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En lo que se ha convertido en uno de los lanzamientos más esperados del último tiempo, DEMONS & WIZARDS anunció hace unos días que su tercer álbum de estudio “III”, verá la luz el 21 de Febrero del próximo año a través de Century Media Records. Pero eso no es todo, ya que Hansi Kürsch y Jon Schaffer lanzaron hoy el primer adelanto con la canción que abre el disco, «Diabolic».

Con respecto a la canción Hansi Kürsch comenta: ‘Diabolic’ es sin duda una declaración musical y su mensaje es muy claro y preciso: ¡Vamos a ir con todo! Nos costó mucho encontrar la canción apropiada para abrir ‘III’, pero cuando ‘Diabolic’ tomó forma, nos dimos cuenta de que era la introducción perfecta para el álbum!”.

Por su parte, Jon Schaffer agrega: «Esta canción es una secuela de ‘Heaven Denies’, es oscura, pesada, perversa, melódica y totalmente atmosférica, ¡todo lo que me encanta sobre escribir canciones y hacer discos resumido en ocho minutos! ‘Diabolic’ tiene la actitud correcta para hacer una declaración fuerte como la primera canción que la gente escuchará después de 15 años «.

Te dejamos el video a continuación:

Los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH anticipan que «III» «es épico, melódico, pesado, atmosférico y todo lo demás. ¡65 minutos de pura maestría Heavy Metal!». En palabras de la banda, el disco será«un monumento al Heavy Metal, dinámico, poderoso y que simplemente tiene todo lo que esperarías de estos iconos del Metal».

El tracklist del álbum será:

01. Diabolic
02. Invincible
03. Wolves In Winter
04. Final Warning
05. Timeless Spirit
06. Dark Side Of Her Majesty
07. Midas Disease
08. New Dawn
09. Universal Truth
10. Split
11. Children Of Cain

Jon Schaffer señala: «Estoy muy emocionado de lanzar otro álbum de DEMONS & WIZARDS después de todos estos años. Siento que creamos algo muy especial, y espero con ansias escuchar lo que dirán los fanáticos. Estoy orgulloso de este álbum. Definitivamente es una aventura de proporciones épicas».

Hansi Kürsch agrega: “2019 es un año extremadamente emocionante para DEMONS & WIZARDS en general. Hemos logrado mucho. ¡Muchísimo! Este tercer álbum es el punto más alto de nuestra carrera. Recuerda estas palabras: ¡este álbum te encantará!»

Pocos discos han sido tan largamente anunciados y generado tanta expectación en la historia del Power Metal como “Legacy of the Dark Lands”, la obra orquestal de Blind Guardian que remonta sus inicios al ya lejano 1996. En Noviembre de este año, bajo el nombre de Blind Guardian Twilight Orchestra, los teutones lanzaron al mercado su primer álbum 100% orquestal, fruto de 22 años de trabajo entre Hansi Kürsch y Andre Oblrich, autores intelectuales de esta obra.

No obstante lo demandante que fue este lanzamiento para Hansi y compañía, el proyecto orquestal es solo una de las cosas que ha mantenido ocupado al líder de Blind Guardian por estos tiempos. La reciente gira mundial con Demons & Wizards y el próximo lanzamiento de su nuevo álbum “III”, además de las grabaciones del nuevo disco de los Bardos han hecho de este 2019 un año tremendamente productivo (y ajetreado) para el líder del “Guardián”. 

En el marco del lanzamiento de “Legacy of the Dark Lands”, Hansi Kürsch se dio el espacio para conversar con PowerMetal.cl no solo de este álbum, sino que de todas las actividades que mencionamos anteriormente, además de otros temas relacionados al futuro de Blind Guardian (incluyendo una potencial incorporación), sus participaciones en Ayreon y sus planes de visitar Chile.

Por Hernán Bórquez

¡Hola Hansi! Hernán por acá, desde PowerMetal.cl. ¿Cómo estás por estos días?

¡Hola, Hernán! Bueno, es una temporada muy ajetreada… recién terminando todas las giras y la producción de Demons & Wizards, y antes de eso había recién terminado la producción de “Legacy of the Dark Lands”, luego el lanzamiento de “Legacy of the Dark Lands”, ahora su correspondiente promoción y luego a promocionar lo nuevo de Demons & Wizards, así que es un año muy interesante y emocionante para mí… y sí, todo bien.

Con respecto a “Legacy of the Dark Lands”, en una reciente entrevista dijiste que este álbum fue un “paso natural” en la carrera de Blind Guardian. ¿Te refieres a que era natural hacerlo porque el sonido de Blind Guardian ha estado evolucionando hacia un sonido cada vez más orquestal? ¿O quieres decir que después de 22 años de trabajo, lo natural era por fin lanzar el álbum orquestal? Cuéntanos sobre eso…

Lo natural era lanzarlo… lo anti-natural fue cuánto tiempo nos tomó lanzarlo… pero fue muy, muy natural, y se sintió muy bien lanzarlo finalmente. Si observas la carrera de Blind Guardian desde “Follow the Blind” en adelante, verás que hay un objetivo de explorar nuevas dimensiones y nuevos universos, y desde ese disco, con la canción Follow the Blind, comenzamos a trabajar cuidadosamente y en dosis muy pequeñas con instrumentación clásica y música clásica. Eso creció con los años y se convirtió en algo grande cuando hicimos “Nightfall in the Middle Earth”. Por ese entonces también comenzamos a trabajar en estas canciones orquestales, que en primera instancia podríamos decir que estaban consideradas como canciones “normales” que iban a ser parte del “Nightfall of the Middle Earth”, en particular This Storm y Dark Cloud’s Rising, y eso fue por la puras ganas de experimentar con elementos orquestales sin que la banda estuviera involucrada… y bueno, Andre y yo sentimos que el resultado fue sorprendente, realmente nos ha mantenido entusiasmados a lo largo de todos estos años, y continuamos trabajando en estas canciones… y esta experiencia tuvo un gran impacto en Blind Guardian, pues desde entonces nos volvimos más orquestales… y por tanto, sea lo que sea que hagamos, no es una construcción 100% “cerebral”, sabes… es lo que nos sale naturalmente, es el producto de lo que somos y lo que queremos ofrecer en términos artísticos, y lo consideramos arte. Así que eso es lo que quiero decir cuando digo que este álbum era algo “natural”. Ahora bien, ¿eso significa que continuaremos en este camino con Blind Guardian? Este álbum fue lanzado bajo el nombre de Blind Guardian Twilight Orchestra por lo que pertenece a Blind Guradian Twilight Orchestra, que es otra cosa. Puede ser que con respecto a las inspiraciones clásicas y este instinto de hacer música clásica, sigamos con la dirección de ubicar eso en Blind Guardian Twilight Orchestra hoy por hoy. Lo que puedo decir respecto al próximo álbum de Blind Guardian es que hay menos orquestación en este. Esto también fue un proceso natural, porque tuve que partir con Demons & Wizards y la mayoría de las canciones habían sido compuestas antes de mis actividades con D&W, y en ese entonces mi impresión era que estas canciones también estaban llenas de partes orquestales. Pero cuando volví a trabajar en estas canciones nuevamente, me di cuenta de que este no era el caso, ya que hay mucha menos orquestación en ellas, así que me parece que ya había como una especie de división. Pero es algo muy progresivo, por favor no me malinterpreten, no es como que volvimos a principios de los 90 o finales de los 80, ese no es el caso. Para nada.

También comentaste que “Legacy of the Dark Lands” fue el Magnus Opus de tu carrera. ¿Qué quieres decir con eso? ¿Quieres decir que es el álbum más importante de Blind Guardian? ¿El más grande? ¿Tu favorito, quizás?

Sí, sigo pensando que es un Magnus Opus. Espero hacer aún más, por supuesto, y tengo la sensación de que con respecto a orquestación y composición en general, hemos aprendido mucho con este álbum. Nos ha ayudado a convertirnos en mejores compositores y ojalá que en mejores músicos también. De verdad que sentí más fácil trabajar en el último álbum de Demons & Wizards, más que nunca antes en una producción de estudio, por lo que trabajar en “Legacy of the Dark Lands” cambió algo en mí, seguro. Pero sí, este es el álbum más grande en relación al tiempo que le dedicamos, 22 años, y dudo que haya algún álbum otro que tarde tanto tiempo. Incluso el próximo álbum orquestal no tomará otros 10 años, tal vez siete, seis, lo que sea. Pero sí, con respecto al tiempo empleado, es seguro el álbum más grande. La música en sí es muy épica y grandilocuente, gigantesca, la pensamos muchísimo y pusimos el alma en ello, y eso también es lo que considero Magnus Opus. ¿Eso significa que necesariamente tiene que ser mi álbum favorito? No lo sé. Puedo decir que está muy cerca de “Nightfall of the Middle Earth”, y el “Nightfall…” es mi álbum favorito, y en general, desde “NIME” en adelante, todos los álbumes que vinieron después están al menos a la par del “Nightfall…”. Y este es el caso con “Legacy of the Dark Lands”. Solo el tiempo dirá si podrá resistir el paso tiempo y ser tan sensacional para mí como lo es “Nightfall of the Middle Earth”. Por otra parte, conozco las canciones desde hace 22 años, que es mucho tiempo, y no han perdido su atractivo en lo más mínimo. This Storm, por ejemplo, tiene 22 años y todavía me encanta y no le cambiaría mucho.

