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Lyric Video de «Hellbent», canción extraída de su próximo trabajo «Empire Of The Undead», el que será lanzado en formatos CD, LP, CD Edición Limitada con contenido visual extra y una Box Set que incluirá el CD, una polera y un poster.  Su lanzamiento se espera para el 28 de marzo.

Este 2013 ha sido un año extraordinario en cuanto a shows en vivo, lo repasamos hace un tiempo en una editorial, donde pasamos revista a la múltiple cartelera de conciertos de este año, donde actos de las más variopintas tendencias dentro del Heavy Metal dieron en el gusto a prácticamente todo el mundo. Pero los años terminan en Diciembre y en dichas circunstancias lo que nos convoca sería, precisamente, el comienzo del fin de un año que quedará marcado a fuego al momento de revisar la historia de los conciertos de Heavy Metal en Chile.

En ese sentido, es difícilmente posible haberse imaginado un mejor final para este 2013, sobre todo para el público más powermetalero, que contar con Helloween y Gamma Ray nuevamente juntos en nuestras tierras, tal como lo hiciesen hace ya cinco años en aquél Hellish Rock Tour en el Teatro Caupolicán. Y es que no vamos a descubrir ahora lo que cada una de estas bandas significa e implica en este estilo de música, derechamente son los que tomaron buena parte lo que venía de la NWOBHM, le agregaron algo de velocidad y, entre otra multiplicidad de factores, terminan creando lo que hoy entendemos como Power Metal. Y más allá de que hayan venido antes (algo que repasaremos a continuación a grandes rasgos), verlos en vivo siempre es una experiencia valiosa e imperdible.

Por el lado de Gamma Ray, son difíciles de olvidar sus presentaciones anteriores en nuestras tierras. Desde ese show en el ya lejano 1999, en el en ese entonces Teatro Monumental (hoy Caupolicán), hasta su intensa y lluviosa presentación en el Teatro Novedades del 2010 (inolvidablemente gráfico fue ver caer gotas desde el techo de ese vetusto recinto hacia el escenario, mientras Kai Hansen cantaba “rain is falling down on me”), hemos tenido diversas oportunidades de verlos en vivo, cada una con su propia historia. ¿Favorita personal? La del 2003 en La Batuta, una presentación algo más íntima y con toda la vibra de una tocata en Hamburgo en los ’80. Ahora vendrían a presentar a su nuevo “chiche”, el batero Michael Ehré, pero hay otro componente muy especial de la visita de Gamma Ray, que no es muy conocido y que me parece pertinente comentar: hace aproximadamente dos semanas, los “Hammer Studios” de Hamburgo, conducidos por Kai y por el bajista Dirk Schlächter, sufrieron un dantesco incendio, que consumió prácticamente todas las dependencias de dicho recinto, al igual que una serie de instrumentos y equipos técnicos. Ver fotos de la destrucción causada por el fuego es tristemente conmovedor, y por lo mismo, cabía cuestionarse si el ánimo de la banda iba a ser el de los mejores considerando lo terrible de la situación, pero al mismo tiempo cabía la esperanza en Kai Hansen como un símbolo de superación, garra y resiliencia.

Y por el lado de Helloween, es sin duda un período de conmemoraciones: junto con formar parte de la fase final de celebración de los 12 años de PowerMetal.cl, en Diciembre también se cumplen quince años desde el debut de la calabaza en Chile. Cómo olvidar la que fue la primera presentación de una banda de Power Metal en esta larga y angosta faja de tierra ese 10 de diciembre de 1998 en un repleto Velódromo del Estadio Nacional, en el contexto de un Monsters Of Rock inolvidable que contó, además, con la presencia de dos gigantes como Anthrax y Slayer. Y así, los hemos tenido el 2001 en el Estadio Víctor Jara (en ese entonces “Estadio Chile”), el 2006 y 2008 en el Caupolicán, y la última el 2011 en el Teatro Teletón junto a Stratovarius, el que, nuevamente a opinión personal, ha sido el show más sólido y brillante que la calabaza ha efectuado en nuestras tierras.

Era hora de probar un recinto relativamente “nuevo” para estos efectos, como lo es el Teatro La Cúpula, al interior del Parque O’Higgins, en Santiago. Digo “relativamente nuevo” porque si bien ha habido ya otras bandas que han tocado allí (Sodom, Exodus, Húsar, Therion, Paul Di’Anno, Adrenaline Mob junto a Halestorm, entre otras), es distinto al clásico Caupolicán o en menor medida al Teatro Teletón, y para no pocos fans esta fue la primera vez en que asistirían a este algo caluroso recinto –una de sus contras, junto con el difícil acceso a movilización en la salida–, con una capacidad aproximada de 1.600 espectadores.

El calor reinante en Santiago no conspiró para que una masa de poleras negras comenzara a acercarse paulatinamente al recinto capitalino, y se aguantara de forma ultra pacífica la larga espera para la apertura de las puertas, que se produciría cerca de las 20.00 horas, y el inicio del show, agendado para las 21.00 horas. ¿Habrá influido en esa tranquilidad la cantidad de “verde” y la poca contaminación acústica del Parque O’Higgins? Quién sabe, pero la onda que se vivía era muy positiva y ello, como veremos, se mantendría durante toda la jornada de este “Hellish Rock Part II”.

Y de esta forma, ya con unas 1.300 a 1.400 personas apostadas efervescentemente en el pequeño recinto santiaguino, veíamos el telón de Gamma Ray de fondo y las dos baterías instaladas, siendo obviamente la de adelante la que minutos más tarde usaría el debutante en Chile Ehré.

LA RADIACIÓN GAMMA

Con una puntualidad ejemplar salieron al escenario los viejos cracks de Gamma Ray, a las 21:01 si de precisión se trata, y con un Teatro virtualmente lleno. Todo al son de la reconocida Welcome, introducción del mítico Heading For Tomorrow, placa con la que iniciaron sus periplos hace ya 23 años. Eso sí: adornada, como viene siendo costumbre, con una voz femenina que presenta a la banda al final, tal y como lo hace la leyenda nipona de X-Japan, aunque claro, aquí es “G-Ray, G-Ray, G-Ray…”, hasta desvanecerse por completo. Estaba todo listo para dar inicio al Hellish Rock Part II. Todo listo para hacer historia de las leyendas del Power Metal.

Rápidamente todos toman posiciones y el Señor Don Profesor Sensei Kai Michael Hansen empieza a entonar lo que, para mí, fue una sorpresa: Anywhere In The Galaxy, temazo que enfervorizó a los asistentes desde sus primeros y suaves acordes, pero que no hizo explosionar el lugar sino hasta que llegó a la parte que reza “…are running low!” Desde ese momento y hasta el final, todo sería fiesta. Sonido más que aceptable, muy bueno de hecho, sólo con algunas pequeñas falencias que se irían solucionando en la marcha. Destacable cometido de Dirk Schlächter en las segundas voces, que sumándose al aporte del público, hizo que a nivel vocal todo sonara grandioso durante todo el concierto (si bien en algunos pasajes del show se abusó del efecto de reverberación que da esa impresión de notas más largas en la voz principal). Y muy, pero muy bien el muchacho Michael Ehré, “nuevo” baterista que reemplaza a Dan Zimmerman, y a quien por cierto yo al menos venía recién conociendo. Impecable.

Vino enseguida, sin pausa alguna, un temón extraído desde Somewhere Out In Space (1997), nada menos que Men, Martians, and Machines, una canción que, si no me falla la memoria, es inédita en nuestro país. Y la verdad es que al ver cómo la gente lo coreaba con todo y al escuchar retumbar hasta los cimientos durante el estribillo, uno no podía evitar preguntarse por qué no es un tema más recurrente en los repertorios en vivo de la banda, ¡pero qué más da! Quién sabe cuándo la vayan a tocar de nuevo, ¡así que mejor dejar la vida en cada verso! Misma situación ocurrió con la también debutante en suelos nacionales The Spirit, del notable Sigh No More (1991). ¡Qué lindo y esperanzador coro! Nunca creí que tendría la posibilidad de escucharla en vivo, así que fue un regalo muy apreciado. Por otro lado, Kai Hansen demostró que está en un muy buen nivel vocal, llegando de buena forma a los tonos altos del final.

