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“Black Flag” es el nuevo video publicado por ICED EARTH, quienes siguen en plena promoción de “Incorruptible”, disco que fue lanzado el 16 de Junio de 2017 vía Century Media Records. Pueden ver el video de “Black Flag” a continuación:

El tracklist de “Incorruptible” en el siguiente:

01. Great Heathen Army (5:21)
02. Black Flag (4:56)
03. Raven Wing (6:25)
04. The Veil (4:47)
05. Seven Headed Whore (3.00)
06. The Relic (Part 1) (4:59)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors) (6:35)
08. Brothers (4:45)
09. Defiance (4:08)
10. Clear The Way (December 13th, 1862) (9:30)

En el último tiempo no lo había pasado Iced Earth del todo bien. A mediados de 2014, en medio de la gira en promoción de “Plagues Of Babylon”, su fundador Jon Schaffer tuvo que poner pausa indefinida a todas las actividades de la banda, para someterse a una operación que lograra corregir su dolencia crónica del cuello (a causa de una lesión cervical no tratada por un accidente en escenario en 1996), que ya no le permitía seguir con su intenso día a día dedicado a su música.

Schaffer se enfocó en su recuperación, para más tarde construir lo que ha llamado su centro de operaciones en Indiana donde trabajar, ensayar, grabar y gestionar las futuras acciones de Iced Earth. Recién en 2016 empezaron tímidamente a volver a conciertos y festivales, etapa en la que dedicaron principalmente a componer un álbum que de haber sido escrito antes, “habría sido mucho más negativo y oscuro”, sentencia, debido a lo que habían estado enfrentado.

Por eso es que “Incorruptible”, el duodécimo lanzamiento de estudio de Iced Earth, suena agresivo aunque al mismo tiempo colorido, hasta incluso positivo, tras haber soltado tensiones por medio de una producción que para ellos resultó ser una terapia. Así lo indica el vocalista Stu Block, el integrante solicitado por PowerMetal.cl para hablar de lo sucedido, lo aprendido, lo grabado en el disco y lo esperado para este postergado regreso.

Stu, “Incorruptible” debe ser el disco más variado de Iced Earth desde tu llegada, el más diverso incluso desde “Something Wicked This Way Comes”. Es muy colorido, con canciones distintas entre una y otra, y con nuevos elementos que nunca habían sido explotados del todo, con nuevos recursos de guitarras y estilos vocales. ¿Cómo presentarías este trabajo?

Sí, como dijiste, es muy colorido, me alegra que lo digas y gracias por tus palabras tan amables al respecto. Hay muchas emociones en cada uno de los temas, hay un montón de asuntos personales, de cosas que conversamos. Hemos pasado por mucho, hemos atravesado por varias situaciones, por lo que quisimos retratar todo eso… y simplemente estamos hablando desde el corazón, eso es lo único, estamos tratando de hablar desde el corazón, de escribir con el corazón. No podemos hacer nada más que eso, y los sentimientos son muy poderosos. Fue como una especie de terapia para nosotros también, y con la composición fuimos capaces de sacarnos muchas cosas de encima, de dejar salir de muchas cosas que teníamos guardadas. La verdad es que necesitábamos hablar de muchas cosas y sacarlas de nuestros pechos, ¿ya?, y no fue tan difícil hacerlo porque todo provenía desde un lugar real, todo surgía desde un lugar honesto. Algo así sucedió.

Justamente te quería preguntar sobre ese trasfondo, entendiendo que Iced Earth tuvo un parón importante en sus actividades, de al menos un año y medio a partir de junio de 2014, tras la cirugía de Jon Schaffer. Hubo que parar las giras, se tuvo que atrasar el calendario de lanzamientos. ¿En qué medida te refieres a esto cuando dices que “hemos pasado por mucho”?, ¿cómo recibieron la noticia y cómo lo apoyaron a Schaffer?, ¿y cuán difícil fue para ustedes, como músicos y personas, el no poder dedicarse al grupo en ese tiempo, con todo lo que conllevaba en lo anímico y lo financiero?

Sí, a ver, cómo puedo explicártelo… como lo he dicho anteriormente, Jon es uno de mis mejores amigos y lo apoye un 110% tras su decisión. Cuando llegó el momento entonces en que nos dijo que debía tomarse un descanso, le respondí «no hay problema». Y no había ninguno en realidad, que si había algo en lo que pudiese ayudar, estaría allí para él. No hubo dudas ni cuestionamientos… le dije «tómate todo el tiempo que quieras para que puedas recuperarte». Y estuve totalmente de acuerdo con él, porque había estado con él en las giras y sabía que necesitaba de un buen reposo, si estaba con un dolor tremendo, con muchísimo dolor en todo su cuerpo, sus brazos y todo. Sabíamos que Jon tenía que darse un tiempo, que debía darse ese tiempo para recuperarse…

Entre paréntesis, Stu, para que luego continúes… me acuerdo del show de Iced Earth aquí en Santiago, el 22 de marzo del 2014, y si bien lo pasaron bien, se veía a Schaffer en momentos con el cuello rígido y la cara roja, apretada de dolor por esta lesión que mencionas… ¿cómo lo recuerdas?