En relación a ese largo período, supongo que no hay una respuesta breve a la pregunta de «¿por qué tardaron 22 años?». Pero, ¿podrías resumir uno o dos de los principales factores que más retrasaron el lanzamiento?

Mal “timing” y Blind Guardian en general (risas). Tenemos tantas ideas que queremos lograr al mismo tiempo… ese es quizás el punto más importante. Además, los álbumes que lanzamos en ese período, como “Nightfall of the Middle Earth” (y cualquiera de los otros), demandaron mucho tiempo, no solo durante la composición de canciones, sino también durante la producción en sí, por lo que en realidad estamos hablando de entre 12 y 16 años que empleamos en otros álbumes, incluidas las giras, y esto siempre chocó con nuestra idea de lanzar “Legacy of the Dark Lands”, esa es una razón. La otra razón fue encontrar una orquesta y encontrar las personas que nos pudieran ayudar de una manera que coincidiera perfectamente con lo que queríamos lograr, tanto para la música en sí como para su producción, así que eso tomó mucho tiempo. Obviamente Charlie Bauerfeind ha trabajado con nosotros desde “Nightfall of the Middle Earth” y lo involucramos en este proyecto creo que entre  2004 y 2005, así que eso estaba organizado con bastante anticipación , pero desde ese momento fue realmente una persecución para encontrar la orquesta correcta y luego el escritor (de partituras) que fuera capaz de transcribir lo que fuera que Andre haya compuesto en el piano, en la partitura adecuada. Hicimos algunos experimentos con algunas personas y no resultó tan bien como esperábamos, por lo que eso nos llevó mucho tiempo.

Eso es muy interesante, porque uno tendería a suponer que, obviamente, hacer giras, grabar y producir los álbumes de Blind Guardian exigió mucho tiempo, pero no necesariamente que encontrar a las personas y una orquesta que pudiera interpretarlos perfectamente, tomaría tanto tiempo también…

Sí, nos tomó muchísimo tiempo. Y como todos los elementos están separados y divididos, una demora genera la próxima, etc. Y si había algo, como por ejemplo un nuevo álbum de Blind Guardian, eso hacía que los vacíos fueran aun más largos y, ya sabes, tener que retomar algo siempre toma un poco más de tiempo a que si tuvieras la oportunidad de trabajarlo todo de una vez y en un solo lugar. Eso es definitivamente mejor que, ya sabes, hacer un poco por aquí, por allá, y luego volver a retomar, averiguar dónde estábamos, cuáles fueron las conclusiones que habíamos sacado. A veces yo no podía recordar, a veces otra persona no podía recordar, entonces teníamos que encontrar nuevas soluciones y blablablá… fue una aventura muy interesante, pero también muy exigente.

Entiendo. Ahora bien, con respecto a la respuesta de los fanáticos, ¿en qué medida se ha ajustado a las expectativas que tenías antes del lanzamiento?

Yo diría que coincide con lo que esperábamos. Por supuesto que para algunas personas es como… es un álbum un poquito sorprendente porque todavía estaban esperando que la banda “Metal” estuviera involucrada, y aunque intentamos ser precisos en nuestras explicaciones con respecto a la música, al final es solo una explicación, sabes… y no puedes explicar la música, no puedes explicar el arte, necesitas verlo, saborearlo, necesitas escucharlo, respirarlo y, por lo tanto, la primera experiencia real que la gente hizo con el álbum fue cuando lo estaban escuchando, y la forma en que la gente recibe música hoy en día ha cambiado un poco debido a los desarrollos tecnológicos, y debido al streaming, lo digital y blablablá… Por lo tanto, para estas personas es un álbum quizá más sorpresivo de lo que hubiera sido diez años antes, porque en ese entonces todavía era común abordar un álbum como el que hicimos, dado su carácter innovador, y las personas estaban acostumbradas a oír cosas innovadoras, mientras que hoy en día la innovación es un bien escaso. Pero por lo que vi y escuché, la gente está profundizando en el álbum y sientes que el álbum crece en ellos a medida que lo escuchan. Es un disco que puede que no encuentres atractivo después de una o dos pasadas. No es el álbum más complicado del mundo en términos melódicos, ya que las melodías son bastante obvias, pero aun así hay muchos otros elementos, y también puedes echar de menos el Metal y el punch de una banda metalera, y eso al principio resulta confuso. Pero si te metes en él y si realmente entras en su dinámica, encontrarás el camino y encontrarás que este álbum es más que simplemente atractivo, porque contiene muchos tesoros. Diría que es un álbum lleno de tesoros, pero ese soy yo. Ya sabes, estando involucrado en todo el tema. Digamos que el recibimiento ha sido prácticamente lo que esperábamos.

A modo personal, yo también creo que el álbum va creciendo a medida que lo escuchas, así que entiendo perfecto tu punto.
Con respecto a tocar “Legacy of the Dark Lands” en vivo, me imagino distintos escenarios: Por un lado, una Twilight Orchestra sobre el escenario interpretando todo el álbum contigo cantando. Por el otro, me imagino a Blind Guardian tocando versiones metaleras de algunos temas del disco… y obviamente, otras alternativas entre esos dos extremos. Entonces la pregunta es, ¿han conversado cómo lo van a hacer, si es que hay algo al respecto?

Sí, lo hemos discutido y tenemos planes, pero nos estamos tomando nuestro tiempo porque el próximo álbum de Blind Guardian es lo que viene. Primero haremos la producción del disco, luego haremos una gira con Blind Guardian y dudo que presentemos alguna de las canciones de “Legacy of the Dark Lands” en versión metalera en esta gira. Vamos por Blind Guardian directamente, pero estamos planeando y preparando esta aparición de “Legacy of the Dark Lands” y será teatral. Es cuestionable si podré hacer todas las voces solo, por lo que podemos invitar a otros vocalistas y así hacer que sea más como el tipo de musical que uno probablemente esperaría que sea. Aparte de eso, probablemente lo haremos como una experiencia de una vez en la vida. Ya sabes, decidir un lugar específico en dónde tocar por varios días y que la gente pueda venir a ver “Legacy of the Dark Lands” presentado por primera vez. Podemos licenciarlo a otros teatros, que también es una opción, y ahí ni siquiera estaríamos involucrados en la presentación. Al final de todo, sí, habrá una versión metalera o al menos algunas partes del disco en un atuendo más metálico, pero este no es nuestro primer paso. Esto es algo que haríamos, digamos, dentro de cinco años, una vez que esté todo establecido, con la música interpretada como pretendemos que sea y que sea lo más original posible. Estamos haciendo lo mismo con el setup en vivo. Será uno muy auténtico, que coincida con los requisitos de una orquesta, pero también con los requisitos de nosotros como artistas y la obra en sí.

Bueno, hablemos de Demons & Wizards. Acabas de anunciar la fecha de lanzamiento del tercer álbum “III”. Si pensamos en los dos primeros discos, yo diría que suenan muy similares entre sí y tienen la misma onda, por así decirlo. Sin embargo, “III” llega 15 años después de “Touched by the Crimson King”. Entonces, ¿en qué medida impactan estos 15 años en el sonido de Demons & Wizards?

Ha tenido un gran impacto, debo decir. Vas a notar las diferencias, pero por otra parte, debo que decir que todavía es típico Demons & Wizards, te darás cuenta de que este es un bebé de Jon y mío. Es muy diverso en términos de composición. No es Metal “puro”, hay algunos pasajes que van en otras direcciones musicales, hay una gran cantidad de inspiraciones del Rock clásico, algunas inspiraciones del Rock alternativo, un poco de Rock progresivo, pero en general es una mezcla bastante agradable. Compusimos 11 canciones muy independientes, algunas son muy sorprendentes pero muy directas. Así que es como lo opuesto a Blind Guardian Twilight Orchestra en términos de ser tan abrumadoramente grande. Esto es al revés, es un álbum súper aterrizado.

¡Clarísimo! Tengo muchas ganas de escucharlo, más aún ahora que mencionas que es bastante directo…

Bueno, a ver (risas)… a veces estoy muy lejos de lo que Andre y yo en Blind Guardian consideramos como “directo” o “sencillo”. Tal vez nadie más lo considera como “directo”, ya sabes, pero por las reacciones que hemos tenido hasta ahora y la forma en que los ritmos y las voces están hechas, diría que es un álbum de Metal directo.

