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El pasado 27 de Agosto GAMMA RAY realizó un show en vivo por streaming desde Dusseldorf para celebrar sus 30 años de carrera, concierto que contó con la participación de Ralf Scheepers de PRIMAL FEAR como invitado para cantar algunos clásicos de los primeros discos de la agrupación alemana.

Lamentablemente, durante la transmisión, hubieron varios problemas de sonido por lo que GAMMA RAY ha decidido retransmitir el show este Viernes 11 de Septiembre con mejor sonido. La retransmisión no tendrá costo para aquellos que hayan comprado el ticket para el show, pero los que estén interesados en verlo por primera vez pueden comprar el ticket aquí.

«Hola Metaleros, nuevamente tenemos una gran noticia para ustedes: Debido al problema de sonido que tuvimos durante nuestro programa de transmisión ‘30 Years Of Amazing Awesomeness’  el 27 de agosto y muchas solicitudes de los fanáticos que no pudieron ver el programa, decidimos volver a transmitir el programa el Viernes 11 de Septiembre. Todas las entradas antiguas siguen siendo válidas y puedes volver a ver el espectáculo sin coste adicional. No pierda esta oportunidad de ver este evento único (o verlo de nuevo con el sonido que se merece)» comentó Kai Hansen.

 

En el quinto capítulo de PowerMetal.cl – El Podcast, recordamos “Blood of the Nations”, el clásico contemporáneo de ACCEPT en su décimo aniversario y conversamos sobre los cambios de vocalistas más emblemáticos en la historia del metal. Analizamos el flamante nuevo disco de UNLEASH THE ARCHERS: “Abyss” y te contamos sobre otros lanzamientos incluyendo a HUMAVOID, AGES y VEONITY.

Repasamos las noticias más relevantes de la semana como fueron la muerte de FRANKIE BANALI, los anuncios de SCHAFFER / BARLOW PROJECT y AVANTASIA, además de comentar los últimos singles publicados. Para cerrar, te adelantamos los lanzamientos más interesantes de la próxima semana destacando a MANTICORA  y JOHN PETRUCCI, además del streaming de celebración de los 30 años de GAMMA RAY.

Como siempre, les dejamos nuestra Playlist de Spotify con las recomendaciones para esta semana:

 

¿Te gustaría que hablemos de algún tema o disco en especial? Déjanos tu comentario y lo consideraremos la los próximos capítulos. ¡Disfruten del quinto episodio de PowerMetal.cl – El Podcast!

En el tercer capítulo de PowerMetal.cl – El Podcast, comentamos el reciente anuncio de GAMMA RAY, quienes incluirán en su concierto de celebración de los 30 años de la banda a su vocalista original Ralf Scheepers, y repasamos además la historia de esta agrupación clave en la historia del Power Metal alemán.

En el lanzamiento de la semana revisamos “Unfinished” de los japoneses UNLUCKY MORPHEUS, junto con otras recomendaciones incluyendo lo nuevo de DEEP PURPLE, STARBLIND y SELENSEAS. Continuamos con el disco del recuerdo “Resurrection” de HALFORD en su vigésimo aniversario y comentamos los nuevos singles de JOHN PETRUCCI, ALESTORM, THE WHEELBLOCKS y METALLICA.

Como siempre, les dejamos nuestra Playlist de Spotify con las recomendaciones para esta semana:

¿Te gustaría que hablemos de algún tema o disco en especial? Déjanos tu comentario y lo consideraremos la los próximos capítulos. Y nuevamente, ¡Disfruten del tercer episodio de PowerMetal.cl – El Podcast!

El próximo 27 de Agosto, GAMMA RAY estará realizando un show en streaming para celebrar los 30 años de carrera de la banda alemana. Sobre el show, Kai Hansen ya anunció que la transmisión será con 11 cámaras desde un gran escenario en el Domo de la ISS en Düsseldorf, Alemania.

Ahora GAMMA RAY confirmó una tremenda sorpresa para este show de celebración: la presencia del Ralf Scheepers, vocalista de PRIMAL FEAR, quien fue el cantante original de GAMMA RAY  desde 1989 hasta 1994, siendo parte de los discos «Heading For Tomorrow», «Sight No More» e «Insanity And Genius». Scheepers estará cantando con la agrupación alemana durante el concierto.

«Esto es grandioso. Estoy esperando esto. Porque es historia. Si decimos 30 años, los primeros años son cruciales también. Ralf fue la voz principal, es una tremenda voz. Aún está en la escena haciéndolo excelente con PRIMAL FEAR y está mejor que nunca, así que estoy esperando saltar al escenario con él y celebrar viejos tiempos y dar un inicio a nuestro desconocido futuro, así que será bueno para todos nosotros. Es grandioso. Estoy totalmente feliz de hacer esto. Tendremos una fiesta en el escenario» dijo Kai Hansen.

«Estoy feliz de anunciar que seré parte del show en streaming por los 30 años de GAMMA RAY el 27 de Agosto. Me uniré a mis ex-compañeros y aún amigos y estoy realmente feliz. Nos vemos» comentó Ralf Scheepers.

El acceso al show de los alemanes tendrá un valor de 12,99 EU (aproximadamente $13.000 chilenos), lo que dará acceso al evento en vivo y poder verlo por 24 horas. También existe la opción de pagar 19,99 EU, para poder disfrutar del concierto por 48 horas. La venta de tickets se realiza entrando aquí.