Una pequeña pausa al final para dar las gracias al respetable y anunciar la siguiente patada, aprovechando de paso de recordarnos que el próximo disco de la banda, Empire Of The Undead, se viene en marzo de 2014 (¡atenti!). Claro, y es que de allí se descuelga lo que sería el cuarto tema de la noche, Master Of Confusion, cuyo riff inicial es en definitiva muy parecido al de otro tema que diría presente más tarde (el último). Buena canción, y ciertamente funciona muy bien en vivo. Aun siendo nueva, se las arregló para sonar fuerte en voz de los asistentes.

Posteriormente vendría el momento excluyente de la presentación de Gamma Ray: ¡Rebellion In Dreamland! Clásico imperecedero que no puede faltar en una presentación de la banda. La monumentalidad hecha canción. Y vaya que es hermoso ver a miles de voces entonando con tanta pasión y sentimiento un mismo mensaje. Uno ha ido a tantos conciertos que de pronto pierde la perspectiva de lo especial y lindo del momento que se está viviendo, pero chispazos de vida como éste te aterrizan y te revelan que lo que se está desenvolviendo allí, justo frente a ti, no es ni más ni menos que lo que te mantiene latiendo el corazón. ¡Qué grande Gamma Ray! Gracias, ¡gracias por tanto! ¡Temazo! Y resulta muy genial el ver también todas las variaciones que se van dando en la audiencia conforme avanza el tema: de la solemnidad al éxtasis, del éxtasis a la locura, todo en unos pocos versos. Genial en verdad. Pero eso no sería todo, porque pegada a Rebellion In Dreamland vendían otros dos cortes tremendos, conformando una especie de combo devastador: Dethrone Tyranny y Empathy, aunque con la respectiva baja de revoluciones inicial de ésta última. Aquí pudimos ver a un Kai prendidísimo, que se dio tiempo incluso de saltar para motivar a la gente, ¡que en todo caso estaba ya bastante motivada!

Tras una muy breve pausa el genio señala que se viene uno de esos temas rápidos que tanto nos gustan. Y en efecto: Rise seguiría la senda devastadora que iniciaron los cortes anteriores. Antes eso sí el público aprovechó el momento de calma para regalarle a la banda una ovación, vociferando “¡Gamma Ray! ¡Gamma Ray!”. Tras eso sí vino el estallido brutal de Rise, que hasta un mosh provocó allí en el repleto sector de cancha. Después vino un breve interludio en el que amagaron tocar King Of The Mountain Hall, pero era una especie de treta para que el gran Henjo Richter pudiera ejecutar un solo. Solo que, a su vez, serviría de puente para que, de forma muy imprevista, llegara Future World. ¡Qué enorme! Y aquí la banda se notó mucho más distendida, con bailes y todo el asunto. Mención especial para Kai, que no lo ha pasado nada de bien con la noticia del incendio que afectó a sus estudios, en Alemania, y sin embargo pone su mejor cara y todo el aguante para dar un show como corresponde. Impresionante lo del público aquí. ¡En las partes más altas fue ensordecedor!

Llegando casi al final Kai señala que es hora de honrar a la música que tanto amamos todos los presentes, y qué mejor manera de hacerlo que con To The Metal, esa especie de tributo que rindieran al género inspirándose en Metal Gods de Judas Priest. Apabullante el nivel con que se coreó todo este corte. De principio a fin a nivel máximo y quizás más. Y la banda seguía pasándola de lujo, hasta solos de rodilla sobre el escenario vimos, ¡a lo vieja escuela! Notable momento. Para finalizar una noche memorable regalaron la infaltable Send Me A Sign, pedazo de canción que vino a poner un broche de oro a una presentación solidísima, sin momentos bajos. Algunas imágenes para el recuerdo, como la de Hansen sosteniendo y Flying V de forma invertida, cual señal de victoria al tiempo que con su mano izquierda también hace la “V” de victoria. Y ni hablar del impresionante (¡50 años tiene el hombre!) salto que da hacia el final, como remate definitivo. Extraordinario.

Repertorio algo inusual: con más de una canción debutante, algunos clásicos y otras de discos que aún no han salido, muy variado, pero en general la gente recibió de excelente manera cada uno de los capítulos regalados y disfrutó además de un gran sonido y una apasionada entrega por parte de la banda. Concierto realmente redondo, sin baches. Uno hubiese querido otras 5, 6 o… 98 canciones más, pero no se puede tener todo en la vida. Esperemos que vuelvan pronto. Y como dijimos antes: ¡GRANDE GAMMA RAY!

Setlist de Gamma Ray:

01. Welcome (Intro)
02. Anywhere In The Galaxy
03. Men, Martians and Machines
04. The Spirit
05. Master of Confusion
06. Rebellion in Dreamland
07. Dethrone Tyranny
08. Empathy
09. Rise
10. Future World (cover de Helloween)
11. To the Metal
Encore:
12. Send Me a Sign

EL RETORNO DE LA CALABAZA

Tras el intenso show de Gamma Ray, con The Seven Angels de Avantasia de fondo, los técnicos desmontaron la batería de la banda de Kai Hansen y reemplazaron el telón por el correspondiente a Helloween, todo con bastante relajo. Mientras, y ya con unas 1.500 personas casi repletando el Teatro, algunas de ellas ataviadas con poleras y adminículos conmemorativos de Halloween, la densidad atmosférica se hacía paulatinamente más pesada gracias a esos muchachos que, pese a que hay una ley que lo prohíbe, persisten en fumar en lugares públicos, cerrados y sin ventilación, haciendo caso omiso a la molestia que eso genera en el resto y mostrando que ese lamentable y triste vicio les arruina tanto la cabeza que no son capaces de exhibir un mínimo de conciencia cívica y aguantarse un rato, provocándole a uno bastantes ganas de extraer ese aglomerado de tabaco con nicotina, mezclarlo con vidrio molido, hacer un lulo e insertárselos a dichos lolos por alguna vía destinada al efecto. Abrazo cordial para ellos.

Pero más allá de esto –que mucho tiene de diatriba personal, probablemente, pero alguien tiene que decirlo–, a las 22.35 horas le suben el volumen al último tema envasado, “la Doctor Doctor” de Helloween, la popular For Those About To Rock de los australiano/británicos AC/DC. En medio del tema, se apagan las luces, y mientras truenan los “for those about to rock, we salute you”, ya sabemos que se viene el número principal de la velada.

Y es así como, con un pequeño problemita de “enganche” del audio, nos da la bienvenida nada menos que Walls Of Jericho, la intro del disco homónimo y que ya es un clásico de apertura de los shows de la banda. Quedamos al borde de una epilepsia aguda fulminante con lo destempladas que estuvieron las luces en ese instante, pero ello dejó de importar en el momento en que una voz en off nos dice “ladies and gentlemen, please welcome… Helloween!”, donde Dani Löble, Sascha Gerstner, Markus Grosskopf, Michael Weikath y Andreas “Andi” Deris irrumpen a escena y da inicio a su performance con un caballito de batalla fiel e inmortal, la gloriosa Eagle Fly Free, no sólo uno de los mejores temas de la calabaza, sino que derechamente una de las más grandes composiciones musicales que se hayan hecho alguna vez. Un inicio cargado de emotividad, es sin dudas una de las canciones más queridas de la banda, que lo sabe y optó por iniciar su show regalándonos su versión 2013, que pese a algunos problemas de sonido (que se repetirían con posterioridad), salió “de puta madre” como el propio Andi Deris, con su polera con la cara de Chaim Witz, se encargó de señalar.

Tras un par de “yeah, yeah” de Andi, haciendo gritar al público y de hecho poniéndolo derechamente en sus bolsillos, vendría la primera defensa en vivo de su último trabajo, el impecable Straight Out Of Hell, con su single Nabataea, un verdadero temazo, que salió airoso, pese a que Deris sonó un poco destemplado, y el sonido no era de los mejores, con uno que otro acople y con unas guitarras que no sonaban lo prístinas que uno hubiese deseado, especialmente la de Weiki.

