaba en mi país. Una cosa llevó a la otra y aprendí acerca del sistema de la Reserva Federal, del sistema monetario fraccional en el que ha estado sometido el mundo entero… o sea, ahí se me abrieron los ojos en grande pero mi viaje, creo que si no hubiese hecho mi viaje a Honduras en ese entonces, no estoy seguro de si hubiera reconocido las cosas de la manera que son en realidad, por lo que resultó ser una suerte de primer paso.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_02.mp3|titles=icedearth_audio_02]

Iced Earth

“I SIT ALONE AND WATCH HYPOCRISY… I WILL FIGHT!!!” – BOILING POINT

Cuando escribiste tu tercer CD, Burnt Offerings (1995), te sentías muy enfadado con la industria musical y por cómo trataba a la banda en términos del negocio. Me parece que con Dystopia enseñas ese mismo nivel de enojo, aunque ahora dirigido a todo que has visto que sucede en la actualidad, por cómo crees que se maneja el mundo, por quiénes lo controlan y para qué lo controlan. Por ejemplo, ¡en Boiling Point o Days Of Rage se te nota emputecido (risas)! ¿Cuán distinta es la rabia que sentías en esa época comparada a la que sientes ahora?

“Bueno, hay una gran diferencia. O sea, mira, por ese lado era como una especie de rabia con mucha amargura la que sentía con el álbum Burnt Offerings. Con el nuevo disco… claro, estoy enrabiado, sí, pero esa rabia me motiva y me siento más feliz de lo que jamás me he sentido. ¡Es muy extraño en realidad!, que esté enrabiado aunque al mismo tiempo más feliz y libre que en cualquier otro momento de mi vida entera. ¡Es porque la verdad es muy liberadora! O sea, la verdad te hará libre y cuando ves las cosas del modo que son en lugar de las mentiras que te impone el sistema, ¡entonces es una sensación muy grata! Por más que me cause rabia, es una rabia que me motiva para tratar de cambiar las cosas e involucrarme con personas que entienden lo que está sucediendo, para que tratemos de revertirlo.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_03.mp3|titles=icedearth_audio_03]

Sí, porque siendo que Dystopia es un disco muy oscuro y enfadado, igual enseña un mensaje bien positivo que habla de despertar, de resistir, de abrir tus ojos, de celebrar la vida, de no aceptar ninguna mierda y cuestionar todo lo que sucede alrededor. ¿Cuán importante es para ti colocar ese mensaje entre los fans de la música?

Ah, viejo, ¡es muy importante! ¿Sabes?, creo que la raza humana se encuentra en serios problemas ahora mismo y pienso que hay un… SÉ que hay un grupo muy pequeño de individuos, persuasivos, que tiene el control de las arcas monetarias, del suministro del petróleo, que controla todas las mayores corporaciones, las más grandes, por lo que es capaz de torcer y engañar la mente de todo el mundo, debido a que controla la información. Literalmente estamos en una especie de guerra y es importante, es muy importante ya que hemos podido percatarnos un poco de la verdad que tenemos ahí afuera. Mira, esta cuestión es importante. Estos sujetos tienen planes bien oscuros para el futuro de la raza humana y cuando comprendamos lo increíblemente malvados que son, lo manipuladores que son, lo que han venido tramando por tantos, tantos años, enseñándoles a sus hijos a hacer lo mismo… y no estamos hablando del Imperio Invisible Americano, estamos hablando de la realeza británica coludida con las oligarquías financieras de Europa, las familias reales coludidas con dichas oligarquías y todo se relaciona con esta especie de nuevo establishment en los Estados Unidos, todos trabajando en conjunto para traer un Nuevo Orden donde, en el fondo, verás un gobierno global, una moneda global, ¡y una dictadura global!, y de eso se trata Naciones Unidas en realidad. Me parece que ya es hora que la gente buena empiece a indagar todo esto y se eduque para que podamos prevalecer cuando esta mierda de verdad se vaya a la cresta, ¡porque va a quedar la cagada! La única forma que el establishment pueda mantener su poder es que sigamos peleando entre nosotros. Si somos capaces de reconocer que existe un pequeño grupo de manipuladores detrás de todo esto y trabajamos unidos para detenerlo, ¡entonces triunfaremos! Es así de simple, pero tenemos que ser lo suficientemente adultos para aceptar el hecho de que todos hemos sido engañados, que no debemos confiar en ninguno de nuestros gobiernos, sino buscar apoyo en nuestros vecinos, en sus comunidades, conversar el uno con el otro, reconectarnos con nuestra humanidad y hablar sobre lo que realmente importa, ¿no?, no sólo juntarnos a ver una basura estúpida como el fútbol o los programas de televisión que saca Hollywood, y comenzar a leer asuntos importantes, pensando en los conceptos de la libertad del hombre y las recompensas que llevan consigo dichas responsabilidades, ¿no? Al mundo de occidente… a la mayoría del mundo le han hecho creer que el gobierno se preocupa de nosotros y nos protege, ¿no?, ¡pero los gobiernos históricamente han sido responsables de más muertes que cualquier enfermedad o cualquier cosa!, ¿cierto? ¡Los gobiernos matan personas!, a eso se dedican, en especial cuando se vuelven muy grandes y están fuera de control. Ahora, el gobierno norteamericano es DEMASIADO grande y está FUERA de control. Y la Unión Europea no es la organización que parece, no la maneja un… la maneja un conglomerado fascista-comunista completamente totalitario que no se asemeja a nada relacionado con la libertad.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_04.mp3|titles=icedearth_audio_04]

Iced Earth

“YOU’LL LOVE YOUR SERVITUDE, WE’LL MEDICATE YOUR PAIN” – DYSTOPIA

Bueno Jon, revisando canciones “antiguas” como 1776 o Ghost Of Freedom, o discos como The Glorious Burden (2004), uno entiende que te sentías orgulloso de tu nación y su historia, orgulloso de los padres fundadores que también pelearon contra la tiranía o escribieron inclusive en su época contra las instituciones bancarias, contra el sistema monetario y este tipo de gente que ahora controla el mundo. ¿Cuánto te entristece, cuánto te decepciona encontrarte con todo esto y ver lo que ocurre hoy en día?