Este año tuvieron una gira tremendamente exitosa. Habiendo tanto clásico de Iced Earth y Blind Guardian en sus catálogos, ¿cómo fue el proceso de elegir qué canciones de sus bandas incluirían en los shows? 

Para las canciones de Demons & Wizards fue súper fácil. Elegimos las que consideramos que la gente querría escuchar en vivo. Pudimos haber olvidado una que otra, es parte del juego. Fuimos por un set que sentimos sería vívido aun con los puros temas de Demons & Wizards, pero ambos sentimos la necesidad de representar un poco de Iced Earth y Blind Guardian y, por supuesto. Discutimos qué canciones podrían ser factibles de hacer y ya que hemos estado con una agenda muy apretada en general, incluso con la preparación de las canciones… quiero decir, solo tuvimos 10 días de ensayos antes del primer show y no tuve mucho tiempo para prepararme para las dos cosas (porque todavía estaba cantando los coros con Twilight Orchestra y cosas así) y más tarde con la grabación del álbum de Demons & Wizards, así que fue una agenda muy apretada. Con esto, solo mencioné las canciones que más me gustan, o ya sabes, las que me sentiría privilegiado de poder cantar, y esas fueron Melancholy y I Died for You al principio, pero en un momento me di cuenta de que son demasiado similares. Decidí ir por otra canción, Jon mencionó Burning Times y sentí que esto era lo que se necesitaba, porque necesitábamos una canción de Metal más directo de nuevo. Ya sabes, algo que levantara el set, porque también el material de Demons & Wizards es bastante complejo en términos de estructuras y, por lo tanto, una canción como Burning Times fue realmente agradable de agregar. En cuanto a las canciones de Blind Guardian, fue algo similar. Hablamos de Welcome to Dying y The Bard’s Song, pero luego pensamos que no había necesidad de otra balada ya que teníamos Fiddler in the Green , así que cambiamos The Bard’s Song y decidimos ir por Valhalla, porque no hay cómo equivocarse con Valhalla (risas). Fue una elección sabia, yo creo.

Sí, también creo que fue una buena elección… disfruté mucho su show en Wacken este año. Muy buen setlist, definitivamente.
Hablemos también sobre Ayreon, ¿cómo fue interpretar a El Astrónomo en The Source? Y, ¿qué piensas del álbum en general?

Siempre estoy feliz de trabajar con Arjen porque él tiene una mente muy clara, sabes, y las instrucciones que da son siempre muy precisas, y eso siempre se agradece cuando trabajas con otros músicos, especialmente en un contexto así. Me gustó. Le dije que no tendría mucho tiempo eso sí. No puedo recordar exactamente si todavía estaba de gira con Blind Guardian o si ya estaba cantando para Blind Guardian Twilight Orchestra, así que le dije que mantuviera mi parte lo más pequeña posible, pero que quería desesperadamente ser parte del proyecto. Y me dijo que sí, que tenía a este tipo (El Astrónomo). Me di cuenta inmediatamente de lo que compuso teniendo mi voz en mente, y de lo que se compuso para el personaje, pero que no necesariamente había sido escrito para mi voz. Y bueno, trato de adaptarme a eso siempre. Pero por supuesto, aprecio las canciones que siento fueron compuestas teniendo mi voz en mente.

¿Y cómo fue la experiencia de formar parte del show “Ayreon Universe”, donde compartiste el escenario con, lo que yo considero, una especie de dream team del Metal?

Lo disfruté mucho. Fue una gran experiencia. No esperaba que fuera tan espectacularmente genial debo decir, porque todo el equipo fue muy amable, especialmente los vocalistas, y a la mayoría de ellos no los conocía personalmente antes, y nos llevamos muy bien. Teníamos una pura habitación donde pasábamos el rato, compartíamos y teníamos nuestras conversaciones. Fue una química muy agradable que disfruté mucho, y respecto a estar en el escenario, también lo disfruté. Pero sí, es un viaje largo para estar en el escenario por solo uno o dos minutos y luego desaparecer durante los próximos 15 minutos… y ¡volver a tiempo! (risas), ese es un desafío, sabes, y estar sincronizado en esas cosas, ciertamente no es lo mío, pero lo logré y funcionó bien. El público fue genial, es una experiencia única en la vida debo decir, pero realmente me impresionó lo amistoso de todos los vocalistas. Esperaba que fuera algo diferente. No lo sé, quiero decir, sé de vocalistas que… ya sabes, pueden ser divas, como lo son algunos guitarristas, pero todas estas personas tenían los pies puestos sobre la tierra y todos muy agradables. Bueno, Arjen es precisamente ese tipo de persona, y congregó un equipo a su alrededor que se define por eso también. Pero tener al lado a todos estos músicos, la mayoría de ellos muy, muy famosos, fue una experiencia realmente genial, y todos estaban muy interesados ​​en todo el evento, tanta gente tan talentosa… fue increíble.

¡Qué genial! De hecho hay un video de Ayreon (The Day that the World Breaks Down) donde Arjen habla sobre la historia del disco y los vocalistas que participan, y ahí habla muy bien de todos y destaca justamente lo que dices tú, la humildad de ellos a pesar de lo talentosos y famosos que pueden ser. Y para nosotros, los fans, es muy super agradable saber que es así…

Sí, realmente fue una gran experiencia. De hecho, en los shows de Demons & Wizards es posible que hayas reconocido a Joost, que es una parte importante del “Ayreon Universe”. Él ha tocado los teclados en Demons & Wizards y eso no es porque sí. Incluso en Blind Guardian consideramos hacerlo parte de nuestro equipo, como sea que luzca eso, no lo sé exactamente… pero es un gran tipo. Él es solo una de las tantas personas geniales que conocí allí.

Creo que Joost sería una gran adición a Blind Guardian, para ser honesto.
Volviendo a Blind Guardian, sabemos que estás en el estudio escribiendo nuevo material por estos días. Recuerdo que después de lanzar “Live Beyond the Spheres” en 2017, dijiste que el próximo álbum “regular” de Blind Guardian sería algo diferente, ya que ese live fue el final de una era. Comentabas que sería algo “súper heavy”, incluso con algunos elementos de thrash. Así que me gustaría preguntarte, ¿cómo es esta nueva era de Blind Guardian y las canciones que han compuesto desde entonces?

(Risas)… Bueno, sin lugar a dudas la era de la orquestación clásica termina con “Legacy of the Dark Lands”, al menos con respecto a Blind Guardian porque ahora tenemos Blind Guardian Twilight Orchestra, y lo que sea que hagamos allí, aun cuando no está 100% definido, ciertamente estará enmarcado dentro de la era clásica. Mientras que, sea lo que sea que hagamos con Blind Guardian, estará libre de la orquestación “pura” que tuvimos, por ejemplo, en “Beyond the Red Mirror”. Entonces, esa es la primera nueva dirección que ya puedo vislumbrar, y básicamente lo que dije en esa entrevista después del “Live Beyond the Spheres” todavía aplica. Estamos haciendo música muy intensa, no es que se remonte a los 80′ o 90′, pero es muy compleja, casi thrash por momentos, Metal con muchos elementos sorprendentes. Eso que hicimos con la orquesta, ahora lo hacemos con otros instrumentos o con otros elementos, así que va a ser un álbum muy sorprendente nuevamente. Esto es solo el comienzo, así que no sé a dónde nos llevará el camino finalmente. Pero ya está yendo en una dirección distinta a la que hemos hecho durante los últimos 20-25 años, seguro. No podemos renegar estos años, así que no esperen que hayamos cambiado abruptamente dentro de los dos años que llevamos componiendo. Completamos 10 u 11 canciones y habrá otra más, comenzaremos la producción a principios del próximo año. Así que ahí es cuando podré decir exactamente dónde estamos, pero escuché las canciones después de regresar de las actividades de Demons & Wizards y los temas están heavy… realmente heavy.

Bueno Hansi, se nos acaba el tiempo, así que la última pregunta. PoweMetal.cl estuvo en Wacken este año y tuvimos la oportunidad de hablar contigo allí, DONDE te preguntamos sobre la posibilidad de visitar Chile, ya sea con Blind Guardian o Demons & Wizards. Entonces, siguiendo esa conversación, ¿cuándo crees que podrías estar visitando Sudamérica?

Sí… con respecto a Blind Guardian, será pronto. Será el 2021. Estoy casi seguro.

¡Genial! Para finalizar, puedes un saludo a todos los fanáticos de Blind Guardian que te leen en PowerMetal.cl

Bueno… ¡lo están haciendo bien! Están apoyando a la banda correcta, así que no paren y los veremos por allá muy pronto. Los haremos muy felices con la música que estamos componiendo para la próxima década, tal vez dos décadas. Todavía hay mucho que contar, y eso es lo que haremos. Gracias por el apoyo. Cuídense.