Les dejamos «One With The World» de GAMMA RAY con Ralf Scheepers en Munich 2015:

 

GAMMA RAY sorprendió hace unos días anunciando que el jueves 27 de agosto, a las 14:00hrs. de Chile, celebrarán sus 30 años de carrera con un concierto pagado por streaming.

El mismo Kai Hansen se encargó de dar más detalles de la transmisión en sus redes sociales, avisando que será un show único en este 2020. «En estos tiempos de restricciones, donde no pueden ir a los shows, la única salida es llevar estos a sus hogares a través de Live Streaming. Montaremos un gran escenario en el Domo de la ISS en Düsseldorf, Alemania, y 11 cámaras capturarán lo mejor de los 30 años de GAMMA RAY«.

El acceso al show de los alemanes tendrá un valor de 12,99EU (aproximadamente $13.000 chilenos), lo que dará acceso al evento en vivo y poder verlo por 24 horas. También existe la opción de pagar 19,99EU, para poder disfrutar del concierto por 48 horas. La venta de tickets se realiza entrando aquí.

El guitarrista, vocalista y compositor de HELLOWEEN invitó a los fans a seguir el concierto: «Reúnete con tus amigos, compadres y compañeros para unirte a nosotros y festejar juntos desde la comodidad de tu hogar. Haremos el streaming para todo el mundo en alta calidad».

GAMMA RAY paró los shows desde el 2016 hasta el 2019 debido a la participación de Kai Hansen en la gira «Pumpkins United» de HELLOWEEN, que incluyó su regreso y el de Michael Kiske a las calabazas.

El mismo Hansen, en entrevista con PowerMetal.cl realizada el 2018, confesó que extrañaba a GAMMA RAY: «La verdad es que tuve que tomar una decisión con el corazón. Por mucho que esté disfrutando esto con HELLOWEEN, el gran éxito y estar de vuelta con los muchachos, claro que extraño a GAMMA RAY y girar con ellos. No fue fácil dejar en pausa a GAMMA RAY por un buen tiempo e incluso entrar a grabar un álbum con HELLOWEEN y no con GAMMA RAY en el futuro cercano. No fue fácil porque es mi proyecto de muchos años, es mi bebé, pero simplemente tuve que tomar una decisión, ya que ESTE es el momento de HELLOWEEN«.

GAMMA RAY acaba de confirmar que realizará un show en vivo por streaming el próximo Jueves 27 de Agosto, a partir de las 14:00 de Chile. El concierto será transmitido desde el ISS Dome en Duesseldorf, Alemania.

El acceso al show de los alemanes tendrá un valor de 12,99 eu (aproximadamente $13.000) lo que dará acceso al evento en vivo y poder verlo por 24 horas. También existe la opción de pagar 19,99 eu la cual permitirá acceder al evento por 48 horas. Pueden comprar el ticket aquí.

GAMMA RAY paró los shows desde el 2016 hasta el 2019 debido a la participación de Kai Hansen en la gira «Pumpkins United» de HELLOWEEN que incluyó su regreso y el de Michael Kiske a las calabazas.

El mismo Kai Hansen, en una entrevista para PowerMetal.cl realizada el 2018 con motivo de la gira con HELLOWEEN, nos confesó que extrañaba a GAMMA RAY:

«Bueno… (se toma una pausa) la verdad es que tuve que tomar una decisión con el corazón. Por mucho que esté disfrutando esto con HELLOWEEN, el gran éxito y estar de vuelta con los muchachos, claro que extraño a GAMMA RAY y girar con ellos. No fue fácil dejar en pausa a GAMMA RAY por un buen tiempo e incluso entrar a grabar un álbum con HELLOWEEN y no con GAMMA RAY en el futuro cercano. No fue fácil porque es mi proyecto de muchos años, es mi bebé, pero simplemente tuve que tomar una decisión, ya que ESTE es el momento de HELLOWEEN»

Los chilenos IMPERIUM OF VANITY, quienes recientemente ganaron el Fondo de la Música por parte del Ministerio de Cultura, empezarán a grabar su disco debut este Octubre. El trabajo contará con la colaboración de Michael Ehré, baterista de GAMMA RAY, PRIMAL FEAR y THE UNITY. Además, el disco contará con la producción de Eike Freese, conocido por su trabajo con GAMMA RAY, WARKINGS y MYRATH.

 

 

Este fin de semana PRIMAL FEAR anunció la incorporación del baterista Michael Ehré (GAMMA RAY, THE UNITY) a sus filas, en reemplazo de Francesco Jovino. Así, comenzaría su participación oficial con los alemanes en los festivales del verano europeo para, además, grabar las baterías del próximo nuevo disco que saldría a finales de este año, el primero bajo el sello Nuclear Blast.

Al respecto, Ehré comentó que «¡estoy súper feliz de unirme a PRIMAL FEAR! Desde el principio he seguido su carrera, conozco a los muchachos de la banda hace años y ¡siempre fui un gran fan de su música! Estoy realmente emocionado y no puedo esperar a subirme al escenario del Rock Fest en Barcelona«.