Oh, ¡es devastador!, aunque me motiva. Me hace sentir mucha rabia, pero una especie de rabia positiva, una rabia que si se maneja de la forma apropiada puede incluso transponerla pero claro… o sea, de lo que me siento orgulloso en lo que respecta a Estados Unidos, es de las intenciones que los padres tenían al principio, ¿no?, lo que los padres fundadores intentaron para el país. En lo que se ha convertido, no me tiene orgulloso en lo absoluto. Encuentro sin embargo que estos ideales que sujetos como Thomas Jefferson escribieron y por los cuales vivieron, ¡son universales! O sea, CUALQUIERA en el mundo que lea esos escritos y pueda entender lo que ellos querían decir se identificará con dichas palabras, porque están en nuestro ADN y una vez que somos libres son parte natural del espíritu humano. Hemos sido engañados (risas), ¿no?, al mundo entero lo han engañado haciéndole creer que… y todo esto lo hacen a… como en los Estados Unidos, lo que le han hecho al sistema escolar es ABSOLUTAMENTE CRIMINAL. Sin preguntarle a nadie han desconectado a la gente americana de la Carta de Derechos y la Constitución, ¡y lo han hecho a propósito! Han cambiado nuestros libros de historia, han cambiado los libros de textos y se los han tirado a los niños, para que los niños no tengan idea acerca de lo que pasaba hace cientos de años atrás. O sea, es un crimen absoluto contra la humanidad que transcurre ahora en nuestro propio país y alrededor del mundo, por parte de esta elite global que tiene que destruir América para que el Nuevo Orden Mundial sea posible. Ya cuentan con tantos dictadores y poder en las Naciones Unidas que ahora deben saltar a los Estados Unidos y mira, si en el fondo no destruyen a los Estados Unidos no podrán sacar adelante la cuestión del gobierno mundial y esa es una de aquellas situaciones en la que la gente de América saca sus armas. Ahí es cuando pienso yo que las cosas se pondrán color de hormiga, que verás una fuerte resistencia en los Estados Unidos porque el motivo por el cual los padres fundadores nos entregaron la segunda enmienda (derecho a poseer armas) fue para hacerle frente a un gobierno criminal, no a un ladrón que entra a tu casa y roba tu propiedad. Es un producto simpático tener una pistola pero lo cierto es que están ahí para asegurar la libertad del individuo contra los tiránicos y con eso lidiamos en los Estados Unidos en este minuto, y le pido a DIOS que podamos salir adelante y restaurar la libertad sin violencia, dado que la gente está tan confundida, tan enojada y no entiende exactamente por qué ocurre todo de la manera que ocurre. Con suerte sobreviviremos y por eso mi misión es tratar de explicarle a las personas que el sistema monetario es el arma que se ocupa contra nosotros, que todos necesitamos aprender sobre… o sea, si aprendes eso, empezarás a ver el modo que utilizan para la dominación. La herramienta para la dominación es el dinero y para nosotros es muy importante saberlo.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_05.mp3|titles=icedearth_audio_05]

Con este nuevo álbum, habrán quienes se queden con la idea que Dystopia se basa sólo en películas de ciencia ficción como Soylent Green o Equilibrium por ejemplo, o libros por supuesto como Un Mundo Feliz (Brave New World). Por lo mismo, ¿qué relación ves entre esta literatura/cine y la vida real? ¿Qué cercanía ves entre la ficción y la realidad?

Bueno, lo que tienen que entender es que libros como 1984… cuando lo leí hace muchos años atrás parecía ser como una novela de, ya sabes, ciencia ficción, pero en la realidad resultó que su autor, George Orwell de hecho… no logro recordar su nombre verdadero, Eric algo (Blair), era un agente de la Policía Imperial Inglesa, para el Imperio Británico, así que te contaba ‘¡esto ES! Si quieres ver el futuro de la humanidad, si quieres ver tu futuro, ¡imagínate una bota en el rostro de la humanidad para siempre!’. Eso es lo que estas personas quieren. Los globalistas quieren todo el poder para ellos, desean que toda la gente alrededor del mundo les sirva y los insiders lo saben, por lo que existen muchos paralelos entre estas películas y lo que de verdad se encuentra en los planes. O sea, hay harto de Programación Predictiva en aquello (Predictive Programming – colocar contenidos en los medios para que los consumidores después crean que ocurrirá, les parezca natural y acepten los cambios). Si te metes en el filme Equilibrium, todos van por ahí medicándose a sí mismos… no sé si la has visto, ahí lo hacen. Trata acerca de vacunaciones forzadas y claro, ¡ellos ya lo hacen!, ¡ya han hecho vacunaciones forzadas en los Estados Unidos y otros lugares alrededor del planeta! Apenas sabemos lo que hay en esas vacunas, sólo sabemos que hay algo muy malo ahí. Existen muchos paralelos entre estas películas y lo que ocurre en el mundo real y algunos no son por accidente, sino claramente por un diseño, una operación fuera del Pentágono… ellos no llaman a Hollywood, sino que los controladores de Hollywood colocan el mensaje como programming a través de la televisión, a través de las películas y todo ese tipo de cosas. El Brave New World del que hablan, el New World Order es una dictadura científica, un sistema con el cual quieren que las personas estén tan drogadas y atontadas para que de hecho disfruten su servidumbre y esclavitud. Bueno, yo no me voy a hacer parte alguna de eso y voy a pelear. Me pararé con la gente buena y me prepararé para pelear, si eso es lo necesario.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_06.mp3|titles=icedearth_audio_06]

Iced Earth

UN DYSTOPIA MÁS SIMPLE Y DIRECTO: “CON MI “DESPERTAR” LA NUEVA ENERGÍA QUE TENGO Y LA FUERZA QUE AÚN ME QUEDA, CONSIDERABA QUE ERA LO INDICADO”

En cuanto al CD Jon, encuentro que… bueno, en Horror Show (2001) empezaste a colocar más y más capas de voces, leads y guitarras en tu música, mientras que Framing Armageddon (2007) y The Crucible Of Man (2008) avanzaron a ser conceptuales muy ambiciosos con diversos elementos, teclados, coros, interludios, etc. En esta ocasión sin embargo volviste a grabar un disco con menos layers, más limpio en ese sentido y también más directo, agresivo, simple y brutal, más duro. ¿Qué tipo de atmósfera compositiva buscabas entregar con Dystopia?

Quería entregar exactamente lo que tenemos. O sea, fue intencional. Le dije a Jim Morris (productor) cuando estábamos en el comienzo del proceso creativo ‘mira viejo, este álbum se dirige por una dirección distinta por la que nos hemos ido. No quiero tener un montón de capas de guitarra ni muchas partes vocales. No habrá la orquestación esa, vamos a romperla con un disco de puto Heavy Metal’. Así se suponía que era y eso fue lo que conseguimos. Definitivamente lo hicimos a propósito, simplemente mi espíritu me decía que era momento de hacerlo y siempre he seguido mis instintos en cuanto a la composición y al tipo que álbum que deseo entregar, ¿no? Con mi “despertar”, la nueva energía que tengo y la fuerza que aún me queda, consideraba que era lo indicado. Y parece que resuena entre los fans porque es bien directo. Y fue muy natural hacerlo así. O sea, no fue difícil, se sintió… ¡es así nomás viejo!, no tuve que entrar a picar en esta porquería, salió de forma natural ya que mi espíritu me decía que era hora de hacerlo y no tuve que ponerme a trabajar en ello. Era lo que mi espíritu me pedía hacer, ¡y por lo general le hago caso!, entonces la cosa salió bastante natural.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_07.mp3|titles=icedearth_audio_07]

Hace poco dijiste además que desde Something Wicked This Way Comes (1998) que no tenías tantas canciones que te erizaran los pelos como ahora. ¿Qué posee Dystopia en particular que te entusiasma tanto en lo personal y te provoca esas sensaciones?