Sabemos que el carismático Andi Deris vive en las Islas Canarias y que por lo tanto ha logrado ir desarrollando un español más que decente, y que ya el 2011 le permitió llevar el show casi sólo en la lengua de Cervantes. Y era de esperarse que este 2013 mantuviese e incrementase sus capacidades en dicho sentido, ratificándolo desde un primer instante, pues tras otros “yeah, yeah”, comenzó a hablar en castellano, y por cierto recordando esa frase que pasó a la historia en el show del 2011: “me recuerdo, hace dos años, que un profesor me ha enseñado que aquí no se dice ‘de puta madre’… se dice LA RAJA!”. El orgullo que siente uno como chileno –cuya conducta típica, cuando conoce a alguien que no habla nuestro idioma, generalmente es enseñarle garabatos en primer lugar– al escuchar un alemán diciendo “la raja”, es difícil de describir. Más allá de ese festivo instante, Andi nos dice que vienen presentando su nuevo disco, y que el siguiente tema se llama igual que el disco, es decir, Straight Out Of Hell, otra notable pieza de su última placa y que aprobó de muy buena forma, con un público bastante participativo, ayudado por un Markus muy activo escénicamente y que pedía aplausos del respetable.

Hay temas que a la bandas les gustan más que a los fans, eso pasa con todos los grupos, aparte con bandas que tienen tan prolíficas discografías es difícil darle en el gusto a todo el mundo. Y me parece claro que lo siguiente, Where The Sinners Go, sin ser para nada un mal tema,es una de aquellas canciones que padece dicha característica, aunque de todas formas, la personalidad escénica de Deris se encarga de suplir buena parte de esos aspectos. A esas alturas lamentablemente estábamos un poco acostumbrados a ciertos acoples en el sonido, pero que con toda la vibra del concierto y con Andi haciéndonos cantar y sacándole el jugo al tema, pasaban a un segundo plano.

La defensa de su disco nuevo continuaría exitosamente con uno de sus mejores temas, la exquisita midtempo Waiting For The Thunder, donde vimos a un Sascha Gerstner haciendo sus mejores esfuerzos en las segundas voces –saliendo bastante airoso–, y donde se logró quizás uno de los mejores sonidos de la noche, con las dos guitarras en armonía, francamente alucinantes.

Lo siguiente sería particularmente una sorpresa, puesto que todo indicaba que la calabaza ejecutaría Hell Was Made In Heaven del Rabbit Don’t Come Easy. Pero no fue así sino que la reemplazó por un gran corte de uno de mis discos favoritos de Helloween (y si me apuran, pelea mano a mano, tras los Keepers, la medalla de bronce de la carrera de la calabaza junto al Walls Of Jericho), la gloriosa y muscular Steel Tormentor. Un temazo y hitazo en vivo, donde Andi Deris aprovechaba los lyrics en la parte que reza “I’m a mean imperator of my intimate machine” para tomarse las partes pudendas y luego gesticular especulando con la cuantía de las mismas. Notable además el final, con Sascha y Weiki cada uno a los costados del pedestal de la batería.

El escenario quedó vacío y comenzaron a escucharse sirenas, a lo War Pigs. Con un juego de luces muy bien pensado, Dani Löble llega a la batería y nos entregó un solo correcto y que permitió que el resto de la banda descansara unos minutos, los años no pasan en vano (Deris tiene 49, Weikath 51, Grosskopf 48). Lo mejor del solo de Löble fue su capacidad de interactuar y hacer participar al del público que, a esas alturas, pese al calor y el humo, estaba totalmente entregado.

Tras el solo, vendría otro clásico antiguo de la banda, de la época de Michael Kiske, que en el fondo es su tema debut. Quienes tuvimos la fortuna de ver el año pasado a Unisonic en La Batuta pudimos ver esa versión de I’m Alivecon el calvo en las voces y después de ello la vida no volvió a ser la misma. Sin perjuicio de ello, siempre es grato rememorar este tipo de temas que básicamente son piedras angulares en el estilo que justifica la existencia de esta página, interpretados por sus creadores y por un aguerrido Andi Deris, un tipo que con su carisma y su espectacular calidad como frontman subsana muchos de sus puntos menos fuertes. Es como una joven que a lo mejor no es tan bonita como otras, pero que tiene estilo, es inteligente, se sabe arreglar, vestir y sacar partido, viéndose siempre mejor de lo que en realidad es (la analogía también aplica al sexo opuesto para que no me tilden de machista).

Deris nos recuerda, en un español algo rústico pero impecable, que hubo un proceso por Internet para elegir uno de los temas que ejecutarían en esta gira, y que ganó una canción de 1994, de su disco Master Of The Rings, la impecable Where The Rain Grows. Un saludo a la distancia a Uli Kusch que en esos años nos regaló una de las mejores intros de batería de la historia del Power Metal, correctísimamente tributada por Dani Löble. Un tema cuya altísima votación (“más de un 50%”, según el propio Deris) tuvo correlato en la reacción del público, que lo coreó a rabiar. Palabras aparte nuevamente para el muy correcto desempeño de Sascha Gerstner en las segundas voces, excelente aporte.

Lo siguiente sería la última revisión de su último disco, que desparrama calidad a raudales. Uno podría haber esperado idealmente otro tipo de temas, quizás alguna de las gloriosas World Of War, Far From The Stars o Church Breaks Down, pero la elegida fue Live Now!, un tema bastante más sencillo y que también, a mi juicio, ingresa a esa categoría de canciones que les gusta más a las bandas que a sus fans. Sin embargo es necesario destacar la inteligencia y perspicacia de Helloween y especialmente de Andi Deris a este respecto, porque a un tema que no tiene mucha historia, fue capaz de extraerle todo el jugo, haciendo participar al público, repitiendo que todo estaba “la raja” e invitándonos a “un juego muy estúpido” según sus propias simpáticas palabras, repartiendo a la audiencia en izquierda-derecha para cantar “live now”, y luego los “o-o-o-o-oh”, hasta haciéndonos callar de forma muy simpática. Tal es el manejo escénico del profesor Deris que incluso se dio el lujo tanto de regalarle al escenario de La Cúpula un fluorescente esputo para poder aclarar sus cuerdas vocales. Brillante.

Ya acercándonos a la primera parte del show, llegaría la hora de rememorar ese gran disco que es The Dark Ride, con su single If I Could Fly, cuya intensa ejecución provocó grandes aplausos del respetable, y al cual le siguió un correcto y breve solo de Sascha Gerstner, que nos tuvo a todos haciendo –o intentando hacer– el saludo trekkie (ese con los dedos índice y medio pegados, y separados del anular y meñique que a su vez están pegados) durante algunos segundos.

La primera parte del show culminaría con uno de los más grandes clásicos de la era de Andi Deris y, a estas alturas, del Power Metal, la gloriosa Power, un tema cargado de garra, bolas, convicción y choreza bien entendida. A estas alturas es un deber de Helloween tocarla, fundamentalmente porque es una declaración de principios atemporal de una banda que lleva casi treinta años manteniendo en lo más alto su propia bandera, que ha pasado por quiebres fuertes, y que ha sido capaz de reinventarse y mantenerse en el pináculo de los grandes. Así, con todos coreando el “uo-o-o-o-o-o-o-oooh” y gritando el coro, la banda se despide por primera vez, a las 23.45 horas.

Tras un par de minutos de descanso, el teclado de esa deliciosa tempestad de clichés que es Are You Metal? marca la vuelta de la banda al escenario, con un Andi Deris ataviado de un elegante sombrero de copa, como un perfect gentleman. Y nuevamente nos hizo cantar y nos preguntó “¿cómo están? ¿todavía bien? ¿están cansados?”, atronando en toda La Cúpula la respuesta positivo/negativa ante dichos cuestionamientos.

La segunda parte del show culminaría con otro clásico, la inevitable Dr. Stein, que en otras ocasiones incluso ha contado con muchachos/as ataviados de batas médicas en el escenario, no siendo esta la ocasión. Pero no por ello iba a dejar de ser coreada en su totalidad por un Teatro absolutamente efervescente, y con una banda que se notaba pasándola bien, incluso vimos a Sascha tirándole uñetas a Markus para que éste las pateara de volea hacia el público, con magros y divertidos resultados. Los más peloteros recordaremos el pase cuchareado que le da Claudio Borghi en un tiro libre a Jaime Pizarro en un partido de Colo Colo con Cobreloa en 1992 y que Pizarro clavó dicha volea en el ángulo. Fue lo mismo, pero el resultado en el concierto fue precario. Y así, con Sascha y Markus poniendo sus instrumentos entre sus piernas (!) y dándole la espalda al público (como una “gran Willy” de tenis), la banda nuevamente se despidió del escenario.