Luego de haber vuelto a girar juntos este 2019, Jon Schaffer y Hansi Kürsch acaban de anunciar la fecha del esperado tercer álbum de DEMONS & WIZARDS.

Será el 21 de febrero el día en que salga al mercado el trabajo titulado «III», sucesor de «Demons & Wizards» (2000) y «Touched By The Crimson King» (2005). En palabras de la banda, el disco será «un monumento al Heavy Metal, dinámico, poderoso y que simplemente tiene todo lo que esperarías de estos iconos del Metal».

Los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH anticipan que «III» «es épico, melódico, pesado, atmosférico y todo lo demás. ¡65 minutos de pura maestría Heavy Metal!».

El tracklist de «III» será:

01. Diabolic
02. Invincible
03. Wolves In Winter
04. Final Warning
05. Timeless Spirit
06. Dark Side Of Her Majesty
07. Midas Disease
08. New Dawn
09. Universal Truth
10. Split
11. Children Of Cain

Jon Schaffer señala: «Estoy muy emocionado de lanzar otro álbum de DEMONS & WIZARDS después de todos estos años. Siento que creamos algo muy especial, y espero con ansias escuchar lo que dirán los fanáticos. Estoy orgulloso de este álbum. Definitivamente es una aventura de proporciones épicas».

Hansi Kürsch agrega: “2019 es un año extremadamente emocionante para DEMONS & WIZARDS en general. Hemos logrado mucho. ¡Muchísimo! Este tercer álbum es el punto más alto de nuestra carrera. Recuerda estas palabras: ¡este álbum te encantará!»

The road goes on and on…” (letra de In the Underworld)

Los bardos están de regreso y esta vez con una nueva propuesta vehicular de sus relatos épicos. La Orquesta Filarmónica de Praga—que no es ajena al mundo del Metal (Yngwie Malmsteen, Dimmu Borgir, Dream Theater, entre otros)— y el coro oriundo de Boston, Vox Futura, son convocados por Hansi Kürsch y André Olbrich, pero esta vez no como colaboradores satelitales del núcleo musical de Blind Guardian, sino como coprotagonistas para formar la denominada Twilight Orchestra. Bajo Nuclear Blast, uno de los sellos insignes del universo Heavy Metal, este 8 de noviembre (luego de dos décadas de gestación) es lanzado «Legacy of the Dark Lands».

Es conocida la relación de los bardos con la literatura fantástica épica y de ciencia ficción. En esta entrega la historia toma inspiración de la novela “Die dunklen Lande” («Las tierras oscuras») del escritor Markus Heitz, conocido en el género por la saga de novelas titulada «Die Zwerge» («Los enanos»). La novela aludida todavía no cuenta con traducciones para el mundo anglosajón, así como tampoco para el hispano, pero—como suele suceder cuando se expande el imaginario de lo escrito hacia otras expresiones dramáticas—es cosa de tiempo para que este hecho cambie, para fortuna de los no-germanoparlantes. La novela se construye estableciendo como macroescenario la denominada “Guerra de los Treinta Años” en el continente europeo y, específicamente, en el año 1618, como señala la obertura del álbum. Heitz cita al autor Robert E. Howard mediante su personaje Solomon Kane al crear como protagonista a la hija de este, Aenlin Kane. Ella y su amiga persa Tahmina inician un viaje en un clima de diversas hostilidades en donde fuerzas oscuras aprovechan la guerra para poner en marcha sus planes apocalípticos. Un universo donde la historia se mezcla con la ficción épica, el folclor mitológico y los motivos bíblicos.

La obertura –1618 Ouverture– hace claro énfasis en el carácter oscuro del conflicto. Luego de los sonidos atmosféricos y del solitario oboe, los bajos percutidos comienzan su grandilocuente marcha acompañada de segmentos vocales y bronces. Lamentablemente, el sonido es notablemente saturado en las frecuencias bajas y de alto volumen, delatando un rango dinámico bastante limitado que impera en la longitud de la obra. Por consecuencia, las diferencias de volumen comprimido—en especial en segmentos de varios instrumentos—parecieran tener pérdida de sonido y quedan incómodas al oído. Sin duda, el punto bajo de mayor importancia para el lanzamiento. No quita que los instrumentos de la orquesta sean reconocibles en su pulcra ejecución, pero le quita la posibilidad de variación de intensidad, entregando un carácter algo plano y exagerado en la estridencia de bajos y címbalos.

Además de la orquesta y la voz de Kürsch, infaltable para guiar la narración a través de los escenarios son los interludios dramáticos. The Gathering trae muchos recuerdos del álbum que semillero de este lanzamiento, “Nightfall In Middle-Earth”, no sólo por la presencia vocal de los actores británicos Norman Eshley y Douglas Fielding, sino también por la entonación y gravedad discursiva de estos en el inolvidable diálogo de Sauron y Morgoth en War of Wrath. Contar con ellos fue una excelente decisión. Al igual que en “Nightfall…”, los interludios son mesuradamente breves y fieles a la intención anteriormente mencionada: sirven para el auditor como un transporte en este mosaico de diferentes escenas y para introducir personajes que pueden intervenir o no en el transcurso de las canciones. Estrictamente esto no se trata de una ópera, no comparte la sucesión directa como, por ejemplo, “Metalocalypse: The Doomstar Requiem” de la banda virtual de Brendon Small, Dethklok. De todos los interludios, me quedo con The Conquest is Over, que hace hincapié en el conflicto emocional del enigmático personaje Nicolas, escena escoltada por un arpa y cellos. Recomiendo encarecidamente escuchar la versión completa antes de optar por la versión libre de interludios.

La voz de Hansi Kürsch envejece como el vino. No todos los vocalistas icónicos del Power Metal han llegado a estas alturas con la misma potencia y registro demostrados por el alemán; además teniendo la competencia y disposición de mantenerse activo en giras (la última, recordemos, junto a Jon Schaffer en Demons & Wizards). Siendo un invitado del holandés Arjen Lucassen para Ayreon y siendo también parte de “álbumes teatrales” junto a bandas como Edguy, Angra y Therion, entre otras, no es ajeno a expresarse bajo diferentes personajes e intensidades emocionales. Resulta obvio señalarlo para alguien que ha cantado bajo la perspectiva de personajes como Paul Atreides hasta Jon Snow, pero nunca tuvimos la oportunidad de situarlo en un medio donde este elemento estuviera en el centro del foco. Es cosa de escuchar Harvester of Souls o Beyond the Wall para maravillarse ante la naturalidad de Hansi al entregar inercia lírica al relato, acompañando las atmósferas que entrega el docto ensamble.

La denominación «Twilight Orchestra» pareciera tener un fin particular: los instrumentos de los demás miembros de Blind Guardian no están presentes, es cierto, no hay guitarras ni batería. Pero aun así, el nombre Blind Guardian proclama autoría del disco y con justa razón merece ser incorporado a la discografía. Por alguna razón o por natural mímesis, el Heavy Metal no se echa de menos, pero no por ausencia, sino por presencia oculta, es decir, todavía está ahí, pero bajo diferente forma. Y si no lo digo yo, lo dirá In The Underworld, la marcha In The Red Dwarf’s Tower o The Storm, cuya sonoridad recuerda mucho a álbumes anteriores. Verlas en un setlist no sería tan descabellado. De todas formas, bajo otra cara de la moneda, el bardo pudo también sacar provecho de su lado menos metalero, creando canciones de melodías jubilosas como las casi-engañosamente tituladas The Great Ordeal y Point of No Return, así como también Nephilim, introducida por la narración casi textual en The White Horseman.

Al inicio del disco uno podría temer no librarse de comparar el álbum con “Nightfall in Middle-Earth”, como si estuviera en juego una suerte de sucesión, pero la verdad es que es fácil despojarse de ese estado defensivo. Con este lanzamiento, los Bee Gees del Heavy Metal no temen en desafiarse a ellos mismos luego de veintiún años de su obra más ambiciosa. Si bien se esperaba más de la calidad de sonido, la composición de André Olbrich y la voz de Hansi Kürsch han dejado un monumento a los treinta y cinco años de la banda.

Review: Gabriel Rocha

El día de hoy finalmente podemos disfrutar del esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA. «Legacy Of The Dark Lands» ya se encuentra disponible en diferentes plataformas de streaming.

Como parte de la celebración, el día de hoy también se lanzó el video para «War Feeds War» el cual se puede ver a continuación:

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Overture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

The Metal Voice de Canadá conversó con Hansi Kürsch y el vocalista tuvo el tiempo de hablar de lo que vendrá tras «Legacy Of The Dark Lands», el esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN o, como se han denominado para la ocasión, BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA.