Bueno, es la energía detrás del álbum compadre, eso es, o sea, la “condición de ser” en la cual me encuentro y en la cual he estado de hace algunos años desde mi “despertar”. ¡Es la energía adecuada!, y de esa forma me sentí con todos los grandes álbumes de Iced Earth, con esta misma clase de energía. O sea, no puedo explicarlo de otra manera en realidad, es algo grande, y traer a un muchacho joven como Stu Block que también viene cargado con harta energía positiva, ¡es grandioso![audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_08.mp3|titles=icedearth_audio_08]

Tengo entendido que las sesiones de grabación en los Morrisound Studios (donde se registraron por completo todas las placas de Iced Earth en los noventa) fueron especialmente demandantes debido a que cada fin de semana debías viajar a Europa para tocar en festivales de verano junto con Barlow. Por eso, te veías obligado a cruzar el océano ida y vuelta para registrar las tomas con Jim Morris en Florida…

No fue cada fin de semana, sino fin de semana por medio, ¡pero igual fue bien arduo! Te digo, resultó duro para todos nosotros, aunque obviamente el resto de los muchachos no se quedaba en el estudio tan a menudo como yo. O sea, tienes a Freddie (Vidales, bajo) que llega a hacer sus partes, a Troy (Seele, guitarras) que va por tres días, y… ya sabes, Brent (Smedley, batería) estuvo ahí como por una semana y bueno, ¡después se van a la casa!, mientras que yo debía volar desde Europa directo al estudio ya que estaba produciendo todo el asunto además, Jim y yo haciéndolo juntos, por lo que tuve que estar ahí para cada una de las grabaciones. Viejo, ¡fue extenuante!, me encontraba en un constante estado de agotamiento pero aun así fue muy entretenido. Eso es algo que puedes escuchar en el disco, puedes notar que lo pasamos bien, que hay un montón de energía positiva. Sí, fue más trabajo que la mierda y muy cansador, sin embargo si tuviera que hacer lo mismo, ¡no lo cambiaría![audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_09.mp3|titles=icedearth_audio_09]

Iced Earth

DE LA PARTIDA DE BARLOW Y LA LLEGADA DE BLOCK: “MATT LO TOMABA COMO UN HOBBY PERO ICED EARTH NO ES UN HOBBY, SINO UN MODO DE VIDA”

Hablando entonces de Stu Block, el nuevo frontman de Iced Earth. En su banda anterior, Into Eternity, solía mostrar un sello muy diverso en cuanto a técnicas vocales, ocupando recursos desde el Heavy hasta el Death Metal. No obstante, en tu grupo no suena como cantante de Death Metal, sino como un CANTANTE DE ICED EARTH, encajando muy bien con el estilo y el sonido. ¿Cuánto se sorprendieron Jim y tú al ver que Block podía desenvolverse así en el estudio?

Bueno, a ver, lo contraté porque sabía que era capaz de hacerlo, ¿no? Tuvimos que audicionarlo, pasar algo de tiempo con él y escucharlo haciendo lo suyo detrás de un micrófono para ver en qué medida podía producirlo bien, cómo era acatando direcciones o instrucciones, qué clase que química surgía entre nosotros y jamás lo habría contratado si no hubiese sabido si era capaz de realizar el trabajo bien o no. Aquello se hizo notorio luego de algunas horas de trabajar con Stu en mi estudio, que podía sacarle un sonido que ni siquiera él sabía que poseía. Ahí es cuando tienes a alguien con una gran actitud, con una gran ética de trabajo, que llega dispuesto a probar todo y bueno, puso todo su corazón y alma en esto.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_10.mp3|titles=icedearth_audio_10]

Acabas de decir que puso su corazón y alma en esto y creo que en el primer track que escribieron juntos, End Of Innocence, Stu canta acerca de su madre y la batalla contra el cáncer que estaba enfrentando. ¿Cuán especial es aquella canción para Block y tú?

Bueno, le mandé dos temas antes que viniera a la audición. Le envié una música instrumental -que terminaría siendo End Of Innocence- y Dark City, y le dije ‘mira, quiero ver lo que se te ocurre en un lapso bien corto de tiempo, quiero ver lo que puedes hacer en un modo original’. Llegamos, comenzamos a trabajar en eso y se me hizo claro que Stu justo tenía todas las herramientas necesarias. ¡Y la canción es grandiosa! O sea, End Of Innocence es una canción grandiosa porque es bastante personal. Ese tipo de composiciones siempre resuena muy bien entre la gente. Siempre estará en un lugar especial para mí debido a que fue la primera que armamos juntos, y debe ser más importante para Stu ya que la escribió para su mamá, ¿no?, ¡lo que es tremendo!, así que deberás preguntarle a él un día cuando lo conozcas cómo se siente con esa. Sin embargo, sé que siente algo muy fuerte.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_11.mp3|titles=icedearth_audio_11]

Iced Earth

Y ahora sobre Matt. Me acuerdo que cuando se fue de Iced Earth el 2003, trataste de convencerlo para que no se alejara ya que en ese tiempo habías firmado con un nuevo sello y estabas escribiendo un disco que te tenía muy entusiasmado, The Glorious Burden. ¿Cuánto te costó dejarlo partir en esta segunda ocasión?

No fue tan difícil en realidad porque sabía que, en el fondo, no puedes hacer que alguien haga algo que no quiere hacer, y tanto como Matt ama a Iced Earth, él ama más a su familia, al igual que su carrera como oficial de policía. Tiene varias otras cuestiones en su vida y volvió a la banda, volvió a la banda en una “condición temporal”, como en una condición part-time y bueno, los dos pensábamos que lo podíamos hacer así. Por desgracia, la industria musical ha cambiado drásticamente en los últimos tres años y mira, el plan que armamos juntos para el ciclo de los tours de Dystopia era como ‘oye, la banda necesita trabajar, tenemos todas estas fechas’, y Matt simplemente dijo ‘no creo que pueda hacerlo, no puedo estar lejos por tanto tiempo’. Le dije ‘bueno, lo entiendo, deseo que regreses y deseo que regreses a tiempo completo, para que realmente le demos y llevemos al grupo al nivel que merece’, ¡y no quería hacerlo nomás! A ver, lo adoro, es mi cuñado y algún día volveremos a tocar música juntos, pero no será en Iced Earth. Matt lo tomaba como un hobby pero Iced Earth no es un hobby, sino un modo de vida. Tratamos de hacerlo como hobby y simplemente no funcionó. Los grupos necesitan prosperar de esa manera, actuando en vivo, en especial en el mundo musical hoy en día. Estoy bastante emocionado y energizado con Iced Earth como para NO darle, ¿me entiendes?[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_12.mp3|titles=icedearth_audio_12]

Te tengo una última pregunta. Aquí todos recordamos que hiciste una gira sudamericana en febrero del 2010, con Barlow en las voces, pero las cosas no salieron como todos hubiesen querido, pues sólo pudieron tocar en Brasil. Chile se canceló por falta de compromiso del productor, después se canceló Colombia y, por culpa de todo este desorden, ¡también se tuvo que cancelar Argentina! ¿Qué recuerdas de todo aquello y qué les puedes decir a los chilenos ahora que ustedes estarán haciendo tour mundial enorme en promoción de Dystopia?