Y tras el segundo encore, vendrían los que probablemente fueron los momentos más emotivos de toda la velada. No porque se supiese anticipadamente fue menos emocionante ver a Kai Hansen junto a Sascha Gerstner (la diferencia de estatura los hacía parecer una alcuza) con sus respectivas guitarras para comenzar a ejecutar uno de los más grandiosos temas de la calabaza, la extraordinaria Halloween. Se une el resto de la banda y Andi Deris se sacó el sombrero de copa y se puso un “gorro de calabaza”, desconozco si lo traía o se lo regalaron en el público, pero le dio un toque lúdico a un momento que de por sí ya era inolvidable.

Tras el inicio de Halloween y sumagistralcoro, que cantamos todos, se engancha con otro clásico de los primeros tiempos de la calabaza, la emocionante How Many Tears, cuya letra se cuestiona el sufrimiento del mundo en plenos tiempos de Guerra Fría en los ’80, lo cual también habla del tiempo que lleva la banda en la escena. Personalmente, debe haber sido el tema que más canté, es de mis favoritas de la historia de la calabaza y si no me equivoco no la tocaban desde el ’98, realmente fabulosa, aunque hayan tocado sólo parte de ella.

Porque al llegar al momento de los solos, engranaron How Many Tears de manera perfecta con otro clásico que siempre esperé escuchar en vivo, la gloriosa, hímnica y emblemática Heavy Metal (Is The Law). Al ver a Kai Hansen y a Michael Weikath tal como hace más de 25 años en sucuchos hamburgueses, uno se pregunta: ¿se habrán imaginado que estarían pasados sus respectivos 50 años tocando este tema, juntos, en Chile, y que habría gente desquiciada precisamente por esta circunstancia? Difícil, la magia de la música. Entre medio, faltaba el momento de lucimiento de Markus Grosskopf, fenomenal bajista que conoce “todos los secretos del puesto” y que su categoría, tanto en su calidad de instrumentista como en su faceta de miembro fundador de la banda, lo pone en el pedestal de los imprescindibles, y lo ratificó con su mini solo de bajo. Luego, y en medio de la base rítmica, Andi y Kai comienzan a interactuar y a “competir” con gritos y a veces alaridos inentendibles para que todos cantáramos y lo pasáramos bien, lo que incluso provocó que Kai –de forma simpática por cierto– tratara de “loco” a Deris. Finalmente y tras corear los “heavy metal, hey”, volvieron a la gloriosa Halloween y su final ultra veloz y melódico. Fantástico mix, qué más hubiera querido uno que tocaran los tres temas completos, pero la mezcla salió muy bien, intensa, emocionante y evocadora de tiempos pasados.

Y el dulce final sería por cierto I Want Out, probablemente el más clásico de los clásicos de Helloween, donde no sólo Kai se quedaría en escena con su guitarra, sino que se unirían Dirk Schlächter y Henjo Richter para ejecutar una versión de este tema a cuatro guitarras y dos bajos, un maravilloso desparramo de técnica, poder, melodía y bolas. Además la gran cantidad de músicos en escena se prestaba para situaciones simpáticas, como ver a Dirk (que no es ningún petiso) empinándose para alcanzar el pedestal del micrófono de backing vocals de Sascha, o al propio Schlächter ensayando una especie de baile sound junto a Weikath. Nuevamente Andi nos propone “otro juego estúpido, súper tonto”, causando nuestras risas, y nos hace cantar el “I Want Out!” ensordecedoramente. Más risas aun causó cuando les dijo en alemán a sus colegas que iban a hacer el “I want out” una vez más, y luego nos dijo a nosotros que el alemán era “un idioma de mierda, súper difícil”, provocando aún más risas y aplausos. Y así, a las 00.20 horas, y con un Kai Hansen usando otro gorro de calabaza –que esta vez pudo apreciarse que se lo entregó una chica del público–, culminó este intenso, entretenido y emocionante concierto. Kai le fue a devolver el gorro a la niña y le plantó un ósculo –no pierde el tiempo el profesor Hansen– y se despiden de un público que les agradeció sinceramente su entrega, profesionalismo y su capacidad para reinventarse, transportarnos en el tiempo y emocionarnos como si los viéramos por vez primera.

Es un lujo poder haber visto nuevamente a dos de nuestras bandas de cabecera, juntas, en nuestra tierra. Más allá de algunos líos de sonido, o que uno siempre quiere escuchar otro tema, o cambiar uno por otro –cosa que pasa en todos los shows del mundo-, es grato y bonito renovar los votos con una pasión que uno tiene desde chico, que en muchos sentidos ha afectado nuestras vidas para bien, nos ha dado energías cuando pensábamos que no había por dónde. Además, uno nunca sabe cuándo va a ser la última vez que los veamos, a medida que pasan los años la vida se va poniendo, por lógica, más traicionera y canalla, y por lo mismo siempre la decisión de ir a ver y tributar a los tipos que, sin saberlo, te han ayudado en tu vida, va a ser la correcta. Por eso, gracias Gamma Ray, gracias Helloween, por haber venido en esta oportunidad, por haber venido antes, y por estar. Siempre.

Setlist de Helloween:

01. Walls of Jericho (intro)
02. Eagle Fly Free
03. Nabataea
04. Straight Out of Hell
05. Where the Sinners Go
06. Waiting for the Thunder
07. Steel Tormentor
08. Drum Solo
09. I’m Alive
10. Where the Rain Grows
11. Live Now!
12. If I Could Fly
13. Power
Encore:
14. Are You Metal?
15. Dr. Stein
Encore 2:
16. Halloween / How Many Tears / Heavy Metal (Is the Law) (con Kai Hansen)
17. I Want Out (con Gamma Ray)

REVISA AQUÍ LA GALERÍA DE FOTOS DEL CONCIERTO

 

Los padres del Power Metal volvieron a tocar juntos en Chile en el marco del Hellish Rock Part II.

Fotos: Guillermo Salazar

 

Los ganadores de una invitación al Hellish Rock Part II son:

  • Catalina Reyes (Facebook)
  • Maximiliano Quiñones (Facebook)
  • Natalia Arellano (PowerMetal.cl)
  • Pablo Rodríguez (Twitter)
  • Ricardo Pacheco (Twitter)
  • Roberto Villaseca (PowerMetal.cl)
  • Sebastián Lago (PowerMetal.cl)
  • Sebastian Lee (PowerMetal.cl)
  • Sergio Ruiz (Facebook)
  • Valeria Vicencio (Twitter)

¡Felicitaciones! los ganadores fueron contactados por interno en las respectivas redes donde participaron.

Luego de una exitosa tripleta de shows en México y pasos por Guatemala y Costa Rica, los creadores del Power Metal ya se encuentran en Colombia para el tramo sudamericano del “Hellish Rock Part II”, segunda parte de la gira que los trajo a Santiago el 2008. HELLOWEEN y GAMMA RAY tocarán este fin de semana en Brasil y luego regresarán a Chile para tocar el martes 3 de diciembre a las 21:00hrs. en el Teatro La Cúpula.

Comandados por el legendario Kai Hansen, GAMMA RAY llega con su EP “Master of Confusion”, lanzado en marzo de este año, y que sirve como preámbulo de su próximo larga duración que llevará como título “Empire of the Undead”. Por su lado, HELLOWEEN se encuentra promocionando su última producción “Straight Out of Hell”, decimoquinto trabajo que fue lanzado en enero del 2013.

Las últimas entradas para el show de HELLOWEEN junto a GAMMA RAY se encuentran a la venta por sistema Ticketek, tiendas Falabella, Cines Hoyts y sin cargo por servicio en Rock Music (Eurocentro), Voz Propia (Portal Lyon) y Kmuzzik (Interprovidencia). La primera preventa se encuentra AGOTADA y la venta general tiene un valor de $25.000.