Se le preguntó sobre cuándo podremos contar con un disco de BLIND GUARDIAN, a lo que el cantante contestó:

«Estamos planeando grabar a principios de 2020 y nos llevará la mayor parte del año lograr completar el álbum para que pueda lanzarse a principios de 2021. Ya terminamos la mayor parte de la composición. Diría que 10 canciones están escritas ya y trabajaremos en uno o dos más, pero el objetivo es comenzar la producción lo antes posible, en Enero de 2020. Si se retrasara hasta Febrero, por ejemplo, entonces eso está más relacionado con el productor Charlie Bauerfeind que con nosotros»

«El estilo es muy progresivo, hay algunos elementos modernos de RUSH, sea lo que sea que eso signifique en un mundo de BLIND GUARDIAN. No es que intentemos sonar como RUSH, pero tiene ese fuego, esa actitud musical. Será orquestado, más orquestado de lo que pensé que sería, pero menos que ‘Beyond The Red Mirror’. Hay muchos cambios, muchas mezclas aunque cuando hablo de que hay cambios es más como atmósferas, armonía melódica. La atmósfera de las canciones y la forma en que nos acercamos a ellas es diferente a lo que hicimos en los últimos tres álbumes, pero por la complejidad es más como los últimos álbumes, sin llegar a ser ‘Legacy Of The Dark Lands’«.

La fecha se acerca a pasos agigantados, y es que solo queda un poco más de un mes para el lanzamiento del esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA, que verá la luz el próximo 8 de noviembre a través de Nuclear Blast Records. Para calmar la ansiedad de los fanáticos, la banda ha lanzado un sencillo de adelanto titulado «This Storm», el cual está disponible en plataformas digitales pero también como vinilo de 7 pulgadas. El lanzamiento fue también acompañado por un lyric video.

Con respecto a este nuevo adelanto Hansi Kürsch afirma: «Una tormenta vendrá y nos cambiará a todos. Así que aquí está nuestro primer lanzamiento de 7 pulgadas a la antigua para «Legacy of the Dark Lands». ‘This Storm’ (esta tormenta) no tendrá compasión y no se calmará hasta que se revelen todos los secretos de las Tierras Oscuras el 8 de noviembre. En 1997 comenzamos la aventura de componer una banda sonora con esta pieza musical. El arreglo y las melodías no han cambiado desde entonces. Con esta canción tendrán la oportunidad de escuchar el origen puro de este emocionante proyecto. Para nosotros ‘This Storm’ siempre ha conllevado un enfoque metalero muy fuerte dentro de la banda sonora clásica, y ciertamente ha cambiado nuestra perspectiva sobre la música. Disfruten la canción y su épico lyric video. Puede que suene un poco repetitivo aquí: prepárense, porque hay mucho más por venir. Esto es solo el comienzo»

Te dejamos el lyric video de «This Storm» a continuación

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA es el nuevo proyecto de los legendarios alemanes BLIND GUARDIAN. Los alemanes han desarrollado un disco conceptual llamado «Legacy Of The Dark Lands» en el cual serán acompañados por una Orquesta, una idea que, según los integrantes de la banda, les tomó casi 2 décadas de desarrollo y que verá la luz este 8 de Noviembre via Nuclear Blast.

El concepto del disco fue desarrollado por Hansi Kürsch en conjunto con el escritor Markus Heitz quien lanzó a principios de año el libro «Die Dunklen Lande» el cual es una precuela a la historia que se desarrolla en «Legacy Of The Dark Lands».

Pueden ver el segundo trailer del trabajo a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

«Point Of No Return» es el primer single, en formato de lyric video, de «Legacy Of The Dark Lands», el nuevo trabajo orquestado de BLIND GUARDIAN o, como se hace llamar ahora, BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA. El single se puede escuchar más abajo.

Con respecto al lyric video, Hansi Kürsch afirmó: «Finalmente, después de años de hablar sobre esto, es hora de desatar a la bestia. Hemos escuchado sus súplicas y aquí está, un primer vistazo de lo que se trata ‘Legacy Of The Dark Lands’. Hemos llegado al ‘Point Of No Return’ y seguro que no habrá vuelta atrás. ‘Point Of No Return’ es una canción muy vívida y que te da una muy buena idea de qué esperar del próximo lanzamiento. La canción lo tiene todo, es intensa, muy melodiosa y épica al mismo tiempo. Disfruten de este primer corto viaje corto a las Tierras Oscuras. Aunque esto es solo el comienzo»

Además, BLIND GUARDIAN ya anunció que su segundo single estará disponible en formato 7″ a partir del 8 de Octubre y la canción será «This Storm».

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

Uno de los platos fuertes de la edición 2019 de Wacken Open Air fue la presencia de DEMONS & WIZARDS. El proyecto del cantante de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch y el guitarrista de ICED EARTH Jon Schaffer fue uno de los cabeza de cartel del festival y ahora Century Media nos comparte el clip oficial de «The Gunslinger» en vivo en W:O:A el cual dejamos a continuación:

 

Por primera vez en los 18 años de nuestra página web nos embarcamos en la ardua misión de hacer una cobertura extensiva e in situ del festival del Metal más grande del mundo, el WACKEN OPEN AIR. Y qué mejor ocasión que el aniversario número treinta de esta cita planetaria. Nuestros corresponsales Karim Saba y David Araneda visitaron la Tierra Santa del Metal por segunda y tercera vez respectivamente, y nos estuvieron comentando sus impresiones inmediatas durante el festival a través de nuestros canales de redes sociales. A modo de resumen, y una vez procesadas las experiencias y sensaciones que esta versión de Wacken nos dejó, les compartimos este recuento a una semana de esta histórica cobertura.

Como les comentábamos desde allá, es imposible abarcar todas las actividades realizadas durante el festival entre dos personas, por lo que obviamente nos vamos a referir solo a lo que vivenciamos personalmente.

DÍA 1: ¡LLEGAMOS!

Esta vez la llegada a Wacken no estuvo exenta de percances, las carreteras alemanas se veían bastante congestionadas por el alto flujo de vehículos hacia el área del festival, junto a los numerosos trabajos en los caminos. Una vez instalados en el campamento, y con las dificultades para llegar al punto de acreditación (apartado del área del festival) tuvimos que lidiar con una fuerte lluvia y las imprecisas indicaciones del staff. Luego de caminar por más de una hora, por fin dimos con el lugar correcto y al llegar nos encontramos nada menos que con la Reina Del Metal DORO PESCH, siempre dispuesta a posar con una sonrisa para sus fanáticos. En el camino pudimos apreciar algunas de las actividades que toman lugar fuera del área del festival, con bares al aire libre, puestos de comida y escenarios improvisados para bandas locales.

En un comienzo, el cielo se veía despejado y todo auguraba que el clima nos acompañaría, pero en Wacken uno de los aspectos más impredecibles es justamente el tiempo, que puede variar de soleado a lluvia torrencial en un abrir y cerrar de ojos. A través de la aplicación oficial del festival nos anunciaban que, debido a una alerta de tormenta eléctrica, las actividades se suspenderían por alrededor de una hora, lo que generó cambios considerables en el running order. Debido a esto, las presentaciones de UFO, ANGELUS APATRIDA, SWEET, ente otros, se vieron retrasadas y algunas tuvieron que ser reagendadas o canceladas. Cabe mencionar que en este caso la tormenta eléctrica finalmente no se acercó hasta el área del festival y no hubo víctimas, pero la evacuación preventiva tuvo lugar debido a los casos de heridos e incluso muertes por electrocución en otros festivales europeos en años anteriores.

Uno de los conciertos más especiales de este día tuvo lugar en la Metal Church, en la cual se presentó ULI JON ROTH, guitarrista de los primeros discos de SCORPIONS. En una mágica e íntima performance, el maestro nos deleitó con piezas de música clásica, algo de flamenco, medleys de música popular y por supuesto clásicos de su banda madre. El selecto grupo de asistentes despidió a la leyenda con una ovación de pie que se extendió por largos minutos. Luego de dar vueltas por los escenarios en funcionamiento, pudimos presenciar las potentes presentaciones de CRISIX y CANCER en el Wasteland Stage, y disfrutamos también de KARAOKE TILL DEATH, quienes invitaron a gente del público a subirse a cantar al escenario. Para cerrar la noche nos dirigimos a la Metal Disco, donde el DJ de turno se encargó de hacer bailar a los presentes hasta las tres de la mañana.

DÍA 2: SABATON SE VISTE DE LEYENDA

A pesar de que el área de campamento se abre el lunes y los escenarios secundarios funcionan desde el miércoles, el día jueves marca el inicio oficial de Wacken, en el que se abren todos los escenarios y se comienzan a presentar las bandas de mayor renombre. Luego de nuestro reporte matutino recorrimos las tiendas de merchandising oficial, en la cual puedes comprar todos los productos asociados al festival, desde una polera hasta una toalla. Comparado con años anteriores, esta vez la oferta culinaria fue más amplia e incluso se vieron puestos de comida ofreciendo alternativas más gourmet, además de alimentos aptos para vegetarianos y veganos. Otra de las novedades del Wacken XXX fue la incorporación de la History Stage, donde se presentaron las bandas que compitieron en la Metal Battle. Con esto, la cantidad total de escenarios ascendió a nueve, albergando a las más de 150 bandas invitadas a participar.

