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Este 15 de febrero marca el lanzamiento en todo el mundo de “Moonglow”, el esperado nuevo álbum de AVANTASIA, cuyo review puedes leer aquí.

Para celebrar la salida del octavo trabajo en estudio de la Metal Opera de Tobias Sammet, también fue estrenado el videoclip oficial de la canción que da título al álbum y que cuenta con la participación de Candice Night en las voces.

AVANTASIA regresa a Chile este 2019 para presentarse el 29 de mayo en el Teatro Caupolicán, recinto que los verá por 4ta vez en su historia.

Los precios para ver a AVANTASIA en Chile son:

Cancha: $35.000 | Día del Show: $39.000
Platea: $35.000 | Día del Show: $39.000
Palco: $50.000

Las entradas se venden por ticketek.cl y puntos habilitados que puedes revisar aquí. Sin cargo y sólo con pago en efectivo en tiendas The Knife (Eurocentro) y Rock Music (Portal Lyon).

A estas alturas del juego Avantasia no necesita mayores introducciones. Esta ópera de Rock y Metal comandada por Tobias Sammet viene captando la atención de los fanáticos hace veinte años, generando con cada lanzamiento una gran expectación dado a la cantidad de músicos invitados. Con el tiempo su estilo musical ha evolucionado desde el Power Metal hacia algo más bien misceláneo. Esta vez nos toca analizar “Moonglow”, octava placa de estudio de esta agrupación y que verá la luz a través de Nuclear Blast. Para este nuevo lanzamiento la formación de acompañamiento se mantuvo sin alteraciones, con Sascha Paeth en las cuerdas, Michael Rodenberg (a.k.a. “Miro”) en teclados y orquestaciones, y Felix Bohnke en batería.

Luego de un breve receso después del “Ghostlights Tour” de Avantasia y la recopilación “Monuments” de Edguy, Sammet se encontró sin obligaciones contractuales y con plena libertad para planificar el futuro de estos dos proyectos. Esta libertad le permitió a Tobias inspirarse con naturalidad y sin apuros, tomándose recreos creativos en Inglaterra. Esto es relevante al analizar las temáticas de “Moonglow”, un álbum conceptual que cuenta la historia de una criatura incomprendida que busca refugio en la oscuridad. Tanto las letras de las canciones como la fabulosa carátula (una brillante ilustración creada por Alexander Jansson) fueron influenciadas por novelas de la época Victoriana como las de Arthur Machen y Algernon Blackwood.

Pero entrando de lleno en la música, el disco abre con Ghost in the Moon, largo corte de casi diez minutos de duración. La suave apertura de piano y melódico tono nos recuerda lo realizado por Avantasia en sus últimos lanzamientos, con un estilo cercano al AOR ochentero tipo Meat Loaf. Las auto-referencias de Sammet a sus trabajos anteriores se reflejan en frases como “mystery of a blood red rose”, que nos hace sentir inmersos en un universo avantasiano con vida propia. Tobi se acapara las voces principales y se luce con dramatismo en su interpretación. Como siempre, los arreglos vocales y orquestales son de primer nivel, marcando un prometedor comienzo para este viaje musical.

Acto seguido, tiran toda la carne a la parrilla con Book of Shallows, tema contundente y directo, con una lista de vocalistas realmente alucinante. Escuchamos por primera vez la inconfundible voz de Hansi Kürsch de Blind Guardian, junto a viejos conocidos como Jørn Lande y Ronnie Atkins. Pero quizás la incorporación más sorprendente es la de Mille Petrozza, líder de Kreator, llevando a Avantasia a niveles inéditos de agresividad, pero guardando las proporciones ya que la pomposidad se mantiene intacta.

Moonglow fue el segundo adelanto y sembró la duda en algunos por su estructura simple y una melodía digna de Disney Channel. Personalmente, me convence más con cada escucha, sobre todo la dulce voz de Candice Night, que le otorga una cualidad de ensueño a la canción.

The Raven Child es una de las joyas del disco, con sus once épicos minutos llenos de magia y fantasía que nos deleitaron hace ya un par de meses. Desde una sutil apertura con sonidos medievales y la voz del bardo Hansi que nos transportan a otras épocas, pasando a momentos de mayor intensidad con la aparición de la mente maestra Tobi y el vikingo Lande, Rey Midas del rock. Creo que Jørn podría cantar reggaeton sin perder la clase… ¡que vozarrón por el amor de Jebús! Vale decir que este tema no está exento de referencias a trabajos anteriores de Avantasia, y que a nadie le hubiese llamado la atención si se hubiese titulado “The Scarecrow Part II”.

Luego arremeten con Starlight, un tema de medio tiempo, con sonido cercano al Heavy/Power melódico más tradicional. El caballero danés Ronnie Atkins se luce una vez más en un dueto de antología junto a Sammet. La melodía es bastante oreja y ondera, con energía y ritmo lleno de vibras positivas. Happy Metal en su máxima expresión.

Invincible es la balada de rigor, con el gran Geoff Tate haciendo gala de sus pergaminos. El otrora frontman de Queensrÿche demuestra por qué es considerado como una de las mejores voces de la historia del rock. En un breve duelo vocal lleno de sentimiento junto a Tobi y con base de piano, preparan la antesala para otro momento épico de “Moonglow”. Nos referimos a Alchemy, de estructura más progresiva y que cuenta nuevamente con el inconmensurable aporte de Tate, dando una clase maestra de potencia vocal. El coro es uno de los más pegajosos y adictivos del álbum, junto a exquisitos matices orquestales cortesía de Miro. Un acierto por donde se lo mire.

Luego tenemos The Piper at the Gates of Dawn, uno de los temas más destacables del disco en términos de cantidad de vocalistas compartiendo labores. A Sammet, Atkins, Tate y Lande se suman Eric Martin y Bob Catley, conformando un verdadero dream team internacional. Musicalmente estamos frente a un efectivo corte de Power Metal melódico, de esos con harto doble bombo que los fanáticos siempre agradecemos.

Lavender es por su parte una vuelta al sonido AOR que Tobi siempre reserva para las apariciones de Bob Catley. Valoro la intención de darle variedad al disco pero en este caso se quedan un poco cortos en términos de novedad y frescura. El que no se queda corto es Requiem for a Dream, el cañonazo mortal que estábamos esperando desde el comienzo, y en el que podemos distinguir por primera vez al gran Michael Kiske. Michi nos ha deleitado en cada lanzamiento de Avantasia y esta no es la excepción, como siempre su trabajo vocal es soberbio y deslumbrante. Los arreglos de bajo à la Grosskopf le otorgan un aire de Helloween, a la espera del nuevo álbum de las calabazas.

El disco cierra con Maniac, una peculiar versión del clásico ochentero de Michael Sembello. En una curiosa decisión, este tema no aparece como bonus track sino que forma parte oficial del disco. A pesar del buen trabajo de Sammet y Martin en las voces, este cover queda un poco fuera de lugar, ya que suena más a banda de matrimonio que a ópera Rock. De todas maneras, Tobi es un tipo conocido por su gran sentido del humor y por ser un camaleón musical que siempre se atreve a sorprendernos con este tipo de cartas bajo la manga. La edición limitada incluye también la canción Heart, un tributo personal de Sammet a la legendaria banda Journey y su clásico vocalista Steve Perry.

Sumando y restando, “Moonglow” es un trabajo de primer nivel que reúne una vez más a las voces más destacadas del universo rockero y metalero actual. Sammet es sin lugar a dudas un genio creativo cuyas ideas parecen no agotarse ni perder vigencia con el paso del tiempo. A pesar de no ofrecer grandes novedades, la cantidad de referencias al mundo del Rock en esta placa elevan a Tobi a la categoría del Tarantino del Metal, mezclando y reutilizando de forma magistral los ingredientes en su justa medida para crear una experiencia musical única y memorable. Se agradece sobre todo la variedad y dinamismo de las composiciones, además de una producción sin fallas y un concepto visual de lujo.

“Moonglow” se instala con comodidad en la parte alta de la discografía de Avantasia, quizás solo detrás de “The Metal Opera”, “The Scarecrow” y “The Mystery of Time”. No todas las canciones alcanzan la marca de obra maestra o clásico instantáneo, pero tampoco hay temas desechables. Además, el orden del tracklist fluye de manera natural y consistente, sin aburrir en ningún momento. La inclusión de vocalistas con timbres tan característicos como los de Hansi Kürsch, Mille Petrozza y Candice Night, le añade nuevos matices al repertorio de esta ópera Rock, que se apronta a comenzar un tour mundial que se perfila desde ya como uno de los actos en vivo más esperados del año. ¡Avantasia está de vuelta, señoras y señores!

Review: David Araneda

Jon Schaffer fue entrevistado en el podcast “Podcast In Stone” donde habló del futuro del proyecto DEMONS & WIZARDS y confirmó que el lanzamiento del 3er disco será tentativamente el 2020:

“He escrito algunas de las mejores piezas instrumentales de toda mi carrera en las últimas semanas, y estoy muy emocionado de escuchar lo que Hansi hará con esto. Él está muy interesado en lo que le envié y va a empezar a hacer algunas grabaciones mañana. Tenemos tres canciones en las que empezamos a trabajar hace unos años, pero luego todo nuestro tiempo se llenó on ICED EARTHBLIND GUARDIAN. Pero ahora que él está realmente terminando su disco orquestal podremos dedicar todo nuestro tiempo a DEMONS & WIZARDS en el futuro previsible. Así que, hay mucho trabajo por hacer. Pero estoy encantado con lo que he escrito”

Finalmente Tobias Sammet reveló el primer single del próximo capítulo de su Opera Rock / Metal AVANTASIA titulado “Moonglow”. La canción “The Raven Child” incluye la participación de la leyenda del Metal alemán Hansi Kürsch de BLIND GUARDIAN y del ya miembro estable del proyecto Jorn Lande y la pueden escuchar aquí mismo.

“Nunca hemos sido una banda de radio típica con singles de dos minutos y medio, así que aunque algunos amigos de la industria de la música pensaron que estamos locos, no me parece extraño ir con ‘The Raven Child’ si me preguntas La canción muestra la variedad de AVANTASIA, muchos aspectos de lo que define mi sonido, composición y viaje musical. Es un viaje a un mundo oscuro y fantástico, con elementos celtas, elementos pesados, líneas vocales anémicas, cantos gregorianos, un coro de tipo canon. y estoy seguro de que muchos de nuestros fanáticos entienden y aprecian la canción. Sí, puede ser una canción para una radio más Heavy y no comercial, pero este punto es un buen comienzo para que los fanáticos de AVANTASIA tengan una idea de lo que a esperar si consiguen el nuevo álbum de AVANTASIA

“Moonglow” será lanzado el próximo 1ero de Febrero via Nuclear Blast.

Se acerca el lanzamiento del esperado nuevo trabajo de Tobias Sammet con AVANTASIA, programado para el 1 de febrero del 2019 vía Nuclear Blast.

Recordemos que “Moonglow” contará con la participación de Michael Kiske (HELLOWEEN),Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN), Ronnie Atkins (PRETTY MAIDS), Jørn Lande, Eric Martin (MR. BIG), Geoff Tate (OPERATION MINDCRIME), Bob Catley (MAGNUM), Candice Night (BLACKMORE’S NIGHT), y Mille Petrozza (KREATOR).

Hoy se dio a conocer el primer trailer del álbum, que puedes escuchar a continuación:

El tracklist de “Moonglow” es:

01. Ghost In The Moon
02. Book Of Shallows
03. Moonglow
04. The Raven Child
05. Starlight
06. Invincible
07. Alchemy
08. The Piper At The Gates Of Dawn
09. Lavender
10. Requiem For A Dream
11. Maniac
12. Heart (Bonund Track)

Tobias Sammet ya está en plena promoción del próximo capítulo de la Ópera Rock / Metal AVANTASIA “Moonglow” y ahora reveló el artwork, obra de Alexander Jansson, y el tracklist del trabajo los cuales se pueden conocer más abajo.

Recordemos que el lanzamiento de “Moonglow” está fijado para el 1ero de Febrero del 2019 via Nuclear Blast y que ya se confimó la participación de Ronnie Atkins (PRETTY MAIDS), Jørn Lande, Eric Martin, Geoff Tate (OPERATION MINDCRIME), Michael Kiske (HELLOWEEN), Bob Catley, Candice Night, Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) y Mille Petrozza (KREATOR).

El tracklist y el artwork:

01. Ghost In The Moon
02. Book Of Shallows
03. Moonglow
04. The Raven Child
05. Starlight
06. Invincible
07. Alchemy
08. The Piper At The Gates Of Dawn
09. Lavender
10. Requiem For A Dream
11. Maniac

Bonus Track
12. Heart

¡La noticia que muchos esperaban! Si había un cantante que todo el mundo estaba pidiendo en AVANTASIA, ese era Hansi Kursch de BLIND GUARDIAN, quien fue confirmado por el propio Tobias Sammet esta mañana.

El también líder de EDGUY comentó que Hansi “trajo unas voces asesinas, ASOMBROSO, las canciones en las que está muestran su variedad: momentos lentos, otros épicos y gritos altos, todo. ¡Bienvenido a bordo, amigo mío!”. Sammet también informó que “Moonglow” ya está terminado y sólo faltan los toques finales para el álbum que saldrá a la venta el 1 de febrero del 2019.

Así, Hansi Kursch (BLIND GUARDIAN) se suma a Michael Kiske (HELLOWEEN), Bob Catley (MAGNUM), Eric Martin (MR. BIG), Ronnie Atkins (PRETTY MAIDS), Geoff Tate (ex-QUEENSRYCHE), Candice Night (BLACKMORE’S NIGHT), Mille Petrozza (KREATOR), Jorn Lande (ex-MASTERPLAN).

El líder de ICED EARTH Jon Schaffer en conversación con Capital Chaos TV dijo que este año enfocará su energía creativa en DEMONS & WIZARDS, su proyecto junto al vocalista de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsch:

“No hay prisa con ICED EARTH. Va a pasar un tiempo antes de que hacer un nuevo disco, porque el último es muy reciente. Lo siguiente en mi agenda es DEMONS & WIZARDS de todos modos, que se viene durante este año. Ese será el foco de la energía creativa este año. Hay tiempo suficiente. Ya estamos hablando con algunos sellos y mirando diferentes opciones, pero todavía no hay nada grabado”

“Like Orpheus” es el nombre del nuevo single de ORPHANED LAND que será parte de “Unsung Prophets & Dead Messiahs”, el nuevo trabajo de los israelitas que saldrá al mercado el 26 de Enero via Century Media. Esta canción cuenta con la participación del vocalista de BLIND GUARDIAN Hansi Kürsh y se puede escuchar más abajo.

“Es una canción maravillosa. La escuché y me enamoré de ella inmediatamente. Lo que más me emociona es que es la mezcla perfecta de diferentes culturas musicales y es una constante oleada de emociones que estos muchachos han entrelazado en un golpe genial. La canción, como todas sus obras, es una fuerte declaración para la humanidad. Estoy muy orgulloso de ser parte de una familia tan fantástica” comentó Hansi

El tracklist del disco:

01. The Cave
02. We Do Not Resist
03. In Propaganda
04. All Knowing Eye
05. Yedidi
06. Chains Fall To Gravity
07. Like Orpheus
08. Poets Of Prophetic Messianism
09. Left Behind
10. My Brother’s Keeper
11. Take My Hand
12. Only The Dead Have Seen The End Of War
13. The Manifest – Epilogue

Los israelitas ORPHANED LAND siguen preparando la llegada de su nuevo trabajo “Unsung Prophets & Dead Messiahs” el cual estará a la venta a partir del 26 de Enero via Century Media. El productor elegido es Jens Bogren y la banda confirmó la participación como invitados del guitarrista Steve Hackett y los cantantes Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) and Tomas Lindberg (AT THE GATES).

Pueden ver el teaser a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. The Cave
02. We Do Not Resist
03. In Propaganda
04. All Knowing Eye
05. Yedidi
06. Chains Fall To Gravity
07. Like Orpheus
08. Poets Of Prophetic Messianism
09. Left Behind
10. My Brother’s Keeper
11. Take My Hand
12. Only The Dead Have Seen The End Of War
13. The Manifest – Epilogue

“Unsung Prophets & Dead Messiahs” es el nombre del próximo LP de ORPHANED LAND, trabajo que se lanzará en Enero del próximo año vía Century Media y que fue producido por Jens Bogren. El trabajo estará compuesto por 13 temas y cuenta con la participación como invitados de Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) y Tomas Lindberg (AT THE GATES)

“¡Estamos encantados y felices de finalmente revelarles el gran trabajo artístico de ‘Unsung Prophets & Dead Messiahs’. Nuestra música siempre ha sido una combinación de ira, tragedia, protesta y alegría. No podemos esperar a que escuchen las trece nuevas canciones de este álbum. Como siempre, será muy ecléctico: ninguna canción suena como la otra y todo el álbum es un gran viaje musical. Creemos que este álbum lleva nuestros sentimientos a un nuevo nivel de ira, protesta y tragedia. La portada habla por sí misma y fue hecha como un tributo a la forma en que los gobiernos diseñan su dinero” comentó el vocalista Kobi Farhi.

A continuación el tracklist y el artwork:

01. The Cave
02. We Do Not Resist
03. In Propaganda
04. All Knowing Eye
05. Yedidi
06. Chains Fall To Gravity
07. Like Orpheus
08. Poets Of Prophetic Messianism
09. Left Behind
10. My Brother’s Keeper
11. Take My Hand
12. Only The Dead Have Seen The End Of War
13. The Manifest – Epilogue

Hansi Kürsch, en una entrevista realizada por Antihero Magazinehabló sobre lo que podemos esperar de BLIND GUARDIAN en el futuro relativamente cercano, en ese sentido, se le consultó sobre si “Live Beyond The Spheres” marcaba algún hito de cambio para la banda en el sentido que el próximo álbum pudiera ser distinto a los trabajos anterior, a lo que Kürsch respondió:

Creo que ese ha sido el caso con los tres lanzamientos en vivo que hemos tenido hasta ahora. Luego de ‘Tokyo Tales‘ (1993) hubo un cambio significativo con ‘Imaginations From The Other Side‘, cuando hicimos ‘Live‘ (2003) ciertamente hubo un gran cambio cuando hicimos ‘A Twist In The Myth‘ y vino nuestro primer cambio de alineación. Desafortunadamente Thomen [Stauch], nuestro baterista en ese entonces, dejó la banda así que hubo un reconocible cambio en la mentalidad de la banda, la forma que nos presentábamos en el escenario y cómo tocábamos. Todo fue un poco diferente y anunciamos el periodo clásico de BLIND GUARDIAN, el que aún continúa, sin embargo, con este nuevo álbum en vivo, terminamos una era y algo nuevo está por venir, algo que será muy significativo y obvio cuando el próximo trabajo sea lanzado, el que será el álbum orquestral. Estoy seguro que han escuchado de él, incluso, aunque se extiende por los últimos veinte años de nuestras carreras, será tan significativamente diferente a cualquier otra cosa que hayamos hecho antes que el cambio es bastante obvio a estas alturas.

No hemos hecho mucha composición para el próximo álbum normal de BLIND GUARDIAN, pero aún así, hemos dado algunos pasos al menos y puedo sentir un fuerte cambio en comparación a lo que hicimos en el último álbum. Hay una canción llamada ‘Architect Of Doom‘ que es una canción realmente pesada, muy poderosa, muy Thrash en algunos momentos y hay otra canción llamada ‘American Goth‘, que es como lo que esperarías de BLIND GUARDIAN pero, aún así, la forma en que trabajamos la batería, por ejemplo, la forma en que trabajamos la orquesta porque es una canción con orquesta, lo digo de nuevo, es tan diferente. Estoy bastante seguro que habrá un cambio significativo cuando escuchen estos dos álbumes y, desde ese punto de vista, sí, ‘Live Beyond The Spheres‘ es el final de una era“.

También se le consultó en qué se enfocará la banda tras el lanzamiento de “Live Beyond The Spheres” a lo que Hansi contestó:

Estamos manteniendo nuestro foco principal en el álbum orquestral pero, ya que la composición para este álbum está lista hace ya algunos meses, esto es más una cuestión de terminarlo, ya comencé a cantar mis partes hace algunas semanas y voy a seguir hasta fin de año. También hay algo de tiempo que ya hemos usado en componer para BLIND GUARDIAN, como dije, y cualquier espacio que tengamos respecto a mi producción, la producción vocal, lo usaremos en producción de las canciones que ya tenemos listas. Yo diría que hay buenas probabilidades que el álbum orquestral quede musicalmente listo por completo a finales de este año y, a lo largo del próximo año, continuemos con la mezcla y todo lo demás para que así este álbum sea lanzado a principios de 2019, mientras el álbum pesado, basicamente, se supone que le siga después, digamos el 2020. Estamos teniendo una muy buena racha y, si las cosas continúan así, estoy bastante seguro que podremos adherirnos a lo planeado“.

 

Recientemente Hansi Kürsch comentó en una entrevista sobre lo que se viene para su proyecto junto al líder de ICED EARTH Jon Schaffer:

“Hemos intercambiado las primeras ideas. Y tuvimos que parar la creatividad por el momento porque Jon, o sea, ICED EARTH acaba de iniciar una nueva gira con su álbum que acaba de ser lanzado la semana pasada, por lo estará muy ocupado el resto del año, mientras yo me dedico a la parte creativa que es la primera prioridad, pero seguiremos intercambiando ideas durante los próximos ocho meses y luego veremos hasta dónde podemos llegar. Cuando termine con su gira por ICED EARTH, estoy bastante seguro de que vamos a pasar algún tiempo muy valioso juntos y podremos terminar la composición de DEMONS & WIZARDS e incluso hacer toda la producción. Eso depende. Normalmente somos muy rápidos cuando estamos juntos, y es genial trabajar con una persona tan talentosa y que considero un amigo muy cercano”.

“Se sorprenderán, estoy seguro de que estas dos primeras canciones en las que hemos trabajado, son bastante interesantes. Porque a pesar de que ICED EARTH y BLIND GUARDIAN son bastante similares en muchos sentidos, Jon y yo somos personas que escriben canciones diferentes y que por casualidad y pura suerte y probablemente por la amistad, la química es bastante buena una vez que estamos juntos y lo que sale es una mezcla de estas dos bandas, algo que uno esperaría, pero hay algo más y me gusta ir a por algo más”

 

 

“Live Beyond The Spheres” se titula el próximo álbum en vivo de BLIND GUARDIAN, programado para el 7 de julio. El trabajo incluye 3 CD’s con material grabado de diferentes shows realizados en la gira europea del 2015.

Como adelanto, los Bardos lanzaron esta versión de “Mirror Mirror”:

Hansi Kürsch habla sobre las dificultades para crear un álbum tan ambicioso: “En general, diría que hemos tenido una muy buena gira y que casi todos los shows fueron perfectos. Pero al final del día, después de que cada miembro de la banda ha comprobado que de cada canción tocada durante 30 shows, solo había dos o tres versiones de cada canción adecuadas para utilizar en este álbum. Entonces, tuvimos que decidir entre las últimas versiones restantes cuál habría sido
la más impresionante ¡Una tarea casi interminable! ”

El cantante añade: “Las canciones elegidas revelan tal energía, que posibles errores pequeños parecían no tener importancia en la evaluación final. Tan pronto como hayas escuchado las canciones, sabrás lo que quiero decir, se sienten vivas”

El setlist es el siguiente:

CD1
01. The Ninth Wave
02. Banish From Sanctuary
03. Nightfall
04. Prophecies
05. Tanelorn
06. The Last Candle
07. And Then There Was Silence

CD2
01. The Lord Of The Rings
02. Fly
03. Bright Eyes
04. Lost In The Twilight Hall
05. Imaginations From The Other Side
06. Into The Storm
07. Twilight Of The Gods
08. A Past And Future Secret
09. And The Story Ends

CD3
01. Sacred Worlds
02. The Bard’s Song (In The Forest)
03. Valhalla
04. Wheel Of Time
05. Majesty
06. Mirror Mirror

No cabe dudas que uno de los proyectos más importantes del Power Metal es DEMONS & WIZARDS, grupo liderado por los icónicos Jon Schaffer (ICED EARTH) en las guitarras y Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) en las voces. Por eso, cuando el 2011 prometieron que la dupla tendría un tercer álbum, generaron una gran expectativa que se fue diluyendo un poco en el tiempo hasta hoy.

En entrevista con el medio Metal Wani, Schaffer confirmó que ya se encuentra trabajando junto al bardo en lo que será el sucesor de “Touched By The Krimson King” (2005), aunque advirtiendo que “tomará algo de tiempo. Hansi ya trabajó en dos canciones que le envié con melodías vocales y cadencias, todavía tengo que traerlo a las sesiones y moverlo un poco para experimentar con él el material y ver como se siente. Nos vamos a tomar nuestro tiempo pero, al menos, ahora de verdad lo estamos haciendo así que esperaría poder estarlo lanzando el próximo año. Espero que podamos terminar la composición en este año calendario entre los tiempos libres que tengamos, él está ocupado y yo estoy ocupado pero, al menos, ahora realmente estamos avanzando en esto, por primera vez en doce años o lo que sea“.

Recordemos que DEMONS & WIZARDS se formó el ’97 luego que Schaffer visitara a Hansi y juntos escribieran “My Last Sunrise“. El debut homónimo salió hacia el final del ’99 e hicieron una pequeña gira europea el 2000, mientras que el segundo trabajo, “Touched By The Crimson King”, recién salió a mediados del 2005 y no se realizaron presentaciones en vivo para su promoción.

Actualmente ICED EARTH se encuentra preparando el lanzamiento de su décimo tercer larga duración, “Incorruptible“, planificado para el próximo 16 de Junio vía Century Media. Por su parte, BLIND GUARDIAN lanzará “Live Beyond The Spheres“, su nuevo trabajo en vivo para el 07 de Julio vía Nuclear Blast.

 

“Live Beyond The Spheres” es el nuevo lanzamiento de BLIND GUARDIAN programado para este 7 de Julio. Incluye 3 cd’s con material grabado de diferentes shows presentados durante la gira europea del 2015, así como clásicos, nuevas canciones y repertorio rara vez tocado en vivo.

Al respecto, Hansi Kürsch habla sobre las dificultades para crear un álbum tan ambicioso: “En general, diría que hemos tenido una muy buena gira y que casi todos los shows fueron perfectos. Pero
al final del día, después de que cada miembro de la banda ha comprobado que de cada canción tocada durante 30 shows, solo había dos o tres versiones de cada canción adecuadas para utilizar
en este álbum. Entonces, tuvimos que decidir entre las últimas versiones restantes cuál habría sido
la más impresionante ¡Una tarea casi interminable! ”

Hansi añade : “Las canciones elegidas revelan tal energía, que posibles errores pequeños parecían no tener importancia en la evaluación final. Tan pronto como hayas escuchado las canciones, sabrás lo que quiero decir, se sienten vivas”

El setlist es el siguiente:

CD1

01. The Ninth Wave
02. Banish From Sanctuary
03. Nightfall
04. Prophecies
05. Tanelorn
06. The Last Candle
07. And Then There Was Silence

CD2

01. The Lord Of The Rings
02. Fly
03. Bright Eyes
04. Lost In The Twilight Hall
05. Imaginations From The Other Side
06. Into The Storm
07. Twilight Of The Gods
08. A Past And Future Secret
09. And The Story Ends

CD3

01. Sacred Worlds
02. The Bard’s Song (In The Forest)
03. Valhalla
04. Wheel Of Time
05. Majesty
06. Mirror Mirror

No vamos a intentar en estas líneas describir la importancia que Kai Michael Hansen ha tenido para muchos de nosotros, lo hemos hecho en otras ocasiones y uno corre demasiados riesgos de caer en una majadería inaceptable. Si usted está leyendo estas líneas es porque es altísimamente probable que usted no sólo sepa quién es Kai Hansen, sino que el cantante/guitarrista/compositor de Hamburgo haya sido un elemento central en la música que usted escucha, y consecuencialmente, de su manera de ver la vida, lo que a la larga transforma al alemán en algo tan esencial para el desarrollo de la existencia de varios seres humanos como haber aprendido a gatear, a limpiarse solo, a abrocharse los zapatos o a que no hay que mezclar la ropa blanca con la ropa de color al momento de echarla a la lavadora, por sólo nombrar algunas cosillas esenciales para sobrevivir en un mundo hostil.

Pero claro que es llamativo ver al hamburgués en una “parada” algo distinta, como es este trabajo solista, con la “excusa” de celebrar treinta años de carrera en el Metal. Hemos visto a Kai –obviamente aparte de Unisonic, Gamma Ray y Helloween en los ’80 y ’90– en muchas instancias colaborativas, pasando por la gloriosa Valhalla de Blind Guardian, la espectacular Temple of Hate de Angra, sus participaciones en Avantasia, o la recién anunciada gira 2017-2018 con Helloween en un “Pumpkins United Tour” que esperamos desde ya con muchas ansias –sólo por nombrar algunas–, pero ahora el festejado es Hansen y correspondía que a él lo retribuyesen.

Así nace este “Kai Hansen & Friends – XXX Decades in Metal”, donde la figura esencial del Power Metal convoca a una serie de músicos amigos para rendirle tributo a su dilatada trayectoria. Lo que en otros músicos parecería un gustillo narcisista, en Hansen es un mínimo tributo a una carrera cargada de influencia, entretención, entusiasmo y, sobre todo, grandes composiciones. Así, junto a Eike Freese (líder de Dark Age y dueño de los Hammer Studios de Hamburgo) en guitarras, Alexander Dietz (guitarras en Heaven Shall Burn) en bajo y Daniel Wilding (Carcass) en batería, y con conspicuos invitados que iremos develando, veamos de qué se trata esta placa.

Lo primero que conocimos de esta placa fue el single Born Free, lanzado además con un entretenido videoclip donde Kai pasea en un convertible por las calles de Hamburgo, y donde narra sus inicios en el mundo de la música. La autobiografía de Hansen será un elemento central en todo este trabajo, y ya desde la primera frase (“Born in the city of Hamburg in 1963”) esto queda en evidencia, con una curiosa referencia a “No Me Moleste Mosquito”, aun más curiosa canción de The Doors. Un tema muy energético, con un gran riff, guitarras filosas, un coro marcial muy Accept, y la clásica voz de Hansen, que pese a que muestra una evidente afectación por el paso del tiempo, es valorable que se sienta honesta y no tan “maquillada” como uno ve en otros trabajos. Todos sabemos que Kai no es un extraordinario vocalista –o que al menos tiene otras virtudes más destacables que su calidad vocal–, y en esta placa queda en evidencia cierto declive que explica que Gamma Ray haya reclutado un nuevo cantante (Frank Beck). Pero este disco es de Kai, él canta y es valioso que se haga de manera sincera. Un buen inicio, de inmediato declarando intenciones y es uno de los pasajes más destacables de una placa que, como veremos, tiene ciertos altibajos y zonas algo más áridas.

Los invitados empiezan a llegar con Enemies Of Fun, un corte con un midtempo y una vibra absolutamente acceptianos y que nos confirma que en esta placa, Kai se orientará más al Heavy que al Power. En esta oportunidad acompañan a Kai nada menos que Ralf Scheepers de Primal Fear, y Piet Sielck de Iron Savior, dos glorias del Heavy/Power Metal alemán, y elementos centrales en la carrera de Kai, el primero al ser el primer cantante de Gamma Ray y el segundo por haber sido prácticamente cofundador de Helloween y ser partner de Hansen durante todos estos años. Un buen tema, que probablemente alcanzaría algún brillo mayor de haber durado menos que sus casi ocho minutos, pero que cuenta con instantes de bastante brillo, especialmente en la sección instrumental más acelerada de los tres a los cinco minutos. Luego parece alargarse un poco en exceso.

Otro tema bastante correcto es Contract Song, que también inicia con un riff bastante bueno y algo más pesado de lo que acostumbramos a escuchar en canciones de Hansen, aunque tiene una estructura similar a los singles de Gamma Ray, como Send Me A Sign, por dar un ejemplo. En este corte Kai es acompañado en las voces por un excelso personaje del Hard Rock como Dee Snider, líder de Twisted Sister, que pese a no mostrar grandes luces, siempre va a ser un aporte. Uno de los momentos más altos de la placa llega con la aceleración en la segunda mitad y los “uo-ooo” de Hansen. Buen tema para ir consolidando la idea de que estamos en presencia de un trabajo bastante sólido.

Un poco más melódica es Making Headlines, especialmente en las guitarras del inicio, que recuerdan un poco más a las últimas cosas que ha más reposadas de Gamma Ray. El invitado que llega ahora a esta conmemoración es Tobias Sammet, probablemente la gran esperanza compositiva del Heavy/Power Metal hacia el futuro. Una canción sin grandes pretensiones, un poco más opaca que las anteriores, más allá del aporte de Tobi que es bastante interesante, aportándole algo más de brillo, un muy buen solo de guitarra y un final bastante intenso.

La fiesta de cantantes alcanza su peak con Stranger In Time porque llega probablemente el invitado más esperado: Michael Kiske, un individuo que con sus cuerdas vocales es capaz de transformar un rústico pelotazo en una jugada de gol como los grandes centrodelanteros del mundo. De todas maneras este tema no es el caso, es un corte más que correcto, bastante elegante y que con el plus de la voz del calvo cantante adquiere un brillo superior, tomando en cuenta además que, junto con contar con una nueva interpretación de Tobi Sammet, participa Frank Beck, quien hace poco tiempo como decíamos se transformó en el sorpresivo nuevo cantante de Gamma Ray, y Roland Grapow con su inconfundible guitarra. Quizás el estribillo no es tan bueno como uno pudiese desear, pero el resto del tema no tiene desperdicio, especialmente la sección del medio que cuenta con las voces de Tobi, Kiske, Kai y Frank en una suerte de conversación cantada que resulta muy bien. Probablemente sea el momento de mayor inspiración de toda la placa.

La canción más larga de todo este trabajo es Fire and Ice, que cuenta como invitados a Clémentine Delauney, joven cantante francesa de la banda austriaca Visions Of Atlantis; a Marcus Bischoff, cantante de Heaven Shall Burn; al sueco Richard Sjunesson, vocalista de The Unguided; y en guitarras a Michael Weikath, quien no necesita presentación. Es el tema más largo del disco, y es bastante más denso y lento, transmitiendo una pesadumbre que uno definitivamente no encuentra comúnmente en nada que tenga que ver con Kai Hansen. La guitarra de Weikath, con esa “suciedad” tan característica, le da un valor agregado a la sección instrumental de un tema que si durara un minuto menos –quizás sin la sección donde predomina el bajo, pasados los cuatro minutos– dejaría un mejor sabor. Interesante también la sección más acelerada hacia el final, previa inserción de voces guturales que definitivamente resulta difícil de imaginar en un disco de Gamma Ray, lo que le da un punto mayor de validez a este material.

Left Behind es un tema algo extraño, lento, y que seguramente busca bajar las revoluciones. Hay momentos de este disco en que Hansen se sale de los moldes, y hay algunos que resultan bien, como al que hacíamos referencia recién con Fire and Ice, y hay otros algo malogrados como este tema, incluso vuelven las voces guturales pero en este caso a uno le da la sensación de que no quedan bien. Es cierto que Clémentine Delauney hace un muy buen trabajo, pero definitivamente cuesta mucho enganchar con el que probablemente sea el corte más olvidable de un trabajo más que correcto.

La línea más reposada se mantiene con All Or Nothing, que lamentablemente consolida el pequeño bache en el disco que se inició en el tema anterior. No es una mala canción, pero suena poco inspirada. La última colaboración de Clémentine Delauney está limitada a un segundo –o tercer– plano, el coro intenta ser emotivo pero no engancha e incluso la sección instrumental es algo mustia. Algo de energía se recobra con Burning Bridges, donde Kai invita a cantar a Eike Freese. Es un tema midtempo sin muchas pretensiones, livianito y bastante rockero, con un buen coro y un buen solo. En otras instancias no destacaría mucho, pero como veníamos de un bache de dos temas, se valora el aumento de energía que se logra, aunque sea pequeño.

Pero el tío Kai no es tonto y nos guardó un buen bocadillo para el final con Follow The Sun, indudablemente el tema más Power de todo el disco, y que nos trae al último invitado… ¡y qué invitado! Hansi Kürsch, otro portento que no requiere presentación. Excelente canción que cumple con todo el cuaderno de cargos de un buen corte de Power Metal: velocidad, melodía, un coro levantapuños, buen trabajo en los solos, un final redondo y una cucharadita de gloria. Excelente manera de terminar, muy en alto.

Es cierto que a uno le habría gustado encontrar una mayor cantidad de pasajes inspirados, y que este disco difícilmente va a ser considerado dentro de lo más granado del catálogo de Hansen, pero es un esfuerzo digno y valioso para un tipo que “ya la hizo” hace rato, siendo artífice de dos de las bandas más importantes de Power Metal de todos los tiempos. El disco se deja escuchar pese a ese bache de su último tercio, y pese a que hay escasos momentos conmovedores, es una más que correcta manera de conmemorar los treinta años en el Metal del glorioso Kai.

 

 

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En entrevista con Spark de Republica Checa, Hansi Kursch reveló los planes de BLIND GUARDIAN para el futuro, incluyendo un nuevo album en vivo y el prometido album orquestado

“Definitivamente vamos a lanzar un álbum en vivo a mediados del próximo año. Y vamos a continuar con el álbum orquestal. Espero terminar con todo, incluida la mezcla, en el finales de 2016, pero será lanzado en el año 2017” comentó Hansi y continuó hablando del disco orquestal. “Es nuevo material. Empezamos a escribir estas canciones, yo diría, hace casi veinte años. Cuando hicimos ‘Nightfall in Middle-Earth’, nos dimos cuenta que había algunas canciones que no cabían porque eran demasiado orquestales y, en ese momento, pensé: ‘Bueno, sería un desperdicio tener una banda implicada’ el truco lo harían la orquesta y el canto. Y desde entonces, hemos construido estas canciones y las completamos con nuevas ideas, y han cambiado un poco con cada álbum que trabajamos. Cada progresión que tuvimos los integrantes de la banda tenía un efecto sobre las canciones que estábamos componiendo. A pesar de que eran diferentes del material clásico, contienen un poco de cada época. Y esto es lo interesante. Encajan muy bien. Y con sólo escuchar la música y las voces, uno tiene la sensación de una gran, enorme, historia a lo “Señor De Los Anillos” y eso es lo que estamos intentando hacer aún más evidente para la gente al lanzarlo tal cual se pensó. Más tarde, podemos incluso involucrar a la banda, ya que es posible. Hay, creo, once o doce canciones compuestas hasta ahora, y estamos trabajando en interludios y algunos reprises y cosas así por el momento. Pero al final, una vez que esta gira haya terminado, voy a cantar todas las cosas. Y hay un montón de personajes diferentes. Hay un monton de historias, como se imaginan, así que va a ser agradable ver cómo reaccionará. Y hemos trabajado con una orquesta de Praga, y es genial para verlos de nuevo este año. Tenemos la intención de tener dos sesiones aquí más para los reprises y todas las cosas, y entonces estará básicamente hecho. Y espero que Charlie Bauerfeind haya terminado con la mezcla, digamos, en Noviembre o Diciembre”

 

 

Los alemanes dieron a conocer un adelanto de “Beyond The Red Mirror“, su décimo álbum, y que muestra un extracto del primer single “Twilight Of The Gods, la que según Hansi Kürsch,es un “quebrador de cuellos… la definición pura de todo lo que la banda presenta: es innovador, melódico y brutal“.

El disco será lanzado el 30 de Enero de 2015 en Europa, y el 03 de Febrero de 2015 en Norteamérica, vía Nuclear Blast. La placa fue grabada en los Twilight Hall Studios en Grefrath, Alemania, producida por Charlie Bauerfeind, y contiene colaboraciones de tres coros clásicos, específicamente de Praga (República Checa), Budapest (Hungría) y Boston (Estados Unidos). Además, tendrá el apoyo de dos grandes orquestas, cada una de aproximadamente noventa músicos.

Blind Guardian - Beyond the Red Mirror Respecto a la parte lírica del disco, el líder de los germanos, Hansi Kürsch, señala que en el disco hay una “historia entre ciencia ficción y fantasía (…) la historia comienza con Imaginations From The Other Side. Los dos mundos descritos ahí han cambiado dramáticamente, para peor, desde ahí. Mientras antes solía haber varios pasajes entre estos mundos, sólo hay una puerta ahora: El Espejo Rojo. Tiene que ser encontrado a cualquier costo“.

En cuanto a lo musical, el guitarrista André Olbrich señala: “queremos sorprender e impresionar con nuestra música. Hoy en día, la música tiende a ser arbitraria y predecible. Pero queremos seguir desarrollando nuestra música“.

El disco, cuyo artwork ha sido diseñado por Felipe Machado y que tendrá ediciones limitadas en Digibook y vinilo, entre otras, estará compuesto de los siguientes temas:

01. Ninth Wave
02. Twilight Of The Gods
03. Prophecies
04. At The Edge Of Time
05. Ashes Of Eternity
06. Distant Memories (bonus track en ediciones limitadas y vinilo)
07. Holy Grail
08. The Throne
09. Sacred Mind
10. Miracle Machine
11. Grand Parade

Blind Guardian

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Los alemanes de BLIND GUARDIAN han confirmado que “Beyond The Red Mirror” será el título de su décimo álbum en estudio. El disco será lanzado el 30 de Enero de 2015 en Europa, y el 03 de Febrero de 2015 en Norteamérica, vía Nuclear Blast.

El nuevo trabajo de los bardos fue grabado en los Twilight Hall Studios en Grefrath, Alemania, producido por Charlie Bauerfeind, y contiene colaboraciones de tres coros clásicos, específicamente de Praga (República Checa), Budapest (Hungría) y Boston (Estados Unidos). Además, tendrá el apoyo de dos grandes orquestas, cada una de aproximadamente noventa músicos.

Respecto a la parte lírica del disco, el líder de los germanos, Hansi Kürsch, señala que en el disco hay una “historia entre ciencia ficción y fantasía (…) la historia comienza con Imaginations From The Other Side. Los dos mundos descritos ahí han cambiado dramáticamente, para peor, desde ahí. Mientras antes solía haber varios pasajes entre estos mundos, sólo hay una puerta ahora: El Espejo Rojo. Tiene que ser encontrado a cualquier costo“.

En cuanto a lo musical, el guitarrista André Olbrich señala: “queremos sorprender e impresionar con nuestra música. Hoy en día, la música tiende a ser arbitraria y predecible. Pero queremos seguir desarrollando nuestra música“.

Blind Guardian - Beyond the Red Mirror

El disco, cuyo artwork ha sido diseñado por Felipe Machado y que tendrá ediciones limitadas en Digibook y vinilo, entre otras, estará compuesto de los siguientes temas:

01. Ninth Wave
02. Twilight Of The Gods
03. Prophecies
04. At The Edge Of Time
05. Ashes Of Eternity
06. Distant Memories (bonus track en ediciones limitadas y vinilo)
07. Holy Grail
08. The Throne
09. Sacred Mind
10. Miracle Machine
11. Grand Parade

El primer single será “Twilight Of The Gods” y según Hansi, es un “quebrador de cuellos… la definición pura de todo lo que la banda presenta: es innovador, melódico y brutal“.

Blind Guardian - Twilight of the Idols