Andi Deris, habló con PowerMetal.cl y esto fue lo que comentó sobre nuestro país: “Bueno, ante todo, Chile es mi tierra vinícola favorita (risas). Me encanta Casillero del Diablo, Concha y Toro. Y de nuevo estaré visitando Concha y Toro, porque siempre que tocamos allá en Santiago, tomo un taxi, voy para allá y la pasamos genial. La última vez tuvimos la oportunidad de visitar la bodega original, donde nació la leyenda del Casillero del Diablo. ¡Me encanta! Definitivamente es el país al cual me mudaría (risas), cuando ya no pueda vivir en Europa, porque tienen el mejor vino ahí. ¡Me encanta!”. Sobre los fans chilenos dijo: “Bueno, eso es bastante claro: locos, como siempre. Los fans chilenos son muy locos. Y eso va a pasar siempre, porque cantan más fuerte de lo que yo lo hago sobre el escenario (risas)”.

Antes de comenzar la gira por Latinoamérica, HELLOWEEN invitó a los fans a elegir la canción que más quisieran escuchar en vivo para ensayarla y tocar exclusivamente en los shows de nuestro continente. La ganadora de esta votacione fue Where the Rain Grows. Sobre esta elección, Deris comentó: “Recuerdo que cuando tocábamos en los 90s, la gente amaba ‘Master Of The Rings’, así que era bastante claro que las canciones de ‘Master Of The Rings’ estarían en la cima de las preferencias”.

Para finalizar, el vocalista tuvo estas palabras de agradecimiento: “Como siempre, gracias chicos por esperarnos. Porque sin ustedes estaríamos en alguna parte, pero no en el escenario, sin nuestros fans. Y nos han mantenidos vivos por casi treinta años, lo que es increíble. Y todos quienes estarán en el concierto son parte de esta exitosa historia. ¡Así que un gran, gran GRACIAS a todos! Y un GRACIAS extra a la gente en Chile por ser siempre tan ruidosos (risas)”.

 

12 AÑOS DE POWERMETAL.CL PRESENTA:
HELLISH ROCK PART II
HELLOWEEN + GAMMA RAY
3 DE DICIEMBRE | 21:00HRS | TEATRO LA CÚPULA

Entradas por Sistema Ticketek.cl, tiendas Falabella y Cines Hoyts
Sin recargo en RockMusic (Eurocentro), Voz Propia (Portal Lyon) y Kmuzzik (Interprovidencia)

 

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Preventa: AGOTADA | General: $25.000 | Día del Show: $30.000

HORARIOS

19:00 – Puertas
21:00 – Gamma Ray
Cierre – Helloween

ESPECIAL

CD REVIEWS

   Helloween - 7 Sinners

  Helloween - Unarmed 

Helloween - Gambling With The Devil    helloween - rabbit dont- come easy

  Helloween - Better Than Raw  Helloween - Master Of The Rings

Helloween - Keeper Of The Seven Keys Part II Helloween - Keeper Of The Seven Keys Part I Helloween - Walls Of Jericho

 

LIVE REVIEWS

 

ENTREVISTAS

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12 AÑOS DE POWERMETAL.CL PRESENTA:
HELLISH ROCK PART II
HELLOWEEN + GAMMA RAY
3 DE DICIEMBRE | 21:00HRS | TEATRO LA CÚPULA

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Sin recargo en RockMusic (Eurocentro), Voz Propia (Portal Lyon) y Kmuzzik (Interprovidencia)

Preventa: AGOTADA | General: $25.000 | Día del Show: $30.000

 

A menos de un mes de iniciar el tramo Latinoamericano del Hellish Rock Part II, HELLOWEEN anunció un regalo especial para los fans de nuestro continente.

Los alemanes pidieron a sus fans escribir un correo para pedir la canción que más quieren escuchar en vivo, prometiendo tocar en el show la que resulte más votada. Para pedirle a HELLOWEEN la canción que más quieres escuchar en vivo, escribe un correo a VoteYourFavSong@helloween.org

Las fechas Latinoamericanas del Hellish Rock Part II, que une a HELLOWEEN y GAMMA RAY en un mismo concierto, son:

19.11.2013 Guatemala (Guatemala) – Parque de la Industria
21.11.2013 Monterrey (México) – Arena Santa Lucía
23.11.2013 Ciudad de México (México) – Circo Volador
26.11.2013 San José (Costa Rica) – Peppers
28.11.2013 Bogotá (Colombia) – Teatro Metropol
30.11.2013 Rio de Janeiro (Brasil) – Fundicao Progresso
01.12.2013 São Paulo (Brasil) – Espaço das Americas
03.12.2013 Santiago (Chile) – Teatro La Cúpula
05.12.2013 Montevideo (Uruguay) – Lugar por anunciar
07.12.2013 Buenos Aires (Argentina) – Groove
10.12.2013 Asunción (Paraguay) – Gran Teatro del Banco (sólo HELLOWEEN)

Mira la invitación de Andi Deris:

El martes 3 diciembre en el Teatro La Cúpula pondremos el broche de oro para las celebraciones de los 12 años de PowerMetal.cl. Luego del show Sold Out que dio STRATOVARIUS en Blondie, y el exitoso concierto de AVANTASIA en el Teatro Caupolicán, cerraremos este aniversario con los padres del género.

HELLOWEEN y GAMMA RAY regresan juntos a nuestro país en el marco del Hellish Rock Part II, show que ya agotó su primera preventa de entradas. Ahora los tickets pasaron a su preico general de $25.000 y se venden por sistema Ticketek.cl, tiendas Falabella y Cines Hoyts. Sin recargo puedes encontrar en locales RockMusic (Eurocentro), Voz Propia (Portal Lyon) y Kmuzzik (Interprovidencia).

Michael Weikath comentó anteriormente: “La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta”. Por su lado, Kai Hansen agregó: “The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!”.

El primer Hellish Rock Tour lo hicieron HELLOWEEN y GAMMA RAY para promocionar sus respectivas placas del 2007, “Gambling With The Devil” y “Land Of The Free II”. Esta vez lo harán con sus discos «Straight Out Of Hell» y “Empire Of The Undead”, respectivamente.

El martes 3 diciembre en el Teatro La Cúpula pondremos el broche de oro para las celebraciones de los 12 años de PowerMetal.cl. Luego del show Sold Out que dio STRATOVARIUS en Blondie, y el exitoso concierto de AVANTASIA en el Teatro Caupolicán, cerraremos este aniversario con los padres del género.

HELLOWEEN y GAMMA RAY regresan juntos a nuestro país en el marco del Hellish Rock Part II, show que ya agotó su primera preventa de entradas. Ahora los tickets pasaron a su preico general de $25.000 y se venden por sistema Ticketek.cl, tiendas Falabella y Cines Hoyts. Sin recargo puedes encontrar en locales RockMusic (Eurocentro), Voz Propia (Portal Lyon) y Kmuzzik (Interprovidencia).

Michael Weikath comentó anteriormente: “La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta”. Por su lado, Kai Hansen agregó: “The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!”.

El primer Hellish Rock Tour lo hicieron HELLOWEEN y GAMMA RAY para promocionar sus respectivas placas del 2007, “Gambling With The Devil” y “Land Of The Free II”. Esta vez lo harán con sus discos «Straight Out Of Hell» y “Empire Of The Undead”, respectivamente.

Los padres del Power Metal acaban de confirmar su visita a Chile en el marco del Hellish Rock Part II. HELLOWEEN y GAMMA RAY se presentarán juntos por segunda vez en Santiago el 3 de diciembre a las 21:00hrs. en el Teatro La Cúpula.

Michael Weikath comentó anteriormente: “La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta”. Por su lado, Kai Hansen agregó: “The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!”.

El primer Hellish Rock Tour lo hicieron HELLOWEEN y GAMMA RAY para promocionar sus respectivas placas del 2007, “Gambling With The Devil” y “Land Of The Free II”. Está vez lo harán con sus discos «Straight Out Of Hell» y “Empire Of The Undead”, respectivamente.

Las entradas están a la venta por sistema Ticketek.cl, tiendas Falabella, Cines Hoyts y sin recargo en locales RockMusic de Eurocentro y Voz Propia de Portal Lyon. La primera preventa (200 tickets) tiene un valor de $22.000.

GAMMA RAY completará a partir de esta semana las grabaciones de su undécimo trabajo en estudio, que llevará como título «Empire Of The Undead».