Musicalmente hablando, dimos inicio a la jornada asistiendo a la presentación de SKYLINE, banda local que se presenta todos los años en el festival, inaugurando los escenarios principales con su entretenido show de covers que tuvo como invitados especiales a DORO y Gus G. (ex guitarrista de Ozzy Osbourne). Paralelamente en la W:E:T Stage se presentaba VAMPIRE, banda de thrash sueca que provocó una efervescente respuesta por parte de la fanaticada, generando los primeros mosh del día. Al mismo tiempo se presentaba en escenarios principales BEYOND THE BLACK, comandados por la encantadora Jennifer Haben, quien nos deleitó con su voz y presencia escénica. La banda alemana aprovechó la ocasión para traer una invitada especial, en este caso Tina Guo, una chelista de renombre mundial y que le agregó elegancia al show de los teutones. Cabe decir que a estas alturas los escenarios principales estaban repletos y el sol pegaba fuerte.

TESTAMENT convirtió el Louder Stage en un verdadero campo de batalla con sus clásicos de thrash ochentero, pero también incluyendo mucho material de sus últimas publicaciones de estudio. La base rítmica compuesta por Gene Hoglan y Steve Di Giorgio le dio el peso necesario a esta aplanadora presentación. De forma paralela, los legendarios suizos de KROKUS trajeron toda la nostalgia quizás a un público más maduro que disfrutó con un hard rock más tradicional. HAMMERFALL salió al Harder Stage y nos entregó un sólido set, bastante orientado a sus últimos lanzamientos. Antes de su presentación estrenaron su nuevo single “Dominion”, con un videoclip que pudimos apreciar a través de las pantallas. La cohesión de la banda sobre el escenario fue evidente, con un Joacim de muy buen ánimo y un Oscar inspiradísimo. Además, como novedad incluyeron al trío de cuerdas HammerFolk como acompañamiento para el final de su set.

Los australianos AIRBOURNE fueron los encargados de mantener la fiesta prendida, con un show muy enérgico, preparando la antesala para el plato de fondo de la noche. Me refiero a SABATON, quienes festejaron sus veinte años y justificaron por qué son considerados actualmente como una de las bandas de Metal con mayor proyección comercial en Europa. A lo largo de dos horas, los suecos se pasearon por toda su discografía, presentando algunas canciones de su reciente lanzamiento “The Great War”. Como se había anunciado con anticipación, hicieron uso de los dos escenarios principales en forma paralela, incluyendo en uno a su formación actual pero también invitando a los miembros antiguos de la familia SABATON, además de un numeroso coro y nuevamente la chelista Tina Guo. A juzgar por la reacción y los comentarios del público, este fue uno de los puntos altos del festival, dado el amplio despliegue de pirotecnia y calidad musical.

DÍA 3: TORMENTA PARA UN RESPIRO

Luego de nuestro reporte matutino nos dirigimos a presenciar la contundente presentación de QUEENSRYCHE, los que pusieron énfasis en su época clásica, pero con el plus de poder apreciar la performance de Todd La Torre, quien no tuvo problemas para cubrir la difícil labor de reemplazar a Geoff Tate. Paralelamente se presentaron en los escenarios principales los shows de ELUVEITIE y GLORYHAMMER, con ambas bandas arrastrando una gran cantidad de fans, pero viéndose obligados a interrumpir sus conciertos al ser evacuados los escenarios por la alerta de tormenta eléctrica que se produjo en la tarde y que congeló las actividades del festival por dos horas. Esto provocó grandes cambios en el running order, por lo que se cancelaron conciertos que realmente esperábamos ver, como fue el caso de EVERGREY y TRIBULATION. También hubo cambios de escenario y horario que provocaron confusión, como fue el caso de CRADLE OF FILTH.

Una vez que se reiniciaron las actividades nos acercamos al Wackinger Stage para ver el show de WARKINGS, una de las sorpresas del festival con respecto a la cantidad de gente que se reunió a verlos y también por la respuesta del público. A pesar de tener solo un disco de estudio, la llamativa vestimenta de sus integrantes y las pegajosas melodías de sus canciones dejaron una buena impresión en los presentes. Justo al frente en el Wasteland Stage, SAVAGE MESSIAH también hacía de las suyas presentando lo mejor de su último lanzamiento “Demons”, estrenando una nueva formación con tres guitarristas. Luego de esto alcanzamos a ver parte de la actuación de BODY COUNT, quienes conquistaron al público del Harder Stage con su crossover de Rap y Metal, junto a la imponente presencia de Ice-T. En general, el público de Wacken recibe este tipo de propuestas alternativas de buena manera.

A continuación, ANTHRAX se subió al escenario para dar una clase maestra de thrash, desatando una locura en el público con incesantes moshs y crowdsurfing, los que pueden revisar en la sección de videos de nuestro Facebook. La banda neoyorquina es una sandía calada en cualquier festival por la conexión inmediata que generan con los fans. Luego fue el turno de WITHIN TEMPTATION, quienes presentaron lo mejor de su último lanzamiento “Resist”, logrando encantar a una audiencia quizás atraída por sonidos más modernos. En seguida tuvimos la oportunidad de presenciar uno de los shows más esperados de esta edición, me refiero a DEMONS & WIZARDS. La superbanda internacional hizo un repaso de sus dos placas de estudio, además de deleitarnos con alguna que otra canción de ICED EARTH y BLIND GUARDIAN. Se agradeció la presencia de un coro de cuatro integrantes, destacándose entre tantas bandas que utilizan coros grabados. Un sueño cumplido para muchos.

Pero la mayor atracción del día estaba por llegar, ya que Wacken serviría como la despedida de SLAYER de los festivales europeos. Como es costumbre, los californianos se robaron la película exhibiendo un nivel de brutalidad y precisión quirúrgica sin precedentes, haciendo arder la fría noche alemana. Al finalizar el concierto, un emocionado Tom Araya se despidió de su fiel público que los acompañó por casi cuatro décadas. Pero no todo es brutalidad, ya que nos pasamos raudamente al Headbangers Stage a disfrutar de la fiesta animada por THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, otra de las grandes sorpresas del festival ya que a pesar de toparse parcialmente con SLAYER, arrastraron a una respetable cantidad de público que disfrutó de su estilo que mezcla elementos de AOR y música disco. Para cerrar la noche, vimos parte de la presentación de OPETH, quienes con su ecléctico setlist dieron cátedra en cuanto a virtuosismo y versatilidad.

DÍA 4: MISA, MAGIA E HIPNOTISMO

Comenzamos la jornada final de Wacken XXX con el potente show de MANTICORA, banda danesa de dilatada trayectoria pero que no ha alcanzado niveles masivos de popularidad, y la verdad cuesta entender esto, ya que se mandaron un espectáculo de primera categoría en cuanto a precisión y entrega se refiere. Además, la banda tuvo la disposición para compartir con nosotros en una entrevista en vivo publicada en nuestro Facebook. A continuación, nos acercamos al escenario principal, donde BATTLE BEAST hizo bailar, saltar y cantar a los presentes con su particular estilo de Metal lleno de influencias ochenteras, siendo otro de los puntos altos del festival, sobre todo por la alucinante performance vocal de Noora Louhimo. En escenarios techados presenciamos el técnico show de TESSERACT, quizás algo frío para un contexto de festival. Simultáneamente, URIAH HEEP demostraba su vigencia a pesar de pertenecer a la vieja escuela del Hard Rock.

PROPHETS OF RAGE fue otras de las bandas que agregó elementos más alejados del Metal tradicional, y a pesar de que algunos incrédulos no les dieran mucho crédito, la verdad es que congregaron a una multitud de fanáticos que gozaron con este crossover. Luego de nuestra entrevista con MANTICORA, nos dirigimos hacia la Headbangers Stage para presenciar uno de los espectáculos musicales más hermosos que hemos visto. Y es que los tunecinos de MYRATH fueron realmente ambiciosos en su propuesta visual incluyendo a bailarines, malabares con fuego y hasta ilusionismo. En un set de un poco más de una hora nos transportaron hacia Medio Oriente con sus melodías hipnotizantes y una sensibilidad única para transmitir su mensaje. Cabe decir que los escenarios principales durante la tarde estuvieron cargados al Metalcore, un género que la rompe en Europa, con bandas como OF MICE & MEN, BULLET FOR MY VALENTINE y PARKWAY DRIVE.

