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CORELEONI es el nuevo proyecto del fundador de GOTTHARD con Ronnie Romero en voces

Leo Leoni, guitarrista y fundador de GOTTHARD, acaba de anunciar su nuevo proyecto llamado CORELEONI donde compartirá escenario con nuestro compatriota Ronnie Romero. Con este proyecto, Leoni busca retomar canciones clásicas de GOTTHARD que la banda “ha ido dejando de lado” con el tiempo y relanzarlas. CORELEONI se completa con Hena Habegger en batería, Jgor Gianola en guitarra y Mila Merker en bajo. El disco debut se lanzará en Febrero del próximo año.

“En el 25 aniversario del lanzamiento del primer álbum de GOTTHARD, quise rendir homenaje a canciones como “Downtown”, “Firedance”, “Higher”, “Here Comes The Heat”, “In The Name”, “Ride On”, “Let It Be” y “All I Care 4”. Canciones que con GOTTHARD hemos dejado de lado. Las hemos regrabado, actualizado y reversionado de una manera respetuosa. Estas canciones son muy queridas por mí y son parte de un período que permanecerá para siempre conmigo” comentó Leoni.

GOTTHARD sigue promocionando su último LP con el video de “Miss Me”

GHOTTARD acaba de lanzar un nuevo video musical, esta vez para el single “Miss Me”, parte de su último trabajo de estudio titulado “Silver” que se lanzó a principios de este año. Pueden ver el video a continuación:

Edguy + HammerFall + Gotthard en Chile (Live Review)

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Este año de conciertos internacionales comenzó por allá por el mes de Febrero con la segunda visita de los estadounidenses de Kamelot, en el Teatro Caupolicán. Entre medio, vimos allí a Sonata Arctica, a Therion, el debut en solitario de Ghost, y últimamente a Tarja y a Within Temptation. Además, en otros lugares durante este 2014 pudimos ver a Metallica y a Dream Theater en lo más “mainstream”, a otras bandas como Sabaton e Iced Earth, y los más “under” pudieron disfrutar, entre otros, de los shows de Satan, Omen o Manilla Road, sólo por nombrar algunos. Pero faltaba un cierre como corresponde para un año bastante variopinto, pese a no ser tan prolífico en shows como, por ejemplo, lo fue ese recordadísimo 2011. Y qué mejor que cerrar este año donde comenzó, en el propio Caupolicán. Pero mejor aun, no se trataría sólo del concierto de una banda, sino que derechamente de un pequeño festival, con tres agrupaciones con su background particular.

En primer término, los suizos hardrockeros de Gotthard, que debutaron en Chile el 2012 en esa memorable fecha doble junto a Unisonic. Pese a ser poco conocidos por la mayoría en esos momentos, Leo Leoni y sus muchachos poseían un importantísimo recorrido europeo durante ya dos décadas, y en esos momentos recién estaban estrenando a su nuevo cantante, Nic Maeder, luego de reconstruirse tras el trágico fallecimiento de su vocalista de toda la vida, Steve Lee, en un accidente de tráfico en Estados Unidos, y presentaban cosas de su última placa, Firebirth. Ahora los suizos ya tienen a un Maeder consolidado, y vendrían a presentarnos su nuevo material, el más que interesante Bang!

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Luego, nada menos que HammerFall, en lo que se anticipaba en la previa como un retorno triunfal a Chile, tras siete años de ausencia de nuestras tierras, con un muy buen disco en las espaldas como su último trabajo, (r)Evolution, que retomó el sonido clásico de estos suecos que, además, vendrían recargados, con un reciente e importante cambio en la base rítmica: hace poco abandonó la banda el ya histórico Anders Johansson, siendo reemplazado por David Wallin, y el bajista Fredrik Larsson se tomó una especie de pre-natal, por lo cual su función sería cumplida por un histórico, el pelado Stefan Elmgren, quien asumió temporalmente las labores en las cuatro cuerdas de los templarios de Gotemburgo.

Y finalmente Edguy, que cinco largos años después de su última presentación en nuestro país –en ese recordado espectáculo de la Discotheque Blondie del 2009– volvería a nuestras tierras, presentando su nueva placa, Space Police / Defenders Of The Crown. Bajo el incombustible liderazgo de Tobias Sammet, los germanos prometían cerrar con broche de oro una extensa jornada de Heavy Metal y Hard Rock europeo.

Ya en los días previos podíamos pronosticar que se trataría de una jornada extensa, como terminó siéndolo. Así, paulatinamente el Teatro Caupolicán fue recibiendo a más y más poleras negras, hasta llegar a una respetable cantidad de unos 1.300 aproximadamente al momento en que el primero de los números de la velada se aprestaba a salir a escena.

LA PRECISIÓN DEL HARD ROCK SUIZO

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Son muchos los calificativos que podemos utilizar para describir lo que fue la primera visita de Gotthard. “Histórica”, para empezar. Sí, porque una banda mítica en el concierto europeo no había venido nunca a Sudamérica y menos a Chile. Esto resultaba difícil de entender, sobre todo viendo el extraordinario nivel de Hard Rock que exhiben los suizos, pero tal situación se sustentaba en el hecho de que en realidad no eran tan populares en nuestro país. Por eso “sorprendente” es otro calificativo que podemos usar. Y seguramente los más sorprendidos fueron los propios Gotthard, porque si bien no eran (son) tan renombrados, esa noche en que se presentaron se dieron muestras inequívocas de que no eran totales desconocidos. Es más, mucha gente conocía sus canciones y las coreaba. Esto dibujaba muecas de asombro en las caras de los músicos y sin duda que se fueron contentos y agradecidos. Y “justiciera”, porque éramos muchos los que soñábamos con verlos. Y con un dejo de “frustrante”, porque no dejaba de dar pena el hecho de no haber podido nunca ver a uno de los mejores vocalistas de la historia del Rock, como fue Steve Lee.

Y este regreso de la banda no tuvo características muy distintas. La visita de una banda así de grande siempre es histórica. La respuesta de la audiencia volvió a ser sorprendente y los músicos se fueron felices. También fue justiciera en el sentido de que comienza a pagarse una deuda del grupo con su público chileno. Pero volvió a ser frustrante, porque tristemente, y más allá de lo gran vocalista que es Nic Maeder, el recuerdo de Lee se aparece a cada segundo de presentación. O eso al menos siente uno. En todo caso fue una presentación sumamente sólida, con temas de su nueva producción, Bang!, y otros clásicos de su discografía. Inició todo a las 20 horas en punto, con un Teatro Caupolicán a ¾ de la capacidad de la cancha y una audiencia que, si bien no iba a verlos a ellos, entendía que se trataba de una agrupación enorme y había que guardar respeto. E incluso más que eso, no fuimos pocos los que cantamos sus temas, algunos, los más conocedores, de principio a fin.

10d1gotthard-01El segundo concierto de Gotthard en Chile iniciaba con la intro que utilizaba el sonido de motos y sirenas de policías, dando la idea de una persecución. De pronto una voz enuncia “Let me in!”, lo que da paso a Bang!, caballito de batalla de su última placa. El sonido en el comienzo era relativamente bueno, pero la voz de Nic se escuchaba demasiado baja en comparación a los otros instrumentos. Y durante el coro fue un desastre: las guitarras se escuchaban saturadísimas y la voz de Maeder se perdió casi por completo. A pesar de todo la gente disfrutó muchísimo la puesta en escena de una gran canción y premió a la banda con una sonora ovación en el final. Los más enterados pudieron cantar, y sobre el coro todos apoyaron. De inmediato, sin pausa de por medio, llegó la intensa Get Up ‘n’ Move, donde los problemas de audio continuaron, pero se notaba que los técnicos intentaban poner todo en orden. La banda, por su parte, se maravillaba con el entusiasmo demostrado por el respetable, entendiendo, como dijimos antes, que no eran ellos las estrellas de la noche.

En tercer lugar llegaría la excelente y prendida Sister Moon, que iniciaba solo con el bombo de Hena Habegger resonando por todo el lugar. De inmediato la gente reacciona con los clásicos “¡Eh! ¡Eh!”, tras lo cual llegan esos monstruosos riffs que son marca registrada de la dupla Leo Leoni – Freddy Scherer. Sumamente poderosos y aplastantes acordes que pusieron a todos a saltar en cosa de segundos. ¡Qué temazo! Y un aspecto muy positivo es que por fin se solucionó el problema con las voces. Ahora la voz de Maeder se escuchaba con más claridad y uno podía apreciar mejor sus innegables cualidades que le significaron el enorme honor de intentar suplir al inmortal Steve Lee. La banda estaba prendidísima, hasta uno solo detrás de la cabeza ejecutado por Leoni pudimos ver, cosa que desató los aplausos y los gritos de inmediato.

Así fue como llegó Right On (del álbum Firebirth, 2012), con Leoni utilizando el talkbox para hacer la introducción poniéndole algo de su cosecha. “Are you ready for the party?” preguntó con ese extraño pero fascinante efecto en su voz y guitarra. La gente responde “¡Sí!” enfervorizada y comienza a sonar este portento del Hard Rock. Enseguida vendría una de las más altas creaciones, la notable Master Of Illusion,  un clásico de proporciones cósmicas extraídos del notable Domino Effect (2007). Fue una de las más coreadas, probablemente debido a que es una de las más conocidas. Ese corito que grita el título de la canción resonó de manera extraordinaria. Tras eso vendría algo más de promoción para Bang!, puesto que era el turno del single Feel What I Feel, tema en medio tiempo con aires de balada, que en vivo se deja querer y la gente corea de gran manera. Muy bien Maeder con esos tonos medios que son claramente lo que más le acomodan. Los solos de guitarra sonaron muy nítidos, con gran los muchachos poniéndole todo el sentimiento y logrando transmitirlo. ¡Notable!

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Enseguida vino un momento que me dejó con un sabor algo agridulce. Sí, porque esperaba más de la interpretación de The Call. Es una de mis canciones favoritas de la banda y esperaba escucharla, por lo que me alegré cuando comenzó a sonar. Fue una versión acústica, muy suave y emotiva, muy distinta a la original. Todo bien, pero pensé que era solo introducción y que se vendría el tema como realmente es: una balada, pero muy potente. Nada de eso, tras esa breve interpretación (de verdad, como la intro de The Call), pasan de inmediato al siguiente tema, lo cual me dejó, como decimos acá, con el manso cuello. Ese otro tema sería Remember It’s Me, con una gran interpretación de Nic y su aporte tocando la guitarra acústica.

Tras cartón vino la que debe ser una de las mejores composiciones de Bang!, la colosal What You Get,  que por cierto debe tener uno de los coros más geniales de toda la discografía de los suizos. Simplemente es perfecto, y en vivo ganas muchísimos puntos. ¡Y cómo resonó en el Caupolicán! No tendrá mucho tiempo de vida, pero se entonó como un clásico eterno. En verdad descollante. Pero lo mejor vendría quizás a continuación con ese clásico legendario de Billy Joe Royal que es Hush, y que Deep Purple popularizó de tan buena forma a finales de los 60s. Sin duda la composición más conocida del show y como tal se cantó a rabiar, y con muchos juegos vocales por parte de Nic y la banda. Notable el momento en que el hombre comienza a nombrar a cada integrante y cada uno de ellos responde con breves pero soberbios solos.

10d1gotthard-07Tras lo anterior la banda deja el escenario, pero tras pocos segundos vuelven para regalar lo último. El epílogo iniciaría de manera inmejorable con Litf U Up, un himno de Hard Rock contemporáneo que no dejó a alma alguna sin corear y saltar. Es esta la clase momentos que debe hacer pensar a los suizos “Woh, ¡de verdad nos conocen en un país tan lejano como Chile!” Y es que antes de su primer show, que fue hace dos años, ellos estaban convencidos de que nadie (o muy, muy poca gente) en este país les conocía. Entonces debe ser muy gratificante escuchar a tantos cientos de personas corear tus canciones. Tremendo momento. Luego, para cerrar, llegó otro himno enorme de la banda: Anytime, Anywhere, un enorme trozo de canción extraído de aquél discazo que es Lipservice. Es otra de las grandes canciones que gozan de popularidad entre los rockeros. Y así quedó demostrado con el exorbitante nivel de coreo que se produjo. Creo, honestamente, que nadie dejó de cantar. Y en el coro fue hecatómbico. ¡Todos se la sabían! ¡Todos la cantaban! Genial.

Fue un grandioso cierre para un show que inició con ciertos problemas, pero que rápidamente se afirmó y fue toda una delicia para los oídos. Gotthard demostró porqué a nivel mundial son una de la bandas más renombradas dentro del Hard Rock. Y deben haberse ido felices al ver que su popularidad crece y crece año a año en Chile.

Setlist de Gotthard:

01. Bang!
02. Get Up ‘n’ Move On
03. Sister Moon
04. Right On
05. Master of Illusion
06. Feel What I Feel
07. The Call
08. Remember It’s Me
09. What You Get
10. Hush (cover de Billy Joe Royal)
11. Lift U Up
12. Anytime Anywhere

MARTILLAZO EN EL CAUPOLICÁN

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Tras el contundente show de los suizos, el segundo número de la jornada, HammerFall,estaba agendado para las 21.35 horas, y era, de los tres, probablemente el show que más expectativa había generado en la previa. Decimos esto por el tiempo transcurrido desde su última visita, porque había mucha gente que no los había visto nunca, y sin dudas porque su último disco marca el retorno al camino trazado desde sus inicios. Muchos habían perdido la fe en los gotemburgueses pero con el interesante Infected y el revitalizador (r)Evolution, de todas maneras dudas se reposicionaron en la escena.

Así, una vez concluido el show de Gotthard, se pasó al siguiente telón, con unas gigantes “HF” en el medio, y lo más llamativo: ingresó una tarima con una nueva batería, que tenía parches personalizados de David Wallin, y además lucía una simpática máscara de hockey sobre hielo digna de Jason Voorhees.A esas alturas, los ya 1.500 espectadores apostados en la cancha del Caupolicán coreaban el “Ha-mmer-fall! Ha-mmer-fall!”.