Luego de un exitoso paso por Europa y Asia, la banda de Kai Hansen continuará el proceso que comenzó con el EP «Master Of Confusion», presentado a comienzos de este año. Los germanos esperan terminar estas grabaciones justo antes de que empiece el tramo sudamericano del Hellish Rock II-Tour, gira en la que comparten escenario con HELLOWEEN.

Hasta el momento, las fechas confirmadas para nuestro continente son:

21 de noviembre: Monterrey – México
23 de noviembre: Ciudad de México – México
26 de noviembre: San José – Costa Rica
28 de noviembre: Bogotá – Colombia
01 de diciembre: Sao Paulo – Brasil

Hay una teoría que constantemente se aplica a las bandas consagradas. Aquellas bandas que ya hicieron un –no menor- aporte a un género en especial al momento de definir sus patrones, forjando cimientos y validando con ese legado un eterno respeto por parte de todos nosotros.

La teoría indica que toda gran banda tiene un “período peak” de contribución al estilo musical. Luego de eso, muchas «desaparecen físicamente» dejando una huella indeleble, como otras siguen activas, gozando de relativa, aceptable o incluso muy buena salud. Podrán probar el desdén de la audiencia (Anvil) o seguir llenando estadios (Iron Maiden, Metallica), pero habrá un capítulo para ellos en la historia, que será más que suficiente para sacarse el sombrero, más allá de lo discreta o bombástica continuidad y culminación de su período activo.

Comienzo el review dándole vueltas a dicha idea porque se me viene constantemente a la cabeza cuando escucho el nombre de Gamma Ray o Kai Hansen. Desde su primer disco “Heading for Tomorrow”, Hansen fue pavimentando un camino (previamente iniciado con los primeros tres discos de Helloween, donde el germano pelirrojomilitaba) en el Power Metal. Desde dicho álbum debut hasta el “Somewhere Out in Space”(1997) se considera – mayoritariamente- que la banda fue en alza continua y sin interrupciones hacia la cúspide de su creatividad, entregando joyas definían y redefinían la corriente powermetalera. Desde ahí en adelante, para muchos, Gamma Ray se avocó a ir manteniendo la fórmula, aplicando “piloto automático” a la dirección musical que los ha mantenido estables hasta el día de hoy.

No son los primeros en elegir el rumbo de la “evolución lineal” ni serán los últimos. Son muchas las bandas que luego de encontrar susitio en la historia, prefieren no aventurarse a buscar otro. Esto tiene un pro : El poder forjar y mantener patente la identidad que crearon y que fueron depurando con el tiempo. Aunque por supuesto hay también una contra: Enfriar las pasiones de los fanáticos que aún esperan un nuevo golpe que los sorprenda, tal como los hizo la mejor de sus entregas.

En fin, nadie espera otro “Sigh No More” u otro “Land of the Free”, sino algo nuevo que genere el mismo impacto que dichos esfuerzos. Master of Confusion no es un nuevo álbum, ni tampoco un recopilatorio. Es simplemente un EP con dos temas nuevos, dos covers y el registro en vivo de 5 canciones en directo, extraídas de una presentación en Bochum, Alemania en el 2011.

El redondo abre con Empire of the Undead, y mi impresión inicial es favorable. Hacia el parlante derecho comienza un acelerado riff de la vieja escuela, con una distorsión sucia y vintageque nos lleva de inmediato al Heavy Metal de mediados de los ochentas. En seguida el riff es respaldado por la guitarra de Henjo Richter en el parlante derecho y la base rítmica de Dirk Schlächter en bajo y el recién ingresado Michael Ehré tras los tarros. Todos juntos con un grito gutural de Hansen y la canción se dispara. Estamos frente a un tema de mucha velocidad, dobles bombos atronadores, cajas secas y guitarras apañadas. De naturaleza muy directa, sin introducciones, en un ritmo 4/4 veloz que se mantiene a través de todo el tema. Me llama la atención de que –a pesar de no ser nada nuevo- el corte se aleja bastante de lo mostrado por el Gamma Ray actual, para concentrarse en una pieza que perfectamente podría haber sido parte del Walls of Jericho (Helloween, 1985) o del disco debut Heading for Tomorrowde 1990.

El fraseo de Hansen se asemeja bastante a la interpretación de Rob Halford en Freewheel Burning, una tarea que otrora calzaba muy bien con el trabajo del ex vocalista Ralph Scheepers cuando era parte aún de las filas de Gamma Ray. Aún así, la inmediatamente reconocible voz (raspada y nasal) de Hansen le entrega esa magia propia de la banda alemana. El coro es uno de los menos obvios y aún así más efectivos que le he escuchado en la banda desde hace mucho tiempo. Alejado totalmente de los estribillos hímnicos, el resultado es muy directo, repitiendo la frase “Empire of the Undeady respaldada por un corte intervalo de guitarrras y teclados. Con respecto al resultado final del primer track, me sonó bastante refrescante ver a un Gamma Ray rescatando influencias de su propio pasado, pero no el más reciente sino el más lejano. Un tema que hubiese brillado como un buen single en su “época gloriosa”, y que hoy por hoy es totalmente bien recibido.

Es de esperar que los oídos se dirijan especialmente a la performance de Ehré, quien tiene la no menor tarea de sustituir a Dan Zimmermann, baterista con la trayectoria más extensa en la banda. A pesar de no lucirse ni mostrar un estilo especial y propio, su desempeño funciona perfecto con lo que la banda requiere. Ehré es un baterista directo, que golpea la caja con fuerza, de bombos precisos y un especial gusto por golpear los platillos con intensidad. No muestra interés en florituras ni juegos con solos ostentosos. Se mantiene al margen de delicadezas y matices para enfocarse en sonar como un motor engrasado, entregando fuerza y precisión. En fin, define bastante bien el prototipo del baterista alemán.

Segundo “y último” tema. Master Of Confusion, track que da nombre a la placa. Lo primero que me llama la atención es que ante tremenda portada (ilustración de Derek Riggs, que lógicamente contiene muchos elementos “maidenianos”) nos hace esperar un derechazo al mentón, sin embargo estamos ante un tema mid tempo en 4/4, más reposado y melódico que la canción anterior. Sólo basta escuchar cinco segundos para recordar de manera inmediata I Want Out.Un tema en ritmo 4/4 pero mucho más reposado que el anterior, que da su partida con un break de batería y de inmediato un lick en dobladas de guitarra (las dos guitarras haciendo el mismo punteo en la misma nota), y un Hansen que entra cantando en un tono muy grave (exacto a cómo empieza I Want Out), acompañado de bajo y batería. Las guitarras empiezan a marcar en la mitad de la estrofa. El puente es posiblemente el momento más melódico de la canción , sonando con un esbozo de la alegría típica del Happy Metal, sin embargo en el estribillo, se vuelve a los coros “no hímnicos”. A ciertos ratos, también me rememora a Raise the Noise de Helloween (“Seven Sinners”, 2010), pero con un resultado menos efusivo.

La sección intermedia de la canción se ve interrumpida por una gran cantidad de elementos, como el burlesco fraseo de Hansen, quien emula locura y esquizofrenia, subiendo desde tonos barítonos más aguardentosos  hasta los agudos más disonantes posibles (hasta con gallitos), para generar esa “confusión” que reina en la temática del corte. Hay juegos de harmonías vocales de fondo cantando “confusion” y muchos paneos de guitarras (el sonido que viaja desde la oreja izquierda hasta la derecha, y viceversa) generando más caos premeditado.

El track vuelve a su curso normal para cerrar con el último par de coros, y vuelve a aparecer un hipnótico y “confuso” juego de voces para dar un último toque de locura al tema. Creo que no es el tema más inspirado de los germanos, y mucho de esta impresión también se debe a la sorpresa con la que el primer track Empire of the Undead me tomó.

De este modo, hasta ahí llega lo nuevo de Gamma Ray a la fecha, con dos canciones  nuevas, una de ellas bastante encendida y la otra de menos impacto.

Lo siguiente en la placa son dos covers:

Death or Glory (Holocaust, ,»The Nightcomers”, 1981):Un acople de guitarra y mucha, mucha tierra (tierra llamamos a ese ruido que emana la distorsión de la guitarra cuando está encendida) dan inicio a ese repetitivo y arrastrado riff en el parlante derecho (el de Hansen) y en el primer compás se suben el resto de la banda. La guitarra de Richter repite el mismo riff sin variaciones.