Al respecto, en ese momento que señalas cuando Jon tocaba con mucho dolor en escenario… cada uno de nosotros estaba viajando con él, ¿ok? Tratábamos de ayudarlo, llegábamos a los conciertos y teníamos que realizar nuestro trabajo, al igual que él, y buscábamos que se sintiera lo más cómodo dentro de lo posible. No obstante, sabíamos que Jon tenía que darse un tiempo para recuperarse de su dolencia. Entre “Dystopia” y “Plagues Of Babylon” tocamos muchísimo en vivo, lo que nos terminó pasando la cuenta, por lo que me parece también que necesitábamos todos de un tiempo para retomar energías. Ahora, soy una persona muy resiliente, ¿ok?, durante el receso tuvimos todos simplemente que hacer lo que había que hacer para sobrevivir y ganarnos la vida, y si eso significaba tomar un empleo de día y hacer todo tipo de cosas, entonces eso era lo que debíamos hacer. A mí no me asusta el trabajo duro y tengo la bendición de contar con la capacidad de hacer ese tipo de cosas para mantener, ya sabes, mi estilo y estándar de vida. No gasto más de lo que tengo y… bueno, prefiero no meterme en eso, pero todos debimos tomarnos un descanso y todo tuvimos que hacer lo necesario para sobrevivir durante el receso de la banda. Y bueno, estábamos más que felices de apoyar a nuestro hermano, y considero que necesitábamos de ese time-off para quitarnos tensión de encima, porque realmente nos ayudó. Tuvimos ese descanso, nos descomprimimos y resurgimos con toda la energía, con un disco increíble y asombroso, del cual nos sentimos verdaderamente orgullosos.

DE CANCIONES INDIVIDUALES, Y EVOLUCIÓN DE ESTILO PROPIO

En esta oportunidad, Iced Earth propone un regreso con un trabajo que no es temático ni conceptual, como ha sido la tónica general en la historia del conjunto de Schaffer. “Incorruptible” se muestra como una colección de canciones con temáticas individuales. ¿Cuán distinto y entretenido fue trabajar un concepto particular para cada tema del disco?

No es complicado para nada. Si te fijas en la discografía de Iced Earth te encontrarás con álbumes que son ciento por ciento conceptuales, pero “Plagues of Babylon” solo la primera mitad lo era, mientras que el resto se trataban de canciones individuales. En “Dystopia” también había algunas así y… bueno, hemos pasado por tanto y teníamos tantas cosas de las cuales conversar, que no terminó siendo difícil tomar una temática para cada composición. De hecho, terminó siendo bastante emocionante hacerlo de esa manera. Teníamos una idea, por ejemplo, que queríamos hacer un tema sobre piratas (Black Flag), por lo que básicamente Jon escribió la música y después nos ocupamos de las letras. Por lo general la música influye en cómo la canción tiene que ser compuesta en cuanto a lo letrístico, y dejaremos que la música nos guíe. Ahora, si ya tenemos una temática, todo puede ser tomado en consideración. Allí, cuando empezamos a crear la música, y sabemos que las letras contarán con un feeling de piratas, las letras abarcarán todo lo que se nos ocurra al respecto. Queremos que las líricas encajen con la música también. Ahora, como bien captarás, Jon es un tipo muy sabio. La verdad es que se lo dejamos a él lo de las canciones, porque él las crea. Simplemente estoy acá para ayudarlo con las letras, las líneas vocales y todo ese tipo de cosas. De verdad que se apasiona mucho con la creación de los temas…

“Incorruptible” es un álbum, como hemos hablado, bastante variado. ¿Cómo “lees” las canciones y para saber qué estilo vocal o recurso encaja mejor con la música?

Saldrá de manera orgánica, saldrá de forma natural. Quizás probemos una cosa y la grabemos en los demos y así. Por eso nos gusta grabar demos del disco para después revisar lo hecho y decir “oh, esa parte tal vez no funcione tan bien, después de todo”. La regrabamos, la escuchamos… quizás comparemos las dos versiones y luego vemos por cuál nos dirigimos. Por ese motivo tenemos distintas tomas de líneas vocales y todo ese tipo de cosas, pero nos gusta hacer un demo del trabajo completo, con el fin de probar distintas ideas y ver después cuál nos agrada más. Sin embargo, no nos ponemos a pensar demasiado sobre el asunto. Jamás querremos detenernos a pensar mucho. Si lo haces así, entonces se volverá en algo muy forzado y terminará saliendo de forma poco natural.

Hablando de tu desempeño en el nuevo lanzamiento, diría que si tu performance en Dystopia era una interpretación que reflejaba el estilo vocal de Iced Earth, tu performance en Incorruptible es una muestra del estilo vocal de Stu Block. ¿Cómo describirías tu evolución como frontman de Iced Earth en estos años?