Por su parte, el vocalista Ralph Scheepers agregó: «¡Qué baterista! Conozco a Michael desde hace un buen rato ya y siempre he seguido su gran trabajo en las bandas con las que ha estado. Estoy más que emocionado por compartir los escenarios del mundo con una persona tan talentosa y maravillosa como él«.

Frank Beck, vocalista que adquirió renombre en el mundo del Metal tras ser sumado como vocalista en GAMMA RAY, ha sido confirmado como el nuevo vocalista de MASTERS OF DISGUISE. Para presentarlo, la agrupación alemana regrabó la canción «Shadows Of Death» la cual se puede escuchar a continuación:

 

Alberto Rionda sigue sorprendiendo con su AVALANCH ALL STAR BAND, esta vez con el que viene a ocupar el puesto dejado por el ex-HAMMERFALL Magnus Rosén. A la formación actual que agrupa al mismo Rionda (guitarra), Mike Terrana (batería), Israel Ramos (voz), Jorge Salán (guitarra) y Manuel Ramil (teclados), se suma el bajista de GAMMA RAY Dirk Schlächter.

«Para nosotros es un notición y estamos encantados de poder compartirla con todos vosotros… Tenemos a bordo un fuera de serie para terminar el nuevo disco que estamos grabando en este momento y afrontar la gira maratoniana que esperamos iniciar en 2019», comentó la banda esta mañana.

Recordemos que GAMMA RAY se encuentra en pausa tras el regreso de Kai Hansen a HELLOWEEN, que además de la exitosa gira Pumpkins United, incluirá la grabación un nuevo álbum de estudio.

Mira la presentación de Schlächter y sus primeras declaraciones como bajista de AVALANCH en este video:

Y el nuevo bajista de Avalanch es...

Para nosotros es un notición y estamos encantados de poder compartirla con todos vosotros... Tenemos a bordo un fuera de serie para terminar el nuevo disco que estamos grabando en este momento y afrontar la gira maratoniana que esperamos iniciar en 2019.

Posted by Avalanch on Tuesday, October 23, 2018

THE UNITY, el proyecto de los 2 miembros de GAMMA RAY Michael Ehré y Henjo Richter, anunció la salida de su segundo disco «Rise» para Septiembre via SPV/Steamhammer. El trabajo contará con 13 canciones las que se grabaron en B Castle Studio y fue mezclado y producido por Miquel A. Riutort en Psychosomatic Recording Studio

El tracklist y el artwork:

01. Revenge
02. Last Betrayal
03. You Got Me Wrong
04. The Storm
05. Road To Nowhere
06. Welcome Home
07. All That Is Real
08. No Hero
09. The Willow Tree
10. Above Everything
11. Children Of The Light
12. Better Day
13. L.I.F.E.

Los chilenos DETRAKTOR, quienes alcanzaron notoriedad tras presentarse en el Festival Wacken Open Air del año pasado por haber ganado el Wacken Metal Battle de Alemania, se encuentran actualmente trabajando en nuevo EP el cual esta siendo producido por Dirk Schlächter, bajista de GAMMA RAY, quien además tocará el instrumento de 4 cuerdas en este trabajo. El EP saldrá durante este año en fecha por confirmar.

Les dejamos un video con parte de la presentación de DETRAKTOR en Wacken:

En Febrero de 2017 se anunciaba oficialmente el nacimiento de The Unity, un nuevo proyecto musical que contaría en sus filas con dos miembros de Gamma Ray, Michael Ehré (ex-Metalium, ex-Uli Jon Roth) y el gran Henjo Ritcher, poniéndolos inmediatamente en el radar del mundo Heavy Metal, aun antes de saber de qué se trata realmente la propuesta. Y es que el peso específico de GR en lo que significa el género no admite ninguna discusión, aspecto indirectamente positivo para The Unity en términos de promoción.

Además de los ya mencionados Michael y Henjo, la banda cuenta con Gianba Manenti en la voz principal, Stef E. en guitarras, Jogi Sweers en el bajo y el tecladista Sascha Onnen, todos ellos miembros de LOVE.MIGHT.KILL, banda paralela de Ehré, que se ha venido haciendo un nombre en Europa hace un buen rato, lo que consolida una formación más que interesante para los seguidores del estilo.

Durante Mayo del presente, la banda lanza su debut homónimo “The Unity” vía SPV/Steamhammer Records. La producción del disco estuvo en manos del propio Ehré en B Castle Studio y el arte es obra de Alexander Mertsch, colaborador de bandas como Deep Purple y Gamma Ray. En cuanto a lo musical, The Unity se aleja un poco del Power Metal tradicional que profesa Gamma Ray, y se adentra en los terrenos del Hard Rock, movida bastante usual dentro del género que nos convoca (¿Aló, Edguy?) y que pasamos a revisar a continuación.

El disco comienza con Rise And Fall, un buen opening que cumple con todas las características que uno espera en un debut como este: Es directo y de melodía fácil, poco pretencioso y bien catchy, que pavimenta de manera correcta la entrada al disco como tal. Una introducción estruendosa da paso a una canción que rápidamente se desmarca de Gamma Ray y recuerda los tiempos mozos de Masterplan, en donde inmediatamente llama la atención el buen desempeño de Gianba Manenti, poseedor de un gran registro vocal, donde su voz carraspeada recuerda grandes exponentes de este estilo de canto, tipo Russell Allen, Jorn Lande o nuestro compatriota Ronnie Romero. Un coro mid-tempo y de ritmo galopante invita a levantar el puño y cantar, apelando a la emotividad del Metal melódico y que con toques Hard Rock consolida una propuesta interesante que nos da una buena idea de lo que se viene en el resto del álbum.