Con respecto a la interpretación de Kai, es más bien en un plano baritónico y muy monocorde, sin variaciones en los tonos de voz producto de la entonación carraspeada. Por naturaleza de la pieza musical, el coro no es más encendido que la estrofa, lo cual lo hace un tanto plano. La mayor cantidad de “aliños” serán otorgados por los solos de guitarra, donde Henjo Richter logra un bello trabajo de sweep pickings, logrando unos instantes tan brillantes como lo mejor de Marty Friedman en su rampante paso por Megadeth. De hecho, creo que este corte es muy apto para ser versionado por la banda americana (Holocaust son una banda de Heavy escocesa muy de culto, pero seminal para la creación del Thrash Metal de la costa oeste americana, al punto de ser versionados incluso por Metallica). Para Gamma Ray, quienes se caracterizan por la melodía, solemnidad y alegría en sus composiciones, este corte suena un tanto atípico y por lo mismo quizá pase un poco desapercibido en comparación al resto de las canciones incluidas en este EP.

Lost Angels de Sweet:Gloria y magia en una fanfarria al inicio, dejan a Hansen cantando casi a capellade no ser por la guitarra de Richter, con mucha menos distorsión que lo escuchado hasta el momento. Un tema de medio tiempo que en menos de un minuto nos tiene ya en su coro. Ahora sí que vemos a Gamma Ray escogiendo un tema en el cual la banda se desenvuelve de manera natural. Coros hímnicos, melodías gloriosas, armonías de guitarras luminosas y muchos falsetes disparados (Sweet, la banda de Love is Like Oxigen, Ballroom Blitz y Fox on the Run destacaba por unos coros muy en plan Queen, pero mucho más agudos, propios de lo que en la época del Glam Rockse hacía), y donde la voz de Hansen calza a como un guante. Las armonías de guitarra son contundentes y los arreglos (como guitarras limpias de fondo) dan mucha más atmósfera al resultado final. Cualquiera que guste de la grandilocuencia de Queen en canciones como Princess of the Universe o Flash Gordon, o de David Bowie en All the Young Dudes sentirá muy de agrado este cover.

Lo siguiente en el álbum es una selección de registros en vivo, específicamente Bochum, al sur de Alemania, extraídos directamente del CD/DVD “Skeletons & Majesties” , y lo cual no supone ninguna novedad. De hecho las grabaciones son las mismas, destacando la participación de Michael Kiske en Time to Break Free, es decir, nada que no hayamos escuchado antes.

Ante esta inclusión de canciones, quizá hubiese sido un poco más atractivo poder escuchar versiones en vivo (aunque fuesen en calidad “bootleg”) con Michael Ehré tras los tambores, para poder apreciar cómo el nuevo miembro se desenvuelve en vivo, calzándose los zapatos del recientemente partido Zimmermann.

En especial para fanáticos acérrimos y coleccionistas, esta pieza es recomendable, ya sea por el bonito trabajo de artworksque se desarrolló, como también por los dos temas nuevos y el par de covers. Posiblemente para quienes gustan de Gamma Ray pero no al nivel de fanatismo férreo, éste puede ser una pieza prescindible. Aún así, para ambas posibilidades, es cierto que tenemos un abrebocas para acortar la espera por un nuevo larga duración. Una confirmación de que la banda se mantiene en muy buen estado, que la calidad vocal de Kai Hansen sigue siendo saludable, que el cambio de baterista no supone ningún trauma, y –más importante aún- que aún tenemos banda con cuerda para rato.

Y como mencionaba en un comienzo. Puede que el aporte de Gamma Ray (no menor, considerando a Hansen uno de los creadores y depuradores del género) ya haya culminado, sin embargo el resto de sus entregas seguirán siendo bienvenidas con una mano abierta y la otra sosteniendo el sombrero.

 

«Empire of the Undead» se titula el próximo álbum de GAMMA RAY, con fecha de lanzamiento tentativo para enero del 2014.

El EP «Master of Confusion» estará disponible desde este viernes 15 de marzo por earMUSIC y tendrá dos canciones nuevas desde «To The Metal»: Master Of Confusion y Empire Of The Undead.

“Hemos estado alejados durante un tiempo”, declaró Kai Hansen. “Hemos publicado lo que consideramos como un bello producto en vivo, ‘Live – Skeletons and Majesties’, pero ya empezábamos a sentir que teníamos que publicar nuevas canciones. No somos muy buenos amigos de los plazos, pero ya hemos empezado a trabajar en un nuevo disco y mientras tanto, nos apetece que nuestros fans vayan escuchando estas dos nuevas canciones antes de nuestro tour con HELLOWEEN. También grabamos un par de covers que siembre nos han encantado y hemos completado el avance del disco con canciones en vivo grabadas para el Blu-Ray del ‘Skeletons‘ que no pudieron estar en el CD. OK, está claro que no es un nuevo álbum de la banda, pero son 60 minutos de música… ¡llámalo el single más largo en la historia del Metal si quieres!»

GAMMA RAY inició su gira mundial junto a HELLOWEEN en el denominado «Hellish Rock Tour Part II».

Master Of Confusion y Empire Of The Undead son las dos primeras canciones de estudio de GAMMA RAY luego de tres años que saliera su anterior placa “To The Metal!».

«Master Of Confusion» será lanzado el 15 de marzo por earMUSIC y por petición de la banda, se venderá a mitad de precio de un larga duración. El EP es un adelanto de lo que será el álbum «Empire of the Undead».

“Hemos estado alejados durante un tiempo”, declaró Kai Hansen. “Hemos publicado lo que consideramos como un bello producto en vivo, ‘Live – Skeletons and Majesties’, pero ya empezábamos a sentir que teníamos que publicar nuevas canciones. No somos muy buenos amigos de los plazos, pero ya hemos empezado a trabajar en un nuevo disco y mientras tanto, nos apetece que nuestros fans vayan escuchando estas dos nuevas canciones antes de nuestro tour con HELLOWEEN. También grabamos un par de covers que siembre nos han encantado y hemos completado el avance del disco con canciones en vivo grabadas para el Blu-Ray del ‘Skeletons‘ que no pudieron estar en el CD. OK, está claro que no es un nuevo álbum de la banda, pero son 60 minutos de música… ¡llámalo el single más largo en la historia del Metal si quieres!».

En este video se puede escuchar un adelanto de lo que se viene el 15 de marzo:

El tracklsit es:

01. Empire Of The Undead (nueva canción)
02. Master Of Confusion (nueva canción)
03. Death Or Glory (cover de Holocaust)
04. Lost Angels (cover de Sweet)
05. The Spirit (en vivo en Bochum)
06. Wings Of Destiny (en vivo en Bochum)
07. Gamma Ray (en vivo en Bochum)
08. Farewell (en vivo en Bochum)
09. Time To Break Free (en vivo en Bochum)
10. Insurrection (en vivo en Bochum)

GAMMA RAY y HELLOWEEN saldrán de gira nuevamente juntos en lo que será el Hellish Rock Tour Part II. “La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta”, señaló Michael Weikath. Por su lado, Kai Hansen agregó: “The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!”.

 

Los alemanes revelaron la carátula de «Master Of Confusion», su próximo EP con dos nuevas canciones luego de 3 años: Master Of Confusion y Empire Of The Undead. El trabajo será lanzado el 15 de marzo por earMUSIC y por petición de la banda, se venderá a mitad de precio de un larga duración.

“Hemos estado alejados durante un tiempo”, declaró Kai Hansen. “Hemos publicado lo que consideramos como un bello producto en vivo, ‘Live – Skeletons and Majesties’, pero ya empezábamos a sentir que teníamos que publicar nuevas canciones. No somos muy buenos amigos de los plazos, pero ya hemos empezado a trabajar en un nuevo disco y mientras tanto, nos apetece que nuestros fans vayan escuchando estas dos nuevas canciones antes de nuestro tour con HELLOWEEN. También grabamos un par de covers que siembre nos han encantado y hemos completado el avance del disco con canciones en vivo grabadas para el Blu-Ray del ‘Skeletons‘ que no pudieron estar en el CD. OK, está claro que no es un nuevo álbum de la banda, pero son 60 minutos de música… ¡llámalo el single más largo en la historia del Metal si quieres!».