De esta forma, y con puntualidad, se apagaron las luces del Caupolicán, y tras los sonidos de la intro salen a escena David Wallin (buen pelo, un mohicano muy de futbolista de la actualidad), Oscar Dronjak, Pontus Norgren y Stefan Elmgren, comenzando a ejecutar el primero de los latigazos que nos propinarían los suecos a lo largo de su show, la gran Hector’s Hymn, el primer corte de (r)Evolution y que, como mencionáramos en el review del disco, es una verdadera declaración de principios. La ansiedad del público por ver a HammerFall era notoria, y explotó sin dudas en el momento en que sale a escena Joacim Cans, con una chaqueta de cuero larga, y sobre todo con los “on and on and on” y más aun con los “hammer high! To the sky!” del coro de este formidable corte, cantados por gran parte de los asistentes. Un inicio con el pie derecho, considerando además lo bien que entró cantando Joacim, lo que se mantendría por toda la velada, cosa más que destacable.

10d2hammerfall-01Los suecos ejecutarían un setlist que recoge temas de todas sus épocas, algo que quizás provocó una pequeña decepción en quienes esperaban más clásicos de los que indudablemente son sus discos más iluminados, precisamente los primeros. De hecho, Threshold sería el único largaduración de los suecos que no aportaría temas al set de esta jornada. Pero HammerFall es una banda orgullosa de todas sus épocas y lo demuestra, con cortes como Any Means Necessary, tema que abre No Sacrifice, No Victory y que probablemente de lo más rescatable de ese trabajo algo irregular, y que fue bastante disfrutada por el público, particularmente con ese coro tan hammerfalliano con voces bajas, tan, a su vez, inspirado por Accept. La jornada era calurosa así que el barbón Cans se sacó la chaqueta de cuero.

Joacim nos saluda con un “good evening templars of Santiago de Chile”, recrimina el hecho de haber estado siete largos años sin visitar nuestras tierras, y nos pregunta si estamos listos para una dosis de Heavy Metal Sueco. El ensordecedor “yeees” y el bramido de una moto nos llevó al primero de los clásicos de la jornada, Renegade, que nos mostró a un Cans algo más contenido en los tonos altos, pero sin perder intensidad. Además a esas alturas la cancha del Caupolicán era un desparramo de templarios.

Luego de esto, Cans nos da las gracias y nos dice que en 1982 él tenía 11 años y que en esa época compró su primer disco, el legendario Strong Arm Of The Law de Saxon, y ya en esa época sintió que una voz le hablaba y le preguntaba qué quería hacer con su vida. Y en base a ello, correspondía rememorar algo de Infected con Bang Your Head, corte que funciona muy bien en vivo y en el que vimos a un Joacim en impecables condiciones. A esas alturas el sonido, más allá de un par de detalles y un par de acoples por allí, era de alta calidad.

Joacim se notaba contento y habló un poco prácticamente en cada interludio. Así, nos presentó lo siguiente como un corte de Chapter V: Unbent, Unbowed, Unbroken, por supuesto que Blood Bound, que sin dudas forma parte de lo más destacado de esta placa. Llamativo además el inicio con una guitarra de Pontus Norgren más lenta, y que funcionó bastante bien.

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Hasta que llegaría el momento de tomar la máquina del tiempo y viajar hacia los registros más clásicos de los Templarios. De hecho, Cans nos dice que van a volver en el tiempo hacia el tremendo Legacy Of Kings, y que algunos para esa época ni siquiera habían nacido. Además, aprovechó esa instancia para reflexionar que daba lo mismo si eras viejo o eras joven, si amabas la música, lo que obviamente ganó muchos aplausos. Y luego de esto, nos dijo que haría una pregunta y que creía saber la respuesta: “¿qué dirían si les digo Let The Hammer…?”. Y obviamente el “Fall!!!” atronó en cada pared del Caupolicán. Let The Hammer Fall, un corte que destila Accept por los poros, es una apuesta más que segura en vivo, además considerando que incluso lleva de esos momentos “o-oooo-ooo-ooo” que tanto nos gusta cantar.

La máquina del tiempo seguía en modo milenio anterior, de hecho Joacim nos dice que ya que estamos en los ’90, volvamos un poco más, específicamente a 1997, y vuelve a preguntarnos cuántos habíamos nacido. Ahí uno reflexiona lo increíble que es haber visto a los suecos con apenas dos discos a cuestas en 1999, cerrando un show difícil en el Estadio Víctor Jara tras la cancelación de Deicide a sólo un par de horas de comenzar el show, y verlos ahora en este 2014, con un bagaje más que importante. Y con The Metal Age vendría el primer recuerdo de la noche al fenomenal Glory To The Brave, uno de los mejores discos debut de los últimos veinte años de una banda de Metal. Brutal y maciza, especialmente el riff inicial que generó un pequeño pandemonio en la cancha del Teatro.

Los suecos incluso harían el espacio para recordar un tema quizás algo menos connotado que los anteriores como Last Man Standing, porque no pertenece a ningún LP, sino que es uno de los temas inéditos que se incluyeron en la compilación de grandes éxitos Steel Meets Steel – Ten Years Of Glory que lanzaron el 2007 celebrando su décimo aniversario. Pese a que sin dudas los suecos tienen material mucho más destacable que este tema para tocar en vivo, fue un momento entretenido porque en un momento, Oscar Dronjak ¡se quedó sin guitarra! haciendo los coros, causando las risas de Joacim, de hecho cuando recuperó sus seis cuerdas fue corriendo donde Cans a mostrársela.

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Cans nos preguntó si mañana teníamos que ir al colegio o a trabajar. La mayoría dijimos “no” aunque la verdadera respuesta fuera “sí”. Y hablando de material de mejor nivel: HammerFall tiene temas nuevos que sin duda trascenderán la frescura de la novedad y quedarán como parte del catálogo destacado permanente. Prueba de ello es lo que nos presentó Joacim como primer single de su último trabajo, Bushido, un corte realmente fantástico y que funcionó a la altura de clásico, fundamentalmente por la irreprochable performance de Cans, a la altura de la ocasión.

Sin parar, un piano de fondo marcaría el comienzo de la enorme Glory to the Brave, esa desgarradora balada épica que terminaría siendo uno de los temas más cantados de toda la jornada, y que incluso tuvo por momentos a Dronjak arrodillado. El público los premió con un “Ha-mmer-fall! Ha-mmer-fall!” agradecido por los músicos.

Joacim nos dice que no les tomará siete años retornar, y presenta a la banda, primero a Pontus Norgren, luegoa Stefan Elmgren y cuenta que dejó de trabajar como piloto para unírseles, al nuevo “chiche” de la banda que es el batero David Wallin, y el ovacionadísimo Oscar Dronjak, que hizo una especie de acto de escupir agua hacia arriba para darle mayor pompa al momento, la que fue “arruinada” por Cans al bromear diciendo “éste no traga, escupe”. Finalmente Joacim se presenta a sí mismo haciendo una reverencia, siendo también muy aplaudido. Y así, para terminar la primera parte del show, nos presentaron HammerFall, esa matraca con ese riff majestuoso lleno de influencias de Death Metal sueco de aquellos entonces –de hecho es uno de los cortes del primer disco de los suecos donde figura en los créditos Jesper Strömblad, fundador de In Flames–, y con esos coros bajos típicos de época más temprana de los templarios de Gotemburgo. Así, tras una hora de show que realmente se pasó volando, HammerFall se despidió del escenario.

10d2hammerfall-15Pero quedaría algo más, dos cortes que son siempre de los más cantados en sus espectáculos y queprobablemente sean de lo más selecto e hímnico de la discografía de los suecos post Legacy Of Kings. Primero, vuelve a escena el muy preciso David Wallin, que comenzó en solitario a ejecutar la gran Templars of Steel, corte que abre Renegade, con esa sencillísima batería que la caracteriza. Luego Dronjak se puso a su lado izquierdo, y luego Norgren al derecho. Y tras este tema, Joacim nos pregunta su queríamos algo más, por lo cual, como fin de show, nos entregarían la inapagable Hearts on Fire, tema que incluso había sido pedido cuatro o cinco canciones por parte del público, pero que el propio Cans había dicho que tocarían después. Palabras aparte para Joacim, que fue a camarines rápidamente y volvió con una polera de la Selección Chilena, con el nombre “Cans” y el número 1, en esos actos de demagogia artística tan entretenidos y que nos gustan tanto. Así que con un Cans ataviado con ropas futboleras nos hizo corear a todos los “hearts on fire, hearts on fire!”, tras una hora y quince minutos, los suecos terminaron un show redondo y que no tuvo ni siquiera un instante de decaimiento, siendo merecidamente ovacionados por todo el público asistente.

Pese a que de todas maneras faltaron clásicos de las eras más doradas de la máquina de Gotemburgo, sin dudas el reestreno de HammerFall en los escenarios chilenos, como una banda maciza y sobre todo, madura, fue todo un éxito. Es de esperar que pronto podamos tenerlos de vuelta, con un espectáculo completo, y no tener que volver a pasar siete años sin verlos en Chile. El martillo sueco cayó sobre nuestras cabezas, y con contundencia.

Setlist de HammerFall:

01. Hector’s Hymn
02. Any Means Necessary
03. Renegade
04. Bang Your Head
05. Blood Bound
06. Let the Hammer Fall
07. The Metal Age
08. Last Man Standing
09. Bushido
10. Glory to the Brave
11. HammerFall
Encore:
12. Templars of Steel
13. Hearts on Fire

TOBIAS Y LA POLICÍA DEL ESPACIO

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Normalmente tras un show tan contundente como el de HammerFall uno queda agotado, pero aquí quedaba más. Y mucho. Ello a tal punto que el último acto de la velada estaba agendado para las 23.15 horas, lo que hacía presagiar un final de show cercano a la 1 de la mañana, cosa que ad portas de una jornada laboral al día siguiente es complicada. Está bien, es absolutamente cierto que el tiempo se pasa volando cuando uno está viendo en vivo el show de una de sus bandas favoritas, pero que un show termine aproximadamente a la 01.00 de la mañana de un día laboral, con todas las consecuencias de problemas de locomoción y demases que provoca una situación como esta, es un asunto a revisar para próximas instancias similares.

Con un telón de fondo que en realidad más recordaba a Avantasia, a las 23.20 horas se apagan las luces, comienza a sonar una intro marciana y salió a escena Felix Bohnke, mientras una voz en off decía “please welcome… the space police, defenders of the crown: Edguy!”. Y así, tras cinco años de ausencia y visita de Avantasia mediante, saldrían a escena Tobias Exxel, Jens Ludwig y Dirk Sauer con los sones de uno de los himnos rockeros-pichangueros que caracterizan la carrera de los de Fulda en los últimos años, la entretenida, energética y steelpantheriana Love Tyger,de su último disco. Y la ovación para Tobias Sammet no se hizo esperar, el tipo es un genio, una especie de genkidama con micrófono, y así fue reconocido por cada uno de los asistentes al recinto de calle San Diego.

Y sin pausa, mientras Tobias presentaba este corte como perteneciente a su nuevo álbum, la banda siguió presentándonos material de su último trabajo, particularmente Space Police, Palabras aparte para el histrionismo de Tobias, un capo entre capos, intercalando unos “Santiago de Chile, are you ready?”, dándole a cada uno de los temas un componente extra con su energía que parece inagotable.

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Tras los “Edguy! Edguy!” del público, Tobi nos saluda, nos comenta que es una calurosa noche de verano, y que sentía que estábamos un poco cansados, así que iban a cortar un poco el set, lo que obviamente causó la reprobación del público. El tipo se “peina” en el escenario, tiene un carisma y un ángel que realmente pocos músicos de la escena poseen y así se nota en cada una de las instancias donde participa. Allí nos dice que cortarán el set… a menos que lo estemos pasando muy bien, lo que obviamente provocó el “yeees!!” del respetable. Nos dice que van a tocar temas nuevos pero también tocarán “extremely old shit”, y que a continuación vendría un corte que, según el propio Tobias, no habían tocado antes en Chile y pertenece al gran Mandrake,uno de los discos más destacados de la carrera de los germanos: la entretenida All The Clowns. A destacar nuevamente el sonido, con las guitarras de Dirk Sauer y Jens Ludwig sonando particularmente limpias.

Luego de esto, Sammet nos señala que siempre han creído que son una banda entretenida, pero que ahora vendría una canción muy seria, que se trataba de un amigo que nunca tuvo el suficiente reconocimiento, una buena persona y que se la quería dedicar. Y que se trataba de… ¡él mismo!, lo que obviamente causó las risas de un público que lo estaba pasando bien. El tema de autohomenaje sería, por supuesto, Superheroes, dignísimo representante del Rocket Ride, disco que consolida la línea más “pichanguera” de Edguy insinuada por Hellfire Club.

10d3edguy-01A continuación vendría uno de los momentos más geniales del show. Tobi nos dice que sabía que nos iba a gustar el tema anterior, y que tenían un disco nuevo, llamado Space Police – Defenders Of The Crown, lo que fue aplaudido pero no ovacionado. En esos momentos Tobias nos dice que están grabando este show, que tienen micrófonos para estos efectos, y que dependía de nosotros si usaban o no este audio, por lo cual nos dijo que haríamos todo de nuevo, y vuelve a presentar su nuevo disco Space Police – Defenders Of The Crown, lo que obviamente fue ovacionado de manera chistosa y divertida. De hecho, Dirk Sauer y el propio Tobias hacían gestos con las manos para incentivar a que gritáramos más pero al mismo tiempo Sammet decía “stop it”, simulando de manera muy entretenida que la intensidad de la ovación había sido espontánea. Así, en medio de un ambiente festivo y entregado, presentó uno de los mejores cortes de su última placa, precisamente Defenders Of The Crown. En medio del tema, y para hacernos cantar los “wo-o-o-o-ooo-o-o”, empezó a bromear, diciendo que no quería decir que había sido una “complete shit”, pero que venían de Brasil, donde más encima habían ganado el Mundial, y en medio de la misma base rítmica de los “wo-o-o-o-ooo-o-o”, lo hizo coreando la melodía del solo de guitarra de Detroit Rock City de Kiss y luego con el “I’m running free, yeah” de Maiden, para finalmente volver al “wo-o-o-o-ooo-o-o” del tema original a todo pulmón. Brillante momento, digno del ángel y del carisma de Sammet.