A continuación No More Lies, single que promociona el disco, empieza con un extenso monólogo que sigue con un riff que a modo personal no convence demasiado. El canto de Gianba es acompañado por una base de batería y bajo en donde lo más destacable es la interpretación vocal y la calidad de sonido de la mezcla general, donde cada instrumento suena muy bien, sin duda un excelente trabajo en las perillas. El coro es correcto, mas no cautivante. Después de un gran comienzo, esta canción se percibe un poco más tibia, con algunos dejos del Europe moderno, gracias a las atmósferas de Sascha en las teclas y las guitarras estridentes de Henjo y Stef, pero que no termina de cuajar a pesar de la buena ejecución general.

God Of Temptation, tercer track del disco, es un mid-tempo que sigue recordando sonoridades del Hard Rock más moderno que practican bandas como JORN o Europe dosmilero, sostenido por un riff lento pero intenso por parte de Henjo y Stef, más el omnipresente teclado de Sascha que se encarga de ambientar el tema con aires de solemnidad. Es un tema más bien genérico, donde lo más rescatable es la interpretación aguerrida de Gianba, además de ciertos pasajes que dan la sensación que pueden funcionar bien en vivo. Siguiendo la línea anterior y de la mano del sintetizador de Sascha llega Firesign, donde la base rítmica machacante de Michael y Jogi y la voz cada vez más aguerrida de Gianba marca presencia en un tema que tampoco innova demasiado, pero que definitivamente tiene más sal y pimienta que el anterior, tanto en interpretación como en sentimiento, lo cual obviamente es muy positivo. Durante toda la canción se desarrolla un trabajo de voces muy interesante, con armonías y coros precisos y potentes, soportados por un excelente trabajo en las guitarras. Un riff potente y guerrero tipo Accept, se funde simbióticamente con un coro melódico y alegre a lo Avantasia, que invita a cantar con el puño y corazón en alto mientras las cuerdas vocales de Gianba suben hacia el infinito, consolidando uno de los mejores momentos del álbum.

Always Just You nos recuerda el Hard Rock que proliferaba por allá por los 90’, con un ambiente bien romanticón y de ritmo mid-tempo. La fórmula es conocida, piano de fondo, voces en off, la voz sentida de Gianba y los instrumentos acelerando de a poco, mientras la guitarra solea en un tema que parece que va a despegar, pero se queda dando vueltas en lo mismo, haciéndolo un poco cansino y repetitivo. Por suerte, rápidamente la banda trae de vuelta lo que mejor sabe hacer: Close To Crazy es un tema que mezcla muy bien el poder del Happy y la estructura del Heavy Rock. Es una canción que se presenta entretenida, entrópica a ratos, eléctrica y muy vacilona. Más de algún dejo de los discos solistas de Paul Gilbert se deja entrever en ciertos compases de este entretenido tema. Muy buena labor de Henjo en los solos, poniendo su instrumento al servicio del espíritu de la canción, y Gianba interpretando un estribillo que queda a la primera. A pesar de no ser un tema novedoso ni excelso en términos compositivo, cumple bastante bien con ser honesto y happy.

Otra vuelta carnero en el jukebox de la banda nos trae The Wishing Well, un tema que se resume en una palabra: Whitesnake. Aunque para ser más justo, en realidad la similitud es mayor con las versiones que JORN hace de canciones de Whitesnake. Es un tema 100% ochentero, pero que suena moderno, no es nostálgico ni revival. Da la sensación de que hace 20 años atrás hubiera pegado una barbaridad, pero no ahora, como que le falta la chaucha pal peso. En vivo funcionará bien por los sing along que invita a hacer, porque los teclados tipo Hammond te tocan el corazón de una, y el canto a lo David Coverdale es difícil de resistir, pero no convence ciento por ciento. No obstante lo anterior, puede considerarse como uno de los aciertos del disco.

El octavo track del disco es Edens Fall, canción de cadencia paciente y espíritu sentimental, también sacada del catálogo ochentero. Buenas armonizaciones entre las guitarras marcan el paso de una canción que cumple con la continuidad del disco, pero que una vez más no entregan demasiado y da la sensación que el piloto automático hizo la pega junto con el sexteto. A pesar de los buenos arreglos vocales y los adornos instrumentales, se percibe algo tibia en entrega.

The Unity se va un poco más al pasado ahora, y directamente desde la década del 70’ nos traen Redeemer, un tema que es puro Rainbow (O Deep Purple, juzgue usted). Es una canción interesante, con mucho sentimiento, una gran ejecución instrumental, recordando a ratos la propuesta de Inglorious. El sintetizador de Michael recuerda de buena manera lo que hacía Jon Lord de forma tan magistral, mientras que Henjo también se luce en un solo a lo Uli Jon Roth. El cambio de ritmo después del solo es sensacional, combinando y complementando de muy buena manera teclados y guitarras. Una canción muy bien lograda, que si bien es cierto se percibe como un tributo y no como algo demasiado propio, se agradece.

Super Distortion, décima pista del disco, no es más que un interludio entre canciones, y que a pesar de estar bien ejecutado, no aporta en nada, solo sirve de introducción a Killer Instinct, un tema Heavy/Power que va en la línea de Masterplan, que en líneas generales está bien, pero que no despega y no calienta demasiado. Mucho nombre para tan poco tema dirían los más gamer. Es un tema correcto, pero que lamentablemente no logra los niveles de emotividad que uno puede esperar y exigir de una banda como esta.

Cerrando el disco aparece Never Forget, canción que representa fielmente el espíritu de esta banda. Es un tema happy amalgamado con elementos Hard Rock que funciona bastante bien. Tal y como se puede apreciar en todo el disco, cada elemento está muy bien cuidado, con un Michael llevando el protagonismo de las melodías y un Gianba transmitiendo gran sentimiento en cada verso. De lo más catchy/cheese que tiene el disco, así como también de lo más honesto que podremos encontrar a lo largo de los 58 minutos que dura este larga duración.

En resumen, la sensación general que nos deja el debut de The Unity es un poco agridulce. El disco se percibe algo plano, sin demasiados tropiezos, pero tampoco es una propuesta realmente consistente, por cuanto pareciera ser que que no va a trascender mayormente. No es un mal disco, en lo absoluto, pero no evoca muchas emociones. Es un disco que entrega buenos momentos de Heavy Metal, y buenos momentos de Hard Rock, y que en ciertos momentos encuentra una amalgama interesante, pero que carece de dinamita. No tiene la explosión del Heavy Metal, ni tampoco la emoción cautivante del Hard Rock. Es un híbrido que cumple, pero que no cuajó 100%… Quizá las exigencias son mayores considerando los miembros que forman The Unity, y eso inconscientemente hace tirar la balanza para abajo, pero bien sabemos que los grandes nombres generan grandes expectativas.

Desde el lado positivo, el gran ganador es claramente el vocalista Gianba Manenti, poseedor de una gran voz y que la saca a relucir en gran parte del registro. Por otra parte, es también positivo que el disco avanza rápido y es fácil de escuchar, probablemente porque todas las canciones son más bien “oreja” y no se abusa de complejidades innecesarias. Aquí no hay riesgo, es una apuesta segura, pero que paga poco. No inventaron la rueda, pero tampoco es que lo hagan de maravillas rememorando el pasado.

En síntesis, a los fans de este estilo medio híbrido, y a los más acérrimos de la marca Happy seguramente les va a gustar, porque no es irreverente, es un disco fácil… pero a quienes buscan un poquito más, o a quienes les gusta derechamente el Hard Rock de corte ochentero, no creo que el experimento les resulte demasiado atractivo. “The Unity” es un disco agradable, pero que probablemente pase sin pena ni gloria por la biblioteca musical de quienes aprecian las corrientes del Metal en su forma más tradicional.

 

 

El próximo 5 de Mayo debutará THE UNITY, el nuevo proyecto de los miembros de GAMMA RAY Michael Ehré (batería) y Henjo Richter (guitarras). La agrupación ahora lanzó el video para su nuevo single «No More Lies» el que se puede ver a continuación:

La agrupación formada por los miembros de GAMMA RAY Michael Ehré (batería) y Henjo Richter (guitarras), nos presenta la portada y el tracklist de su álbum debut homónimo, queserá lanzado el 5 de mayo de 2017 vía SPV/ Steamhammer Records. La banda también cuenta con el vocalista Gianba Manenti, el guitarrista Stef E., el bajista Jogi Sweers  y el tecladista Sascha Onnen (todos miembros de la otra banda de Ehré LOVE.MIGHT.KILL)

El tracklist es el siguiente:

01. Rise And Fall
02. No More Lies
03. God Of Temptation
04. Firesign
05. Always Just You
06. Close To Crazy
07. The Wishing Well
08. Edens Fall
09. Redeemer
10. Super Distortion
11. Killer Instinct
12. Never Forget

Puedes escuchar “Rise and Fall” en el siguiente enlace:

unity

El baterista Michael Ehré junto a su compañero guitarrista Henjo Richter, ambos de GAMMA RAY, lanzarán el próximo año el disco debut de UNITY, su nuevo proyecto. La banda se completa con Gianba Manenti (voz), Stef Ellerhorst (guitarra), Jogi Sweers (bajo) y Sascha Onnen (teclados), todos ya compañeros de Ehré en LOVE.MIGHT.KILL

«Durante muchos conciertos e innumerables horas en la sala de ensayo, Michael y yo descubrimos que estamos en la misma onda, tanto en lo personal como en lo musical. Así que surgió la idea de enfocar esa parte de nuestra creatividad que va más allá de GAMMA RAY en otra banda. UNITY ofrece la alineación perfecta para eso» comentó Richter.

No vamos a intentar en estas líneas describir la importancia que Kai Michael Hansen ha tenido para muchos de nosotros, lo hemos hecho en otras ocasiones y uno corre demasiados riesgos de caer en una majadería inaceptable. Si usted está leyendo estas líneas es porque es altísimamente probable que usted no sólo sepa quién es Kai Hansen, sino que el cantante/guitarrista/compositor de Hamburgo haya sido un elemento central en la música que usted escucha, y consecuencialmente, de su manera de ver la vida, lo que a la larga transforma al alemán en algo tan esencial para el desarrollo de la existencia de varios seres humanos como haber aprendido a gatear, a limpiarse solo, a abrocharse los zapatos o a que no hay que mezclar la ropa blanca con la ropa de color al momento de echarla a la lavadora, por sólo nombrar algunas cosillas esenciales para sobrevivir en un mundo hostil.

Pero claro que es llamativo ver al hamburgués en una “parada” algo distinta, como es este trabajo solista, con la “excusa” de celebrar treinta años de carrera en el Metal. Hemos visto a Kai –obviamente aparte de Unisonic, Gamma Ray y Helloween en los ’80 y ’90– en muchas instancias colaborativas, pasando por la gloriosa Valhalla de Blind Guardian, la espectacular Temple of Hate de Angra, sus participaciones en Avantasia, o la recién anunciada gira 2017-2018 con Helloween en un «Pumpkins United Tour» que esperamos desde ya con muchas ansias –sólo por nombrar algunas–, pero ahora el festejado es Hansen y correspondía que a él lo retribuyesen.

Así nace este “Kai Hansen & Friends – XXX Decades in Metal”, donde la figura esencial del Power Metal convoca a una serie de músicos amigos para rendirle tributo a su dilatada trayectoria. Lo que en otros músicos parecería un gustillo narcisista, en Hansen es un mínimo tributo a una carrera cargada de influencia, entretención, entusiasmo y, sobre todo, grandes composiciones. Así, junto a Eike Freese (líder de Dark Age y dueño de los Hammer Studios de Hamburgo) en guitarras, Alexander Dietz (guitarras en Heaven Shall Burn) en bajo y Daniel Wilding (Carcass) en batería, y con conspicuos invitados que iremos develando, veamos de qué se trata esta placa.

Lo primero que conocimos de esta placa fue el single Born Free, lanzado además con un entretenido videoclip donde Kai pasea en un convertible por las calles de Hamburgo, y donde narra sus inicios en el mundo de la música. La autobiografía de Hansen será un elemento central en todo este trabajo, y ya desde la primera frase (“Born in the city of Hamburg in 1963”) esto queda en evidencia, con una curiosa referencia a “No Me Moleste Mosquito”, aun más curiosa canción de The Doors. Un tema muy energético, con un gran riff, guitarras filosas, un coro marcial muy Accept, y la clásica voz de Hansen, que pese a que muestra una evidente afectación por el paso del tiempo, es valorable que se sienta honesta y no tan “maquillada” como uno ve en otros trabajos. Todos sabemos que Kai no es un extraordinario vocalista –o que al menos tiene otras virtudes más destacables que su calidad vocal–, y en esta placa queda en evidencia cierto declive que explica que Gamma Ray haya reclutado un nuevo cantante (Frank Beck). Pero este disco es de Kai, él canta y es valioso que se haga de manera sincera. Un buen inicio, de inmediato declarando intenciones y es uno de los pasajes más destacables de una placa que, como veremos, tiene ciertos altibajos y zonas algo más áridas.

Los invitados empiezan a llegar con Enemies Of Fun, un corte con un midtempo y una vibra absolutamente acceptianos y que nos confirma que en esta placa, Kai se orientará más al Heavy que al Power. En esta oportunidad acompañan a Kai nada menos que Ralf Scheepers de Primal Fear, y Piet Sielck de Iron Savior, dos glorias del Heavy/Power Metal alemán, y elementos centrales en la carrera de Kai, el primero al ser el primer cantante de Gamma Ray y el segundo por haber sido prácticamente cofundador de Helloween y ser partner de Hansen durante todos estos años. Un buen tema, que probablemente alcanzaría algún brillo mayor de haber durado menos que sus casi ocho minutos, pero que cuenta con instantes de bastante brillo, especialmente en la sección instrumental más acelerada de los tres a los cinco minutos. Luego parece alargarse un poco en exceso.

Otro tema bastante correcto es Contract Song, que también inicia con un riff bastante bueno y algo más pesado de lo que acostumbramos a escuchar en canciones de Hansen, aunque tiene una estructura similar a los singles de Gamma Ray, como Send Me A Sign, por dar un ejemplo. En este corte Kai es acompañado en las voces por un excelso personaje del Hard Rock como Dee Snider, líder de Twisted Sister, que pese a no mostrar grandes luces, siempre va a ser un aporte. Uno de los momentos más altos de la placa llega con la aceleración en la segunda mitad y los “uo-ooo” de Hansen. Buen tema para ir consolidando la idea de que estamos en presencia de un trabajo bastante sólido.

Un poco más melódica es Making Headlines, especialmente en las guitarras del inicio, que recuerdan un poco más a las últimas cosas que ha más reposadas de Gamma Ray. El invitado que llega ahora a esta conmemoración es Tobias Sammet, probablemente la gran esperanza compositiva del Heavy/Power Metal hacia el futuro. Una canción sin grandes pretensiones, un poco más opaca que las anteriores, más allá del aporte de Tobi que es bastante interesante, aportándole algo más de brillo, un muy buen solo de guitarra y un final bastante intenso.

La fiesta de cantantes alcanza su peak con Stranger In Time porque llega probablemente el invitado más esperado: Michael Kiske, un individuo que con sus cuerdas vocales es capaz de transformar un rústico pelotazo en una jugada de gol como los grandes centrodelanteros del mundo. De todas maneras este tema no es el caso, es un corte más que correcto, bastante elegante y que con el plus de la voz del calvo cantante adquiere un brillo superior, tomando en cuenta además que, junto con contar con una nueva interpretación de Tobi Sammet, participa Frank Beck, quien hace poco tiempo como decíamos se transformó en el sorpresivo nuevo cantante de Gamma Ray, y Roland Grapow con su inconfundible guitarra. Quizás el estribillo no es tan bueno como uno pudiese desear, pero el resto del tema no tiene desperdicio, especialmente la sección del medio que cuenta con las voces de Tobi, Kiske, Kai y Frank en una suerte de conversación cantada que resulta muy bien. Probablemente sea el momento de mayor inspiración de toda la placa.

La canción más larga de todo este trabajo es Fire and Ice, que cuenta como invitados a Clémentine Delauney, joven cantante francesa de la banda austriaca Visions Of Atlantis; a Marcus Bischoff, cantante de Heaven Shall Burn; al sueco Richard Sjunesson, vocalista de The Unguided; y en guitarras a Michael Weikath, quien no necesita presentación. Es el tema más largo del disco, y es bastante más denso y lento, transmitiendo una pesadumbre que uno definitivamente no encuentra comúnmente en nada que tenga que ver con Kai Hansen. La guitarra de Weikath, con esa “suciedad” tan característica, le da un valor agregado a la sección instrumental de un tema que si durara un minuto menos –quizás sin la sección donde predomina el bajo, pasados los cuatro minutos– dejaría un mejor sabor. Interesante también la sección más acelerada hacia el final, previa inserción de voces guturales que definitivamente resulta difícil de imaginar en un disco de Gamma Ray, lo que le da un punto mayor de validez a este material.

Left Behind es un tema algo extraño, lento, y que seguramente busca bajar las revoluciones. Hay momentos de este disco en que Hansen se sale de los moldes, y hay algunos que resultan bien, como al que hacíamos referencia recién con Fire and Ice, y hay otros algo malogrados como este tema, incluso vuelven las voces guturales pero en este caso a uno le da la sensación de que no quedan bien. Es cierto que Clémentine Delauney hace un muy buen trabajo, pero definitivamente cuesta mucho enganchar con el que probablemente sea el corte más olvidable de un trabajo más que correcto.

La línea más reposada se mantiene con All Or Nothing, que lamentablemente consolida el pequeño bache en el disco que se inició en el tema anterior. No es una mala canción, pero suena poco inspirada. La última colaboración de Clémentine Delauney está limitada a un segundo –o tercer– plano, el coro intenta ser emotivo pero no engancha e incluso la sección instrumental es algo mustia. Algo de energía se recobra con Burning Bridges, donde Kai invita a cantar a Eike Freese. Es un tema midtempo sin muchas pretensiones, livianito y bastante rockero, con un buen coro y un buen solo. En otras instancias no destacaría mucho, pero como veníamos de un bache de dos temas, se valora el aumento de energía que se logra, aunque sea pequeño.

Pero el tío Kai no es tonto y nos guardó un buen bocadillo para el final con Follow The Sun, indudablemente el tema más Power de todo el disco, y que nos trae al último invitado… ¡y qué invitado! Hansi Kürsch, otro portento que no requiere presentación. Excelente canción que cumple con todo el cuaderno de cargos de un buen corte de Power Metal: velocidad, melodía, un coro levantapuños, buen trabajo en los solos, un final redondo y una cucharadita de gloria. Excelente manera de terminar, muy en alto.

Es cierto que a uno le habría gustado encontrar una mayor cantidad de pasajes inspirados, y que este disco difícilmente va a ser considerado dentro de lo más granado del catálogo de Hansen, pero es un esfuerzo digno y valioso para un tipo que “ya la hizo” hace rato, siendo artífice de dos de las bandas más importantes de Power Metal de todos los tiempos. El disco se deja escuchar pese a ese bache de su último tercio, y pese a que hay escasos momentos conmovedores, es una más que correcta manera de conmemorar los treinta años en el Metal del glorioso Kai.

 

 

Kosta Zafiriou

Kosta Zafiriou anunció que dejará de ser el baterista de UNISONIC, pero seguirá ligado a la banda. El también manager contó que el trabajo junto a su agencia «Bottom Row» ya no le permite estar fisicamente apto para llegar a la exigencia que debe tener un músico de Metal.

Zafiriou seguirá ligado a la banda de Michael Kiske y Kai Hansen como manager y el reemplazo temporal que tendrá la banda será Michael Ehré, actual baterista de GAMMA RAY.

Kai Hansen

KAI HANSEN se encuentra celebrando 30 años de carrera en el Metal con su primer trabajo solista y en una entrevista reciente con Metal Hammer, se le consultó cuáles considera son las 10 bandas más importantes de Metal de Alemania, a lo que respondió:

«Estas no son las más grandes bandas de metal de Alemania, simplemente son mis favoritas, es cosa de gusto y por eso no hay un orden particular. ¿Y por qué no está SCORPIONS? No, déjenlos afuera, ellos son Hard Rock, nunca fueron Heavy Metal en su definición clásica».

Y la lista es la siguiente:

ACCEPT: «Como viví y crecí en Alemania tuve la suerte de seguirlos en casi todas las etapas de su carrera. ‘Fast As A Shark’, ‘Breaker’, cosas por el estilo. Es imposible no explotar con ese poder. Habían terminado para mí después ‘Russian Roulette’, pero ahora han vuelto y aún suenan muy poderosos»

HELLOWEEN: «Recorrimos un gran camino juntos y han llegado aún más lejos desde que me fui. Todavía siguen y todavía son fuertes. Fue un tiempo fantástico en mi vida, y HELLOWEEN es una banda muy influyente, o eso me dice la gente. Estoy muy feliz de haber sido parte de ellos»

GAMMA RAY: «Estoy muy feliz y agradecido de poder continuar mi carrera después de salir de una banda tan conocida como HELLOWEEN. Al igual que ellos, todavía seguimos aquí y siguen haciendo nuestra música»

WARRANT: «No se debe confundir con la banda de hair metal americana del mismo nombre, esta es de Düsseldorf, pero nunca realmente sonaron fuera de Alemania, lo que es una lástima. Tocaban speed metal y tenía un muy buena vibra. Deberían ser mucho más conocidos de lo que son»

KREATOR: «Voy a ser honesto, estábamos en el mismo sello y cuando Karl Walterbach los firmó, mi reacción fue: ‘¿Qué diablos es esto?’  Sonaba sólo como un montón de ruido. Digamos que yo estaba equivocado»

GRAVE DIGGER: «No se puede hablar de metal alemán sin mencionar a GRAVE DIGGER. Cuando estaba en HELLOWEEN grabando en Berlín ellos ya tenían un álbum llamado ‘Heavy Metal Breakdown’. En aquel entonces nuestros caminos se cruzaron mucho, los escuché todo el tiempo y me gustó mucho la canción ‘Yesterday’«

BLIND GUARDIAN: «Recuerdo haber tomado una llamada de su compañía discográfica, cuando hicieron el disco ‘Follow The Blind’, quienes me ofrecieron una buena cantidad de dinero para aparecer como invitado. Me pidieron escuchar algunas canciones y estaban muy bien, así que tuvimos un gran tiempo tocando juntos y nos convertimos en buenos amigos»

EDGUY: «Todavía recuerdo el momento en que el pequeño Tobi se acercó a mí con su demo. Él siempre estaba haciendo preguntas, ya sabes, como Plaza Sésamo, si no preguntas eres tonto. ‘¿Cómo se hace esto? ¿Qué pasa si hago eso? ¿Cómo funciona esto?’ Le dije que su música era un cool, un poco de HELLOWEEN, un poco de BLIND GUARDIAN, y por un tiempo pareció que no estaban tan seguros a dónde querían llegar. Pero siempre me gustaron. Le dije, ‘EDGUY ¿Qué clase de nombre es ese? Nunca van a lograrlo llamando a su banda EDGUY‘ Una vez más, yo estaba muy equivocado».

SODOM: «¿Qué puedo decir de SODOM? Con alrededor de 15 álbumes en su haber desde principios de la década de 1980, son una institución alemana. No son una gran banda en particular en el Reino Unido. Pero créeme, aquí son un culto»

DESTRUCTION: «Son una banda de thrash metal, puro y simple. Muy bueno, salvaje thrash alemán. Todavía están aquí y todavía son fuertes. Son absolutamente geniales»

 

 

Kai Hansen

«Born Free» se titula el primer adelanto de «XXX – Three Decades In Metal», disco con el que KAI HANSEN celebra sus 30 años de carrera y que será lanzado este 16 de septiembre.

HANSEN cuenta en esta canción la historia de su vida, comenzando con la frase “Born in the city of Hamburg, in 1963…,” haciendo referencia a su natal Hamburgo, representado en las imágenes del video donde lo acompañan en el bajo Alex Dietz (guitarrista de HEAVEN SHALL BURN), el guitarrista Eike FreeseDaniel Wilding, baterista de CARCASS. KAI también pretende hacer de esta canción un himno donde sus fans canten orgullosos el coro «I am born free! no limits in the sky!».

Recordemos que KAI HANSEN donará parte de lo que recaude «XXX» a la Wacken Foundation, que lleva siete años apoyando a bandas jóvenes de Hard Rock y Heavy Metal.

Mira el video «Born Free» aquí:

El también guitarrista de GAMMA RAY, UNISONIC y ex HELLOWEEN comenta: «30 años en el Metal, es un largo tiempo. Durante el paso de todos estos años, nunca grabé un disco solista. Es bastante bonito y muy entretenido crear algo sin ningún límite, y obtener una mirada fresca en la música. Estoy celebrando treinta años de poder hacer lo que más me gusta… en «XXX» me reflejo en mis raíces, desde dónde vengo, cómo todo comenzó para mí. Creo que uno necesita una dirección definida, pasión y por supuesto un poco de suerte y coincidencia para poder lograrlo en el mundo de la música – y por supuesto algo de apoyo financiero. Por eso vino a mi mente la Wacken Foundation. Están ayudando a gente, a músicos como yo, que quieren lograrlo. Y recuerdo haber obtenido ayuda de mí mismo, de mi familia, de las familias de otros miembros de la banda, e incluso repartiendo diarios. Así que espero que con mi donación, músicos jóvenes también tengan las mismas oportunidades que yo tuve en el pasado. Y quién sabe, quizás todos estemos tocando juntos en Wacken en veinte años…«.