El tracklsit es:

01. Empire Of The Undead (nueva canción)
02. Master Of Confusion (nueva canción)
03. Death Or Glory (cover de Holocaust)
04. Lost Angels (cover de Sweet)
05. The Spirit (en vivo en Bochum)
06. Wings Of Destiny (en vivo en Bochum)
07. Gamma Ray (en vivo en Bochum)
08. Farewell (en vivo en Bochum)
09. Time To Break Free (en vivo en Bochum)
10. Insurrection (en vivo en Bochum)

Este es un extracto de la letra de Master Of Confusion:

No matter where I’m going
And anywhere I roam
I am the master of confusion

Maybe you’ll see me coming
Or maybe I just don’t
I am the master of… confusion

The label’s calling, boys are you done?
The deadline’s past, time to deliver
I am so sorry, we’re running late
Some unexpected ghost in the machinery

[…]
Whenever I am closing in
Your peaceful life goes in the bin
Let chaos begin

GAMMA RAY y HELLOWEEN saldrán de gira nuevamente juntos en lo que será el Hellish Rock Tour Part II. “La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta”, señaló Michael Weikath. Por su lado, Kai Hansen agregó: “The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!”.

 

Master Of Confusion y Empire Of The Undead son las dos primeras canciones de estudio de GAMMA RAY luego de tres años que saliera su anterior placa “To The Metal!».

«Master Of Confusion» será lanzado el 15 de marzo por earMUSIC y por petición de la banda, se venderá a mitad de precio de un larga duración.

“Hemos estado alejados durante un tiempo”, declaró Kai Hansen. “Hemos publicado lo que consideramos como un bello producto en vivo, ‘Live – Skeletons and Majesties’, pero ya empezábamos a sentir que teníamos que publicar nuevas canciones. No somos muy buenos amigos de los plazos, pero ya hemos empezado a trabajar en un nuevo disco y mientras tanto, nos apetece que nuestros fans vayan escuchando estas dos nuevas canciones antes de nuestro tour con HELLOWEEN. También grabamos un par de covers que siembre nos han encantado y hemos completado el avance del disco con canciones en vivo grabadas para el Blu-Ray del ‘Skeletons‘ que no pudieron estar en el CD. OK, está claro que no es un nuevo álbum de la banda, pero son 60 minutos de música… ¡llámalo el single más largo en la historia del Metal si quieres!».

El tracklsit es:

01. Empire Of The Undead (nueva canción)
02. Master Of Confusion (nueva canción)
03. Death Or Glory (cover de Holocaust)
04. Lost Angels (cover de Sweet)
05. The Spirit (en vivo en Bochum)
06. Wings Of Destiny (en vivo en Bochum)
07. Gamma Ray (en vivo en Bochum)
08. Farewell (en vivo en Bochum)
09. Time To Break Free (en vivo en Bochum)
10. Insurrection (en vivo en Bochum)

Este es un extracto de la letra de Master Of Confusion:

No matter where I’m going
And anywhere I roam
I am the master of confusion

Maybe you’ll see me coming
Or maybe I just don’t
I am the master of… confusion

The label’s calling, boys are you done?
The deadline’s past, time to deliver
I am so sorry, we’re running late
Some unexpected ghost in the machinery

[…]
Whenever I am closing in
Your peaceful life goes in the bin
Let chaos begin

GAMMA RAY y HELLOWEEN saldrán de gira nuevamente juntos en lo que será el Hellish Rock Tour Part II. “La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta”, señaló Michael Weikath. Por su lado, Kai Hansen agregó: “The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!”.

 

La banda formada por Michael Kiske, Kai Hansen, Mandy Meyer, Dennis Ward y Kosta Zafiriou anunciaron que el 2014 volverán con un nuevo disco de estudio.

«2012 fue todo un evento y un exitoso año para UNISONIC: Lanzamos nuestro CD debut e hicimos nuestro primer tour, llevándonos a muchos países en Sudamérica, Asia y Europa. El feedback del disco y los shows en vivo fue fenomenal y queremos agradecerles a todos desde el fondo de nuestros corazones todo el apoyo.

2013 será un año más silencioso para UNISONIC. Además de estar trabajando con nuestras otras bandas y proyectos, estén seguros que usaremos el tiempo para escribir un nuevo álbum de UNISONIC.

Girar juntos por primera vez y su calurosa reacción nos unió como banda y no podemos esperar para canalizar todo esto en un poderoso y melódico álbum de metal que se lanzará a principios del 2014″.

 

El 30 de noviembre será lanzado en CD doble, DVD y Blu-Ray «Skeletons & Majesties Live», trabajo que traerá el concierto de GAMMA RAY grabado el 20 de abril del año pasado en el Z7 de Pratteln (Suiza).

El show tiene una duración de dos horas y cuenta con la participación de Michael Kiske en tres canciones. La edición en CD tendrá 18 canciones, mientras que el DVD y Blu-Ray presentará 6 tracks adicionales con versiones alternativas de Wings Of Destiny, FarewellThe SpiritInsurrection, Time To Break Free y Gamma Ray, grabadas el día anterior en Bochum, Alemania.

El tracklist de «Skeletons & Majesties Live» es:

01. Anywhere In The Galaxy
02. Men, Martians And Machines
03. The Spirit
04. Wings Of Destiny
05. Farewell
06. Gamma Ray
07. Money
08. Time To Break Free (con Michael Kiske)
09. Rebellion In Dreamland (acústica)
10. Send Me A Sign (acústica)
11. Dethrone Tyranny
12. Watcher In The Sky
13. Hold Your Ground
14. A While In Dreamland (con Michael Kiske)
15. Rise
16. Brothers
17. Insurrection
18. Future World (con Michael Kiske)

Luego de centrarse este último tiempo en UNISONIC, Kai Hansen comentó que «GAMMA RAY tendrá prioridad el 2013″. El grupo saldrá de gira junto a HELLOWEEN en el «Hellish Rock Tour Part II», donde se presentará oficialmente al baterista Michael Ehré (FIREWIND, ULI JON ROTH, METALIUM), quien se unió a la banda en reemplazo de Dan Zimmermann.

 

Toda buena leyenda del Power Metal tiene un Part II, y después que HELLOWEEN y GAMMA RAY salieran juntos de gira el 2007 y 2008 para el Hellish Rock Tour, ahora se viene la segunda parte de esta serie de conciertos que reúne al maestro Kai Hansen con sus antiguos compañeros de la calabaza.

Así es, hoy en la mañana se reveló que en marzo del 2013 comienza el Hellish Rock Tour Part II, con ambas bandas compartiendo escenarios por el mundo. «La atmósfera fue muy especial la última vez así que repetiremos la fiesta», señaló Weikath. Por su lado, Hansen agregó: «The Hellish Rock Tour sin dudas fue un highlight en la historia del grupo, ¡nos volveremos locos de nuevo!».

El primer Hellish Rock Tour lo hicieron HELLOWEEN y GAMMA RAY para promocionar sus respectivas placas del 2007, «Gambling With The Devil» y «Land Of The Free II», así que habrá que estar atentos, ya que en cualquier momento podrá salir información sobre los próximos lanzamientos de estos dos conjuntos.

Una de las alineaciones más estables en el metal europeo llega a su fin. Esto, porque GAMMA RAY acaba de revelar que  Dan Zimmermann ya no es parte la banda. En lo que se trata del primer cambio de formación en casi 16 años, su reemplazante es el batero Michael Ehré, conocido por haber sido parte de FIREWINDULI JON ROTH METALIUM.

El guitarrista y líder Kai Hansen fue quien se encargó de anunciarlo con un video: 

«Ya que muchos se deben haber estado preguntando por bastante tiempo lo que pasaba en GAMMA RAY, aquí  les tengo algunas noticias. Ya deben haber escuchado que Danny ha dejado el grupo, lo que ha sido muy triste para nosotros. Sin embargo, aunque hemos estado tocando con él de hace poco, con orgullo presentamos a nuestro nuevo baterista, el señor Michael Ehré. Denle una calida bienvenida y estén atentos a más noticias».