Bueno, estamos trabajando para eso viejo. Realmente me emputecí con todo esto, realmente nos decepcionamos, nos sentimos muy mal. Sé que los fans nos estaban esperando de hace mucho tiempo y… ¡tremendos fanáticos los de Sudamérica compadre!, así que vamos a ir y claro que habrá otra visita. El plan que tengo con los agentes que ahora mismo se encuentran trabajando es empezar en Norteamérica a fines de enero y construir una ruta que baje por Sudamérica y luego pase por China, Australia, Nueva Zelanda y… ya sabes, la región completa. Entonces será un tour bien largo como de dos meses y medio y SÍ IREMOS A CHILE EN ESTA OPORTUNIDAD. Nos aseguraremos de que todo el papeleo se haga de la forma correcta, que todo… ya sabes. En parte fue porque ellos no consiguieron hacer el trabajo de visas para nosotros, supongo yo. Lo sé, yo mismo he escuchado estas historias de la cancelación pero OK, quedamos realmente muy decepcionados y ahora nos aseguraremos de que todo salga bien. Viejo, sólo quiero decir que lamento mucho que tuviéramos que cancelar el show la vez pasada. No sé exactamente qué ocurrió en esa ocasión pero nos vamos a esforzar al máximo para asegurarnos de que NO VUELVA A SUCEDER DE NUEVO. A ustedes los fans los apreciamos e iremos hasta Chile a verlos pronto.[audio:http://www.powermetal.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/12/icedearth_audio_13.mp3|titles=icedearth_audio_13]

Iced Earth

Iced Earth

En promoción de “Dystopia”, su primer disco con el canadiense Stu Block en las voces, ICED EARTH vendrá a Chile para dar un concierto el 30 de marzo a las 20:00hrs. en el Teatro Teletón.

Las entradas ya se encuentran a la venta por sistema Ticketmaster, tiendas Falabella y Cine Hoyts. Sin recargo se pueden encontrar en The Knife (Eurocentro) y RockMusic (Portal Lyon).

Los precios son:

  • $20.000: Primeras 500
  • $22.000: Preventa
  • $25.000: Día del evento

La gira de ICED EARTH por latinoamérica contempla las siguientes fechas:

20 marzo, 2012 – MEXICO – Ciudad de México – Gran Forum
22 marzo, 2012 – VENZUELA – Caracas – Anfiteatro El Hatillo
24 marzo, 2012 – BRASIL – Sao Paulo – Espaco Lux
25 marzo, 2012 – BRASIL – Curitiba – Master Hall
27 marzo, 2012 – BRASIL – Porto Alegre – Opiniao
28 marzo, 2012 – ARGENTINA – Buenos Aires – El Teatro Flores
30 marzo, 2012 – CHILE – Santiago de Chile – Teatro Teletón

El guitarrista y líder de ICED EARTH, Jon Schaffer, comentó en entrevista a PowerMetal.cl esta primera venida a Chile, luego que en febrero del 2010 se cancelara su presentación con Barlow en el Caupolicán, a causa de problemas con el productor local:

“Bueno, estamos trabajando para eso viejo. Realmente me emputecí con todo esto, realmente quedamos desilusionados, nos sentimos muy mal por todos estos fans que nos estuvieron esperando por tanto tiempo y… ¡tremendos fanáticos los de Sudamérica compadre!, así que vamos a ir y claro que habrá otra visita. El plan que tengo con los agentes que ahora mismo se encuentran trabajando es empezar en Norteamérica a fines de enero y construir una ruta que baje por Sudamérica y luego pase por China, Australia, Nueva Zelanda y… ya sabes, la región completa. Entonces será un tour bien largo como de dos meses y medio y SÍ IREMOS A CHILE EN ESTA OPORTUNIDAD. Nos aseguraremos de que todo el papeleo se haga de la forma correcta, que todo… ya sabes. En parte fue porque ellos no consiguieron hacer el trabajo de visas para nosotros, supongo yo. Lo sé, yo mismo he escuchado estas historias de la cancelación pero OK, quedamos realmente muy decepcionados y ahora nos aseguraremos de que todo salga bien”.

Muy pronto podrás leer la entrevista que Jon Schaffer dio a PowerMetal.cl, hablando de su nuevo disco, de los mensajes que encierran las letras de “Dystopia”, del ambiente tras la llegada de Stu Block y la salida de Matt Barlow y muchísimo más.

Iced Earth

¡Al fin! En promoción de “Dystopia”, su primer disco con el canadiense Stu Block en las voces, ICED EARTH vendrá a Chile para dar un concierto el 30 de marzo en el Teatro Teletón. Así lo anunció la misma banda en su sitio oficial, publicando las siguientes fechas de una gira latinoamericana:

20 marzo, 2012 MEXICO – Ciudad de México – Gran Forum
22 marzo, 2012 VENZUELA – Caracas – Anfiteatro El Hatillo
24 marzo, 2012 BRASIL – Sao Paulo – Espaco Lux
25 marzo, 2012 BRASIL – Curitiba – Master Hall
27 marzo, 2012 BRASIL – Porto Alegre – Opiniao
28 marzo, 2012 ARGENTINA – Buenos Aires – El Teatro Flores
30 marzo, 2012 CHILE – Santiago de Chile – Teatro Teleton

Además, el guitarrista y líder de ICED EARTH, Jon Schaffer, comentó en entrevista a PowerMetal.cl esta primera venida a Chile, luego que en febrero del 2010 se cancelara su presentación con Barlow en el Caupolicán, a causa de problemas con el productor local:

“Bueno, estamos trabajando para eso viejo. Realmente me emputecí con todo esto, realmente quedamos desilusionados, nos sentimos muy mal por todos estos fans que nos estuvieron esperando por tanto tiempo y… ¡tremendos fanáticos los de Sudamérica compadre!, así que vamos a ir y claro que habrá otra visita. El plan que tengo con los agentes que ahora mismo se encuentran trabajando es empezar en Norteamérica a fines de enero y construir una ruta que baje por Sudamérica y luego pase por China, Australia, Nueva Zelanda y… ya sabes, la región completa. Entonces será un tour bien largo como de dos meses y medio y SÍ IREMOS A CHILE EN ESTA OPORTUNIDAD. Nos aseguraremos de que todo el papeleo se haga de la forma correcta, que todo… ya sabes. En parte fue porque ellos no consiguieron hacer el trabajo de visas para nosotros, supongo yo. Lo sé, yo mismo he escuchado estas historias de la cancelación pero OK, quedamos realmente muy decepcionados y ahora nos aseguraremos de que todo salga bien”.

Muy pronto podrás leer la entrevista que Jon Schaffer dio a PowerMetal.cl, hablando de su nuevo disco, de los mensajes que encierran las letras de “Dystopia”, del ambiente tras la llegada de Stu Block y la salida de Matt Barlow y muchísimo más.

¡Estreno mundial! En exclusiva a través de la revista Revolver, se puede escuchar completa la canción Dystopia, que pone título al nuevo disco de ICED EARTH que saldrá a la venta el 17 de octubre en Europa, y el 18 en nuestro continente.

Para oir el tema, sólo hay que ingresar a esta dirección y hacer click en el reproductor.

El tracklist de “Dystopia” es el siguiente:
1. Dystopia
2. Anthem
3. Boiling Point
4. Anguish Of Youth
5. V
6. Dark City
7. Equilibrium
8. Days Of Rage
9. End Of Innocence
10. Tragedy And Triumph

Aquí además, puedes ver los making of de este disco que marca el debut del vocal canadiense Stu Block en las voces, luego que Matt Barlow decidiera retirarse definitivamente de la música.