Quiero ser yo, ¿me entiendes? No quiero ser nadie más que no sea yo, ¿ya?, y nunca he tratado de ser otro, solo que al principio estaba descubriendo este nuevo approach vocal, ¿ok? Ahora, con el pasar de los años, empecé a aprender cómo ejecutarlo y ser yo mismo, interpretándolo con mi propio estilo, ¿ok? Con eso creo yo es con lo que los fans se van a conectar… ellos agradecen el hecho de que detrás de mi voz haya emoción, ellos agradecen el hecho de que sea capaz de hacer los falsetes altos y todo lo demás, pero quiero que aquello me refleje a mí. ¿Sabes?, habrán por supuesto ciertos momentos en que… TENGO influencias de Matt Barlow, y no puedo hacer nada al respecto. Muchas de mis influencias provinieron de Tim Owens, Matt Barlow, Ralf Scheepers, Bruce Dickinson, Rob Halford y todo ese tipo de vocalistas. De aquello junto piezas y me moldeo a mí mismo, ¿sabes?, pero me alegra que te hayas dado cuenta de aquello y me lo digas. Muchas gracias.

CRECIMIENTO: “SI SIENTES QUE NO VAS APRENDIENDO CONSTANTEMENTE, ENTONCES DEBES PARAR DE HACER LO QUE ESTÁS HACIENDO”

Refiriéndonos ahora a la grabación de “Incorruptible”, esta vez el proceso fue muy distinto al de Plagues Of Babylon, álbum que registraron en los estudios de Grave Digger en Alemania, al mismo tiempo que la banda tocaba en giras y festivales. Debían ir al estudio, salir del estudio, tocar en vivo, ir a los festivales y rápidamente cambiar el switch de los conciertos para regresar a trabajar en la producción. Ahora, todo lo pudieron hacer con más calma desde sus propias instalaciones en Indiana, sin tener que moverse desde ahí. ¿Cuánto más fácil les resultó esta vez, sin tener que ir y salir del estudio como antes?

No quisiera decir que… bueno, nunca será fácil, ¿OK? No me importa dónde estés o cómo lo estés haciendo: siempre será complicado grabar. Sin embargo, sí señor, sí estoy de acuerdo contigo con que el hecho de no volar ida y vuelta de los Estados Unidos a Europa, ir de un concierto a otro, luego ir a los estudios para grabar el álbum y bla, bla, bla… está bien, eso es harto difícil, porque en tu espacio mental quieres concentrarte en el modo estudio, no querrás estar en un modo de música en vivo, sino solo hacer el trabajo en el estudio, y eso fue lo complejo para nosotros durante la producción de “Plagues Of Babylon”. Ahora, en cambio, que tenemos nuestro propio estudio, ahora que el estudio está construido, somos capaces de concentrarnos mejor, de tener mayor independencia, lo que es muy bueno y hace que se nos haga un poquito más fácil, y un poquito menos estresante.

Ahora, en Alemania para la grabación de “Plagues Of Babylon”, pudiste trabajar junto a Hansi Kürsch de Blind Guardian en el registro de las voces, con un cantante como él que, nuevamente, es muy colorido y posee muchísimos recursos. Asimismo, para la producción de Dystopia, pudiste trabajar con un productor de la talla de Jim Morris, quien ha sido clave en el desarrollo artístico de Iced Earth desde los noventa. ¿Cuánto puedes aprender de personajes como ellos, incluido Jon Schaffer, cada vez que puedes trabajar con ellos?

Sí, tienes razón… aprendí un montón, aunque implicó muchísimo trabajo de mi parte. Desde “Dystopia” hasta este nuevo álbum, creo que lo que más he aprendido es a cómo manejarme o controlarme mejor en un estudio, cómo estar más relajado al minuto de grabar. La otra cosa es que… bueno, muchos no lo recuerdan, pero antes de llegar a Iced Earth estaba en una banda extreme-progressive Death Metal, Into Eternity, donde hacía switch de voces limpias a voces deathmetaleras, ¿cierto? Más tarde, sin embargo, me metí en Iced Earth y tuve que desarrollar esta nueva especie de rango vocal medio para mí, con el carraspeo incluido, lo que era novedoso para mí. A veces era un tanto difícil, pero aprendí a controlarlo. Jim Morris me enseñó a controlar mejor mis recursos vocales, mientras que Jon siempre me ha ayudado para que ese estilo ronco salga de una forma más natural… y los años de gira. Lo cierto es que los tours te ayudan bastante también, ya que te permiten moldear y calar ese tipo de voces. En este momento puedo ejecutarlos de un modo mucho más eficiente. Pienso que en este disco, en especial, enseño un mejor control, muestro otro tipo de cosas que puedo hacer con mi voz, puedo hacer sonar más fuerte los chest-notes (voces profundas) y cuestiones por el estilo. Sin duda que eso refleja todo lo que he aprendido. De todos quienes he aprendido, siempre he tratado de «sondear» sus cerebros y aprender algo de ellos. Con Hansi en especial, lo miraba cómo cantaba, lo miraba cómo hablaba, lo miraba cómo hacía las cosas y… no era mi intención molestarlo demasiado (risas), pero lo pasábamos muy bien conversando de lo que fuera… y claro, siempre que puedo trato de aprender cosas distintas de las personas. Si sientes que no vas aprendiendo constantemente, entonces debes parar de hacer lo que estás haciendo. Si sientes que ya lo sabes todo, entonces debes parar lo que estás haciendo y reevaluar tu situación. No importa si eres el mejor cantante del mundo, siempre podrás aprender de otro.