Volviendo al terreno del Power Metal, seguimos atentamente la misa metalera de POWERWOLF, quienes arrasaron en la Faster Stage, con un lleno total que confirmó el gran momento de una agrupación que jugó de local. Un show impecable desde el punto de vista técnico y musical, quizás con la salvedad de que fue a plena luz del día, quitándole un poco de impacto a la atmósfera necesaria para disfrutarlos en su plenitud. Al mismo tiempo DELAIN entregaba un show más delicado, como para bajar las revoluciones después de cuatro largos días de música pesada. Luego estuvimos viendo a otra de las leyendas de la vieja escuela, los influyentes DIAMOND HEAD, quienes hicieron vibrar al público con sus clásicos de antaño pero también con algunas canciones de sus últimas producciones, presentando a su actual vocalista, el joven Rasmus Bom Andersen, de correcto cometido. Una joya escuchar “Am I Evil” en vivo.

Para culminar la noche, dos conciertos de lujo. SAXON, otra de las bandas pioneras de la NWOBHM, celebró sus cuarenta años de trayectoria frente a un público que se negaba a retirarse a pesar de que salieron al escenario pasada la media noche. En dos horas y con un deslumbrante espectáculo de luces y pantallas interactivas, los británicos mostraron toda su clase e hicieron un extensivo repaso por lo mejor de su discografía, convirtiéndose en otro de los actos más vitoreados del festival. El broche de oro lo puso RAGE, con su show sinfónico que de manera inentendible comenzó a eso de las dos de la mañana, lo que afectó considerablemente la concurrencia de público, ya que la mayoría de los asistentes se prestaban a dormir e incluso a retirarse a sus destinos en medio de la noche. Ojalá en un futuro podamos ver este espectáculo en circunstancias más favorables y justas.

WACKEN HAY UNO SOLO

En términos generales, la edición número treinta de Wacken fue un éxito rotundo en términos de organización y ambiente, casi todo fluyó de manera impecable y no presenciamos ningún tipo de altercados graves. Toda la gente involucrada en el festival se veía de buen ánimo y dispuesta a entregarles la mejor experiencia a los asistentes. Incluso el clima, con excepción de las alertas de tormenta que obligaron a modificar el programa, estuvo de nuestro lado la mayoría del tiempo, sin lluvias ni calores excesivos. Destacamos a la comunidad chilena que nuevamente se hizo presente con un masivo campamento y sus tradicionales asados, además de la gran cantidad de banderas en el público.

Antes del cierre de la presente edición se anunciaron las primeras bandas confirmadas para el 2020, desatando la locura tanto en el festival como en redes sociales. La lista incluyó como principales atracciones a Judas Priest celebrando su aniversario cincuenta, Amon Amarth, una de las bandas de Metal más populares en Europa actualmente, y la esperadísima reunión de Mercyful Fate. Además, connotados actos como At The Gates y Sodom estarán presentando sus álbumes más insignes en su integridad, completando la lista provisoria nombres de la talla de Hypocrisy, Venom, Death Angel, Beast In Black, Nervosa y Cemican.

Todo apunta a que Wacken XXXI será tanto o más inolvidable que la edición de este año, con un nivel de expectación tan alto que las 75.000 entradas a la venta se agotaron en menos de veinticuatro horas. Y es que festivales hay por montones, pero Wacken hay uno solo.

Live Review: David Araneda
Fotos: Karim Saba

DEMONS & WIZARDS, el proyecto que une la voz de Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN con la guitarra de Jon Schaffer de ICED EARTH, reveló en un video a los músicos que los acompañarán a su próxima gira que se inicia mañana 31 de Mayo en Barcelona.

Los elegidos son el guitarrista Jake Dreyer de ICED EARTH y WITHERFALL, el bajista Marcus Siepen de BLIND GUARDIAN, el baterista Fredik Ehmke de BLIND GUARDIAN y SINBREED; y el tecladista Joost Van Den Broek de AFTER FOREVER y AYREON.

 

DEMONS & WIZARDS, el proyecto entre Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN y Jon Schaffer de ICED EARTH, subió un video en que muestra las grabaciones de los coros para sus actuaciones en vivo que se inician en 2 semanas. Pueden ver el video a continuación:

Hansi Kürsch y Jon Schaffer ya están juntos para comenzar los ensayos de lo que será el regreso de DEMONS & WIZARDS a los escenarios. La gira comenzará este 31 de mayo en Alemania, pasará por distintos países de Europa (incluyendo los festivales más importantes del viejo continente) y se extenderá por Norteamérica entre agosto y septiembre, donde ya hay fechas agendadas para Estados Unidos y Canadá.

Pero el regreso no será solamente a los escenarios. La dupla conformada por los líderes de BLIND GUARDIAN y ICED EARTH ya trabaja en su tercer álbum, prometiendo fecha de salida para comienzos del 2020 vía Century Media Records. Es precisamente el acuerdo con este sello el que traerá de regreso en formato físico los discos “Demons & Wizards” (2000) y “Touched by the Crimson King” (2005).

Ambos trabajos estarán disponibles a partir del 7 de junio y para calentar motores, se lanzó este Lyric Video de la ya clásica «Heaven Denies»:

 

Este 15 de febrero marca el lanzamiento en todo el mundo de «Moonglow», el esperado nuevo álbum de AVANTASIA, cuyo review puedes leer aquí.

Para celebrar la salida del octavo trabajo en estudio de la Metal Opera de Tobias Sammet, también fue estrenado el videoclip oficial de la canción que da título al álbum y que cuenta con la participación de Candice Night en las voces.

AVANTASIA regresa a Chile este 2019 para presentarse el 29 de mayo en el Teatro Caupolicán, recinto que los verá por 4ta vez en su historia.

Los precios para ver a AVANTASIA en Chile son:

Cancha: $35.000 | Día del Show: $39.000
Platea: $35.000 | Día del Show: $39.000
Palco: $50.000

Las entradas se venden por ticketek.cl y puntos habilitados que puedes revisar aquí. Sin cargo y sólo con pago en efectivo en tiendas The Knife (Eurocentro) y Rock Music (Portal Lyon).

A estas alturas del juego Avantasia no necesita mayores introducciones. Esta ópera de Rock y Metal comandada por Tobias Sammet viene captando la atención de los fanáticos hace veinte años, generando con cada lanzamiento una gran expectación dado a la cantidad de músicos invitados. Con el tiempo su estilo musical ha evolucionado desde el Power Metal hacia algo más bien misceláneo. Esta vez nos toca analizar “Moonglow”, octava placa de estudio de esta agrupación y que verá la luz a través de Nuclear Blast. Para este nuevo lanzamiento la formación de acompañamiento se mantuvo sin alteraciones, con Sascha Paeth en las cuerdas, Michael Rodenberg (a.k.a. “Miro”) en teclados y orquestaciones, y Felix Bohnke en batería.

Luego de un breve receso después del “Ghostlights Tour” de Avantasia y la recopilación “Monuments” de Edguy, Sammet se encontró sin obligaciones contractuales y con plena libertad para planificar el futuro de estos dos proyectos. Esta libertad le permitió a Tobias inspirarse con naturalidad y sin apuros, tomándose recreos creativos en Inglaterra. Esto es relevante al analizar las temáticas de “Moonglow”, un álbum conceptual que cuenta la historia de una criatura incomprendida que busca refugio en la oscuridad. Tanto las letras de las canciones como la fabulosa carátula (una brillante ilustración creada por Alexander Jansson) fueron influenciadas por novelas de la época Victoriana como las de Arthur Machen y Algernon Blackwood.

Pero entrando de lleno en la música, el disco abre con Ghost in the Moon, largo corte de casi diez minutos de duración. La suave apertura de piano y melódico tono nos recuerda lo realizado por Avantasia en sus últimos lanzamientos, con un estilo cercano al AOR ochentero tipo Meat Loaf. Las auto-referencias de Sammet a sus trabajos anteriores se reflejan en frases como “mystery of a blood red rose”, que nos hace sentir inmersos en un universo avantasiano con vida propia. Tobi se acapara las voces principales y se luce con dramatismo en su interpretación. Como siempre, los arreglos vocales y orquestales son de primer nivel, marcando un prometedor comienzo para este viaje musical.

Acto seguido, tiran toda la carne a la parrilla con Book of Shallows, tema contundente y directo, con una lista de vocalistas realmente alucinante. Escuchamos por primera vez la inconfundible voz de Hansi Kürsch de Blind Guardian, junto a viejos conocidos como Jørn Lande y Ronnie Atkins. Pero quizás la incorporación más sorprendente es la de Mille Petrozza, líder de Kreator, llevando a Avantasia a niveles inéditos de agresividad, pero guardando las proporciones ya que la pomposidad se mantiene intacta.

Moonglow fue el segundo adelanto y sembró la duda en algunos por su estructura simple y una melodía digna de Disney Channel. Personalmente, me convence más con cada escucha, sobre todo la dulce voz de Candice Night, que le otorga una cualidad de ensueño a la canción.

The Raven Child es una de las joyas del disco, con sus once épicos minutos llenos de magia y fantasía que nos deleitaron hace ya un par de meses. Desde una sutil apertura con sonidos medievales y la voz del bardo Hansi que nos transportan a otras épocas, pasando a momentos de mayor intensidad con la aparición de la mente maestra Tobi y el vikingo Lande, Rey Midas del rock. Creo que Jørn podría cantar reggaeton sin perder la clase… ¡que vozarrón por el amor de Jebús! Vale decir que este tema no está exento de referencias a trabajos anteriores de Avantasia, y que a nadie le hubiese llamado la atención si se hubiese titulado “The Scarecrow Part II”.

Luego arremeten con Starlight, un tema de medio tiempo, con sonido cercano al Heavy/Power melódico más tradicional. El caballero danés Ronnie Atkins se luce una vez más en un dueto de antología junto a Sammet. La melodía es bastante oreja y ondera, con energía y ritmo lleno de vibras positivas. Happy Metal en su máxima expresión.

Invincible es la balada de rigor, con el gran Geoff Tate haciendo gala de sus pergaminos. El otrora frontman de Queensrÿche demuestra por qué es considerado como una de las mejores voces de la historia del rock. En un breve duelo vocal lleno de sentimiento junto a Tobi y con base de piano, preparan la antesala para otro momento épico de “Moonglow”. Nos referimos a Alchemy, de estructura más progresiva y que cuenta nuevamente con el inconmensurable aporte de Tate, dando una clase maestra de potencia vocal. El coro es uno de los más pegajosos y adictivos del álbum, junto a exquisitos matices orquestales cortesía de Miro. Un acierto por donde se lo mire.

Luego tenemos The Piper at the Gates of Dawn, uno de los temas más destacables del disco en términos de cantidad de vocalistas compartiendo labores. A Sammet, Atkins, Tate y Lande se suman Eric Martin y Bob Catley, conformando un verdadero dream team internacional. Musicalmente estamos frente a un efectivo corte de Power Metal melódico, de esos con harto doble bombo que los fanáticos siempre agradecemos.

Lavender es por su parte una vuelta al sonido AOR que Tobi siempre reserva para las apariciones de Bob Catley. Valoro la intención de darle variedad al disco pero en este caso se quedan un poco cortos en términos de novedad y frescura. El que no se queda corto es Requiem for a Dream, el cañonazo mortal que estábamos esperando desde el comienzo, y en el que podemos distinguir por primera vez al gran Michael Kiske. Michi nos ha deleitado en cada lanzamiento de Avantasia y esta no es la excepción, como siempre su trabajo vocal es soberbio y deslumbrante. Los arreglos de bajo à la Grosskopf le otorgan un aire de Helloween, a la espera del nuevo álbum de las calabazas.

El disco cierra con Maniac, una peculiar versión del clásico ochentero de Michael Sembello. En una curiosa decisión, este tema no aparece como bonus track sino que forma parte oficial del disco. A pesar del buen trabajo de Sammet y Martin en las voces, este cover queda un poco fuera de lugar, ya que suena más a banda de matrimonio que a ópera Rock. De todas maneras, Tobi es un tipo conocido por su gran sentido del humor y por ser un camaleón musical que siempre se atreve a sorprendernos con este tipo de cartas bajo la manga. La edición limitada incluye también la canción Heart, un tributo personal de Sammet a la legendaria banda Journey y su clásico vocalista Steve Perry.

Sumando y restando, “Moonglow” es un trabajo de primer nivel que reúne una vez más a las voces más destacadas del universo rockero y metalero actual. Sammet es sin lugar a dudas un genio creativo cuyas ideas parecen no agotarse ni perder vigencia con el paso del tiempo. A pesar de no ofrecer grandes novedades, la cantidad de referencias al mundo del Rock en esta placa elevan a Tobi a la categoría del Tarantino del Metal, mezclando y reutilizando de forma magistral los ingredientes en su justa medida para crear una experiencia musical única y memorable. Se agradece sobre todo la variedad y dinamismo de las composiciones, además de una producción sin fallas y un concepto visual de lujo.

“Moonglow” se instala con comodidad en la parte alta de la discografía de Avantasia, quizás solo detrás de “The Metal Opera”, “The Scarecrow” y “The Mystery of Time”. No todas las canciones alcanzan la marca de obra maestra o clásico instantáneo, pero tampoco hay temas desechables. Además, el orden del tracklist fluye de manera natural y consistente, sin aburrir en ningún momento. La inclusión de vocalistas con timbres tan característicos como los de Hansi Kürsch, Mille Petrozza y Candice Night, le añade nuevos matices al repertorio de esta ópera Rock, que se apronta a comenzar un tour mundial que se perfila desde ya como uno de los actos en vivo más esperados del año. ¡Avantasia está de vuelta, señoras y señores!

Review: David Araneda

Jon Schaffer fue entrevistado en el podcast «Podcast In Stone» donde habló del futuro del proyecto DEMONS & WIZARDS y confirmó que el lanzamiento del 3er disco será tentativamente el 2020:

«He escrito algunas de las mejores piezas instrumentales de toda mi carrera en las últimas semanas, y estoy muy emocionado de escuchar lo que Hansi hará con esto. Él está muy interesado en lo que le envié y va a empezar a hacer algunas grabaciones mañana. Tenemos tres canciones en las que empezamos a trabajar hace unos años, pero luego todo nuestro tiempo se llenó on ICED EARTHBLIND GUARDIAN. Pero ahora que él está realmente terminando su disco orquestal podremos dedicar todo nuestro tiempo a DEMONS & WIZARDS en el futuro previsible. Así que, hay mucho trabajo por hacer. Pero estoy encantado con lo que he escrito»

Finalmente Tobias Sammet reveló el primer single del próximo capítulo de su Opera Rock / Metal AVANTASIA titulado «Moonglow». La canción «The Raven Child» incluye la participación de la leyenda del Metal alemán Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN y del ya miembro estable del proyecto Jorn Lande y la pueden escuchar aquí mismo.

«Nunca hemos sido una banda de radio típica con singles de dos minutos y medio, así que aunque algunos amigos de la industria de la música pensaron que estamos locos, no me parece extraño ir con ‘The Raven Child’ si me preguntas La canción muestra la variedad de AVANTASIA, muchos aspectos de lo que define mi sonido, composición y viaje musical. Es un viaje a un mundo oscuro y fantástico, con elementos celtas, elementos pesados, líneas vocales anémicas, cantos gregorianos, un coro de tipo canon. y estoy seguro de que muchos de nuestros fanáticos entienden y aprecian la canción. Sí, puede ser una canción para una radio más Heavy y no comercial, pero este punto es un buen comienzo para que los fanáticos de AVANTASIA tengan una idea de lo que a esperar si consiguen el nuevo álbum de AVANTASIA«

«Moonglow» será lanzado el próximo 1ero de Febrero via Nuclear Blast.

Se acerca el lanzamiento del esperado nuevo trabajo de Tobias Sammet con AVANTASIA, programado para el 1 de febrero del 2019 vía Nuclear Blast.

Recordemos que «Moonglow» contará con la participación de Michael Kiske (HELLOWEEN),Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN), Ronnie Atkins (PRETTY MAIDS), Jørn Lande, Eric Martin (MR. BIG), Geoff Tate (OPERATION MINDCRIME), Bob Catley (MAGNUM), Candice Night (BLACKMORE’S NIGHT), y Mille Petrozza (KREATOR).

Hoy se dio a conocer el primer trailer del álbum, que puedes escuchar a continuación:

El tracklist de «Moonglow» es:

01. Ghost In The Moon
02. Book Of Shallows
03. Moonglow
04. The Raven Child
05. Starlight
06. Invincible
07. Alchemy
08. The Piper At The Gates Of Dawn
09. Lavender
10. Requiem For A Dream
11. Maniac
12. Heart (Bonund Track)

Tobias Sammet ya está en plena promoción del próximo capítulo de la Ópera Rock / Metal AVANTASIA «Moonglow» y ahora reveló el artwork, obra de Alexander Jansson, y el tracklist del trabajo los cuales se pueden conocer más abajo.

Recordemos que el lanzamiento de «Moonglow» está fijado para el 1ero de Febrero del 2019 via Nuclear Blast y que ya se confimó la participación de Ronnie Atkins (PRETTY MAIDS), Jørn Lande, Eric Martin, Geoff Tate (OPERATION MINDCRIME), Michael Kiske (HELLOWEEN), Bob Catley, Candice Night, Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) y Mille Petrozza (KREATOR).

El tracklist y el artwork:

01. Ghost In The Moon
02. Book Of Shallows
03. Moonglow
04. The Raven Child
05. Starlight
06. Invincible
07. Alchemy
08. The Piper At The Gates Of Dawn
09. Lavender
10. Requiem For A Dream
11. Maniac

Bonus Track
12. Heart