Entradas

«All I Have» es el nuevo single de EVERGREY, canción que pertenece a su último disco «The Atlantic»  lanzado en Enero por AFM Records y que analizamos acá. Puedes ver el video para el tema a continuación:

El setlist y el artwork:

01. A Silent Arc
02. Weightless
03. All I Have
04. A Secret Atlantis
05. The Tidal
06. End Of Silence
07. Currents
08. Departure
09. The Beacon
10. This Ocean

 

Los maestros suecos del Heavy Progresivo EVERGREY acaban de lanzar su undécimo álbum de estudio “The Atlantic” a través de AFM Records. Para celebrar este acontecimiento han publicado un video oficial para la canción «End Of Silence», que contiene imágenes del concierto de lanzamiento del álbum el fin de semana pasado. No te olvides de revisar nuestro review de “The Atlantic” aquí.

Te dejamos el video a continuación:

La banda sueca de Metal Progresivo Evergrey nos trae su undécimo álbum de estudio, titulado “The Atlantic” y publicado a través de AFM Records. Esta placa marca la tercera parte dentro de una trilogía acerca de la aventura de la vida, la cual comenzó en 2014 con “Hymns For The Broken” y continuó en 2016 con “The Storm Within”. La formación de la banda se ha mantenido sin cambios desde el comienzo de esta trilogía, dando cuenta de su cohesión. Durante este pequeño receso Tom Englund, el líder y vocalista de la banda, se unió también a las filas de la agrupación estadounidense Redemption en reemplazo de Ray Alder, para su lanzamiento de 2018 “Long Night’s Journey Into Day”.

Con respecto al concepto y temáticas de “The Atlantic”, Tom Englund comentó: “Se trata sobre las relaciones, la belleza y la oscuridad, sobre la fortuna y el duelo, sobre el amor, el odio, la desesperación, la dicha y todo lo relacionado con ello. La vida es un como un viaje a través del océano, con destino a una costa distante”. “The Atlantic” fue producido por el propio Englund junto al baterista Jonas Ekdahl, siendo mezclado y masterizado por Jacob Hansen. Por su parte, Giannis Nakos estuvo a carga de la interesante portada, dominada por tonalidades de amarillo y que nos muestra un pequeño bote navegando en una impetuosa tormenta, tratando de no sucumbir frente a la furia del mar.

El disco comienza sin mayores preámbulos con A Silent Arc, sencillo de adelanto lanzado ya en diciembre pasado. La canción abre de forma repentina con uno de los riffs más pesados de la discografía de Evergrey, y al entrar la voz llama la atención el furioso estilo vocal de Tom. Esta es una apertura bastante agresiva para los estándares de la banda, pero luego de la tormenta llega la calma y hacia el coro esta furia inicial se diluye en pasajes bastante melódicos. De inmediato se hace evidente el magistral manejo de los tiempos, los contrastes y las atmósferas por parte de Tom y compañía. En sus casi ocho minutos de duración, la banda despliega en esta canción toda su majestuosidad y clase.

Sin descansar retoman con Weightless, tema para el cual grabaron un videoclip en que la batería de Jonas Ekdahl se enciende en llamas, logrando un efecto visual alucinante. La canción abre con un rockero riff a medio tiempo, dando paso a una melódica y pegajosa línea vocal, con un coro de esos que te quedan dando vuelta en la cabeza desde la primera escucha. All I Have también abre de manera impetuosa, dando paso a un melancólico estribillo y un coro con tintes de pop casi romántico. Los sutiles cambios de intensidad y la sobriedad del estilo de Evergrey permite que no caigan en clichés, manteniendo su integridad musical. El trabajo de guitarras de Henrik Danhage y Tom Englund destaca hacia el final del tema.

A Secret Atlantis sigue un poco la misma fórmula anterior, es decir, comienza de manera furiosa e imparable, pero de a poco van pisando el freno en la medida que el tema progresa. Tom Englund aprovecha esta canción para explorar otras áreas de su registro, por momentos con tonos muy graves, pero alcanzando también otras notas bastantes altas. Las letras reflejan el dolor y la desesperación de estar en alta mar con la incertidumbre de no saber lo que nos depara el futuro. The Tidal es un corto instrumental a base de teclado en el que Rikard Zander muestra todas sus habilidades y que sirve como interludio antes de entrar de lleno en la segunda mitad del álbum.

End Of Silence es una canción de tono solemne, con una melodía muy nostálgica y un acompañamiento de piano sublime. El ritmo se mantiene bastante relajado la mayor parte del tema, tomado vuelo solo hacia el final en la sección instrumental en la que se fusionan las dos guitarras y el teclado, dando origen a fascinantes armonías. Currents fue el tercer adelanto de “The Atlantic” y funciona como una síntesis del álbum, resumiendo esa metáfora conceptual de la vida en el mar y la existencia misma, con sus dificultades y repentinos cambios. Sin llegar a provocar el mismo encanto que los otros dos adelantos, esta canción cuenta con interesantes arreglos de teclado, armonías vocales y solos de guitarras.

Departure es una de las canciones que más se destacan por su estructura, rompiendo la fórmula a que nos tenían acostumbrados. El comienzo es pausado y progresa poco a poco hacia patrones rítmicos más complejos, llenos de virtuosismo instrumental. En esta canción destaca el aporte del bajista Johan Niemann, dándole peso a las múltiples progresiones del tema. Y acercándonos al final de este viaje, el disco cierra con un par de temas que en mi opinión no alcanzan el nivel del resto. Primero tenemos This Beacon, que a pesar de su dramático inicio y metafórica letra, no ofrece grandes novedades. Para finalizar, This Ocean es un tema más enérgico y correcto en lo musical, pero que también deja un gusto a poco.

Si bien es cierto “The Atlantic” es un disco que va de más a menos, con un comienzo soberbio pero desinflándose un poco hacia el final, es también un lanzamiento que muestra por extensos momentos a Evergrey en la cima de sus capacidades y de su grandeza. Hay por lo menos cuatro canciones que están destinadas a convertirse en clásicos de la banda. Este álbum probablemente les abrirá el paso a nuevos horizontes, ya que la banda se embarcará pronto en una gira que los llevará por las principales ciudades de Europa y algunos festivales de verano, incluyendo el trigésimo aniversario de Wacken Open Air. Esperamos tenerlos también en Sudamérica algún día. Los reyes del Metal Progresivo sueco han llegado para quedarse.

Review: David Araneda

La banda sueca de Power Metal sinfónico EVERGREY lanzó el tercer adelanto de su esperado álbum de estudio “The Atlantic”, que será publicado el próximo 25 de Enero a través de AFM Records. Se trata de «Current, canción ya disponible en diversas plataformas de streaming. Te dejamos el enlace a continuación:

Este es el tracklist de “The Atlantic”:

01. A Silent Arc
02. Weightless
03. All I Have
04. A Secret Atlantis
05. The Tidal
06. End Of Silence
07. Currents
08. Departure
09. The Beacon
10. This Ocean

«Weightless» es el nuevo video musical y sencillo de los suecos EVERGREY, pista tomada del próximo álbum de estudio de la banda titulado «The Atlantic», que se lanzará el 25 de Enero a través de AFM Records. La banda se unió nuevamente con Jacob Hansen, quien se encargó de mezclar y masterizar el nuevo disco de la banda, al igual como lo hiciera con «The Storm Within» y «Hymns For The Broken».

El tracklist de «The Atlantic»:
01. A Silent Arc
02. Weightless
03. All I Have
04. A Secret Atlantis
05. The Tidal
06. End Of Silence
07. Currents
08. Departure
09. The Beacon
10. This Ocean

El 25 de Enero del 2019 verá la luz «The Atlantic», el nuevo trabajo de EVERGREY. Este será el disco nuevo 11 de la banda y para la ocasión han solicitado nuevamente los servicios de Jacob Hansen con quien ya trabajaron en «Hymns For The Broken» y «The Storm Within»

«¡Este es nuestro álbum número 11! ¿No es eso simplemente alucinante? También es el tercer álbum de un concepto que podría haber llegado a su destino o al menos a una conclusión. También podría haber sido algo que algunos de ustedes vieron venir o anticiparse. Hemos luchado contra gigantescos obstáculos privados, así como un robo extremadamente complicado en nuestro estudio para poder brindarles este álbum. Así que, al mismo tiempo, como no ha sido fácil, ha sido gratificante de otras formas y nuestra creatividad se ha pintado en colores de honestidad y sinceridad. Este es nuestro álbum más pesado, oscuro y quizás también el más diverso hasta la fecha. Es todo lo que queríamos componer y las palabras escritas provienen directamente de un lugar de transparencia y nunca antes experimentamos esta lucidez. Finalmente ayer, hemos Llegamos a nuevas costas. ¡No podemos esperar a que compartan este viaje con nosotros y se sumerjan en nuestros mundos, nuestras profundidades y las aguas de ‘The Atlantic’« comentó Tom S. Englund, guitarrista y vocalista de EVERGREY.

El tracklist y el artwork a continuación:

01. A Silent Arc
02. Weightless
03. All I Have
04. A Secret Atlantis
05. The Tidal
06. End Of Silence
07. Currents
08. Departure
09. The Beacon
10. This Ocean

evergrey

Los suecos de EVERGREY, exponentes del Dark Melodic Metal como ellos mismos le llaman, acaban de lanzar un nuevo video clip promocionando su recién lanzada placa “The Storm Within”, en esta oportunidad, el single elegido fue «In Orbit», canción que cuenta con la colaboración de Floor Jansen (NIGHTWISH) en las voces.

Puedes disfrutar el video de «In Orbit» a continuación:

Evergrey

EVERGREY lanzó un nuevo video para «Distance», single que pertenece a su décimo trabajo de estudio titulado «The Storm Within», el cual verá la luz el 9 de Septiembre via AFM Records. Este es el primero de una serie de videos que grabó la banda sueca para este disco en conjunto con Patric Ullaeus, director conocido por haber trabajado en videos de DREAM EVIL, IN FLAMES, CHILDREN OF BODOM y EUROPE, entre otros.

Pueden ver el video (junto con el artwork de «The Storm Within») a continuación:

Evergrey

Lo único que me pareció extraño de Torn (2008), el lanzamiento anterior de Evergrey, fue que la banda allí no se mostraba con mayores ganas de tomar riesgos. Por primera vez, Tom S. Englund escribía a la segura, sin sorpresas que descolocaran e hicieran a uno preguntarse cómo era capaz de jugar con el oído de sus seguidores. El mismo cantante lo definía como un In Search Of Truth (2001) o Recreation Day (2003) actualizado, con una producción ciento por ciento metalera, con casi la mayoría de los clichés sonoros del conjunto.

Ahora en cambio, todo lo de Glorious Collision me parece extraño, muy perturbador, pues el factor riesgo regresa con ese Evergrey que se entretiene complicándose un poco, sintiendo vértigo y haciendo la vida imposible. Esto va harto más allá del video de Wrong en que los músicos salen en pantalla como los nuevos In Flames pero con más pinta a BKN. Esto va harto más allá de la rarísima salida amistosa de Henrik Danhage (guitarras), Jonas Ekdahl (batería) y Jari Kainulainen (Stratovarius), que realmente fue una chifladura, con los cuatro ante una cámara muertos de la risa anunciando que jamás volverían a trabajar juntos…

La locura de este nuevo Evergrey se remite a lo esencial, a la música: Glorious Collision podrá ser tan taquillero como los dos anteriores, Monday Morning Apocalypse (2006) y Torn, pero sin ganchos inmediatos, sin terminar en un trabajo fácil de digerir o domesticar, con una onda más cercana a Solitude – Dominance – Tragedy (1999) y The Inner Circle (2004), recordados como los más reflexivos y hondos del conjunto de Gotemburgo. La sutileza de este disco por cierto es rarísima, con una cáscara de sonido “comercial” que oculta su verdadero abismo mental, a pesar de mostrar una oscuridad delicada y a la vez moderna, añadiendo un toque más refinado, rockero por una parte y sinfónico por otro, por más paradójico que suene.

A lo que quiero llegar es que si bien cuesta asimilar este álbum en un principio, no hay que tomárselo a la ligera, porque los que siempre esperan terminar sorprendidos a costa de escuchada tras escuchada, lo harán, y por tal osadía sentirán una colisión emocional muy fuerte. Puede que sea el esfuerzo más comercial en el catálogo de Evergrey, pero los que se atreven a oír entre líneas, encontrarán un material perturbador, un abismo terrorífico, con duras letras cual terapia como las de Recreation Day.

Las dos primeras canciones demoran en encapsular tal efecto y se muestran a modo de continuación de lo hecho en la producción antecesora, a diferencia sólo de un sonido más directo, de menos capas. Sin embargo Wrong, el tercer track, estrena sin temores el espíritu de Glorious Collision: una oscuridad muy triste, abatida y emocionalmente desesperante, intolerable, a partir nada más de unas simples melodías de guitarra líder y un coro anti hittero, en lo absoluto diseñado para enganchar e irse a la posteridad, sino para detenerse y contemplar su angustia. Por más que no sea ninguna maravilla compositiva, algo esconde que daña, que abre una herida, que resigna a una pena, con ese piano doloroso a lo State of Paralysis o Closure, ennegreciendo la atmósfera. Su intensidad mental apremia, toca una fibra que no debería tocar, y de pronto Wrong pasa de lo común a lo extraordinario, de lo sencillo a lo inenarrable, de lo descriptible a lo inexplicable, demostrando que Evergrey lo hace de nuevo, y de nuevo modo.

Y ojo los golpeados, que lo más difícil está por venir…

Aquí, me niego nomás a tratar de comprender las letras de Restoring the Loss. La emotividad es tan intensa que uno teme otra vez salir baleado, y prefiero fijarme en lo insólito que resulta ese paso de guitarras pesadas/progresivas/ cortantes a lo The Inner Circle, a un estribillo ultra taquilla como si nada, con una naturalidad que provoca que ambos extremos se fortalezcan con el impacto. Evergrey juega con los riesgos y, al igual que (casi) siempre, sale con el cuerpo ileso…

Para enfrentarse cara a cara a este álbum hay que encontrarse bien parado, y si te pilla en un mal momento, To Fit the Mold te clavará un puñal a través de divagaciones de una mente deprimida y enrabiada, confundida, sin respuestas ni compañía al medio de una tormenta. Y bueno, eso es algo que siempre me ha costado entender de Evergrey. A lo que voy: en las tomas tras bambalina que aparecen en el DVD A Night to Remember (2005), los tipos aparecen con tallas de verdad para morirse de la risa, ¡más chistosas que cualquier broma de Tobias Sammet! Es un deleite ver esas imágenes del tour y grabación del Recreation Day, mostrando situaciones tan cómicas que llegan a ser gloriosas en su ridiculez… ¡todos los intentos de “making of” son salidas de libreto graciosísimas! Sin embargo, de alguna manera, al menos Englund se abstrae para transmitir en sus canciones un ánimo opuesto y trastocado, desnudo y sin ninguna vergüenza, develando un lado complejo, sombrío, amargado, atormentado, casi desesperanzado, que por medio de la música fluye con una maestría impactante, efectos que se apoderan con fuerza de este disco.

Tanto To Fit the Mold y como Out of Reach tienen un cierto tono de pista final, aunque “lamentablemente”, lo “peor” aún está por asomarse, lo más severo todavía debe revelarse… y The Phantom Letters puede considerársele como el paradigma  de Glorious Collision. En lo letrístico, es una confesión de sentimientos que Englund -o el personaje, ya no sé qué creer- nunca se atreverá a decir, en el marco de una composición épica muy a su manera, con un ambiente al principio de canciones como Words Mean Nothing o As Light Is Our Darkness, pero en un entorno más sinfónico gracias a los teclados de Rikard Zander, en gran sobreviviente al éxodo de miembros importantes el 2010. Los elementos melódicos oreja del coro configuran un carácter peligroso, soldando componentes que mezclados pueden colapsar, ¡y en este caso se potencian!, desarrollando un trabajo de personalidad propia dentro de la carrera de Evergrey. Es más importante ahora el cambio de tres integrantes que el cambio de sonido, no obstante, la entrega cumple en describir un nuevo rumbo, una nueva apuesta.

En contraste, The Disease trae de vuelta al The Inner Circle con un aire nebuloso, teclas sentidas y otro coro taquilla, aunque ensimismado, como salido de una mente perdida. En tal ambiente, It Comes from Within causa un quiebre, ya que es una composición muy intensa en lo musical, de figuras épicas de guitarra que recuerdan a ese giro pesado de Torn, cuando se acercaba de forma notable al In Search of Truth o Recreation Day. El tema enseña cómo sonaría hoy un The Masterplan, un Blinded o un Your Darkest Hour si tuvieran que escribirlos hoy. Surgen pausas sinfónicas, arranques con riffs contundentes, el corte que mayor impacto provoca al comienzo para la maravilla de todos los fanáticos de Evergrey.

Ya usamos la palabra “sinfónico” y de aquí en adelante, se presenta como protagonista y sorpresa del esfuerzo, creando una dimensión antes explorada aunque no utilizada como ahora, y así, Free debe ser el track más especial de la banda, considerando sus últimos tres discos. Independiente de su melancolía, es una creación muy cálida, con guitarras acústicas y arreglos de orquesta íntimos, que se sienten como si mojaran la piel, sin sacarle el dolor de encima. Es una pequeña obra maestra, maravillosamente construida, con un mensaje al más puro estilo Evergrey“I’ve read your words, I understand, it’s said, it’s done/ I walk in fear of what you said that we’ve become / Can’t change our words now, can’t make them undone… I’ll walk away… just walk away”. La amargura de una derrota emocional es palpable, del aceptar, rendirse y dar la espalda antes que te abran el pecho, y siempre habrá un modo de identificarse con tales versos. Cuesta distinguir si las letras están para entregar consuelo, hacer compañía, sentirse cómodo en la oscuridad o simplemente hundirte más.

Lo cierto es que Evergrey clava cuchillas con una facilidad cada vez más impactante desde In Search of Truth, cuando se metieron en la psique de un hombre trastornado, con su alma y vida destruidas, por las reiteradas abducciones extraterrestres. “Al menos eso jamás me pasará”, pensaba en ese tiempo, pero en álbumes posteriores Englund logró plasmar emociones igual de míseras a través de eventos cotidianos que cualquiera puede vivir, y ahí el frontman se transformó en un maestro. Independiente de la calidad, cada álbum es más severo en ello y Glorious Collision alcanza un nivel chocante. Free es una joya un tanto escondida dentro del CD y es un deleite descubrirla,  entendiendo que lo mejor del material yace en lo profundo, en las esquinas más recónditas.

Y de la resignación, a la desesperación en I’m Drowning Alone, otro corte de riff ancho, poderoso, crudo y de cuerdas bajas, al mismo tiempo que vivo y elegante, al estilo moderno de Evergrey, con un teclado que parece flotar encima, y una niña cantando, tornando más angustiante la atmósfera. Aquí se nota el cansancio de tratar de sobrellevar la oscuridad, y los llamados de socorro son apremiantes, casi delirantes en el dolor. ¿Acaso me estaré volviendo loco escuchando al grupo?, y uno agotado ya no quiere saber más en la canción titulada …And the Distance, algo parecida a Wrong, con la mayor diferencia puesta en la participación de Carina Englund, al fin regalando su excelente voz de forma directa. Rikard Zander hace tiempo que dio con su estilo interpretativo y aquí sus notas de piano otra vez derraman tristeza y desconsuelo, con figuras sencillas a la fibra.

Ahora, una arista que definitivamente me desagrada va de la mano del mismo Tom S.: su interpretación. En Torn, el cantante cayó en varios tics vocales y ahora abusa de ellos. Me refiero a las segundas voces recurrentes, con el mismo tono y armonía, o al cómo termina la mayoría de los versos, siempre subiendo unas notas con un aire más débil. Llega a irritar en momentos, y si comparamos su actual desempeño con el de In Search of Truth o The Inner Circle, se hace evidente que hoy en día canta con menos garra y energía. Por eso hay que adentrarse en las pistas, ya que los hooks inmediatos (como una voz aguerrida) no brillan en esta entrega. Y lo segundo: ¡la batería!, ¿¡qué ocurre con esa caja!? El batero original de Evergrey, Patrick Carlsson, mostraba un estilo muy particular, entre Mikkey Dee y Mike Portnoy, mientras que Jonas Ekdahl, siendo más finito, enseñaba un muy particular juego de platillos, por más que exagerara en algunas partes. Ahora en cambio, y muy el contrario, la batería suena a cualquier programa de sample, sin ningún toque humano, con una caja molesta y a todo volumen, sin variaciones pese a las diversas atmósferas, y todo muy artificial en dicho territorio. Más simple y directo, claro, pero muy plástico.

Sobre el nuevo bajista, Johan Niemann, quien ha visitado Chile en varias ocasiones como miembro de Therion y Tiamat, es que… bueno, su instrumento nunca ha sido muy relevante en la música de Evergrey y sólo se notó en Torn, cuando Jari Kainulainen reemplazó a Michael Hakansson. Por ello, no esperaba demasiado de la llegada de Niemann y terminó por asombrarme, porque debido a la menor cantidad de capas de guitarras, el bajo gana un espacio más prominente, dándole una mayor profundidad a un performance conservador, simple, limpio con dedos y sin efectos. Y además, me sorprende que no se eche de menos a Henrik Danhage, guitarrista que en Recreation Day se había consolidado en el equipo compositivo. Si bien su salida al comienzo se veía como una gran pérdida, quien lo sustituye muestra un cariz tanto rockero como vintage y virtuoso. Se le pasará la mano con esa improvisión en el solo de Wrong, aunque afina un gusto que deja una marca en el sonido.

Al final, y con todos los sentidos puestos, Glorious Collision invita a un viaje por un abismo de emociones muy reales, a una aventura tan honda que llega a dar pudor, que llega a incomodar, que te reparte cachetadas y zamarrones. De Evergrey no espero menos y me impresiona que con un trabajo más comercial, esa veta tome fuerza. Claro que es una producción más taquillera, o liviana a primera vista, pero más perturbadora en la sensación que las canciones no sólo te hablan, sino que hablan de ti, y aquello sí que asusta. Estoy seguro de que será un lanzamiento incomprendido y la banda se arriesga al pedir que todos pongan sus cinco sentidos y paciencia en la música, en una época cuando todos creemos que con apenas descargar los mp3 y escucharlos de pasada, podemos sentenciar grandes juicios. Comercial y todo lo que quieran, el disco no está hecho para este tiempo, pues no cautiva de inmediato, no engancha con los hooks tradicionales o esperados, golpea sólo cuando se acepta el desafío de encararlo y hacerle frente, consciente de los daños. Y de aquí, yo intentaré recuperarme del remezón.

Evergrey

El 22 de Febrero se lanzará oficialmente «Glorious Collision», el nuevo disco de EVERGREY y primero con su actual formación en la que, al cantante Tomas S. Englund y al teclista Rikard Zander, se han sumado Marcus Jidell (guitarra ex- ROYAL HUNT), Hannes Van Dahl (batería) y Johan Niemann (bajo ex- THERION).  El disco además, traerá una versión de «… And The Distance» cantada por la esposa de Englund, Carina.

El tracklist es el siguiente:

01. Leave It Behind Us
02. You
03. Wrong
04. Frozen
05. Restoring The Loss
06. To Fit The Mold
07. Out Of Reach
08. The Phantom Letters
09. The Disease …
10. It Comes From Within
11. Free
12. I’m Drowning Alone
13. … And The Distance
14. … And The Distance (Carina bonus track)

Evergrey

EVERGREY, la banda liderada por Tom Englund, reveló que en Febrero podremos escuchar su nuevo disco «Glorious Collision», el primero tras la salida de 3 de sus integrantes.

«Los que lo escuchen sentirán un energía positiva en ‘Glorious Collision’, que es descrito como una mochila dinámica y buena con el más diverso material que ha lanzado EVERGREY. Esto puede sonar contradictorio en vista de nuestra situación personal, pero Rikard (Zander, tecladista) y yo hemos metido más influencias en ‘Glorious Collision’ que nunca antes.   Algunos elementos son rock clásico, basado en un formato metal, algunas veces los tracks son silenciosos y encantadores, otras veces salvajes y demandantes», señaló Englund

El tracklist del disco será:
01. Leave It Behind Us
02. You
03. Wrong
04. Frozen
05. Restoring The Loss
06. To Fit The Mold
07. Out Of Reach
08. The Phantom Letters
09. The Disease …
10. It Comes From Within
11. Free
12. I’m Drowning Alone
13. … And The Distance
14. … And The Distance (Carina bonus track)

.

Evergrey

Tal como había anunciado en la reciente entrevista que nos dio el líder y creador de EVERGREY, Tom S. Englund, la banda tuvo grandes cambios en estos días. Él, junto al tecladista Rikard Zander, se reunieron con el guitarrista Henrik Danhage y el baterista Jonas Ekdahl y se decidió la salida de estos dos, en parte porque su compromiso con el proyecto DEATHDESTRUCTION no les permitía dedicar el tiempo que requería EVERGREY.

Por otra parte el ex bajista de STRATOVARIUS, Jari Kainulainen, decidió tomar maletas e irse a trabajar con KILLING MACHINE, al parecer por temas netamente económicos. Con todos estos cambios, lo que queda de EVERGREY prepara el lanzamiento de un nuevo disco, lo cual debería ocurrir el próximo 14 de Octubre.

Hace unos días tuvimos la oportunidad de comunicarnos con el líder, fundador y principal compositor de la banda sueca de metal progresivo Evergrey: Tom S. Englund. Te invitamos a leer, entre otras cosas, acerca de una muy posible visita a nuestro país y algunas novedades sobre el próximo disco de la banda.

Evergrey

Hola, Tom! De verdad esperamos que te estés bien y que todo marche a la perfección. En la actualidad, eres el único miembro original que queda en Evergrey. Si uno echa un vistazo a la lista de ex-miembros, se puede ver que es bastante extensa. ¿Por qué sucede esto? ¿Y ha significado esto un problema en el pasado?

Bueno, la verdad es porque la vida a veces te exige un MONTÓN y no toda la gente está hecha para aguantar eso por mucho tiempo. Además, cuando las cosas no están yendo del todo bien fuera del ámbito musical, allí es cuando todo se vuelve una mierda y obviamente te cansas. Puesto que Evergrey es mi bebé, seré el último en abandonarlo… Pero pronto tendremos nuevas noticias en relación a este tema. Sin embargo, debo contarte que aún somos muy buenos amigos con TODOS los que han dejado Evergrey. Tocar siempre ha sido su propia elección. Ya sabes, nadie te va forzar a ir alrededor del mundo y ver diferentes culturas, ganando plata mientras tocas música.

Sabemos que, al comienzo de la carrera de Evergrey, el Sr. Andy LaRocque se volvió una suerte de benefactor (por así decirlo), y que incluso llegó a producir cuatro de sus discos (y tocó en algunos de ellos). ¿Cómo fue que conociste a Andy? ¿Cómo fue que se volvió parte de tu trabajo?

EvergreyÉl solía trabajar en la misma tienda de guitarras que yo, y cuando fundó al primera división de su estudio (recordemos que LaRocque es dueño de Sonic Train Studios) decidimos grabar con él el único demo que llegamos a hacer, así que después de eso nos ayudó a conseguir un contrato, y por eso, además de todo su conocimiento, pensamos que era natural y justo grabar con él. Entonces Andy y yo nos hicimos muy buenos amigos y tengo muchísimo que agradecerle por mi carrera en la música.

Ha pasado un tiempo desde que lanzaron Torn, su último álbum. Afortunadamente, recientemente nos enteramos de que ya están trabajando en un nuevo disco, lo que es una muy buena noticia. Supongo que no estás en condiciones de revelar mucho acerca de eso, pero cuéntanos, ¿qué pueden esperar los fans de la banda y este nuevo álbum?

Siempre es difícil responder estas preguntas cuando estás a la mitad del proceso de grabación. PERO si es que voy a decir algo, sería que nunca dedicamos demasiado tiempo a los detalles de las canciones. Experimentamos UN MONTÓN con diferentes sonidos, para tratar de encontrar justo aquél que encaje mejor con la canción. Más importante que eso será que habrá muchísimas claves en este disco, y hemos puesto aún más énfasis en las canciones en sí mismas (más que en los detalles). Además, hemos hecho arreglos para coros y orquesta.

Esta pregunta puede ser difícil de responder, porque sé que todos tus álbumes han de ser importantes para ti, pero ¿tienes algún disco favorito de Evergrey?

Solitude • Dominance • Tragedy (segundo disco de la banda, lanzado en 1999), esa fue la primera vez que sentí que realmente había logrado algo, un disco de verdad. Mientras que el primero (The Dark Discovery, de 1998) fue más o menos un aproximamiento a eso.

¿Y qué hay de las canciones? De nuevo, sé que puede ser difícil de responder, ¿pero te gusta algunas de las canciones de Evergrey en particular?

Me encantan Recreation Day, When The Walls Go Down y A Touch of Blessing… Son las tres que para mí sobresalen, especialmente por la atmósfera que generan cuando las interpretamos en vivo.

Siempre tienes gente talentosa a tu lado, pero trabajar con Carina debe ser algo realmente especial, ¿cierto? Quiero decir, no es algo que puedas ver muy seguido en el Metal. A decir verdad, no es algo que veas en la vida, en general.

Bueno, para mí es mi esposa, pero entrando al estudio yo me convierto en el productor y ella es la cantante, así que en ese sentido no tiene nada de especial que digamos. Claro, ella tiene una voz fantástica y puedo hacer de todo, cualquiera sea el estilo que se te ocurra, pero todo se reduce a lo profesional.

Formaste parte del Ayreon, de Arjen Lucassen (por cierto, gran trabajo en Beneath the Waves!). Considerando que eres el escritor y compositor principal de Evergey, ¿alguna vez has pensado en la posibilidad de crear un proyecto similar?

Bueno, en realidad Evergrey es mi proyecto, pero la verdad no veo  ninguna razón para invitar a todas esas talentosas personas e intentar superar a Arjen. Quiero decir, lo hace muy bien y no necesita de mi competencia. Pero en realidad me gusta la idea de tener uno o dos invitados en uno nuestros disco. ¡¡Podría ocurrir en este disco!!

EvergreyCorrígeme si me equivoco, pero hasta donde yo sé, el único lugar de Sudamérica que han visitado hasta la fecha es Brasil, así que no has sido capaz de formarte una opinión completa acerca de los fans sudamericanos en general. Ahora bien, ¿has escuchado comentarios de algunos de tus amigos músicos en otras bandas? O sea, ¿qué sabes de los fanáticos sudamericanos?

Bueno, como bien dices, sólo puedo opinar sobre aquellos lugares en los que estado, como México y Brasil, pero por lo que vi en esos lugares, simplemente NO PUEDO esperar para ver el resto de ese hermoso continente. ¡¡¡Y!!! Mientras conversamos, hemos confirmado un tour que será anunciando dentro de una semana. También tengo MUCHOS amigos en Chile, por ejemplo, así que será bueno retomar contacto con ellos y saber a qué se están refiriendo en futuras discusiones : ). Los fans, en los alrededor de quince shows que hicimos en Sudamérica, fueron FANTÁSTICOS. De verdad te hacen sentir ganas de no irte nunca.

Hace unas semanas leímos en el sitio oficial de Evergrey que estaban planeando un tour en Sudamérica, más algunas fechas en Norteamérica (lo cual en realidad no nos interesa mucho  (risas)). ¿Cómo va marchando eso? ¿Estás en condiciones de confirmar una fecha en Chile? ¡Porque esas serían muy buenas noticias para los fanáticos!

Ups, sin querer respondí esta un poco más arriba. : )

En ese mismo comunicado, también mencionaron que había habido algunos cambios en el “mundo de Evergrey”. ¿Podrías contarnos un poquito acerca de eso?

No, lamentablemente no puedo contarte sobre eso aún, pero asegúrate de visitar www.evergrey.net dentro de una semana o dos, y podrás enterarte de todo.

Nunca han venido a Chile (¡qué vergüenza! Nah, es broma), pero lo harán eventualmente, ¿tienes alguna expectativa al respecto?

Trato de nunca tener expectativas, eso siempre te desilusionar de alguna manera. PERO sin duda que quiero conocer y tocar en Chile y ojalá algo más que Santiago… Pero como te contaba, no sé bien cuando será. : )

Evergrey

Finalmente, ¿tienes algún mensaje/comentario especial para los fanáticos de Evergrey en Chile y los lectores de PowerMetal.cl?

Queremos tomar esta oportunidad para agradecer a todos por los constantes emails y mensajes que recibimos de la gente en Sudamérica. No es que nos hayamos olvidado de ustedes, sino que simplemente por el hecho de que el interés de parte de los promotores no ha sido lo suficientemente serio como para que se haga justicia para los fans y Evergrey. Sin embargo, esto podría cambiar más pronto de lo que imaginan. : )

Bueno Tom, nos alegra mucho haber tenido la posibilidad de entrevistarte. Te agradecemos y deseamos lo mejor.

¡De nada! Gracias a ti por el interés. ¡Saludos para todos en tu país!

Cuando viene un grupo que es capaz de sacar mensajes universales de temas dificiles, de los que generan debate y dividen sociedades, casi siempre resultan en discos de primera clase, porque hay que tener una sensibilidad especial para extraer lo más emocional y humano, lo que unifica, lo que pasa la prueba del tiempo. Y Evergrey, con su quinto lanzamiento, The Inner Circle, lo hizo…

Lo confieso, la primera vez que supe de ellos fue cuando se anunció que la gira de Iced Earth en Estados Unidos, la harían con Children of Bodom y con estos desconocidos para mí… Evergrey. Tal evento, junto con algunos comentarios que me decían que no se trataba de una típica banda sueca death metalera, y el hecho de que tuvieran un disco recién sacado, me decidieron a escucharlos. Entonces me crucé con el video de A Touch of Blessing, la apertura de The Inner Circle. Me encontré, además de la impresionante propuesta visual que los grupos suecos tienen, con una introduccíon muy sencilla, quieta, de guitarras limpias, apoyadas por una voz calma, y un sintetizador que se demoraba en tomar volumen para avisar de la explosión que se vendría. Hasta ese momento, nunca me imagine que con tanta potencia desparramada, se pudiera alcanzar tanta fineza, tanta clase… paradójico, pero cierto. Luego, el mismo lead interpretado por ambas guitarras que expulsaba expresión y que dejaba la piel sensible para que hiciera lo suyo un coro antológico. ¡Y era sólo la mitad del tema!

Nunca le tomé el peso a la frase «la música habla por sí sola»… cualquier definición queda chica para Evergrey. Podría decir que mezclan Heavy Metal melódico, Power, elementos de progresivo, con guitarras en momentos con un sonido bien sueco, una música encerrada en una oscuridad que no cae en tendencias Doom… Podría decir, pero termino con la sensación de quedar a mitad de camino, en deuda, especialmente con The Inner Circle. Evergrey prefirió evitar sus propios clichés, como los que están en The Masterplan, Blinded o The Great Deceiver, para explorar nuevas fórmulas y dar con un trabajo más frío, sobrio, reposado y melancólico, desde la portada hasta la música.

Prescindieron de las voces del Mercury Choir, que habían hecho su participación en los últimos discos, y en cambio, utilizaron un recurso que varias bandas han empleado y lo han convertido en una importante tendencia: las orquestas en vivo. Esta vez los solicitados fueron el cuarteto de cuerdas de la Orquesta Sinfónica de Gotemburgo, que sutilmente aparece en temas como la potente In the Wake of the Weary, Harmless Wishes o Faith Restored. Sin embargo The Inner Circle no se identifica con el calificativo de disco sinfónico, y los arreglos tampoco opacan o sepultan el desempeño del tecladista Rikard Zander, lo que es difícil de balancear, pero acá está. Es pura adición, uno de los nuevos elementos que Evergrey introduce exitosamente en su música.

Y hay más cambios. Es primera vez que prescinden de la ayuda del guitarrista de King Diamond, Andy La Rocque, para la grabación, mezcla, o producción. ¿Quién se puede dar el lujo de no querer contar más con un tipo de esa categoria y que el resultado sea mejor que nunca? Tom S. Englund, el líder de la banda, responsable de la producción junto con la otra guitarra, Henrik Danhage, hecha en su propio flamante estudio en las afueras de Gotemburgo. Compositor principal, creador del concepto del álbum, dueño de una voz poderosa y muy variada, privilegiada, que por si fuera poco, toca la guitarra como si no tuviera que preocuparse de más cosas… si es mejor guitarrista que cantante o visceversa, no sé… y ahora es productor y maneja todos los hilos para hacer sonar a la banda y a él como quiera. Englund es uno de los nuevos maestros del metal, de los que hay que estar atentos a lo que hacen porque sólo en sus mentes es donde están los nuevos sonidos que pueden definir el futuro ¿Alguien dijo creatividad?

Uno de esos sonidos es el que logró, uno gris y arrastrado sin sacrificar lo que son los riff pesados. En un disco que considero está más orientado a las voces, igual encontraremos guitarras al rojo vivo como en la primera que se describió, Ambassador, In the Weak of the Weary, con unos leads en el coro de More Than Ever que me recuerdan a Megadeth de la época de Countdown to Extintion o Youthanasia, o la pista final con un instrumental que por su contenido lírico, sí, por las voces que se escuchan, impacta y no puede dejar indiferente, muy triste y hasta atemorizante.

Tal asomo nos introduce al concepto del álbum: el fanatismo religioso. Nótese que en ningún momento se apunta a una religión determinada, de algún culto, secta o iglesia. Su foco no es contra los credos, sino a los fanáticos, de esos que con su carisma persuaden a las personas a que hagan cosas que en otras situaciones no harían. es sobre la fascinación que despiertan estos personajes, y qué experiencas emocionales atraviesan los que son atraídos. A lo largo del disco se encuentran varias «tomas» reales de retóricas y discursos de estos fanáticos o líderes de sectas, sacadas de la televisión o la radio. Ambassador (embajador), por ejemplo, no es más que un sinónimo de mesías o profeta. El coro de A Touch of Blessing dice:

All the dreams I had (todos los sueños que tuve)
All my future wishes (todos mis deseos futuros)
Put aside for a greater journey (Puestos a un lado para un viaje más largo)
All the things I planned (Todas las cosas que planié)
Left my friends so coldly (dejando fríamente a mis amigos)
Put aside for a (puestos a un lado por un)
Higher purpose (propósito más alto)

Evergrey se arriesgó a más y tocó temas tan sensibles como el abuso de niños, del que ya habían hablado antes en Recreation Day, en la canción Unforgivable. Sólo para mostrar un ejemplo, los llantos de una niña en The Essence of Conviction. The Inner Circle debió haber sido un disco muy complicado de concretar, precisamente por tratar de sacar un mensaje inequívoco y universal de tabús de este tipo, meta que fue alcanzada…

Tengo una impresión con este álbum que no puedo dejar pasar, se trató de una movida demasiada arriesgada por parte de Evergrey. Con In Search of Truth y Recreation Day, el grupo de Englund había por fin empezado su sólido despegue desde una escena tan sobrepoblada y competitiva como la sueca, con un sonido bombástico, fresco, que no se abanderizaba con ninguno de los bandos metaleros que se daban en dicho país. Y cuando aún estaban juntando adherentes y dando con paso firme a conocer su música, con más y más ojos pendientes, Evergrey vino e hizo el cambio más radical que haya hecho nunca. Quizás, un disco como The Inner Circle pudo haber esperado más, en el sentido que a muy pocos les hubiese molestado escuchar un Recreation Day II o más temas como Mark of the Triangle o The Masterplan, no estaban agotados. Incluso, su actual sello quiso lanzar en ediciones de lujo sus dos primeras placas, The Dark Discovery y Solitud – Dominance – Tragedy, debido al boom del conjunto. Pero lo obvio no era la consigna, guste a quien le guste.

¡Qué ganas de hablar de los demás discos! In Search of Truth es un trabajo conceptual muy emotivo, basado en un tema aparentemente superficial: las abducciones extraterrestres, otra de esas características que hacen que un disco sea rescatable en el tiempo, su profundidad no pesar qué. Y sobre Recreation Day, estoy convencido de que fue la mejor producción del 2003, ahora que los descubrí, y lamento no haberlos escuchado antes. Semi baladas bombásticas como el tema título y el cover pop I’m Sorry, (como si una banda chilena hiciese una canción de Myriam Hernández) los latigazos de Blinded y The Great Deceiver. De hecho, la edición limitada de The Inner Circle trae tres temas en vivo versión acústica, cuyas originales se encuentran en Recreation Day.

Se las jugaron con The Inner Circle, un disco intrincado, que descoloca y que hay que escuchar más de una vez para dar un juicio justo… que no entiende evoluciones lógicas y juega con la sopresa y la impresión, un paso que pocos se atreven a dar (hola Symphony X). Al final, el disco más importante de Evergrey, el que cuando el tiempo pase será al que más se recurra de su discografía, debido a las más y nuevas capas que tiene para descubrir. Metal del nuevo milenio.

Tracklist:

1. A Touch of Blessing
2. Ambassador
3. In the Wake of the Weary
4. Harmless Wishes
5. Waking Up Blind
6. More Than Ever
7. The Essence of Conviction
8. Where All Good Sleep
9. Faith Restored
10. When the Walls Go Down