Por último, Stu, para cerrar y agradecerte por tu tiempo, quiero preguntarte sobre Chile. Ya hablamos un poco del 2014, pero me gustaría saber cuál fue tu impresión de los seguidores locales cuando viniste por primera vez el 2012, y si tienes conocimiento acerca de fechas latinoamericanas, incluyendo Santiago por supuesto, para la gira que se aproxima…

Ok. ¿Cómo es tocar en Chile? ¡Increíble!, nos encanta tocar allá. Chile es un lugar fenomenal, los fans son hermosos. Ustedes muchachos son muy apasionados y no podemos esperar la hora de volver a tocar… ¿Cuándo estaremos de vuelta? En este mismo momento no puedo decirte: no lo sé. Pero vamos a regresar y estén atentos, pongan oídos y ojos al anuncio de un próximo show en Chile, porque les digo lo siguiente: Iced Earth está de vuelta y estamos listos para dejar la cagada. Les vamos a llevar, probablemente, el espectáculo más intenso que hayan visto de nosotros en mucho tiempo, ¿les parece? Entonces lo que haremos será tomar y borrar ese dolor que ustedes pudieron ver el 2014, ¡verán solo sonrisas y lo pasaremos increíble! Muchas gracias y espero verlos pronto.

 

Nueve minutos y medio dura «Clear The Way (December 13th, 1862)», canción perteneciente «Incorruptible», el último trabajo de ICED EARTH el cual fue analizado recientemente por nosotros (pueden leer ese review aquí). Los liderados por Jon Schaffer lanzaron hoy el lyric video para esta canción el que se puede ver a continuación:

El tracklist de“Incorruptible” es:

01. Great Heathen Army
02. Black Flag
03. Raven Wing
04. The Veil
05. Seven Headed Whore
06. The Relic (Part 1)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors)
08. Brothers
09. Defiance
10. Clear The Way (December 13th, 1862)

 

Cuando la banda entra en silencio debido a un paro de sus actividades en vivo (que esta vez son razonables por los conocidos problemas de Jon Schaffer en el cuello que lo devolvieron al quirófano y a una lentísima recuperación), es difícil no ver enfriadas las expectativas de cara a un nuevo trabajo. Pasa el tiempo sin noticias, sin vivencias y, así, ICED EARTH, en cierto modo, se aleja del radar de los fanáticos.

Qué duro debió haber sido para el guitarrista y Stu Block este tiempo, especialmente para el cantante, que se encuentra en sus años dorados como músico e intérprete.

Sin embargo, siempre cuando la banda entra en estos recesos (1999 y 2000 por Demons & Wizards, 2004-2006 por la salud de Schaffer), surgen ideas elaboradas que, sigilosamente, empiezan a ser materializadas en una nueva producción que desde la nada se lanzan a la escena. “Incorruptible”, duodécima entrega de ICED EARTH, no es la excepción.

Ver también: ICED EARTH lanza lyric video para Seven Headed Whore, adelanto de «Incorruptible»

Y claro que surgen ideas refinadas desde un comienzo. En ese sentido, Great Heathen Army -primer track- se presenta como si fuera una canción del “Beyond The Red Mirror” de BLIND GUARDIAN, debido a su solemne intro de coros muy parecido a la de «The Ninth Wave«. No obstante, rápidamente la composición toma cuerpo de banda e introduce guitarras pesadas y un grito que -adelantemos- anticipa que el performance de Stu Block será tan enfático como el de Schaffer en su variedad riffera, rozando la experimentación dentro de los parámetros suyos.

El verso inicial tiene mucho del METALLICA ochentero circa “Master Of Puppets” (rasgueos de acá recuerdan un tanto a «Disposable Heroes«), sin perjuicio que sea lo melódico y lo powermetalero europeo lo que definitivamente vayan dando personalidad a este corte inspirado en historias vikingas de invasión a las islas británicas. Finalmente, hay que señalar que Great Heathen Army es muy representativo de lo que presentará el trabajo completo, con conclusiones iniciales que pueden ser tomadas como una relativa tónica de un “Incorruptible” variado, refinado y con experimentos dentro de elementos reconocibles del Heavy Metal.

Se trata entonces de un álbum más melódico, más elaborado y un tanto más épico en lugar de ser oscuro como “Plagues Of Babylon” o aguerrido, directo y ciento por ciento schafferiano como “Dystopia”. Y bueno, por supuesto que mantiene el sello de contar con un sinfín de guitarras empastadas con la batería del -gracias a los dioses- retornado Brent Smedley (quien es el batero de ICED EARTH por antonomasia en todos los años de este conjunto). Sin embargo, casi no se escucharán esos riffs galopeados, filosos y de alta velocidad tan característicos de Schaffer y por los cuales se ha hecho famoso en la escena. En contrapartida, ante la escasez de ese tan significativo elemento, Jon explora sonidos rítmicos no detectados antes en sus temas.