Varios de quienes conocimos a Edguy a fines del milenio pasado y tuvimos la fortuna de verlos el 2002 en el Teatro Providencia valoramos lo que vendría a continuación, y sin parar: Vain Glory Opera. ¡Temazo! Tremendo, con Sammet incluso insinuando el “m-mm-mm-mm” de The Final Countdown de Europe. Pasó casi desapercibido que la tocaran un tono más abajo, y nuevamente el coro sing-along nos hizo gastar la poca garganta que nos iba quedando.

Luego de esto, sólo queda Felix Bohnke en escena para ejecutar un solo de batería. Esto es un recurso bastante utilizado para que los músicos descansen un poco, pero Edguy es una banda inteligente y sobre todo muy simpática, que incluso sabe reírse de sí misma. El solo de Felix transcurría por cauces normal, hasta que en un momento un roadie se le acerca y le entrega ¡una flauta! Y además, ¡verde! Bohnke nos pide silencio y ejecuta de manera risiblemente horrible la intro de la 20th Century Fox, para luego hacer una versión en batería de la Marcha Imperial de Star Wars, realmente notable, divertido y bien pensado.

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Tobi vuelve a escena y nos dice que quien acaba de tocar no es cualquiera, y remata con un “on the drums… the drummer!!!!”, sin nombrarlo. Un nuevo momento entretenido antes de presentar lo siguiente, que es otro de sus temas estandartes de los últimos tiempos: Ministry of Saints,el corte de aperturade Tinnitus Sanctus, también recibida de excelente forma.

Sammet es un frontman extraordinario, uno lo podría poner a animar en inglés un cumpleaños de niños chinos disfrazado de dinosaurio sin poder cantar e igual muy posiblemente te arme algo entretenido. Y se ve en cosas como las que sucederían a continuación, que no estaban en el set original. Nos cuenta que estuvieron conversando detrás de escena y debatiendo si éramos un muy buen público o un recontra muy buen público, y que decidieron tocar un tema que no tenían contemplado. Nos pregunta si queríamos una bonita balada rock para que pudiese descansar un poco el baterista, o queríamos un tema rápido. Creo que la mayoría en esos momentos, ante esa disyuntiva, preferimos la rápida y así lo manifestamos, y se notó, pero Tobi maneja el escenario con la destreza de un tipo experimentado y avezado, y nos entregaron Land Of The Miracle, la muy bonita balada de Theater Of Salvation que es el disco favorito de muchos quienes somos fans de los germanos, generando un bonito momento aunque quedó un pequeño gusto agridulce para quienes queríamos escuchar algo más veloz.

Y no éramos pocos porque varios empezaron a gritar “Ba-by-lon! Ba-by-lon!”. Tobias se ríe, y dice algo así como “¡Qué les pasa! ¡Ustedes en Sudamérica siempre quieren escuchar las rápidas!”, en una especie de queja pero de forma muy simpática y con la habitual sonrisa del genio de Fulda. Y así, pese a que no estaba en el set original, nos entregaron ese extraordinario corte de Power Metal que es Babylon, una verdadera joya del Theater Of Salvation, con un sonido atronador, impecable y con un final bombástico y majestuoso, generando uno de los momentos más altos de la velada.

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Sammet nos dice que en estos momentos se sentía “on the top”, entendiéndolo como en el tope de la alegría como artista, y que nos entregarían la última canción de la noche, que como sabemos, no es cierto. Y de esta forma, con la imponente y coral Tears of a Mandrake, y después de una hora y veinte minutos, los germanos se despidieron por primera vez del escenario.

Pero quedaba algo más. Luego de los futboleros “oooh, Edguy no se vaaa, no se vaaa, no se vaaa, Edguy no se vaaa”, y “olé, olé olé oléee… Edguuuuy… Edguuuy”, vuelven los músicos a escena y Tobias decide hacer una precisión. Dice que está claro que queríamos escuchar otro tema más, pero nos pregunta si queríamos aunque el tema se tratase de volar a Brasil. Obviamente hubo cierto resquemor por esto –todo en un contexto festivo por cierto–, pero que en lo atingente le iba a cambiar la letra e iba a decir que el tema se trataría de volar a Chile. Así, en Lavatory Love Machine el iniciode la letra fue “Oh, if only Chile was not so far, I would swim or walk or ride, but never ever fly / But all the noise of the maniacs here …”. ¡Excelente! Gran interpretación, coreadísima y que además contó con momentos de coreografías de Tobias Exxel, Dirk y Jens.

Y tras un momento de caída del micrófono de Tobi que incluso provocó que éste bromeara con dicho aparato, vendría el último tema de una extensa e intensa noche, King Of Fools, también muy coreada, como era de esperarse. De esta forma, a las 00.50 horas del jueves 11 de diciembre de 2014, Edguy se despidió de nosotros, con promesas de retornar a nuestra larga y angosta faja de tierra, redondeando un show entretenido, parejo y plagado de instancias recordables.

10d3edguy-21Una tremenda jornada, con tres bandas en altísimo nivel. Gotthard sorprendiendo por su enorme capacidad de convencer con su show a un público que quizás no era mayoritariamente el “de ellos”; HammerFall con una contundencia y madurez realmente destacables y que legítimamente hacen pensar que están su mejor época desde sus años de mayores glorias; y Edguy, con un show con excelente material para defender en directo, para interactuar con el público, para brindar un espectáculo completo más allá de meramente replicar un set de canciones en un escenario. Pese al horario –algo a corregir para futuras ocasiones–, salimos inyectados de esa energía que sólo da el rock. Y eso es impagable.

Setlist de Edguy:

01. Intro
02. Love Tyger
03. Space Police
04. All the Clowns
05. Superheroes
06. Defenders of the Crown
07. Vain Glory Opera
08. Solo de batería de Felix Bohnke
09. Ministry of Saints
10. Land of the Miracle
11. Babylon
12. Tears of a Mandrake
Encore:
13. Lavatory Love Machine
14. King of Fools

 

REVISA AQUÍ LA GALERÍA DE FOTOS DEL CONCIERTO

 

Edguy + HammerFall + Gotthard en Chile (Galería de fotos)

Inolvidable jornada triple en el recinto de San Diego con unas mil quinientas personas que vibraron por cerca de cinco horas el pasado miércoles 10 de diciembre. Este es el resumen de lo que se vivió con Gotthard, HammerFall y Edguy.

Fotos: Guillermo Salazar

 

EDGUY+HAMMERFALL+GOTTHARD: Horarios y ganadores de Meet&Greet

Felicitamos a los ganadores de un Meet&Greet que participaron en PowerMetal.cl. Todos fueron contactados por mail con las instrucciones.

Meet&Greet HammerFall:

  • Julio Isla Hernández
  • Sofía Marfan Rojas
  • Margarita Laines Cartes

Meet&Greet Edguy:

  • Franco Zunino Sommariva
  • Matias Ignacio Alcafuz Duran
  • Constanza Vera

Los horarios de este miércoles en el Teatro Caupolicán son:

  • 18:00hrs – Puertas
  • 20:00hrs – Gotthard
  • 21:35 – HammerFall
  • 23:25 – Edguy

Si todavía no tienes tu entrada, puedes adquirirla por sistema Ticketek, tiendas Falabella, Cines Hoyts habilitados y sin cargo por servicio en tienda The Knife de Eurocentro (sólo con pago en efectivo) y boletería del Teatro Caupolicán entre 15:00 y 21:00hrs con un precio de $33.000.

EDGUY llega por cuarta vez a Chile, esta vez para promocionar su última placa “Space Police“; los suecos de HAMMERFALL haciendo lo propio con “(r)Evolution” retornando a Chile desde su último show del 2007; y  los hardrockeros suizos de GOTTHARD volverán a nuestras tierras tras sus shows con UNISONIC el 2012, presentando “Bang!“, su segunda placa con Nic Maeder en las voces.

 

DISFRUTA DE NUESTRO ESPECIAL EN www.powermetal.cl/10dediciembre

Edguy + HammerFall + Gotthard

CONCURSO: ¡Participa por un meet & greet con EDGUY y HAMMERFALL!

Participa por un meet&greet con Edguy y HammerFall

Si ya tienes tu entrada para el concierto del 10 de diciembre en el Teatro Caupolicán, o estás por comprarla, ¡participa en el sorteo de un Meet & Greet con EDGUY o HAMMERFALL!

Lo único que tienes que hacer es enviar un correo a concurso@powermetal.cl con el asunto “Edguy HammerFall” y los siguientes datos:

  1. Nombre
  2. RUT
  3. Teléfono
  4. Número de tu entrada (se encuentra al reverso de tu ticket en color rosado)
  5. Elige si quieres meet & greet con Edguy o HammerFall

Si todavía no tienes tu entrada, puedes adquirirla por sistema Ticketek, tiendas Falabella, Cines Hoyts habilitados y sin cargo por servicio en tienda The Knife de Eurocentro (sólo con pago en efectivo). La preventa general tiene un valor de $29.000 y el paco $40.000

EDGUY llega por cuarta vez a Chile, esta vez para promocionar su última placa “Space Police“; los suecos de HAMMERFALL haciendo lo propio con “(r)Evolution” retornando a Chile desde su último show del 2007; y  los hardrockeros suizos de GOTTHARD volverán a nuestras tierras tras sus shows con UNISONIC el 2012, presentando “Bang!“, su segunda placa con Nic Maeder en las voces.

Edguy + HammerFall + Gotthard

Mira los saludos de EDGUY, HAMMERFALL y GOTTHARD a pocos días de tocar en Chile

Quedan pocos días para el espectacular concierto que reunirá a EDGUY, HAMMERFALL y GOTTHARD el 10 de diciembre en el Teatro Caupolicán.

La banda de Tobias Sammet llega pro cuarta vez a Chile, esta vez para promocionar su última placa “Space Police“; los suecos de HAMMERFALL haciendo lo propio con “(r)Evolution” retornando a Chile desde su último show del 2007; y  los hardrockeros suizos de GOTTHARD volverán a nuestras tierras tras sus shows con UNISONIC, presentando “Bang!“, su segunda placa con Nic Maeder en las voces.

Las entradas se ecuentran disponibles por sistema Ticketek y sin cargo por servicio en tienda The Knife (Eurocentro).

Los precios son:

  • Preventa general: $29.000
  • Palcos: $40.000

La gira latinoamericana contempla las siguientes fechas:

4 de Diciembre: Asunción, Paraguay, Polideportivo del Club Olimpia.
6 de Diciembre: Porto Alegre, Brasil, recinto por confirmar.
7 de Diciembre: São Paulo, Brasil, Audio SP.
8 de Diciembre: Belo Horizonte, Brasil, Music Hall
10 de Diciembre: Santiago, Chile, Teatro Caupolicán

Atentos a PowerMetal.cl, donde pronto podrás leer y escuchar la entrevista que tuvimos con Tobias Sammet, a dos semanas de este gran concierto.

Edguy+Hammerfall+Gotthard

¡EDGUY, HAMMERFALL y GOTTHARD juntos en Chile!

Edguy/Gotthard/HammerFall

A la anteriormente confirmada visita estas tres grandes bandas a Paraguay, se une la confirmación, el día de hoy, de una gira sudamericana por parte de estas tres agrupaciones. EDGUY, con Tobias Sammet a la cabeza, presentando su reciente placa “Space Police“; los suecos de HAMMERFALL haciendo lo propio con “(r)Evolution” retornando a Chile desde su último show del 2007; y  los hardrockeros suizos de GOTTHARD volverán a nuestras tierras tras sus shows con UNISONIC, presentando “Bang!“, su segunda placa con Nic Maeder en las voces. Las bandas además visitarán Paraguay y Brasil.

Las fechas latinoamericanas son:

4 de Diciembre: Asunción, Paraguay, Polideportivo del Club Olimpia.
6 de Diciembre: Porto Alegre, Brasil, recinto por confirmar.
7 de Diciembre: São Paulo, Brasil, Audio SP.
8 de Diciembre: Belo Horizonte, Brasil, Music Hall
10 de Diciembre: Santiago, Chile, Teatro Caupolicán

Las entradas ya se ecuentran disponibles por sistema Ticketek y sin cargo por servicio en tienda The Knife (Eurocentro). La preventa general tiene un valor de $29.000  y los palcos $40.000.

Edguy+Hammerfall+Gotthard

 

EDGUY, HAMMERFALL y GOTTHARD juntos en Latinoamérica

Edguy/Gotthard/HammerFall

GOTTHARD anunció esta mañana que a fines de este 2014 estarán de gira por Latinoamérica junto a EDGUY y HAMMERFALL. Los suizos hicieron oficial la primera fecha del tour para el 4 de diciembre en el Polideportivo del Club Olimpia, en Paraguay.

Las tres bandas se encuentran promocionando sus flamantes producciones. EDGUY por su parte con “Space Police”, GOTTHARD con “Bang” y HAMMERFALL a días de lanzar “(r)Evolution”.

Pronto más información sobre las fechas que completarán esta gira por Latinoamérica.

[facebookpost https://www.facebook.com/Gotthard/posts/788889027829933]

 

Video: Gotthard – Give Me Real

Unisonic y Gotthard en el Caupolicán

Imágenes de la segunda presentación de Unisonic y Gotthard en Chile. El show del Teatro Caupolicán tuvo a SteelRage y Fireland como encargados de abrir una jornada inolvidable.

Fotos: Guillermo Salazar

Unisonic y Gotthard en el Caupolicán (Live Review)

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No vamos a descubrir ahora la importancia de Michael Kiske y Kai Hansen en la historia del Heavy Metal, la mejor música del mundo. En ese sentido, es cierto, algunos tuvimos la fortuna de ver el primer show de Unisonic con Gotthard en La Batuta… Pero la verdadera convocatoria, donde se supone que íbamos a estar todos quienes tributamos el inamovible podio donde se encuentran Kiske y Hansen, era en el Teatro Caupolicán, un recinto de dimensiones considerablemente mayores que La Batuta, con todo lo que ello implica, comodidad para los músicos y técnicos en sus desplazamientos, mejores condiciones, etc.. Claro, quizás hay menos cercanía entre el escenario y el público, lógico, pero el Caupolicán es un recinto más acorde a la prosapia de nuestros visitantes, y más ad hoc para saldar esa especie de deuda del Metal para con los chilenos más fanáticos adeptos a una de sus voces más legendarias, sin dejar de lado por cierto a no pocos die hard que irían derechamente a ver a Gotthard.

Por toda la importancia de Hansen y Kiske, sobre todo por este último considerando que esta era su primera visita a Chile, creí que la asistencia iba a ser mayor, máxime considerando la promesa de interpretar algunos temas del período más brillante de la carrera de Helloween. Sin embargo, la asistencia fue menor a la esperada, siendo generosos podríamos hablar de unas 1.400 a 1.500 personas que de todas formas fueron rellenando la cancha y parte de la platea del Teatro Caupolicán en esta cita con la historia agendada en su inicio para las 19.00 horas, hora en la cual, antes de la presentación de nuestros invitados internacionales, les  correspondía calentar los motores a dos estupendas bandas nacionales como SteelRage y Fireland.

LA FURIA DEL ACERO YA ES UN CLÁSICO

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Con algo de atraso en el programa y con el telón de Gotthard de fondo, aproximadamente a las 19.20 horas saldrían a escena los nacionales de SteelRage, sexteto con dilatada trayectoria y que cuenta con su ya clásica alineación de Jaime Contreras en voces, Patricio Solar y Melvin Poblete en guitarras, Sebastián Coulon en bajo, Pascal Coulon en teclados y Rodrigo Villena en la batería. Quienes hemos visto en varias ocasiones a SteelRage sabemos que son una banda inteligente, que sabe manejar los momentos y los tiempos en que les corresponde tocar, y que por cierto se desempeñan de igual forma tanto en tocatas más pequeñas como en ocasiones con más exposición como esta. Por ello, y ante una audiencia aproximada en esos momentos de unas 500 personas, el desempeño de la furia del acero fue bastante sólido, con mucha cancha, haciendo en media hora un compendio acotado pero contundente de gran parte de su discografía, presentando un tema nuevo, Wake Up (que aparecerá en su futuro LP All In), pasando por la muy Power Life Is One (temazo), las más midtempo Double Life y Sacrifice, su tema en español Jugando El Destino (¡muy en la onda de Gotthard!), donde Jaime mostró su cancha y experiencia, haciendo aplaudir al público para iniciar la batería de Rodrigo. Por supuesto y como debe ser, cerraron con Kill Or Die, el más clásico tema de SteelRage y que debiese estar presente en cualquier compilado de Metal nacional de todos los tiempos. Felicitaciones a SteelRage, por ser una de las bandas más consolidadas de la escena y mostrarlo en cada una de sus presentaciones, entreteniendo al público, como debe ser.

Setlist de SteelRage:

1. Wake Up
2. Life ls One
3. Double Life
4. Sacrifice
5. Jugando El Destino
6. Kill Or Die

LA TIERRA DEL FUEGO AL ESCENARIO

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Luego de la presentación de SteelRage correspondería correr con la antorcha metalera a Fireland. Yo particularmente no había tenido la fortuna de presenciar su performance en vivo, sí había escuchado su material (particularmente el sorprendente God N’ Evil del 2010) y esperaba que pudiesen replicar en vivo el notable caudal de talento que tiene esta agrupación compuesta por Rafael Castillo en voz y guitarras, Matías Vidal en guitarra, Claudio González en bajo y Gonzalo Gamio en batería. Y la verdad es que dicha expectativa –bastante alta por cierto– se vio absolutamente satisfecha, mostrando desde poco antes de las 20.00 horas mucha energía y categoría a lo largo de la media hora de su show, donde interpretaron temas como Ancient Time, God ‘N Evil, Política, Here I Am (donde intercalaron pasajes de Fear Of The Dark), hicieron cantar al público con Where Is Heaven, para finalizar con Azgaroth y Dream, incluso tributando pasajes de We Will Rock You de unos tales Queen, logrando una estupenda respuesta de los ya a esas alturas 700 asistentes aproximadamente. Pese a un sonido que no convencía demasiado, soberbia presentación la de Fireland, y que en medio de un ambiente respetuoso y poco impaciente, aceleró aun más los motores para poder dar paso a nuestros invitados del extranjero.

Setlist de Fireland:

1. Ancient Time
2. God N’ Evil
3. Politica
4. Here I Am
5. Where Is Heaven
6. Azgaroth
7. Dream

CANCHA Y TRAYECTORIA HELVÉTICA

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Pues bien, a razón del primer show en La Batuta, ya expusimos varios puntos relevantes que explicaban el alcance y la importancia de que Gotthard se presentase en Chile. Ahí comentábamos que no es comprensible que, siendo tan buena banda como son, nunca hayan logrado “romperla” a nivel mundial, siendo del todo lamentable que en Chile no se les conozca tanto y que esto sea impedimento para que vinieran. Pero al mismo tiempo hablábamos también de la gran cantidad de grandes discos que poseen y de la enorme lista de temazos presentes en ellos, y de que por todo ello, para cualquier amante del buen Rock, una presentación de estos suizos debería constituir un imperdible.

Asimismo, no podemos dejar de mencionar lo lamentable e irónico que resulta que la banda venga a Chile justo cuando su miembro más destacado, el brillante y virtuoso Steve Lee (a mi juicio, uno de los cinco vocalistas más talentosos que he podido escuchar), ha fallecido. Pero con o sin Lee, es un evento muy importante que Gotthard venga a Chile. Durante casi dos décadas esto fue más que improbable (por lo poco conocidos que son por acá), y hace exacto año y medio (fecha de la muerte de Steve) parecía ser más bien imposible. Pero así es esta vida, a veces quita y a veces da. Y hoy era momento de recibir: ¡Gotthard al fin en Chile!

A las 21 horas en punto inició todo, con una breve intro y con Hena Habegger aguardando por sus compañeros, que se hicieron presentes junto con los estruendosos riffs de Dream On, del excelente Lipservice (2005). Fue un inicio muy favorable para la banda, con los 1.500 fans (que en su mayoría no fueron a verles precisamente a ellos) aplaudiéndoles con fuerza y regalando una ovación. El siguiente tema fue rescatado del que para muchos (me incluyo) es el mejor disco de la banda: Human Zoo, del 2003. Top Of The World seguía resonaba con claridad por todo el lugar y sacaba grandes aplausos de los asistentes. A esa altura se podía ver que ya no sólo era una respetuosa acogida para los suizos: ¡la gente lo estaba disfrutando! En seguida Nic Maeder toma una guitarra y presenta Starlight, primer single de Firebirth, su siguiente disco que se lanzará recién el 1 de Junio próximo. Es un tema bastante pesado, que se deja disfrutar gracias a sus densos riffs y a su melódico coro. Increíble como tronaban los toms de Hena al comienzo; literalmente el teatro entero temblaba.

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Starlight ya había sido presentada a nivel mundial con un video clip y todo el asunto, a diferencia de Give Me Real, canción del nuevo disco y completamente desconocida por el mundo, pero que logró mantener animados a los asistentes. Al igual que en el concierto de La Batuta, en el Caupolicán la gente reaccionó bastante bien ante una muy buena canción que en vivo funciona realmente a la perfección. El que se llevó las palmas fue Leo Leoni, con su solo de guitarra con ésta tras su cabeza. Luego algo más familiar para continuar: Need To Believe (del disco del mismo nombre, 2009), momento en que el gran Leo alzó sus manos aplaudiendo para pedir lo mismo de parte del público, hallando una positiva respuesta. Luego el propio Leoni sorprendería con otro grandioso solo, demostrando que algo sabe. No, pero en serio: ¡es un capo! Continuaron con Sister Moon (del disco G., de 1996), momento en el que se pudo apreciar a un Nic Maeder en un gran nivel.

Siguió la grandiosa Master Of Illusion, cuyo genial estribillo sonó perfecto y sirvió además para que Nic se luciera. Un himno del Hard Rock que sonó tan bien como en el disco, una ejecución soberbia. Aplausos para el héroe anónimo tras la mesa de sonido. Mención especial para el gran solo por parte de Ernesto Ghezzi, el tecladista que acompaña a la banda en esta gira (ya lo había hecho en el pasado). La ovación al finalizar fue instantánea. Tanto que llevó al vocalista a señalar “creo que tendremos que volver”. Continuaron con otro tema nuevo que, al igual que Starlight, cuenta con un video promocional (lanzado el año pasado y que de hecho fue la presentación al mundo de Nic Maeder): Remember It’s Me. Preciosa balada que la gente disfrutó bastante y una vez terminada aplaudió mucho. Dejó una muy buena impresión. Para lo siguiente solamente Nic y Ernesto permanecieron en el escenario, interpretando una maravillosa versión en piano y voz de One Life, One Soul, presentada con una bonitas y sentidas palabras de Maeder para señalar iba en memoria del extraordinario Steve Lee, cosa que causó la inmediata ovación del público. La gente no dudó en cantar el estribillo, en lo que fue sin duda uno de los mejores momentos de la noche.

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Mountain Mama, del ya clásico Dial Hard, de 1994 (un disco que todos deberían tener), traía de vuelta el Hard Rock. En este punto Leo utilizó el talkbox: aparato que sirve para distorsionar el sonido de un instrumento (guitarra en este caso) por medio de los movimientos de la boca. También lo usó al final de la canción, durante un delirante solo y en una conversación con el público: “¿cómo estás, Santiago?” dijo para saludar, continuando con un “Are you ready?” De esta forma iniciaría Right On, cuarta canción de la placa próxima que pronto será estrenada y a cuyo término se escucharon los primeros “Olé, olé, olé, olé, Gotthard, Gotthard”, cosa que impresionó mucho a la banda y les provocó una indisimulable alegría. En seguida Maeder se encargaría de iniciar unos juegos vocales que de a poco se fueron transformando en los clásicos na-na-na de la enorme Hush, de Billy Joe Royal y que Deep Purple hiciera famosa a fines de los 60’s. Aquí la gente prendió muchísimo, tal y como en el concierto de la noche anterior, demostrando que es una muy buena estrategia. Digámoslo así: sabiendo sus canciones no son las más conocidas en estas latitudes y que no son el número principal de la noche, rescatan uno de los buenos covers que han hecho durante su carrera (tienen varios, todos muy buenos).

Una batalla de solos entre Leoni y Freddy Scherer y la posterior irrupción de una pista pregrabada de percusión dio el inicio para el siguiente corte y la gente comenzó de inmediato con los whoa whoa con los que arranca el que al parecer es el corte más (o uno de los más) conocido de la banda: Lift U Up. Genial canción que en vivo funciona perfecto. Como dijimos en la anterior crónica: es tan ganchera y entretenida que es imposible no prender y motivarse con ella. Tal y como sugiere el título: el ánimo queda por los cielos. Creo que nunca antes durante el concierto la gente había vibrado tanto, cosa que al final se tradujo en la felicidad de la banda. ¡Era cosa de ver sus caras! Pero quedaba algo más: la no menos genial Anytime, Anywhere, otra de las canciones que a la audiencia chilena conoce le resulta familiar. En lo personal me alegró mucho ver que se coreara íntegramente (no por todos y cada uno de los asistentes, claro está, pero sí por muchos), y que el coro resonara tan, tan fuerte. Al final de todo, como fanático me resultó muy bueno ver que la banda fue bien recibida, reconocida y premiada. Vinieron sin mayores expectativas y se deben haber ido más que conformes: ¡felices!

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Poquito más de una hora para una presentación muy sólida, donde lo que más se destacó fue el excelente sonido (al igual que en La Batuta) y lo bien seleccionado que fue el setlist. Y a los más fanáticos les sirvió también  para constatar de primera fuente el buen nivel vocal del reemplazante de uno de los cantantes más brillantes de la historia. Excelente concierto, ¡esperemos que puedan cumplir su deseo y vuelvan pronto!

Setlist de Gotthard:

01. Dream On
02. Top Of The World
03. Starlight
04. Give Me Real
05. Need To Believe
06. Sister Moon
07. Master of Illusion
08. Remember It’s Me
09. One Life, One Soul
10. Mountain Mama
11. Right On
12. Hush (Billy Joe Royal)
13. Lift U Up
14. Anytime Anywhere

KISKE Y HANSEN, UN SUEÑO CUMPLIDO

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Después de la enorme “previa” que nos regalaron los suizos de Gotthard y los nacionales de Fireland y SteelRage, al fin llegaría el momento tan esperado por tantos años y por tanta gente: el debut en un gran escenario de Michael Kiske en Chile. Digo en un “gran escenario” sin desmerecer lo ocurrido en La Batuta, que fue el verdadero debut de Michi, pero por poner un ejemplo futbolero, en La Batuta fue su debut oficial en cancha, y en el Caupolicán sería su debut en clásicos o torneos internacionales.

Y ya cuando la espera se estaba haciendo eterna, con un muy sobrio telón con el logo de Unisonic (y a los costados dos banderas del grossísimo equipo de fútbol St. Pauli, háganse un tiempo y busquen la historia de “Los Piratas de la Liga”), a las 22.35 horas se apagan las luces y suena como intro Walkürenritt (La Carga de las Valkirias) de Richard Wagner, quizás uno de los compositores clásicos más “metaleros” o, mejor dicho, más influyentes en la gestación de lo que después se fue convirtiendo en Heavy Metal. Uno se va instruyendo con gente inteligente y docta que lo nutre a uno de conocimientos y se entera que Wagner fue de los primeros compositores que, entre otras cosas, introdujo el concepto de los bajos más potentes en su música, cosa de hacer vibrar los lugares donde tocaba. Eso es ROCK muchachos, huelgan más palabras para dar cuenta de su importancia en el Heavy Metal.

Volviendo al presente tras ese mini salto al pasado, saltan al escenario Kosta Zafiriou a la batería, Dennis Ward en el bajo, Mandy Meyer en guitarras y el gran ex estudiante de Derecho y ex conductor de tanques Kai Michael Hansen en la otra guitarra. ¡¡Fervor popular!!  Y qué decir cuando comienza Unisonic y sale a escena Michael Kiske, con un polerón negro con capucha con líneas horizontales blancas que me recordó a Ives Gullé en su función de Húsar y unos pantalones a rayas negras y rojas a lo A. C. Milan que ya se querrían Zlatan Ibrahimovic o Robinho. Desde la primera sílaba de Kiske (pese a que el sonido no era de los mejores) ya vimos a un público entregado, pero entregado entregado, a una de las mejores voces de todos los tiempos, haciéndonos cumplir un sueño y generando un ambiente realmente conmovedor, con un público gritando el coro como si fuera el más clásico tema de Helloween.

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Tras lo siguiente que fue la animosa y energética Never Too Late, donde Kiske abraza a Kai Hansen, en algo que vendría siendo como el abrazo de Maipú para los metaleros, Michi nos saluda cortésmente con un “good night ladies and gentlemen”. Nos pregunta quiénes fuimos al anterior show, varios respondimos con un “yo, yo, yo, yooooo” y nos cuenta como cándida infidencia que la noche anterior había tocado “curao”, lo que causó las risas del respetable. Es que así es Kiske, más allá de su portentosa voz, es un tipo con un aura y una transparencia casi de niño, casi inocencia, y que muy pocas veces uno ve en esta escena. Luego de esta confesión y del respectivo “olé, olé olé olé… Kiskéeee… Kiskéeee…”, nos pregunta si estamos listos y presenta Renegade, corte que al igual que varios otros (lo mencionaremos) adquiere un gran plus en vivo, fundamentalmente por la conmovedora facilidad de Kiske para cantar y llegar a agudos imposibles.

Vendría luego la Eye Of The Tiger del Siglo XXI, la soberbia King For a Day, donde al igual que en La Batuta se escucharon los primeros “Haaaanseeen, Haaanseeen”, percatándome en ese instante que dos o tres flacos en cancha saltaban desquiciadamente, cantaban, se agarraban la cabeza, ¡impresionante la intensidad de esos muchachos! El gran Joachim “Piesel” Kustner de Iron Savior, que vino en función de técnico, entra a cambiar la guitarra de Kai y así iniciaron I’ve Tried, probablemente el tema que más progrese en su ejecución en vivo en relación a su versión en estudio, realmente me encantó y además de los obvios Michi y Kai, hacer una mención al solidísimo Kosta en los tarros.

My Sanctuary, lo siguiente, debe ser uno de los mejores temas de Unisonic, y que se le saca aún más lustre con sus momentos de sing along. Brillante. Luego Kiske, muy relajado, comienza a preguntar si hay “girls, females” en el lugar, causando el alarido de la no despreciable cantidad de damas presentes que le lanzaban –virtualmente, entiéndase– todo tipo de brassieres y pantaletas al calvo cantante. Luego para equiparar pregunta por “guys”, provocando gritos cargados de testosterona, para finalmente y como broma preguntar si había quienes estaban “entre medio” de las dos categorías precedentemente señaladas.

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La noche ya era emocionante, pero lo que vendría a continuación sería aun más histórico. Michi nos dice que recordarán su pasado, dice que “ese tipo de ahí” (refiriéndose a Kai) compuso el siguiente tema, y que no lo cantaba hace… ¡¡veintitrés años!!, agregando como broma que ahora tiene veinticinco. Sin la solemnidad que a lo mejor el momento requería y que otros cantantes habrían utilizado “a su favor” (Kiske sabe que no necesita mucho más que su voz para hacerse dueño del escenario y del público), y con un ambiente caldeadísimo, Kiske dice simplemente “March Of Time”. Lo que se vivió en ese momento, muchachos, no se puede creer, es cierto, todos la coreamos, la cantamos entera, muchos seguramente vieron humedecerse sus ojos ante lo que estábamos viendo, pero por momentos daban ganas de quedarse callado boquiabiertamente viendo cómo canta Michael Kiske, con una facilidad digna de lo que es, uno de los prodigios más talentosos de todos los tiempos. El tipo se da hasta el lujo de ponerse un gorro chilote arriba de la capucha de su polerón para cantar una de las canciones más gloriosas de la historia del Heavy/Power Metal. Inmortal momento. Perdonen el búlgaro, pero la cagó esto. Te pasaste. Los dejo a ustedes comentar sus sensaciones porque a mí no me salen muchas más palabras.

Tras este impactante pasaje del show, Kai con Mandy comienzan a ejecutar frente a frente Follow The Sign, el cierre guitarreado del Keeper I, emocionante también, y en medio del tema y casi imperceptiblemente Kiske señala que el siguiente tema sería en homenaje a –nos ponemos de pie– Ronnie James Dio –tomamos asiento–, pues recordemos que el 16 de mayo se cumplieron dos años de la temprana partida de uno de los más grandes genios de la historia de la música, y así se inicia Over The Rainbow, tema bonus del disco y donde Kiske se manda dos gritos hacia el final realmente sobrecogedores.

Otro tema que crece mucho en vivo es Star Rider, con un coro muy cantado por el público y sobre todo porque se nota mucho fiato en la banda. Es lógico que el público vibre con Kiske y Hansen (Michael hasta le puso el gorro chilote a Kai y le desarmó el peinado) pero Mandy Meyer, Dennis Ward y Kosta Zafiriou son estupendos músicos y parte importante de la banda, en este tipo de temas es cuando más lo noto.

Se queda en escena Kai Hansen haciendo un solo, al cual se unió Mandy Meyer con toda su parada y “onda” hardrockera, para luego armonizar sus guitarras y dar inicio a la notable Souls Alive, que al igual que en La Batuta contó con un trabajo francamente exquisito entre Kai y Michael a dos voces armónicas, y con Kai y Dennis haciendo las segundas voces en el mismo micrófono.

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Ya acercándonos al final, Kiske anunciaría –erróneamente como veremos– el “último tema de la noche”, We Rise, donde Michael incluso pifió una parte de la letra, riéndose en el mismo momento. Un crack. No podía “pasar piola” su error del principio y con su enorme transparencia Kiske dice “I fucked up! THIS is the last song”, diciendo que tenía relación con “family stuff, relationships stuff”, la notable Never Change Me, con un Kai con mucho protagonismo al igual que en La Batuta en las partes previas al coro como “you’ve pulled the trigger on a bomb / and the timer’s goin’ crazy”, incluso en un pasaje con el mismo micrófono de Kiske, cuánta buena onda hay ahí y se nota en el escenario. Con un pequeño sing along terminaría esta primera parte del show, que se pasó volando, no sin antes hacer una pequeño guiño al Das Deutschlandlied, el himno alemán que quienes gustamos de ver deporte escuchamos casi todas las semanas en diversas disciplinas.

Tras un par de minutos vendría a saldarse una de las más grandes deudas del Metal con el pueblo chileno. Todos estábamos en conocimiento que ahora venían dos temas de Helloween. La noche anterior Unisonic tocó A Little Time (brillante) y Kiske prometió que en el show del Caupolicán harían Future World. Por ello cuando sale a escena Kai con un cigarro en la boca haciendo su típica “previa” nos volvimos locos todos, y cuando se inicia el tema, Kiske y su inigualable voz hizo lo que quiso. En serio, quizás no haya sonado 100% bien, pero estábamos viendo a Kiske cantando uno de los más grandes clásicos de Helloween en vivo, y la misma sensación que con March Of Time, uno canta las canciones pero se siente un pelele desastroso y da hasta un poco de vergüenza, y ganas de contemplar y poner todos los sentidos en ver y escuchar la performance de una voz mágica, vigente, atemporal y cautivante.

Y el mismo impacto y sensación continuaron con otro clasicazo, I Want Out, el último tema de la noche. ¡¡Cantada por Kiske!! ¡¡En Chile!! Todos lo habíamos soñado, algunos lo habíamos imaginado, ninguno lo podía creer y sin embargo sucedía. Y aquí, aunque suene algo fuera de tiesto, quiero hacer un llamado a la unidad y mandarle un reconocimiento a Andi Deris. “¿Porqué?”, dirán con justa razón ustedes. Porque muchachos, hay que tener unos cojones gigantescos para ponerse los zapatos del que probablemente es el más grande cantante alemán de todos los tiempos y sin duda la voz más legendaria de la historia del Power Metal, y con su propio estilo ayudar a que Helloween siga siendo un referente y una de las bandas más importantes de la escena. Dicho esto, volvamos al mágico momento, en que la banda termina su ejecución y a las 00.00 horas en punto se despide de nosotros, ojalá, para volver con un segundo disco a deleitarnos con su genialidad.

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En lo estrictamente técnico, podrá decirse que el sonido no fue de los mejores, tampoco me pareció derechamente malo pero claramente pudo haber sido mejor. Pero la emoción de haber visto a Michael Kiske y Kai Hansen juntos en Chile, no sólo reviviendo su pasado sino que mostrando una destacable vigencia, pasará directo a la historia de los más grandes momentos que muchos de nosotros tendremos en nuestras vidas. No son pocos los que tras este show, retóricamente, decían y pensaban “ahora sí me puedo morir tranquilo”. Porque para nosotros esto es mucho más que la música que nos gusta, es una forma de entender la vida, es rendirle tributo y gozar con nuestros músicos, es recibir devota y activamente lo que nos entregan y es cantar hasta que no quede garganta. El destino se encargó de saldar una deuda y los que estuvimos ahí presentes no sólo quedamos felices, sino que incluso sentimos cierto alivio. ¡Vimos a Kiske en Chile muchachos! Un check gigantesco en el listado de la vida.

Setlist de Unisonic:

01. Intro (Walkürenritt) / Unisonic
02. Never Too Late
03. Renegade
04. King For a Day
05. I’ve Tried
06. My Sanctuary
07. March Of Time (Helloween)
08. Follow The Sign (Helloween)
09. Over The Rainbow
10. Star Rider
11. Solos de guitarra Kai y Mandy
12. Souls Alive
13. We Rise
14. Never Change Me
Encore
15. Future World (Helloween)
16. I Want Out (Helloween)

REVISA AQUÍ LA GALERÍA DE FOTOS DEL CONCIERTO

Unisonic junto a Gotthard en La Batuta

Michael Kiske cantó por primera vez en Chile en el debut de Unisonic junto a Gotthard en La Batuta.

Fotos: Guillermo Salazar

Unisonic y Gotthard en La Batuta (Live Review)

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Cuando se anunció la visita de Unisonic, la banda de Michael Kiske con Kai Hansen (aún me cuesta escribir esto sin decir “wow” o cosas por el estilo, no vamos a entrar a estas alturas a repasar la gloriosa historia de ambos músicos), el plan original era visitar Antofagasta y luego llegar a Santiago. Sin embargo, lamentablemente el recital en Antofagasta no pudo hacerse, para mala fortuna de nuestros amigos del norte grande, pero por contrapartida se anunció un “show extra” en Santiago, nada menos que en La Batuta. Para quienes no lo conozcan o no hayan ido, es un recinto ubicado en plena Plaza Ñuñoa para no más de 350 o 400 personas, muy pequeño –de hecho es un pub–, pero que por lo mismo permite una enorme cercanía y mancomunión entre el público y las bandas, y que ha sido local de no pocos eventos memorables en los últimos años para el Heavy Metal. Al menos yo recuerdo dos claros: el gran show de HammerFall el 2001, y el no menos histórico recital de Masterplan con Gamma Ray el 2003, inolvidable para quienes tuvimos la fortuna de asistir a tan extraordinario concierto. Y este show, el de Unisonic con sus “invitados muy especiales”, Gotthard, compró todas las fichas para entrar a ese selecto grupo de recordables momentos en La Batuta.

La cita era a las 22.00 horas y con una Batuta con una gran cantidad de público –no lleno, pero al menos a un 80% de capacidad, respetabilísima asistencia para un recital promovido tan poca anticipación–, abrirían los “very special guests”, los suizos de Gotthard, en el que nada menos sería el segundo show de los helvéticos sin su malogrado vocalista Steve Lee, como sabemos trágicamente fallecido en el año 2010, y con Nic Maeder en las voces….

EL RELOJITO SUIZO A ESCENA

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Si hace dos años alguien hubiese dicho que los suizos de Gotthard se iban a presentar en Chile, simplemente era difícil de creer. Es lamentable que no tuviesen un mayor reconocimiento en la escena mundial como para poder tener, en consecuencia, alguna esperanza de verles en suelo nacional. La verdad es que es difícil de comprender por qué no la hicieron “en grande”. Absolutamente todos sus discos son buenos, y algunos de ellos son simplemente piezas maestras. Además, la voz que da vida a esas canciones es una de las más geniales que haya existido alguna vez en el Rock. Son sencillamente excelentes, así que no se entiende por qué no obtienen el reconocimiento que otras bandas sí tienen. Como sea: para quien conozca en algo su propuesta, una presentación de Gotthard es derechamente imperdible.

Ahora bien, todos sabemos acerca de la horrible tragedia que afectó la banda. Así es, tales son las paradojas de la vida, que al fin Gotthard viene a Chile, pero sin su miembro más insigne, sin aquél que uno soñaba con ver: Steve Lee. Cuando él falleció, uno pensaba que toda posibilidad de verles se había esfumado, y que de hecho la banda en sí se habría de esfumar, por lo que me sorprendió muchísimo cuando anunciaron que seguirían a pesar de todo. Y no les explico cómo me sorprendió y alegré cuando anunciaron que venían a Chile. Aún me hace ruido la ironía de verles a ellos, pero no a uno de los cantantes que más admiré (admiro, mejor dicho, aún lo considero uno de los mejores cinco vocalistas de la historia del Rock, corta), pero así es la vida. Y sin embargo, hemos de saber ver que Nic Maeder es un más que dignísimo remplazo del gran Steve.

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Bien, todo esto lo señalo para que se entienda lo importante de la ocasión que vivimos este martes en La Batuta (sin mencionar la banda que siguió a continuación). Hace no mucho esto era impensado. Y hace un año y medio (fecha de la muerte de Lee), esto era prácticamente imposible. Pero vamos, que esta era la noche de los imposibles realizados. Tras veinte años de gloriosa carrera, ¡Gotthard al fin se presentaba en Chile! Veamos qué tal estuvo eso.

Todo arrancó a las 22.00 en punto, con los potentísimos riffs de Dream On, del excelente Lipservice (2005), marcando una muy positiva recepción para la banda por parte de los cerca de 300 fanáticos presentes a esa hora. Siguió el nuevo y muy buen corte Starlight, primer single de Firebirth, su siguiente disco que se lanzará recién el 1 de junio próximo, de modo que ésta fue una de las primeras veces que es ejecutado en vivo. Se trata de un tema bastante pesado, que se deja disfrutar gracias a sus densos riffs y a su melódico coro. Muy bien recibido por una audiencia que, hay que decirlo, en su mayoría se hizo presente en el lugar para ver a la banda que les seguía.

ug-b12cl03Lo siguiente fue rescatado del que para muchos es el mejor disco de la banda: Human Zoo, de 2003. Así es, Top Of The World seguía haciendo vibrar toda la estructura de La Batuta. A esa altura se podía ver que ya no sólo era una respetuosa acogida para los suizos: ¡la gente lo estaba disfrutando!

Lo de Starlight había sido una especie de estreno, pero a decir verdad la canción ya había sido presentada a nivel mundial con un video clip y todo el asunto. Caso distinto al de Give Me Real, canción del nuevo disco y completamente desconocida por el mundo, pero que no por eso dejó de gustar. En efecto, la gente se mostró complacida con lo que resulta ser una muy buena canción que en vivo funciona realmente bien.

Luego era hora de otro tema algo más familiar: Need To Believe (del disco del mismo nombre, 2009), momento en que el gran Leo Leoni alzó sus manos aplaudiendo para pedir lo mismo de parte del público, hallando una positiva respuesta. Luego el propio Leoni sorprendería con un grandioso solo, demostrando que algo sabe. No, en serio: ¡es un capo! Cabría destacar lo claro y bien nivelado que sonaba todo a esas alturas, incluso las voces de apoyo de los demás integrantes sonaban con mucha claridad, posibilitando lograr en el escenario ese sonido tan característico de la banda en sus discos. Continuaron con Sister Moon (del disco G., de 1996), punto en que muchos asistentes se encontraban maravillados con la actuación del –ahora sí conocido- Nic Maeder, así como con el solo tras la cabeza de Leo. ¡Increíble!

Siguió la tremenda Master Of Illusion, canción que es algo más conocida y fue incluso coreada por varios de los asistentes. El colosal estribillo sonó precioso y sirvió además para que Nic se luciera y demostrara su excelente nivel vocal. Dicho sea de paso: es evidente que fue elegido para tomar el puesto porque en su voz es similar a la de Steve, ¡pero en vivo por momentos es idéntica! Mención especial para el gran solo por parte de Ernesto Ghezzi, el tecladista que acompaña a la banda en esta gira (ya lo había hecho en el pasado). Continuaron con otro tema nuevo que, al igual que Starlight, cuenta con un video promocional (lanzado el año pasado y que de hecho fue la presentación al mundo de Nic Maeder): Remember It’s Me. Bonita balada que la gente disfrutó bastante y una vez terminada aplaudió mucho. Dejó una muy buena impresión.

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Luego casi la totalidad de la banda deja el escenario, excepto Nic y Ernesto. Lo que harían sería simplemente maravilloso: una versión en piano y voz de One Life, One Soul. Fue el propio Maeder quien señaló que iría dedicada a la memoria del extraordinario Steve Lee, cosa que causó la inmediata ovación del público. Lo más lindo fue que la gente la coreó, demostrándose así que se trata de una canción muy especial. ¡Momentazo!

Hora de volver al Hard Rock, y la elegida para ello fue Mountain Mama del ya clásico Dial Hard (1994). En este punto Leo utilizó el talkbox: ese artilugio en forma de manguera que se utiliza para distorsionar el sonido de un instrumento (guitarra en este caso) por medio de los movimientos de la boca. Lo mejor fue cuando, al final, comenzó a hablar con el maravillado público por medio del talkbox: “¿cómo estás, Santiago?” dijo para saludar, continuando con un “Are you ready?” que marcaría el inicio de Right On (previa estruendosa respuesta del respetable), cuarta canción de la placa próxima a ser estrenada, y que destacó por un sonido perfecto, sonde la voz de Nic parecía sacada del estudio. El propio vocalista se encargaría de iniciar unos juegos vocales que de a poco se fueron transformando en los clásicos na-nana-na de la enorme Hush, de Billy Joe Royal y que Deep Purple hiciera famosa a fines de los 60’s. Aquí la gente prendió muchísimo. Una buena estrategia. Sabiendo que sus canciones no son las más conocidas en estas latitudes y que no son el número principal de la noche, rescatan uno de los buenos covers que han hecho durante sus carrera.

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Una pista con una percusión da el inicio para el siguiente corte y la gente comienza con los whoa whoa con los que arranca el que al parecer es el corte más conocido de la banda: Lift U Up. Genial canción que en vivo funciona perfecto. Es tan ganchera que es imposible que la gente no prenda y se motive. Tal y como sugiere el título: el ánimo queda por los cielos. En ese instante fue inevitable notar las caras de los músicos: ¡pura felicidad! Y es que la gente estaba cantando el estribillo, con los puños en alto y algunos saltando, como si fueran todos sus fans.

Creo que con eso la banda ya se debe haber dado por pagada. Pero quedaba algo más: la no menos genial Anytime, Anywhere, que probó ser otra de las canciones que la audiencia chilena conoce bien. Me alegró mucho ver que se coreara íntegramente (no por todos, claro está, pero sí por muchos), y que el coro resonara tan, tan fuerte. Fue bueno saber que la banda fue bien recibida, reconocida y premiada. Bien por ellos.

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En poco más de una hora Gotthard hizo su presentación en suelo chileno y se las arregló para entretener y –en muchos casos- encantar a varios que seguramente se transformaron en nuevos fanáticos. Una presentación sólida que destacó por el excelente sonido y la calidad de cada una de las composiciones interpretadas, así como por el altísimo nivel interpretativo de cada músico. Además sirvió para constatar de primera fuente el nivel vocal del reemplazante de uno de los cantantes más brillantes de la historia. Nic Maeder y Gotthard seguramente seguirán dando que hablar, y esperamos que en Chile ese hablar suene fuerte y más seguido.

Setlist de Gotthard

01. Dream On
02. Starlight
03. Top Of The World
04. Give Me Real
05. Need To Believe
06. Sister Moon
07. Master of Illusion
08. Remember It’s Me
09. One Life, One Soul
10. Mountain Mama
11. Right On
12. Hush (Billy Joe Royal)
13. Lift U Up
Encore
14. Anytime, Anywhere

EL DEBUT DE MICHAEL KISKE EN CHILE

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Tras la sólida performance de los helvéticos, culminada a eso de las 23.15 horas aproximadamente, los técnicos comenzaron a desarmar la batería, por lo cual inmediatamente supusimos que la espera para ver a Kiske y Hansen en escena sería bastante larga. Por fortuna la música envasada fue sólidamente elegida y se escuchó a un volumen razonable para que la gente prendiera y apaciguara un poco una espera que si no, habría sido extraordinariamente tediosa.

Hasta que a las 23.55 se apagan las luces y ante los enfervorizados “Kiskeeeee, Kiskeeee” comienzan los sones de La Carga de las Valkirias de Richard Wagner, gigantesco compositor alemán nacido hace ya casi doscientos años, sale a escena casi imperceptiblemente Kosta Zafiriou para ponerse tras los tarros, y luego con Dennis Ward en el bajo, Mandy Meyer en guitarras y nada menos que Kai Hansen en la otra guitarra, generándose ya un impresionante torrente de emociones cuando comienzan los sones de Unisonic y sale a escena Michael Kiske. ¡¡Kiske cantando en Chile, muchachos, en La Batuta!! Inimaginable hace unos pocos años, increíble al verlo y escucharlo. Y por cierto de estupenda forma y con una respuesta del público sorprendentemente comprometida, es decir, yo esperaba ánimo, aplausos y que se cantaran las canciones, pero el público realmente se metió y se compenetró con la banda en no pocos momentos, como veremos, cantando “Uuuuniiiisoniiiiiiic” con toda la garganta. Se notaba en su rostro lo agradecido que estaba Kiske, con una copa de vino en su mano. A todo esto, qué tormenta de facha Kiske, con una camisa sin mangas negra con capucha y con una especies de patas de lycra a rayas blancas y negras muy a la usanza de Stephen Percy Harris, cuánto estilo. Gran inicio, clase mundial.

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La noche seguía con Never Too Late, con un Kiske luciendo a enorme altura y sobre todo muy relajado, demostrando que cantar es algo que prácticamente no le cuesta nada. Sabemos que este tema es bastante alegre y así lo demostró Michi, abrazando a su amigote Kai Hansen –muy activo y “prendido”–, a cargo de prácticamente de todos los solos. Tras esto, Kiske se detiene a hablar un minuto, que estaban en un lugar “pequeño” para lo que están acostumbrados, pero tuvo que interrumpir su perorata en medio de un ensordecedor “olé, olé olé olé… Kiskéeee… Kiskéeee…” que lo obligó a hacer una reverencia y luego a anunciar lo siguiente, Renegade, tema que no es de mis favoritos del disco de Unisonic, pero que tuvo buenos dividendos en vivo, muy cantada.

Luego los teutones siguieron repasando material de su disco nuevo, con la estupenda King For a Day (que me sigue recordando vívidamente a Eye Of The Tiger de Survivor, la canción del más grande boxeador de todos los tiempos, Rocky Balboa), donde se escucharon los primeros y sonoros “Haaaanseeen, Haaanseeen”, para el agradecimiento del gran Kai, un tipo relajado, alegre y carismático. Posteriormente repasarían la sólida I’ve Tried, donde en un principio el micrófono de Kiske… ¡se desarmó!, lo que causó las risas del alopécico frontman, y seguidamente My Sanctuary, uno de mis temas favoritos de su material recientemente lanzado, incluso con momentos de sing along donde Kai y su carisma fueron preponderantes.

ug-b12cl09Hasta que llegaría uno de los más grandes momentos que se han vivido en la historia de la comuna de Ñuñoa. Kiske empieza a contar que antes estuvo en “una banda llamada Helloween” con “that guy”, apuntando a Kai Hansen, habla de los Keeper Of The Seven Keys, el público expectante, ansioso, ilusionado… y anuncia… ¡¡¡¡I’m Alive!!!! ¡¡Increíble!! Es que muchachos, si no fueron, no saben lo que se perdieron, un momento alucinante, pese a que Kiske se enredó un poco con la letra –no sería la primera vez que le sucedería–, da lo mismo, lo que fue eso, muchachos. Mis felicitaciones también a Kosta Zafiriou, cuyos tarros sonaron increíbles pese a que, a mi gusto, el sonido era un poquito muy fuerte, sensación que me quedó de toda la presentación de los alemanes. De todas fomas, ¡magistral!

Tras este memorable momento, Kiske abandonó por unos momentos el escenario y queda Kai Hansen tocando un jam que en realidad fue Follow The Sign, el inconfundible cierre del Keeper I, luego de lo cual Kiske vuelve y Unisonic presenta Over The Rainbow, corte bonus del disco y de gran factura, donde quizás Michi alcanza sus mayores momentos de lucimiento, particularmente con ese par de agudos impresionantes que hace al final en la versión de estudio y que replicó soberbiamente en vivo, qué pedazo de cantante estábamos viendo. Similar sensación dejó la emocionante Star Rider, con una más activa participación de Dennis Ward en el bajo y en los coros, y nuevamente con Kiske demostrando su enorme facilidad para alcanzar agudos.

Kiske es un verdadero niño y de esos niños buenos, bienintencionados. Y esa bonhomía se nota en escena, el tipo es auténtico, transparente, no tiene mucho filtro. Se puso su capucha y se puso a mirar casi con ternura y curiosidad cómo hacía un solo Kai Hansen y luego presentan a Mandy Meyer, quien también aporta con lo suyo en las seis cuerdas. Después de esto vendría uno de los mejores cortes del disco, la gran Souls Alive, con un trabajo francamente exquisito entre Kai y Michael a dos voces armónicas, soberbio.

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Decíamos que Kiske es un niño auténtico y de la nada el tipo se puso en “modo Elvis ON” a cantar como su gran ídolo. A mí particularmente me sobrecoge y hasta me enternece la devoción e idolatría que siente Michi por Elvis Aaron Presley, estuvo al menos un minuto cantando Just Pretend del Rey del Rock and Roll. Luego de este pequeño homenaje, Kiske anuncia We Rise, el que según sus propios dichos es “uno de sus temas favoritos del disco”, y que rindió excelente en vivo, destacable como decíamos anteriormente el compromiso del público con el material de Unisonic.

Y comenzaría a acercarse peligrosamente la hora del adiós. Kiske dice, con su inigualable y conmovedora transparencia, que ahora es el momento donde se supone que tiene que hablar y tiene que simular que esta será la última canción. Comienza a decir que este es el tema favorito de los dos hijos de Kai Hansen, a lo que Kai con mucho humor le replica que tiene unos trescientos hijos por el mundo, haciendo gala de un autoconcepto bastante alto en lo concerniente a sus capacidades amatorias. Así anuncian la rebelde Never Change Me, con un Kai ultra protagónico, haciendo él las voces en el “you’ve pulled the trigger on a bomb / and the timer’s goin’ crazy”, lo que me encantó pues noté que hay ensayo, hay trabajo en la semana, hay jugadas de laboratorio preconcebidas. Con un Kai jugueteando con “what do you say to your mother?” o “what do you say to your girlfriend?”, nosotros le contestábamos con el “no, you’ll never change me tonight”, dinámica entretenida y “redondita” para cerrar la primera parte del show, hasta con una mini referencia al comienzo del himno de Alemania que creo que sólo algunos captamos.

ug-b12cl11Luego de un pequeño encore sabíamos que vendría un par de temas de Helloween para cerrar la jornada. Muchos presuponíamos que serían Future World y I Want Out, pero grande fue mi sorpresa cuando comienzo a escuchar los sones de la guitarra de la notable A Little Time, tema que como sabemos viene de los tiempos de Kiske con Ill Prophecy. La ejecución fue derechamente magistral, pero en el momento del medio del tema, cuando en el disco suena el reloj y la alarma, en vivo Unisonic la mezcla con un cover/homenaje a un pasaje de Victim Of Changes, uno de los temas más intensos de toda la carrera de Judas Priest, con un Kiske sublime, sobrecogedor y por el que sencillamente daban ganas de convocar una reunión extraordinaria a los encargados de la Real Academia de la Lengua Española para encontrar una palabra para definir lo que hizo ese calvo alemán al mandarse ese inolvidable agudo halfordiano en su “viiiictim of chaaaangeeeeees”. Supremo, colosal, ponga usted el adjetivo.

Y lo último sí sería I Want Out, clásico de clásicos de Helloween y que a estas alturas ya está convertido en un deber para Unisonic. Nuevamente con un Kai demostrando no ser un elemento decorativo en la banda sino que un gran aporte, fundamentalmente haciendo segundas voces, la banda sencillamente “la rompió” y se despidió de la gente, tras casi una hora y media de show. La gente en su momento pidió March Of Time pero finalmente el grito era uno solo… Future World! Future World!. Kiske hizo el amago –le creo– de ver si la podían tocar, pero finalmente terminó prometiéndola “para mañana”, terminando así este gran show.

Es cierto, el recinto es pequeño, los músicos de Unisonic y Gotthard (en menor medida) se notaron un poco incómodos con la estrechez de espacio y el sonido, si bien fue bueno, no fue óptimo. Pero todo eso pasa un poco a segundo plano considerando que nuevamente La Batuta fue un lugar donde se vivió algo histórico: donde por primera vez se presentaron los helvéticos de Gotthard, pero sobre todo se transformó en el lugar donde Michael Kiske, la voz más legendaria de la historia del Power Metal, por primera vez le cantó a los chilenos. Y la segunda será en el Teatro Caupolicán. Cierro esta reseña con una pregunta: tú, que acabas de leer esto… ¿te lo vas a perder?

Setlist de Unisonic:

01. Unisonic
02. Never Too Late
03. Renegade
04. King For a Day
05. I’ve Tried
06. My Sanctuary
07. I’m Alive (Helloween)
08. Follow The Sign (Helloween)
09. Over The Rainbow
10. Star Rider
11. Solos de guitarra Kai y Mandy
12. Souls Alive
13. We Rise
14. Never Change Me
Encore
15. A Little Time (Helloween)
16. I Want Out (Helloween)

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REVISA AQUÍ LA GALERÍA DE FOTOS DEL CONCIERTO

Ganadores de invitación a UNISONIC/GOTTHARD

Unisonic/Gotthard

Las siguientes personas ganaron una invitación al show que UNISONIC y GOTTHARD ofrecerán este miércoles 16 en el Teatro Caupolicán:

  • Luciano Ferrer
  • Diego Ortega
  • Rudy Velásquez
  • Carolina Barrer
  • Francisca de la Jara
  • Lincoln Alvarez
  • Paula Olivares
  • Mauricio Espinoza

¡Felicitaciones! Los ganadores fueron contactados por mail.

UNISONIC y GOTTHARD actuará el miércoles 16 en el Teatro Caupolicán, en un evento que parte a las 19:00 horas y que tiene a los nacionales STEELRAGE y FIRELAND como invitados.

Hoy los dos grupos darán un show adicional en la Batuta, rememorando lo que HAMMERFALL hiciera el 2001 y también GAMMA RAY con MASTERPLAN a finales del 2003. Lo que Kiske y Hansen tocarán allí sólo ellos lo saben, pero se asegura una velada que artistas de esta convocatoria por lo general no dan en ningún otro lugar.

Las entradas para UNISONIC con GOTTHARD en en Caupolicán están por Ticketek.cl (ex Ticketmaster) y sin recargo en RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), Giros Rock (Eurocentro), The Goat (Portal Lyon) y Black Box (Viña del Mar).

Asimismo, las entradas para el evento especial en la Batuta el 15 de mayo valen $20.000. Se pueden comprar por Ticketek.cl, en tiendas RockMusic o, para los amigos de regiones, escribiendo a entradasunisonic@powermetal.cl.

Unisonic y Gotthard - La Batuta

Kiske

Muchos de los actualmente “sub 45” pero “sobre treinta y tantos” que visitan la página, de seguro  se acordarán de una combinación casi mágica de los ochenta: una bicicleta, un personal stereo con cassettera (de esos aparatos electrónicos que ya no existen, eran enormes y las pilas duraban a los más un par de días para un metalero) y un “cassette” de uno de los Keepers… con todos estos elementos podíamos cruzar Santiago entero sin darnos cuenta, éramos muy felices, realmente felices con ello. Pero como nada es para siempre, tampoco al parecer lo era esa banda espectacular llamada Helloween, la “culpable” de aquellas obras sublimes de arte. De repente, todo se fue a negro cuando llegaron los obscuros noventa.

Sin Internet, sin redes sociales, e incluso sin revistas especializadas en Heavy/Power Metal, las fuentes directas eran las personas que vendían música en las tiendas, y ante la pregunta “¿hay algo nuevo de Helloween?”, la respuesta era “¿Hello-qué?” o bien, “no hay nada nuevo”, “parece que se disolvieron”.

Qué terrible recordar esos tiempos cuando muchos pensábamos que el heavy se moría, que el grunge y MTV habían asesinado al rock de las espadas, calaveras y chaquetas de cuero, y que ya a nadie le interesaba que Maiden y Judas no tuvieran a Dickinson y Halford en sus filas, entre muchos otros fatídicos signos. Frente a ello era natural pensar que la gran banda alemana de los Keepers ya no iba más, nunca más.

Pero como ustedes obviamente saben no fue así, y para no repetir lo que publicamos en la banda del mes, creo que está claro que PBGA y Chamaleon no eran los Keepers, que la dupla Kiske – Weikath ya no carburaba más, y pese a que muchos de quienes nos declaramos “Kiskistas” (no sé si somos la mayoría) lo preferimos antes que a Deris, debido probablemente a esa inigualable performance vocal alcanzada en aquellos mágicos álbumes que dieron motivación a este sitio web, creo que fue para mejor que llegara Andi a la banda y así resucitara la vertiente metalera de Helloween con ese espectacular disco llamado Master of the Rings. Con ello la banda se dio un segundo aire y una segunda oportunidad, la cual dura hasta hoy y es muy buena. Nuestros respetos a ambos, Deris es un gran frontman, pero bueno, esta es una editorial para Kiske y como todos saben, algo importante pasará en estos días.

En efecto, en la historia de nuestras vidas, sabemos que algo no está completo, sí, sí. Algo falta para cerrar el ciclo “mágico” (como lo es el Power Metal) que comenzó a fines de los ochenta y que nos reúne a todos en este sitio web que ya tiene más de once años (toda una eternidad en Internet), y ese “signo” es la visita de la “voz keeper”, la de Eagle Fly Free, la de I Want Out y cómo no, la de I’m Alive a nuestras tierras, algo impensado hace solamente un par de años atrás.

¿Porqué debemos ir a verlo? Porque Michael Kiske es alguien muy especial para todos quienes amamos el Power Metal, ya que es como la leyenda urbana que todos en algún momento pensamos que jamás volvería al metal, pero lo hizo. Bueno, ¿por qué lo hizo? Quizás la respuesta no es exactamente lo que esperábamos, quizá el mismo tiene una forma de pensar que no nos agrada del todo, y probablemente si un blacker o fan del death leyó la entrevista que le hicimos recientemente dirá “este tipo no es metalero”, y hay algo de razón en todo ello, PERO solamente hay un Michael Kiske, y probablemente jamás nunca en la historia del metal ninguna banda edite dos pedazos de álbums como los Keepers, y si hay expresiones que sacan ambos trabajos son “¡pero que voz! ¡increíble, épico a ultranza!, etc., etc.”. Ahora tenemos la gran oportunidad de escucharlo en vivo y no solamente eso, es increíble escuchar su voz ahora, 25 años después y notar que está igual. Qué gran vocalista que es y, como ya lo dijimos en la editorial anterior, Chile se ve premiado con tantos íconos que nos visitan. Y faltaba él, probablemente el “estándar” y “estandarte” de voz del Power Metal.

¿Vas a ir?, ¿te lo vas a perder? Solamente te puedo decir que quizás no haya otra opción de verlo en Chile y Kiske hay uno solo, y junto a Kai Hansen, de seguro que más de una emoción nos van a sacar.

¡UNISONIC y GOTTHARD ya están en Chile!

UNISONIC y GOTTHARD ya se encuentran en Chile. Este domingo, después del show inaugural de la gira latinoamericana en Argentina, la banda de Michael Kiske y Kai Hansen arribó al país junto con los suizos, para tocar el martes en la Batuta y el miércoles en el Caupolicán.

Aquí puedes ver la impresión de Kiske al llegar al aeropuerto y la invitación de Leo Leoni de GOTTHARD a los shows venideros.

UNISONIC y GOTTHARD actuará el miércoles 16 en el Teatro Caupolicán, en un evento que parte a las 19:00 horas y que tiene a los nacionales STEELRAGE y FIRELAND como invitados.

Pero antes, el martes 15, los dos grupos darán un show adicional en la Batuta, rememorando lo que HAMMERFALL hiciera el 2001 y también GAMMA RAY con MASTERPLAN a finales del 2003. Lo que Kiske y Hansen tocarán allí sólo ellos lo saben, pero se asegura una velada que artistas de esta convocatoria por lo general no dan en ningún otro lugar.

Las entradas para UNISONIC con GOTTHARD en en Caupolicán están por Ticketek.cl (ex Ticketmaster) y sin recargo en RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), Giros Rock (Eurocentro), The Goat (Portal Lyon) y Black Box (Viña del Mar).

Asimismo, las entradas para el evento especial en la Batuta el 15 de mayo valen $20.000. Se pueden comprar por Ticketek.cl, en tiendas RockMusic o, para los amigos de regiones, escribiendo a entradasunisonic@powermetal.cl.

Unisonic y Gotthard - La Batuta

UNISONIC en Chile: Ganador concurso Twitter

Unisonic

Pablo Moya Castillo es el ganador del concurso Twitter para una invitación a ver el show de UNISONIC y GOTTHARD, con STEELRAGE y FIRELAND como invitados, en el Caupolicán el próximo miércoles.

UNISONIC, la banda que reúne a la clásica dupla de HELLOWEEN, Michael Kiske y Kai Hansen, actuará el miércoles 16 en el Teatro Caupolicán, en un evento que parte a las 19:00 horas y que no sólo tendrá a GOTTHARD como invitados más que especiales, sino también a los nacionales STEELRAGE y FIRELAND.

Pero antes, el martes 15, UNISONIC y GOTTHARD darán un show adicional en la Batuta, rememorando lo que HAMMERFALL hiciera el 2001 y también GAMMA RAY con MASTERPLAN a finales del 2003. Lo que Kiske y Hansen tocarán allí sólo ellos lo saben, pero se asegura una velada que artistas de esta convocatoria por lo general no dan en ningún otro lugar.

Las entradas para UNISONIC con GOTTHARD en en Caupolicán están por Ticketek.cl (ex Ticketmaster) y sin recargo en RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), Giros Rock (Eurocentro), The Goat (Portal Lyon) y Black Box (Viña del Mar).

Asimismo, las entradas para el evento especial en la Batuta el 15 de mayo valen $20.000. Se pueden comprar por Ticketek.cl, en tiendas RockMusic o, para los amigos de regiones, escribiendo a entradasunisonic@powermetal.cl.

Unisonic y Gotthard - La Batuta

Firma de autógrafos con UNISONIC será después del show, en el mismo Caupolicán

Unisonic

Tenemos novedades para los que compraron sus entradas de palco con acceso a una firma de autógrafos con UNISONIC de Michael Kiske y Kai Hansen: el encuentro con la banda será en la cafetería del Teatro Caupolicán una vez que termine el show de ellos, en la noche.

UNISONIC, la banda que reúne a la clásica dupla de HELLOWEEN, Michael Kiske y Kai Hansen, actuará el miércoles 16 en el Teatro Caupolicán, en un evento que parte a las 19:00 horas y que no sólo tendrá a GOTTHARD como invitados más que especiales, sino también a los nacionales STEELRAGE y FIRELAND.

Pero antes, el martes 15, UNISONIC y GOTTHARD darán un show adicional en la Batuta, rememorando lo que HAMMERFALL hiciera el 2001 y también GAMMA RAY con MASTERPLAN a finales del 2003. Lo que Kiske y Hansen tocarán allí sólo ellos lo saben, pero se asegura una velada que artistas de esta convocatoria por lo general no dan en ningún otro lugar.

Las entradas para UNISONIC con GOTTHARD en en Caupolicán están por Ticketek.cl (ex Ticketmaster) y sin recargo en RockMusic (Eurocentro y Portal Lyon), Giros Rock (Eurocentro), The Goat (Portal Lyon) y Black Box (Viña del Mar).

Asimismo, las entradas para el evento especial en la Batuta el 15 de mayo valen $20.000. Se pueden comprar por Ticketek.cl, en tiendas RockMusic o, para los amigos de regiones, escribiendo a entradasunisonic@powermetal.cl.

Unisonic y Gotthard - La Batuta

Gotthard: Entrevista con Nic Maeder (mayo 2012)

Entrevista con Nic Maeder de Gotthard

Qué titánica es la tarea que Nic Maeder tiene por delante: cantar en el puesto de una de las voces más increíbles que haya dado el hard rock moderno en las últimas dos décadas.

Su llegada a Gotthard fue en medio del duelo por la muerte del gran Steve Lee, quien perdiera la vida en octubre del 2010 en un desafortunado accidente motoquero en los Estados Unidos, enlutando a una Suiza que tenía al frontman como uno de sus mayores referentes populares y artísticos. El consuelo era poco, pero sus amigos de banda tenían algo en mente: continuar con Gotthard, su legado y música.

A Maeder lo presentaron como nuevo cantante en noviembre del año pasado, a través del tema Remember It’s Me. “Lo principal para mí es agradecerles a todos por aceptarme, porque cuesta, cuesta aceptar a alguien nuevo”, nos dice este suizo que por años ha vivido en Australia y se devolvió al lugar de su nacimiento para ser parte de esta hermosa misión, de permitir que Gotthard continuara su recorrido pese a la tragedia. “Es tan importante para la banda, ellos de verdad desean continuar, tienen mucha pasión por esto, eso es lo más fundamental”.

Con este espíritu, Gotthard hará su primera gira con Maeder en las voces ahora en mayo y el territorio escogido es Latinoamérica, incluyendo dos actuaciones en Chile como invitados especiales de Unisonic, el grupo que reúne a la dupla clásica de Helloween, Michael Kiske y Kai Hansen.

En plena producción y finalización del disco de regreso de Gotthard, Firebirth, Maeder se acerca a nosotros para hablar de la visita y de los colores que trae con su voz a la música del conjunto, que por primera vez escucharemos en Santiago el próximo 15 y 16 de mayo.

Listen to the whole interview in english by clicking on the players below each answer.

Gotthard

LATINOAMÉRICA: PUNTO DE PARTIDA PARA EL NUEVO COMIENZO DE GOTTHARD

Todos sabemos que Gotthard son súper estrellas allá en Suiza, aunque en Sudamérica recién están en el proceso de darse a conocer y construir una fanaticada. ¿En qué medida será una aventura este viaje por Argentina, Chile, Brasil y México?

Pienso que será realmente emocionante, sólo pienso que será entretenido. Serán además, literalmente, mis primeros performances con la banda, ¿cierto?, los primeros conciertos verdaderos con la banda, así que es nuevo para mí, ¡es nuevo para todos (risas)! Es muy, muy emocionante y claro, es grandioso… literalmente… sí, ¡es lo primero para todos! ¡Y todos dicen que lo pasaron demasiado bien cuando fueron hace unos años (risas)!, y me imagino que tuvieron una muy buena respuesta igual. Las personas en Latinoamérica parece que se apasionan mucho por la música, parece que es muy entretenido ir para allá.

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¿Y por qué optaron por realizar el primer tour de este ciclo en Latinoamérica, en un mercado tan apartado de aquel como el suizo o el alemán, donde son tan famosos?

No estoy seguro, creo que allá habrán shows más pequeños comparados a los que el grupo hace por lo general en Suiza, y lo más probable es que sean más reales en el sentido que son más cercanos a la gente y más cercanos a… mira, encuentro que así das con un mejor feeling de cómo va a ser las reacciones, creo yo, ¿no? Y la verdad fue algo que el manager decidió que debíamos hacer, que partiéramos con esta gira, esta cuestión con Unisonic y pensamos que, bueno, parecía una gran forma de empezar. Nos presentamos en un estelar suizo en enero, sí, pero eso fue lo que duró el tema, muy rápido y nada parecido a lo que normalmente hacemos (risas), ¡pestañeas y se acaba! Fue divertido hacerlo en todo caso, aunque lo cierto es que dar un show como se debe es algo que todos tenemos ganas de hacer, sí. En este momento nos sentimos muy tranquilos al respecto porque estamos finalizando el álbum ahora. Queda un poquito más que hacer pero todo lo tomamos… o sea, todo es un capítulo a la vez. En los últimos dos meses sólo hemos estado en el estudio trabajando, trabajando y trabajando, y todos están realmente emocionados… hay entusiasmo más que todo, todos realmente emocionados por salir al público ahora y empezar a darle como se debe, ¿no? Hay más entusiasmo que preocupaciones y yo también lo veo así, ¿sabes? Estoy realmente excitado por hacerlo.

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Gotthard

“CUESTA DEMASIADO SUSTITUIR A ALGUIEN COMO STEVE LEE”

Ahora, tú pareces ser pieza importante de Gotthard, pareces ser un miembro importante de Gotthard. De hecho, ¡ahora mismo estás dando una entrevista para el grupo (risas)! Además, el bajista Marc dijo que “se requiere un montón de coraje para calzarse los zapatos de un gran vocal como Steve Lee”. ¿Cuánta presión te ha llegado o con cuánto relajo te has tomado esta responsabilidad tan gigantesca?

Pienso que… primero que todo, nosotros no miramos a esto en realidad como “reemplazar” al viejo cantante, ¿no?, es sólo una continuación, un nuevo capítulo para el conjunto y en serio que no lo vemos de ese modo, ya que comprendo que cuesta demasiado sustituir a alguien como Steve Lee por lo que mejor lo vemos como una continuación en realidad. O sea, los fans hasta ahora han sido de una bienvenida tan grata y me siento muy, muy afortunado. De verdad considero que tengo el apoyo de los seguidores, me han llegado algunos mensajes, cartas y esas cosas y todos están… cómo decirlo, “contentos” por esto y muy optimistas al respecto, lo que me quita bastante presión de encima. Asimismo, la banda es como una gran familia y todos se cuidan el uno del otro. Si hay presión, en realidad todos la comparten juntos, ¿me entiendes?, no sólo se pone toda sobre mí, sino sobre todos, en el grupo, entonces se hace mucho más sencillo. Sin embargo… o sea, por supuesto que siempre te preocuparás un poco aunque, redondeándolo, todo ha ido muy bien y en lo personal voy tomando un capítulo a la vez (risas), sólo concentrándome en una cosa y no me pongo a pensar demasiado hacia adelante, ¡lo que ha parecido mantenerme vivo hasta ahora (risas)!

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Hablabas del apoyo de los fans y también del apoyo que los integrantes de Gotthard te han dado desde tu llegada. ¿Cómo te sientes con ellos, tocando, grabando y escribiendo música?

A ver, muy, muy cómodo, y lo hemos estado haciendo de hace bastante rato ya en realidad. La primera vez que conocí a los muchachos fue en abril del año pasado y ya te imaginas, empezamos a hacer las audiciones y pasé un montón de tiempo dándolas ya que no podía volver, e incluso cuando me encontraba en Australia hacíamos varias cosas juntos a través de Internet. Y como a mediados de año, de hecho me vine hasta acá y estuvimos dos semanas escribiendo algunas canciones, así que pasamos bastante juntos antes incluso de unirme, ¿no? Y es más, el primer tema que lanzamos, Remember It’s Me, fue el primero que compusimos juntos, ¡durante la audición! Siempre fue muy cómodo, desde el principio, ¡de inmediato!, es decir, del momento mismo que tocamos una canción por primera vez, simplemente ensayamos y fue muy cómodo, de inmediato. Lógico, ahora hemos trabajado harto, tenemos listo un álbum y claro, ¡ha sido muy agradable!, muy cómodo desde el comienzo.

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Steve Lee

Los miembros debieron lidiar con la tragedia de la muerte de su cantante… ¿Cómo enfrentaste la audición, sabiendo que todavía estaban viviendo el duelo y la tristeza de su pérdida? ¿Cómo viste la atmósfera dentro de Gotthard?

Bueno, para empezar… o sea, no sabía cómo enfocarla, ni idea, sólo pensé ‘bueno, juntémonos, y veamos qué pasa, veamos cómo nos irá’. Pero, una cosa con los chiquillos es que estaban muy… no era una cosa que se escondiera, ¿me entiendes? Hablaban de ello muy abiertamente. Nunca fue extraño. Nunca fue raro. De hecho, ¡hablaban muy seguido de Steve!, ¡hasta el día de hoy! De pronto sale en la conversación y vaya, jamás ha sido extraño ni incómodo. Encuentro que han tenido una forma muy saludable de ver las cosas y creo que está muy presente. Como te dije, él realmente sale en las conversaciones bastante a menudo, ya sabes, con pequeñas historias por aquí y por allá, con pequeñas anécdotas, siempre hay algo que sale en el camino y lo hallo muy bonito de hecho.

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FIREBIRTH: “MUY FELIZ CON LOS RESULTADOS”

Como hablabas, han estado trabajando en este nuevo álbum, Firebirth, y los miembros de Gotthard se han visto muy felices contigo porque los has ayudado no sólo como cantante. También tocas el piano, la guitarra. Eres un músico all-rounded. ¿Qué clase de input tienes en el disco? O sea, ¿cuán distinto suena Gotthard contigo en el equipo creativo?

Bueno, pienso que… no, todavía sigue siendo muy… probablemente le haya añadido otro color, un color extra a las canciones pero es bien importante para la banda que nosotros continuemos sonando como Gotthard primero que todo, ¡y continúa sonando bastante a Gotthard!, quizás con algunas tonalidades diferentes. Sin embargo, el verdadero foco era seguir sonando como el mismo grupo y creo que realmente nos las arreglamos para concretarlos de esa forma. Estoy muy, muy feliz con los resultados. Para mí en realidad, es tratar de ser lo mejor que pueda, meterme e involucrarme de verdad en la composición, tanto en la música como en las letras, y trabajar juntos para mantener la visión de la banda intacta, que todo se siga manteniendo como Gotthard y ayudar a que las ideas de los muchachos se concreten además, claro, ¡simplemente hacer lo que mejor que pueda (risas)!, eso es lo único que puedo hacer. Conocía a la banda, obviamente, no de forma personal pero la conocía de hace tiempo porque iba de Australia a Suiza y viceversa mientras crecía, toda mi vida. En un momento de hecho… me imagino que fue el ’94, ¡tocamos en el mismo festival con mi grupo!, con el que tenía en ese entonces. Ellos encabezaban el festival y nosotros éramos el primer acto (risas), así que los conocía de hace mucho. Cuando supe que buscaban un vocalista y probé, inicialmente fueron tres, me enviaron tres canciones para que las cantara, tres antiguas de las suyas que canté y se las pasé de vuelta, y creo que en ese punto en realidad, apenas hice eso y escucharon mi voz en sus temas, fue cuando pensé que sonaba bien, que había sido entretenido hacerlo y bueno… todo partió de ahí. No estaba ciento por ciento seguro hasta que conocí a los muchachos, pero una vez que pasé unos días tocando con ellos, ¡la química fue muy buena de inmediato!, y simplemente encajó, se sintió tan natural que sí, de verdad me dieron ganas de hacerlo, ¡se sintió tan genial!

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Gotthard

Steve tenía un estilo vocal muy particular, muy suyo. Ningún otro cantante se le parece y muy pocos se le acercan. ¿Cuán distintas sonarán las canciones de Gotthard contigo y qué cosas crees que los miembros vieron en ti que decidieron invitarte?

Oh, ¡tendrías que preguntárselo a ellos (risas)! Es divertido que algunas personas hayan dicho que nuestras voces son bien similares, y que otras hayan dicho que son muy, muy distintas… uf, es una pregunta muy difícil de responder, ¿sabes?, la verdad es que sueno del modo que lo sueno y supongo que… hmmm, mira… continúa siendo un estilo de canto parecido, ¿me entiendes?, entonces sigue adecuándose al conjunto. Comprendía el asunto de que los muchachos necesitaban saber era si yo era capaz de cantar las canciones antiguas, si era capaz de sonar convincente en las canciones antiguas, y aquello sin duda funciona, todavía se las arregla para sonar bastante como el grupo mismo. Anytime Anywhere probablemente sea una de mis favoritas, la primera de hecho que grabé con mi voz encima, ¡lo pase muy bien haciéndola!, ¡realmente me gustó mucho cantarla! Sí, lo más seguro que sea mi favorita y, por supuesto, todo lo nuevo que estamos armando ahora, es muy divertido también.

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Y a propósito, algo que me atraía mucho de Steve era que cantaba excelente en castellano (risas), como por ejemplo la versión en español de Anytime Anywhere, El Traidor. ¿Cómo te sentirías cantándola en castellano para la gira que se viene (risas)?

¡Probablemente no tan cómodo (carcajadas)! O sea, puedo hablar inglés y francés así que igual puedo cantar en francés, ¿no?, pero no sé, tendría que aprender palabra tras palabra (risas), ¡aunque podría ser entretenido (risas)!

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Gotthard

Bueno Nic, que alegría hablar contigo. Sabemos acá que estos shows en Latinoamérica y Chile, y todos los que hagan de aquí en adelante, serán para homenajear y celebrar la memoria del Steve Lee…

Sí, absolutamente. Creo que lo principal para mí es agradecerles a todos por aceptarme, porque cuesta, cuesta aceptar a alguien nuevo y me percato de ello. Me considero muy afortunado espero de corazón que me acepten de la misma forma cuando nos veamos, esa es la cuestión. Es tan importante para la banda, ellos de verdad desean continuar, tienen mucha pasión por esto, eso es lo más fundamental en la vida de ellos, es su banda y si pueden transmitirlo a todos los fans, ¡será lo mejor que podría pasarles!

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Unisonic y Gotthard - La Batuta