Iced Earth

Tomas de los afamados Morrisound Studios (DEATH, CANNIBAL CORPSE, SIX FEET UNDER, SAVATAGE) de Florida, donde ICED EARTH grabó de principio a fin todos sus discos en los noventa, se pueden ver en el primero de los cinco episodios del making of dedicado al próximo trabajo de Jon Schaffer y compañía, “Dystopia”.

En este clip de seis minutos, es posible escuchar el comienzo y el coro del tema apertura y título, Dystopia, en lo que es el primer adelanto de este álbum que Century Media lanzará el 17 de octubre.

El tracklist de “Dystopia” es el siguiente:

1. Dystopia
2. Anthem
3. Boiling Point
4. Anguish Of Youth
5. V
6. Dark City
7. Equilibrium
8. Days Of Rage
9. End Of Innocence
10. Tragedy And Triumph

El regreso de Matt Barlow el 2007 para grabar The Crucible Of Man (2008) parecía en vano, incluso hasta amargo por el desempeño tan débil de aquel material. A Jon Schaffer se le veía con un talante ambicioso, pero sin chispa justo en el momento clave, justo en el desenlace del conceptual basado en Set Abominae, la mascota de Iced Earth. Al menos quedaban las breves giras para escuchar en vivo a la banda con su voz más querida, pero en una lluvia que caía sobre mojado, el cantante anunciaba su retiro definitivo de la música. La reunión quedaba en nada, con ningún tema rescatable de ese lapso, con un pálido Schaffer viendo cómo su disparo salía por la culata, jugándosela por el retorno de Barlow y dejando en la calle a Ripper Owens. Sin pan ni pedazo se quedaba el guitarrista, con una movida que ponía en jaque su carrera.

No sólo sin el cantante más preciado, sino además sin la inspiración de Schaffer, y más encima con un vocal reemplazante que en un principio lo consideraba un patán con vistoso manejo técnico, pero sin alma ni identidad propia, mi espera por Dystopia fue muy apática, indiferente, sin ganas. Entonces, encontrarme con un disco que invita a olvidarse de aquellas desilusiones, a olvidarse de casi todo lo hecho desde el Horror Show (2001), borrando de forma categórica el trago amargo de The Crucible Of Man, e incluso apaciguando la sensible partida de Matt Barlow, es algo tan inesperado como increíble, ¡aunque real!

Se acabaron las súper o sobreproducciones, las capas tras capas de leads y voces, las composiciones complejas sin gancho, y volvió el alma al cuerpo de Iced Earth a través de un álbum directo, furioso, sencillo en términos creativos pero de nuevo con esos riffs resistentes, duros, físicamente imposibles de seguir por cualquier otro guitarrista rítmico, que hacen que la muñeca se pulverice y las uñas sangren contra las cuerdas. Jon Schaffer tiene un brazo de hierro y en Dystopia lo saca a relucir, reencontrándose de forma emocionante con lo que mejor ha mostrado en los momentos más notorios de su carrera.

¿Hace cuántos años que Iced Earth no sonaba tan Iced Earth como ahora?

Sin ir más lejos, el disco encierra elementos de los mejores tres que la banda ha realizado en su historia, incluyendo la producción de The Dark Saga (1996), los riffs de Night Of The Stormrider (1992), y tanto las melodías como el flujo de Something Wicked This Way Comes (1998). Después de haber escuchado canciones como Behold The Wicked Child, I Walk Alone o When Stars Collide (Born Is He), de los anteriores dos trabajos, jamás me habría imaginado encontrarme con un material que recordase a temas como Travel In Stygian, Desert Rain, Angels Holocaust, Violate, Prophecy Disciples Of The Lie, a esos que impactaban y dejaban en el piso sin respiro.

La sorpresa que el material mismo trae consigo hace que todo escepticismo quede en segundo plano, ¡incluyendo el cambio de cantante! A diferencia de Tim Owens, que llegaba para colocar su estilo y color propio en las pistas, el canadiense Stu Block adapta por completo su registro para lo que Iced Earth necesita, para lo que los fans de Iced Earth exigen, adecuando su timbre, moldeando su voz para la ocasión. No suena como al frontman de Into Eternity, suena a Iced Earth ciento por ciento, con un estilo que fusiona los gritos agudos de John Greely y los bramidos cálidos de Matt Barlow. En realidad, no sé si eso habla bien o mal del sujeto. Es un gran, gran intérprete, excelente en lo técnico, pero aún no se logra distinguir cuál es su verdadera identidad vocal, ya que en Into Eternity hacía confusa mezcolanza de recursos y ahora, “imita” registros a los que los seguidores están acostumbrados. Sin embargo, su aporte ayuda a que el espíritu de Iced Earth se recomponga en Dystopia, sin importar su sacrificio. Block al parecer está muy consciente del lugar donde se encuentra ahora, sabiendo cómo es la maquinaria detrás, y se afirma a ella con mucho éxito. No sabría tampoco quién es el responsable de esto, si Stu o el equipo de producción conformado por Jon Schaffer y Jim Morris, pero hay algo que puede ser cierto: Dystopia suena más Iced Earth que The Crucible Of Man con Barlow, ya que en ese disco, las innumerables capas vocales anulaban su estilo. Acá, Block se vale más de su fuerza, y vaya que se siente.

Las impresiones a prueba de escepticismos se muestran de inmediato en el repertorio, desde el mismo momento con Dystopia y su intro con marchas a lo Angels Holocaust del Stormrider. Se arma un ambiente fantástico, glorioso, y luego de un grito áspero por parte de Stu, la música se desbanda en unos riffs y baterías aplastantes. Los versos iniciales hacen presentir que algo bueno está por venirse y, de la nada, el coro otorga un giro melódico más moderno, a lo The Dark Saga o The Glorious Burden (2004). Es posible que hasta el más incrédulo levante una ceja con esta apertura, ¡y eso que apenas se empiezan a calentar los motores! Y la que sigue, Anthem, sin ser una balada propiamente tal, o ni siquiera una canción lenta, cumple la misma función que I Died For You o Melancholy (Holy Martyr) en sus respectivas placas. Es un tema enrabiado pero majestuoso, con esa cadencia tan única que sólo Iced Earth puede reproducir, antémico, profundo, reflexivo y poderoso, la primera gran joya de este álbum que destella de perlas.

Las dos canciones que siguen son las que más se acercan a la etapa de Horror Show. Me refiero primero a la furiosísima Boiling Point. Jeckyl & Hyde podría ser una buena referencia de lo que se escucha acá, pero suena más enojada, a punto de reventar, con gritos callejeros, agudos filosos, bramidos potentes, guitarras veloces. Y hasta Anguish Of Youth, el disco presenta la misma dinámica interesante que proponía Something Wicked This Way Comes, alternando un un track “rápido” con otro “lento” y así, lo que no sólo trae recuerdos muy agradables. Sin embargo, este flujo se rompe con los tres temas a continuación, una triada colosal de metal al más puro estilo Iced Earth con V, Dark City y Equilibrium, encerrando el instante más espectacular de este álbum. El primero es posible que se convierta en el himno de Dystopia, un himno de resistencia y rebelión, con un sólido ritmo épico que lo acerca a Don’t Tread On Me de Metallica. Cómo se extrañaban pistas así de antémicas y directas en el trabajo anterior, y ahora Jon Schaffer vomita una que no puedo esperar más a escuchar en vivo.

La segunda, Dark City, ¡aún me tiene de una sola pieza! Encontrarse con una canción que mezcla Desert Rain del Stormrider con Prophecy de SWTWC, con esa misma furia y arranque épico vistoso, es algo que me deja helado, atrapado de improviso. Su atmósfera al comienzo es perfecta. Y su mitad instrumental es maravillosa, sacada de Iron Maiden en los días del Powerslave (1984), melódicamente inspirada a más no poder. Y en Equilibrium, ¡la cosa se pone aun más increíble! Su partida engaña, hace que sus infernales riffs galopeados golpeen de sorpresa y de forma letal, muy similar a Travel In Stygian en lo rítmico y con mucho aire a la etapa del Somewhere in Time (1986) en sus leads. Lo más notable es que esta es la pista donde más sobresale el performance de Stu Block, con versos extraordinarios, de melodías simples, hasta predecibles, ¡pero maravillosas! El coro convence sin procesarlo dos veces y los gritos de nuevo dejan congelado. Es un clímax absoluto, pero aún falta el orgasmo y quizás ese sea Days Of Rage, en honor a Violate de The Dark Saga y Disciples Of The Lie del Something Wicked. Decir que en esta canción se escuchan enfadados es poco, dos minutos de furia irreprimible, tensa y compacta.

Casi todas las canciones, de algún modo, tocan el tema de la frustración, del enojo, de la inconformidad ante lo que sucede hoy en día en el mundo y sus sociedades. Anthem por ejemplo relata casos reales de gente angustiada, desesperada, personas de bien que lo pierden todo, niños en riesgo social, madres solteras sin nadie que las apoye económicamente, espíritus doblegados. Algo parecido se oye en Anguish Of Youth, hablando de una mujer cansada de vivir, acongojada, intranquila, sufriendo mucho con una existencia que la va apagando de a poco. Dystopia es un disco muy oscuro en ese sentido, pero al mismo tiempo positivo, pues los mensajes de hacer algo al respecto abundan en una placa furiosa que no se conforma con tales miserias. Llama a levantarse, a no resignarse, a despertarse y rebelarse, con muchísima rabia aunque también con harta determinación. El mismo coro de V pregona “¡prepárense para la victoria!, nuestras mentes han sido despertadas. Saca de tu vida toda tiranía, ¡somos la resistencia!”. Y el discurso es radiante, ya que incluso en los instantes más sombríos, como en Anthem, se hace honor a la vida: “tenemos el poder para hacer de nuestras vidas lo que deben ser, reconectémonos con la humanidad. Trascendamos a un lugar más alto, aceptando la realidad: tú eres la clave de la vida que buscas”. En todo caso, Schaffer está enojadísimo, y tanto en Boiling Point como en Days Of Rage se encarga de dejarlo en claro.

El mensaje de la pista final, Tragedy And Triumph, es muy transparente: este es el momento de reaccionar y vivir. Desde que hizo su proyecto Sons Of Liberty, impresionado por todo lo que descubrió acerca de las teorías de conspiración, que Jon ha logrado encontrar una fuente de inspiración que le ha devuelto el alma a sus temas y sus riffs. Aquel disco ya mostraba algo fresco, pero Dystopia va más allá en todo sentido. Y no quiero pasar por alto esta canción, puesto que en lo musical, trae de vuelta a clásicos como When The Night Falls del debut de Iced Earth, con tripletas terribles, riffs velocísimos y ritmos descarrilados.

Ahora, el único track que se aleja del tópico común de Dystopia es End Of Innocence, que extrañamente logra ser uno de los más especiales del material. Escritas por Block, las letras hablan de la batalla de su madre contra el cáncer, de lo que le dice para cuando ella no esté. Es como una equivalente de Watching Over Me, con referencias sónicas inmediatas a Consequences de Something Wicked This Way Comes, incluyendo guitarras electroacústicas y voces limpias, pero con secciones más aguerridas dentro de un coro muy emotivo.

Sobre la producción, la sencillez de los instrumentos y los arreglos hace que todo se escuche con más claridad, actitud y fuerza. Creo que desde The Dark Saga que el bajo en Iced Earth no se oía con tanto cuerpo. Freddie Vidales suena increíble sosteniendo los leads de Equilibrium, y en Days Of Rage hace unas locuras que ni siquiera Steve DiGiorgio en Horror Show pudo mostrar a causa de la mezcla tan densa. Los solos de Troy Seele se sienten muy frescos, sueltos, espontáneos, hasta vintage en algunas ocasiones, haciendo el contraste con la siempre dura Gibson de Schaffer.

Dystopia es el álbum que al menos desde el 2005 quería escuchar por parte de Iced Earth y que nunca jamás me habría atrevido a pedir por si acaso, menos en este momento, después de álbumes tan en vano y noticias tan desalentadoras. Jon no tenía nada que perder y descargó un trabajo con furia, reencantándose con lo que más sus seguidores le pedían. Block nos cierra la boca, Schaffer recobra su vitalidad, pareciera que el grupo se sacara diez años de encima y se devolviera a los días que salía Alive In Athens (1999). Muy improbable que vaya a trascender como lo hicieron The Dark Saga o Something Wicked This Way Comes en su momento, debido al cambio de vocal, al instante que aparece en la discografía de Iced Earth y otros motivos, pero esa sensación de que tiene cosas al mismo nivel no me la quita nadie de mi sonrisa. El pasado inmediato es sólo un mal recuerdo. ¡Atentos los incrédulos!

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A un poco más de un mes de lanzar “Dystopia” vía Century Media Records, ICED EARTH pone gratis en la web una versión 2011 del tema Dante’s Inferno, originalmente grabado para Burnt Offerings (1995). El mp3 se puede descargar haciendo click en esta dirección. “Disfruten… ¡y no se pierdan Dante’s Inferno interpretada en vivo durante la gira 2011-2012 de ICED EARTH!”, escribe la banda.

Esta es la primera pista de ICED EARTH donde aparece el INTO ETERNITY Stu Block en las voces. El canadiense reemplaza a Matt Barlow, quien se retiró de la música después de su última aparición en Wacken Open Air.

“Queremos darles las gracias a todos nuestros leales fanáticos que tanto han esperado por escucharnos tocar Dante de nuevo“, comenta Jon Schaffer, “así que decidimos entregarles esto gratis. Es debido a nuestros seguidores que hemos sido capaces de hacer música durante todos estos años y esta es nuestra manera de enseñarles lo agradecidos que estamos”.

El viernes a las 15:30 horas chilena, y el sábado a las 11 y media de la mañana, RHAPSODY OF FIRE y ICED EARTH actúan respectivamente en los escenarios de Wacken Open Air.

Si quieres ver la transmisión en vivo de ambos conjuntos, sólo tienes que acceder a esta página de NRD.de y conectarte a las horas señaladas.

Esta será el último performance en vivo de ICED EARTH con Matt Barlow en las voces, antes del retiro definitivo del cantante. Además, el sábado a las 2 PM en Chile, se transmitirá el cierre del festival alemán con AVANTASIA. El performance en vivo será posible verlo a través de ZDFkultur.

Iced Earth - Dystopia

En la medida que Jon Schaffer avanza en la producción, al mismo tiempo que viaja a Europa para realizar las últimas presentaciones en vivo con Matt Barlow, antes del retiro definitivo del cantante, más detalles acerca de “Dystopia” salen a la luz.

“Siempre me ha fascinado el lado oscuro de la vida”, dice el líder y compositor de ICED EARTH, quien asegura que si bien el décimo álbum de esta banda no es un conceptual, existe una temática que reúne a varias de las canciones.

“Películas como Metropolis, Brazil y The Matrix resuenan en mí. Lo mismo que álbumes como “2112”, “The Wall” y, por supuesto, “Operation:Mindcrime”. Sus imágenes de sociedades desalmadas y reprimidas se han quedado en mí durante todos estos años”.

Schaffer señala que su interés en temáticas de anti-utopía dentro del cine y la música, lo llevó a elaborar este nuevo disco, haciendo homenaje incluso a filmes recientes como Dark City, Soylent Green y V For Vendetta.

Junto con eso, habrán dos cortes en “Dystopia” que traerán de vuelta al personaje de Something Wicked, al Set Abominae. Esos serán el tema título y Tragedy And Triumph.

“La primera canción da un paso atrás en el tiempo hasta Come What May, dice Schaffer, refiriéndose a la conexión entre la última pista de “The Crucible Of Man” (2008) y el inicio de “Dystopia”. Come What May configura el escenario donde depende de nuestra decisiones el futuro de la raza humana. Estos dos temas toman lugar en una época donde las personas están controladas en ciudades estado-prisión, y la eventual emancipación en el cierre, Tragedy and Triumph.

“Cuando giraba en promoción de Crucible y daba entrevista en Europa del Este, un amigo mío me dijo: ‘¿Sabes Jon?, toda esta cuestión de Something Wicked podría ser cierta’. Lo pensé por un momento y le respondí ‘bueno, no sé yo, aunque hay paralelos cuáticos en la vida contemporánea’. Así que viendo todas estas grandes películas, álbumes y libros sobre temáticas de distopía, recordé esa conversación y me pareció que la historia de Something Wicked podía continuar muy bien acá con algunos tracks”.

“Dystopia” es el primer disco de ICED EARTH con el canadiense Stu Block en las voces, y su lanzamiento está fijado para el 17 de octubre. En la edición 2011 de Wacken Open Air, el conjunto dará su último concierto con Barlow.

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En una pausa de las participaciones en festivales de verano junto con Matt Barlow, y con el DVD “Festivals Of The Wicked” recién editado, ICED EARTH se encuentra en Estados Unidos grabando el primer álbum con Stu Block en las voces, titulado “Dystopia”.

“Todo bien acá mientras seguimos adelante con las grabaciones del próximo disco”, escribió Jon Schaffer. “Terminamos la batería y las guitarras rítmicas y estamos bien con el calendario. Me estoy yendo a Europa mañana para algunas fechas en festivales y después, de vuelta al trabajo de estudio el lunes. Jim Morris y yo lo pasamos bien, como es lo usual, y tenemos muchas ganas de comenzar con las pistas vocales de Stucifer la próxima semana. Stu Block ha aportado un montón de partes vocales para este registro, con créditos de co-composición en diez de doce canciones. Me siento muy contento con la química y lo que hemos logrado juntos hasta ahora. Y recién estamos partiendo”.

Algunos nombres de temas son: Anthem, Days of Rage, Soylent Green, V, Boiling Point, Tragedy and Triumph, Anguish of Youth y Iron Will.

Matt Barlow en tanto, finalizará su carrera como vocalista en la presentación de ICED EARTH en Wacken Open Air. ICED EARTH ya anunció que en noviembre comenzará la gira mundial en promoción de “Dystopia”.

“Honestamente puedo decir que no había tenido tantas canciones que me pusieran la piel de gallina desde que grabamos “Something Wicked The Way Comes” en 1998″, dice el líder de ICED EARTH, Jon Schaffer, con respecto al nuevo trabajo que acaba de titular “Dystopia”.

El grupo está trabajando en el disco en Florida y en los próximos meses, viajará entre Europa y Estados Unidos para finalizar la producción, señaló el guitarrista. “Creo que todos estamos teniendo altibajos emocionales en la medida que se acerca el fin de una era con el retiro de Matt (Barlow), y también nos sentimos emocionados por el futuro con Stu (Block) a bordo, así que es como una pequeña montaña rusa para nosotros”.

En este momento, ICED EARTH realiza apariciones en festivales europeos con Matt Barlow (este fin de semana tocaron en el Sweden Rock y Rock Hard Festival), y Stu Block se encarga de las voces en lo que será su primer álbum con el conjunto. Century Media espera sacar “Dystopia” antes que termine el año. Asimismo, el DVD “Festivals Of The Wicked”, que viene con una actuación con Tim Ripper Owens del 2007 y dos con Matt Barlow el 2008, además de un documental sobre la banda, se edita el 27 de junio en Europa y el 12 de julio en Norteamérica.

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Una actuación con Tim Ripper Owens del 2007, dos con Matt Barlow el 2008 y un documental sobre la banda, incluirá el DVD de ICED EARTH“Festivals Of The Wicked”, que Century Media lanzará el 27 de junio en Europa y el 12 de julio en Norteamérica.

La última parte del DVD a completar es el documental”, explica Jon Schaffer. “Se filmaron miles de horas y se editaron 90 minutos. Debo decir que el material del grupo en escenario te vuela la cabeza. A los que ya nos han visto, les encantará. Aquellos que aún no han visto a ICED EARTH quedarán asombrados por lo que la banda puede hacer en stage. Nos sentimos muy orgullosos del DVD, y les agradezco a los fans por la paciencia”.

Tras el retiro definitivo de Matt Barlow, el sello y Jon Schaffer eligieron al vocalista de INTO ETERNITY, el canadiense Stu Block, como nuevo cantante de ICED EARTH.

Iced Earth nuevo vocalTras el retiro definitivo de Matt Barlow, docenas de demos y maquetas llegaron a los manager de ICED EARTH. Entre esos envíos, quedó el nombre del vocalista de INTO ETERNITY, el canadiense Stu Block, quien ahora es el cantante del grupo de Jon Schaffer.

De acuerdo al guitarrista, el CEO de Century Media Robert Kampf sugirió tempranamente a Block, dado que INTO ETERNITY es parte del roster de su sello.

El mismo ejecutivo le recordó a Jon cuando en septiembre del 2008 INTO ETERNITY abrió para ICED EARTH. “Esperábamos tras del escenario y iímos algunos de los increíbles gritos de Stu”, señaló Jon. “Me acuerdo mirar a Mat y decirle “¡demonios!, ¡este tipo tiene un gran registro!”. Por ello, mientras los managers de ICED EARTH escuchaban muchos prospectos, Schaffer contactó a Block.

Después de muchas conversaciones telefónicas, Jon le mandó varias pistas de ICED EARTH sin las voces. Stu fue a su estudio, se grabó cantando y luego las envió de vuelta. El resultado llevó a Block a estar dos días trabajando intensamente en los estudios de Schaffer:

“Sentí mucha química entre nosotros, logramos hacer un par de grandes piezas de música en muy poco tiempo. Es muy bueno en crear melodías pegajosas, y también ayudará con las letras. No hay duda que Stu tiene un sorprendente registro vocal y mucha energía, pero además una buena experiencia en tours, lo que es un gran plus para nuestros planes de tocar en todos los rincones del mundo”.

Adicionalmente, Schaffer le explicó a Block lo que ICED EARTH necesitaba en un frontman: “presencia escénica con mucha energía, pasión y furia concentrada (…) Stu es carismático y entiende la profundidad y la variedad de emociones que hay en la música de ICED EARTH. Así que él no sólo se imbuirá de la emoción de los temas, también podrá cantar de una forma dinámica. Creo que los fans verán llegar grabaciones y shows increíbles en los próximos años que vienen”.

El nuevo vocalista de ICED EARTH comentó: “Los fans son maravillosos. La música es tan apasionada que ellos también son apasionados muy leales a la banda. Yo también lo soy. Soy un gran seguidor de ICED EARTH y  compartiré la misma pasión en el escenario (…) es un tremendo honor ser parte de este equipo. Un sueño hecho realidad  de hecho”.

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“Hermanas y hermanos”, escribió el cantante de ICED EARTH, Matt Barlow.

“Déjenme partir diciendo el tremendo honor que ha sido compartir mi tiempo en ICED EARTH con Jon (Schaffer) y el resto… ¡y con todos ustedes! Desde mi regreso a la banda en 2007, ha sido realmente extraordinario. Tuve la oportunidad de viajar alrededor del mundo, encontrarme con viejos amigos y hacer nuevos. Siendo que en un comienzo pensamos que el calendario de giras de ICED EARTH sería muy limitado, fuimos capaces de tocar una cantidad decente de fechas.

“Durante ese tiempo, pudimos producir un DVD. Sin embargo, debido a los rápidos cambios en la industria musical, cada vez se ha vuelto más claro para los artistas que la única manera de mantener viable a una banda, y alcanzar de verdad su potencial, es a través de los performances en vivo. Eso significa que un grupo debe buscar otras regiones del globo y convertirse en pionero, por su propia supervivencia. Desde el 2007 que Jon y yo hemos tenido las mejores intenciones para el futuro de ICED EARTH, y aún las tenemos. No obstante, los futuros de ICED EARTH y el mío deben irse por separado.

En mi salida de ICED EARTH el 2003, hice un compromiso con mi mujer y con la idea de que empezaríamos a formar juntos una familia. Dos años después, nació mi primer hijo y, dos años después de eso, mi segundo. Mi hijo menor nació una semana antes que Jon me pidiera regresar a ICED EARTH. Fue muy emotivo para todos nosotros, pero estábamos claros con nuestras intenciones. Es evidente para nosotros ahora que, pese a nuestro parecer en ese entonces, el tiempo puede cambiar los resultados previstos. En tal instancia, espero que ese cambio no se recuerde como algo malo, sino como una parte necesaria de una evolución.

Jon y la agrupación deben aventurarse por nuevos reinos para continuar con el crecimiento de ICED EARTH. Lo felicito por sus ideales y lo único que deseo es compartir su visión. Sé que no será la última vez que Jon y yo trabajemos juntos, pero este será mi último esfuerzo con ICED EARTH. ICED EARTH es un nombre y una fuerza por sí solo. Fue muy bueno para mí y me permitió vivir un sueño por el cual otros hubiesen dado casi todo. Fui realmente bendecido por compartir tales experiencias. Continuaré apoyando a Jon y ICED EARTH cada día. Además, seguiré creando y cantando de acuerdo a mis capacidades.

“Los próximos meses serán muy emotivos para mí. Me siento muy feliz por poder compartir la experiencia con Jon, Brent, Freddie, Troy y la familia de ICED EARTH. Me enorgullece haberlos conocido y me honra que me consideren como un amigo. Va a ser fenomenal compartir el amor por esta música en varios de los festivales de verano y sé que será un instante que jamás olvidaré.

Por favor consideren todo lo que traje y lo que Jon ofrecerá antes de hacer cualquier juicio acerca del futuro de ICED EARTH. Esta banda siempre se ha esmerado en dar lo mejor a sus auditores y sé que Jon, como siempre, seguirá liderando la carga”.

Por su parte, Jon Schaffer comentó lo siguiente: “Matt y yo luchamos con esto por mucho, mucho tiempo. No fue una decisión fácil para él, sin embargo lo quiero mucho y no puedo reprochar sus razones (…) su partida me entristece profundamente”.

ICED EARTH con Barlow en las voces tenía planes de tocar en Chile el pasado 11 de febrero del 2010, pero por falta de cumplimientos de la producción local, el concierto no pudo realizarse, llevando consigo también la cancelación del espectáculo en Buenos Aires, Argentina. Finalmente, esa gira de ICED EARTH por Sudamérica sólo tuvo paradas en Brasil.

El grupo va a lanzar un DVD en vivo antes que empiece el verano del heminsferio norte, a través de Century Media, y grabará un álbum que el mismo sello pretende sacar a fines de este año. “Tengo a algunos en mente”, señaló Schaffer con respecto al reemplazante de Barlow. “Como podrán imaginarse, es una decisión muy importante. Una cosa sí está clara: no estamos buscando al clon de Matt Barlow – estamos buscando un frontman que traiga el poder y carácter de su propio estilo. Hay un solo Matt, y esa época de la banda siempre la tendré guardada en un lugar muy especial de mi corazón”.

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La agencia organizadora del tour de ICED EARTH en Sudamérica, TOP LINK, ha dado sus razones sobre la cancelación de los conciertos en Colombia, Chile y Argentina. Según su sitio web:

Colombia: por falta de cumplimiento del contrato por parte del promotor Oliver Laudahn de la empresa Empire Entertainment, quien no pagó los dineros acordados y no entregó las visas de trabajo (procedimiento esencial para la entrada de la banda al país).

Chile: el promotor Claudio Perez Piraino, responsable de la presentación en Chile, no cumplió el contrato, no pagó el dinero ni entregó las visas de trabajo (procedimiento esencial para la entrada de la banda al país) lo que provocó la cancelación del show.

Argentina: debido a la cancelación de Chile y Colombia, ocurrieron problemas de itinerario de la banda, por lo que se tuvo que cancelar el show. En este caso no hubo ningún problema con el promotor local.

En nuestro país aún no hay información oficial sobre la cancelación y devolución de entradas. Informaremos al respecto.

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ICED EARTH ha posteado el siguiente comunicado en su sitio oficial y MySpace:

“Nos apena anunciar que no podremos realizar las fechas anunciadas en Chile, Argentina y Colombia debido a circunstancias fuera de nuestro control. Estamos trabajando muy duro para poder visitar estos maravillosos lugares en un futuro cercano y lo anunciaremos aquí mismo cuando ese tiempo llegue”.

La gira pasará sólo por México y Brasil:

Enero 30 – Monterrey, Mexico – Café Iguana
Febrero 02 – Mexico City, Mexico – Bulldog Café
Febrero 04- Belo Horizonte, Brasil – Lapa Multshow
Febrero 06 – São Paulo, Brasil – Via Funchal
Febrero 07 – Curitiba, Brasil – Master Hall

ICED EARTH se iría a presentar en Chile el 11 de febrero, mientras que en Argentina el 9 del mismo mes, y en Colombia el 14.