De esta forma, allí radica la enorme variedad de guitarras del álbum con líneas rítmicas que jamás pudieron haber sido concebidas en otra producción de ICED EARTH, rasgueos absolutamente inéditos para el contexto que discutimos, métricas que se atreven a rozar lo progresivo, timbres de Telecaster y otros recursos que otorgan un colorido muy particular a un trabajo que no tiene comparaciones simples con el resto del catálogo de Schaffer.

Quizás se pueda indicar, de forma analógica, que es una especie de segundo “Dark Saga”, no en el sentido estilístico sino en que era muy distinto a los álbumes que lo antecedieron pero que no había motivos para recibirlo de mala manera por la estampa de muchas de sus canciones y el performance de su cantante Matt Barlow. Lo mismo sucede con “Incorruptible”, con el cual uno puede preguntarse cómo esta o tal canción puede ser de ICED EARTH pero, que de igual modo, termina convenciendo en la mayoría de las oportunidades.  También, podría hacerse un pequeño paralelo con lo propuesto en “Horror Show”, en cuanto a ser un trabajo más melódico o, incluso, con «Framing Armageddon» por su experimentación aunque con mayor madurez, menos capas y mucho más peso, valiéndose de recursos más normales que jamás habían tenido espacio en la música de ICED EARTH.

¿Y revisaste este tema? ICED EARTH libera nuevo lyric video a la espera de «Incorruptible»: Great Heathen Army

Siguiendo la revisión tema por tema me parece que hay que advertir lo siguiente en cuanto a la principal debilidad de este disco. Esto, porque entre temas que realmente son joyas para el catálogo de ICED EARTH y el Heavy Metal de la actualidad, hay un par que son demasiado tímidos, por no decir de bajo estándar, y que son significativos para el sabor que queda al final. Por fortuna, la que sigue después de la apertura se trata de quizás la canción más espectacular que haya escrito Schaffer desde la contratación de Stu Block y que, sinceramente, pongo a la altura de su material más clásico de ICED EARTH.

¿Cómo describir entonces Black Flag (coincidencias con la serie de Netflix absolutamente intencionadas)? Parte con una especie de intro como las que hacía Ronnie James Dio con canciones como «Don’t Talk To Strangers» o en Black Sabbath con «Children Of The Sea«, relativamente calmadas pero sosteniendo una tormenta que más tarde explota con mucha fuerza con un típico ritmo en tresillos, súper reconocido en obras como «Phantom Of The Opera» de IRON MAIDEN o… no sé, una infinidad de temas que han utilizado este recurso desde la invención del Heavy Metal pero que de verdad, en esta composición, suenan como si fuera primera vez que se utilizaran. Las melodías son pletóricas y absolutamente épicas, el ritmo poderoso a emocionar y, el hecho de que su coro que dice “stories foretold of silver and gold the empire’s greed” no parezca un coro sino un envión que le entrega más fuerza y emoción al tema, hace que esta pista se convierta en una verdadera culminación del estilo. Jamás había escuchado una canción tan intensa con este tipo de ritmo y eso habla maravillas de un Schaffer que decidió no recurrir a sus recursos de siempre sino a otros, típicos del metal, para dar a conocer que él también los controla y domina.

Uf! Qué decir del performance tremendamente extraordinario de Stu Block en Black Flag, que solo con seguirlo en las letras uno queda sin aire por culpa de la emoción y la resistencia física que el tipo enseña. El aun joven cantante se maneja con una variedad y agresividad tan increíbles que, de verdad, lo ponen a la altura de las mejores interpretaciones vocales en la historia de ICED EARTH, confirmando que el canadiense le hace honor a su antecesor y a la fanaticada. Cuánta furia, brillantísima actuación de un artista que, como dijimos el 2011, le ha devuelto años de vida a un Schaffer que se siente muy cómodo, sea entregando temas típicos pero maestros como éste o haciendo experimentos como en otros tracks de “Incorruptible”. Al final, para redondear con ésta, es de esas que hace que todo un lanzamiento valga la pena y Black Flag significa tanto para “Incorruptible” como «Dracula» para “Horror Show”.

El tercer track es uno ya conocido, Raven Wing, una versión elaborada de canciones como I Died For You, Watching Over Me y Hollow Man de “The Glorious Burden” e If I Could Fly de “Plagues Of Babylon” pero con una estampa creativa y más oscura que muy bien vale considerarla. Es pesada, es colorida e intensa, como esas composiciones estilo baladas de ICED EARTH que invitan a levantar el puño con los coros. ¿Quién más logra aquello?

Acto seguido, viene uno de los primeros grandes experimentos de la placa por medio de The Veil que parte como esas introducciones que tenían cortes del primer disco de ICED EARTH (tipo «Curse The Sky«). Lamentablemente, la composición nunca levanta y se estanca como las pistas que forzaban pausas incómodas en “Framing Armageddon”. El panorama se vuelve a armar con Seven Headed Whore, la única que -aunque en forma metafórica- se acerca a las temáticas de “Dystopia” o “Plagues Of Babylon” y que, estilísticamente, si bien su tono se replicó en Boiling Point y Days Of Rage hace unos seis años, ésta simplemente termina siendo superior en su factura. Alguien se habrá imaginado a Violate del “Dark Saga” con ésta o la portada de “Days Of Purgatory” con el lyric video lanzado hace unas semanas y, lo cierto es que se trata de otra de las arrancadas memorables de un disco variadísimo que continúa con un giro de timón: The Relic (Part I). Lo primero que me recuerda su llegada es a discos de IRON MAIDEN, de la era “No Prayer For The Dying” o “Fear Of The Dark”, con un Stu Block consistente pese a bajar mucho las revoluciones de agresividad para centrarse en las melodías. Sólo el tiempo dirá si vale la pena o no rescatar esta canción pero funciona bastante bien en el contexto del tracklist tan variado.

Después, la gran sorpresa: una instrumental y nada parecida a «1776«, la última que habrá hecho Schaffer ya hace décadas (recordando que era un refrito de una composición de los ochenta). Aquí, el nombre de Ghost Dance (Awaken The Ancestors), está nuevamente muy bien puesto, invocando danzas originarias de América del Norte, caras rojas, sabiduría y una cultura cada vez más entrañable en la actual civilización. Hay cánticos en el fondo y muchos arreglos que evocan este ambiente. No es una composición directa pero sus arreglos la hacen especial, casi chamanística y con un Brent Smedley que vuelve a reclamar su asiento tras las cajas y tambores de ICED EARTH.

Brothers, en cambio, nos regresa a ese ICED EARTH de “Plagues Of Babylon”, visto en la sección no conceptual de aquel álbum, un corte más rockero al estilo de «Peacemaker» pero mucho más cálido y abierto en sus sentimientos y musicalidad. Es de esas pausas que se disfrutan mucho y que, en definitiva, terminan siendo momentos entrañables de un tracklist. Jon Schaffer piensa mucho en la dinámica de un repertorio y es allí donde Brothers hace sentido, un respiro previo a Defiance, más agresiva, partiendo con unos escuetos leads de un guitarrista como Jake Dreyer (ex en vivo y de sesión de KOBRA AND THE LOTUS), cuyo input mejor puede compararse al estilo de Ralph Santolla en “The Glorious Burden”. Aquí estamos ante un midtempo donde Stu Block nuevamente viene a desplegar un performance variado desde lo furioso a lo melódico delante de guitarras y baterías que le dan espacio para lucirse.

Ver también: Iced Earth (banda del mes marzo 2012): completa biografía hasta ese entonces

Ahora, como hemos visto, los experimentos de ICED EARTH en “Incorruptible” son bastante amigables pero ninguno es de la talla de Clear The Way (December 13th, 1862), basada en la batalla de Fredericksburg de la Guerra Civil estadounidense. Aquí se escucha algo completamente atípico para lo que Schaffer nos tiene acostumbrados pero muy adhoc a los preceptos del Power Metal europeo. Su partida con esos rasgueos tan peculiares es absolutamente inesperada y el coro en acordes mayores perfectamente podría haber salido de una canción feliz de GAMMA RAY, IRON SAVIOR o alguna otra banda de Hamburgo. Por si eso fuera poco, es complementada por una sección instrumental de un tono tan colorido y vibrante como fuera de lo común para este grupo. Jamás Schaffer, quien desafía sus propios moldes acá, había pensando musicalmente en clave tan europea pero su resultado después de unas escuchadas termina pasando muy rápido, decantando en un final de repertorio jamás explorado por ICED EARTH. Hay un trasfondo muy grande en las letras de este tema y ya no puedo esperar más a tener las letras para irlas decantando.

En relación al sonido, el haber traído de vuelta a Jim Morris a alguna fase de la producción le ha hecho muy bien a la banda luego de un “Plagues Of Babylon”, donde hay cosas en mezcla y grabación que no resultaron del todo óptimas al hacerse sin la guía de este personaje en los estudios de Grave Digger y otros lugares de Alemania. Sí, suena distinto a los discos de ICED EARTH producidos por Morris en Florida y, quizás, eso tenga que ver con que las pistas se hayan grabado en el nuevo cuartel general de Jon Schaffer, donde inevitablemente las acústicas y equipos serán otros. Esto, en cierto modo, le da frescura al trabajo aunque me parece que lo que más hace que “Incorruptible” suene como tal es el tremendo performance de Stu Block, asentado ya como artista y no como mero intérprete presionado por las expectativas y eventuales sombras.

Sigo pensando, en todo caso, que Block está forzando su timbre en ICED EARTH en cuanto a lo que exige Jon y el estilo vocal del grupo. Incluso, en varias partes donde debería ir una sola capa vocal, Stu dobla sus líneas y las canta dos veces en el mismo sólo con el fin de darle más cuerpo a su voz. A espera que eso no traiga problemas en vivo, donde el cantante no tendrá a un segundo Stu Block para apoyarlo. No le vaya a pasar lo mismo que a Edu Falaschi, quien terminó arruinando su voz en ANGRA, forzando registros que después de unos años pusieron en jaque el futuro del conjunto.

En un disco de contrastes, “Incorruptible” lleva a ICED EARTH a experimentar con lugares comunes a los cuales nunca optó por ir y que ahora lo hace de forma bastante natural y, a veces, con un éxito sorprendente. Sólo es cuando quiere rememorar sonidos de “Framing Armageddon” o “Crucible Of Man” que el trabajo baja su nivel, excepciones que por suerte son justamente eso, excepciones. Temas como Great Heathen Army, Raven Wing, Seven-Headed Whore y Clear The Way representan el alto promedio de calidad de esta placa mientras que Black Flag, un punto sublime en la historia de ICED EARTH. “Incorruptible” no es más que “Dystopia” (ese último trabajo está entre los tres o cuatro mejores de Schaffer y eso hay que aceptarlo), pero sí mucho más que “Plagues Of Babylon” y varios otros del siglo XXI, un CD melódico y agresivo, épico y conciso que pasa volando y dan ganas de volver a repasar.

Cada vez queda menos tiempo para que tengamos en nuestras manos el decimo tercer larga duración de ICED EARTH. «Incorruptible» será lanzado al mercado el próximo 16 de Junio vía Century Media Records. Para continuar preparando el camino han liberado un lyric video para el tercer single del disco, «Great Heathen Army«.

Disfruta a continuación de lo nuevo de ICED EARTH:

Recuerda que el tracklist de “Incorruptible” será:

  1. Great Heathen Army
  2. Black Flag
  3. Raven Wing
  4. The Veil
  5. Seven Headed Whore
  6. The Relic (Part 1)
  7. Ghost Dance (Awaken The Ancestors)
  8. Brothers
  9. Defiance
  10. Clear The Way (December 13th, 1862)

La portada del álbum, diseñada por David Newman-Stump y Roy Young, la puedes disfrutar a continuación:

El próximo 16 de Junio ICED EARTH lanzará su nuevo álbum de estudio titulado «Incorruptible». La banda comentó que, a diferencia de los últimos trabajos, este no será un disco conceptual.

El tracklist de«Incorruptible» es:

01. Great Heathen Army
02. Black Flag
03. Raven Wing
04. The Veil
05. Seven Headed Whore
06. The Relic (Part 1)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors)
08. Brothers
09. Defiance
10. Clear The Way (December 13th, 1862)

Como adelanto, la banda liderada por Jon Schaffer liberó un lyric video para el single «Seven Headed Whore», el que se puede ver a continuación:

La portada del álbum fue diseñada por David Newman-Stump y Roy Young y que se puede ver a continuación:

 

El próximo de Junio verá la luz el nuevo disco de ICED EARTH titulado «Incorruptible». La banda norteamericana presentó el artwork del trabajo que fue diseñada por David Newman-Stump y Roy Young y que se puede ver a continuación:

ICED EARTH anunció que el próximo Junio estará disponible «Incorruptible», un nuevo LP. A diferencia de los últimos trabajos, este no será un disco conceptual. El tracklist del disco a continuación:

01. Great Heathen Army
02. Black Flag
03. Raven Wing
04. The Veil
05. Seven Headed Whore
06. The Relic (Part 1)
07. Ghost Dance (Awaken The Ancestors)
08. Brothers
09. Defiance
10. Clear The Way (December 13th, 1862)

iced earth

En entrevista con Metal Wani, el fundador, principal compositor y guitarrista de ICED EARTH, Jon Schaffer se refirió al nuevo disco de la banda desde distintos ángulos, permitiendo hacerse una idea fuerte de lo que será este decimo segundo larga duración de los estadounidenses. Lo primero a lo que se refirió Schaffer fue a «The Judas Goat«, nombre que originalmente tendría el disco y el trabajo de grabación en general:

«Bueno, ese nombre fue el primero con el que se trabajó y lo desechamos. El álbum será llamado ‘Incorruptible‘, saldrá a la venta en Mayo del próximo año. Nos pasamos un año completo en la grabación, compré un par de oficinas y los convertimos en el cuartel de la banda. Hubo una buena cantidad de trabajo de construcción que hacer para armar nuestro propio estudio. Ahora son nuestros cuarteles y, la verdad, sólo nos hemos enfocado en el álbum, la pre-producción, los arreglos finales, la composición y todo sólo en los últimos cuatro meses y, ahora que volvamos en Enero, comenzaremos a armar los masters. Sólo tomará unas cinco o seis semanas terminar el álbum. Por la forma en que trabajamos, la pre-producción es donde más tiempo se pierde así que sabemos exactamente lo que vamos a hacer cuando nos toque grabar los masters y sólo llegaremos a grabar las mejores tomas que podemos en ese punto. Así que ahí es donde se perdió la mayor cantidad de tiempo: construir los cuarteles, armar el estudio y trabajar en la pre-producción. Estamos un poquito atrasados pero valdrá la pena».

Respecto a los parecidos o diferencias de «Incorruptible» con los discos anteriores de la banda Schaffer dice que «como que todos tienen algo único pero tengo un sentimiento muy visceral sobre esto y también el resto de la banda sobre que éste será uno de lo más especiales. Lo pondría a la altura de ‘The Dark Saga‘ (1996), ‘Something Wicked This Way Comes‘ (1998) y ‘Dystopia‘ (2011). Está a esa altura, así que realmente va a ser algo especial, viejo. Sé que los músicos siempre decimos eso pero hay especial acá así que es genial, estamos realmente emocionados al respecto«.

Ya más de cabeza en el disco se le consultó sobre el concepto lírico del disco a lo que Schaffer comenta que «no hay un concepto en este disco, sólo son diez canciones individuales que no se relacionan entre sí. De hecho, en ‘Plagues Of Babylon‘  (2014) sólo seis canciones estaban relacionadas con la historia de ‘Something Wicked‘.  Era como un apocalipsis zombie dentro del marco contextual de ‘Something Wicked‘, pero este álbum son sólo diez canciones individuales. Tenemos una con una onda nativoamericana muy genial llamada ‘Trail Of Tears‘, otra llamada ‘Clear The Way‘ que es sobre la Brigada Irlandesa en la Batalla de Fredericksburg, bastante trágica, de hecho, pero muy épica, como de diez minutos y tenemos otra llamada ‘Black Flag‘, una canción pirata. Es bastante… creo que lo hice bastante bien con las letras, poder contar una historia tan grande en tan poco tiempo, creo que el disco van a resaltar. Estamos abriendo las presentaciones en esta gira con una canción nueva que será la primera del disco, se llama ‘The Great Heathen Army‘, que tiene como una onda vikinga. Así que hay un montón de cosas diferentes y ninguna está relacionada realmente. Hay otra canción llamada ‘Raven Wing‘, la verdad es que no me acuerdo de todas en este rato. ‘Seven-Headed Whore‘, esa es, de hecho, bastante brutal, es como una patada en las bolas, pero ya sabes, hay un montón de emociones variadas en esto y es un material genial«.

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Al preguntarle sobre el aporte del actual vocalista, Stu Block, al proceso del disco, Schaffer dice «bueno, llegó al final casi… como por el último mes o algo así de pre-producción… quizás un poquito más… cinco semanas… y trabajamos en sus partes vocales, lo hicimos como normalmente los hacemos. Stu y yo, escribimos algo del material juntos. Quiero decir, yo armo todos los arreglos musicales y hago todo eso, él no toca ningún instrumento, pero él llega al final del proceso compositivo. Es cuando nos enfocamos en sus partes, las letras las trabajamos juntos; en una canción llamada ‘Brother‘, que es sobre nuestra hermandad, Stu, yo y el resto de la banda… hemos pasado tanta mierda juntos y hemos pasado tantos buenos momentos juntos que el vínculo es muy fuerte. Además, él escribió las letras para ‘The Great Heathen Army‘. Estoy tratando de acordarme pero no puedo, tendría que mirar la lista, pero generalmente él se va a un lugar y trabaja y yo hago lo mismo y, como digo, en algunas canciones a veces colaboramos.  En este caso, la única que hicimos juntos fue ‘Brother‘… trabajamos como siempre lo hacemos, es una química genial«.

Relacionado con lo mismo, también le preguntaron a Schaffer cómo han afectado al proceso creativo los cambios de alineación a lo que contestó: «Cuando Jake [Dreyer, nuevo guitarrista] llegó, llegó realmente tarde así que no tiene ningún crédito en la composición del disco pero va a tocar los solos de guitarra. Tiene grandes ideas, una de las cosas que quería cuando audicionó era escuchar donde estaba su cabeza cuando se trata de material original y tiene buena cabeza para eso pero desde un punto de vista enérgico, claro está, o sea, Jake tiene 24 años, así que trae una energía muy joven y Luke [Appleton, bajista] pasó por ese proceso también pero no creo que cambie el… o sea, por supuesto que todos traen su talento pero en la visión y en el resultado final, no cambia mucho la verdad porque sé lo que quiero, por eso ICED EARTH es una marca, por eso hemos tenido tanto éxito en cada capítulo de la historia de la banda. No creo que haya ninguna otra banda que haya tenido cinco cambios de vocalista que puedan decir han sido éxitosas a pesar de eso, nosotros sí. Así que es todo sobre liderar, saber la visión y ser fiel a esa visión, esa es la razón por la llamé a este disco ‘Incorruptible‘, porque ICED EARTH es ese logo representa 32 años de dedicación al Heavy Metal y es absolutamente incorruptible, esta visión no puede ser corrompida, no hay suficiente dinero en esta Tierra, así que de esto se trata el disco, ésta es la verdadera mierda, viene de un lugar real y por eso tenemos algunos de los fans más leales en el mundo, porque saben que esto es real«.

Pueden escuchar «The Great Heathen Army» a continuación en este video grabado por un fan en un show de ICED EARTH en su gira actual: