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NORDIC UNION es la colaboración del vocalista de PRETTY MAIDS Ronnie Atkins y el líder de ECLIPSE Erik Martensson quienes el año pasado lanzaron su segundo LP titulado «Second Coming». Su nuevo single es «My Fear And My Faith» y se puede escuchar más abajo.

Ronnie Atkins, quien recientemente reveló que está en tratamiento por Cáncer de Pulmón, comentó este nuevo trabajo: «¡Me siento genial con este nuevo álbum! Mientras que el primer álbum fue un poco como un «proyecto piloto «, ya que realmente no nos conocíamos tan bien, esta vez fue más una colaboración ya que hablamos mucho sobre la dirección de las canciones y estuve más involucrado en la composición de las canciones, aunque principalmente en la lírica. El primer álbum salió bastante bien y todavía creo que es un gran debut, para ser honestos. Pero desde cuando decidimos hacer un segundo, acordamos no copiar el primer álbum, pero tampoco alejarnos demasiado de la fórmula original y creo que lo logramos. ‘Second Coming’ es un poco más maduro, por así decirlo. Melancólico, si puedo decirlo, pero aún con grandes melodías y ganchos»

 

El proyecto escandinavo de Frontiers Music que reúne a Ronnie Atkins (PRETTY MAIDS) en las voces y el guitarrista Erik Martensson (ECLIPSE) aportando en las guitarras, bajo y teclados, además del baterista Magnus Ulfstedt (ECLIPSE) prepara el lanzamiento de su segundo larga duración. «Second Coming» será lanzado al mercado el próximo 9 de Noviembre. Para promocionar este trabajo, la banda ha liberado un videoclip para «Because Of Us«.

Puedes disfrutar lo nuevo de NORDIC UNION a continuación:

El tracklist de «Second Coming» será:

  1. My Fear & My Faith
  2. Because Of Us
  3. It Burns
  4. Walk Me Through The Fire
  5. New Life Begins
  6. The Final War
  7. Breathtaking
  8. Rock’s Still Rolling
  9. Die Together
  10. The Best Thing I Never Had
  11. Outrun You

Desde hace un buen tiempo que el sello discográfico Frontiers Records está sacando proyectos musicales donde su composición en cuanto a integrantes, los hace muy atractivos para quienes disfrutamos del Rock en general. La estrategia para sacar al mercado material nuevo garantizando un trabajo de calidad está basada en que los integrantes de estas “bandas proyecto” las conforman músicos ya consagrados, de vasta trayectoria y experiencia, quienes traen un sonido clásico en sus venas, y mezclarlos con músicos nuevos, que buscan o traen consigo un sonido renovado del Rock. Ahora bien, nada garantiza que estos trabajos musicales tengan una buena recepción o éxito en la audiencia, pero hasta el momento, discos tales como “Revolution Saints” o “W.E.T.”, por nombrar solo algunos, han sido de un resultado y calidad fantástica.

Bajo este esquema para el año 2016  Frontiers Record saca a la luz Nordic Union, agrupación que, como ya es costumbre, en estos proyectos su primer trabajo lo titulan de forma homónima. Nordic Union está conformado por Ronnie Atkins en la voz, quien es ya un viejo conocido para nosotros por la banda Pretty Maids, además de su presencia en Avantasia; en guitarras y bajos con un sonido de Hard Rock renovado está Erik Martensson (Eclipse y W.E.T); en batería Magnus Ulfstedt, también proveniente de la agrupación Eclipse, y de participación con Jimi Jamison en un trabajo admirable titulado “Never Too Late” del 2012Además cuenta con la presencia de Magnus Henriksson (Eclipse), Thomas Larsson (Glenn Hughes y Six Feet Under) y Fredrik Folkare (Firespawn), para la ejecución de solos de guitarras en temas particulares.

Entrando de lleno a la revisión de la placa “Nordic Union” nos encontramos con el primer corte titulado The War Has Begun, que con una sutileza acústica y sin mucho preámbulo abre paso una guitarra llena de Hard Rock, la cual se hace protagonista desde un principio. Haciendo de voz principal, Erik Martensson nos genera toda una expectativa hasta que hace su aparición Ronnie Atkins. El tema pasa de una estrofa marcada con la presencia del bajo,  un coro lleno de fuerza el cual da paso a un formidable solo de guitarra donde el medio tiempo en batería, se acelera para generar un ambiente en el que Magnus Henriksson se luce. Con inicio a voces simple, el solo de guitarra cierra con un acelerado pero preciso virtuosismo para caer a un coro final, el cual finaliza con una especie de marcha tras lo que significa el inicio de una guerra. Qué gran y prometedor inicio.

The War Has Begun abrió los fuegos de manera extraordinaria para que la marcha continúe con la inconfundible voz de Ronnie Atkins en Hypocrisy. Si se quiere marcar presencia al momento de sacar un sencillo de corte comercial, el cual contenga una composición adictiva, sonido moderno y la magia del Hard Rock de antaño, se debe hacer algo como Hypocrisy. Su comienzo con un riff en guitarra lleno de suspenso con un sutil overdrive -para quieres conocemos trabajos anteriores de Erik Martensson ya es un sello patentado-. El tema continúa con una guitarra llena de distorsión, la cual, acompañada con la participación instrumental, juega con la intensidad al bajar en el inicio de la estrofa a batería y bajo como principales protagonistas, además de sutiles matices en guitarra eléctrica. Este juego o estilo de composición, queda en su forma justa si tienes como voz principal a Ronnie Atkins para cerrar el círculo armónico a voces, creado junto a Martensson en la estrofa. Hoja aparte para el coro. Toda la potencia guardada en un comienzo desemboca en un coro lleno de fuerza vocal e instrumental. Además cuenta con una característica de estribillo pegadizo. Qué calidad y magia vocal mostrada por parte de Atkins y el acompañamiento de Martensson. Un bello solo de guitarra a cargo de Fredrik Folkare el cual oxigena la línea musical de Hypocrisy sumando cortes de batería y elevando el peso de acompañamiento. Tremenda canción, llena de fuerza con un claro mensaje de que la mentira ha ido opacando cada rayo de luz en el cual la guerra cotidiana ha ganado terreno. Por algo fue el corte elegido para realizar el video y segundo single del proyecto Nordic Union.

El álbum continúa con Wide Awake. De estilo y sonido más cercano a un Rock más moderno respecto a lo escuchado anteriormente, Erik Martensson toma el protagonismo en la voz, siendo acompañado en los coros por Atkins. Composición de tono más neutra y sencilla, Wide Awake nos lleva a experimentar de sensaciones propias del Hard Rock, a un Rock más popular en el cual su principal énfasis en la letra está en que tan atentos o despiertos estamos. Técnicamente la diferencia la aporta Thomas Larsson con sólo de guitarra más filoso y ejecutado a la perfección.

Llega el turno de la balada en Nordic Union” de la mano de Every Heartbeat, con un comienzo marcado por guitarra acústica y sintetizadores que otorgan una gran atmósfera para el desarrollo de la primera estrofa hasta el coro, donde la tenue intensidad se ve golpeada por la entrada de la batería. Este tema tiene otro coro muy bien logrado, en el cual se van sumando elementos a medida que se acercan al final, lo que hace que esta balada no sea plana, y genere un magnetismo lleno de nostalgia y fuerza.

Toda la fuerza del Hard Rock vuelve con el siguiente corte titulado When Death Is Calling, el cual fue el primer single del proyecto. La tónica se da con un comienzo poderoso para bajar los decibeles al momento del inicio de la estrofa, pero a diferencia de los temas anteriores, un poderoso riff marcado con un redoble en batería, entra para dar mucho más velocidad y densidad a una canción cargada al peso emotivo de la letra, que en algunos casos trae el avance inevitable del tiempo. Nuevamente tanto estrofas y coro se potencian en una gran calidad de Atkins junto a Martensson. El cambio de tono en mitad de When Death Is Calling muestra la versatilidad e inspiración con la que se logró trabajar en este proyecto.

Un inicio de cortes marcado por caja y guitarra dan paso a 21 Guns. Tras la dosis de puro Hard Rock entregada con el tema anterior, nuevamente Nordic Union se mueve en terrenos de un Rock más moderno, con una presencia más progresiva en los arreglos de la guitarra, como así también distorsión abierta en los coros, todos elementos de una composición con matices mucho más contemporáneos. Una letra que hace alusión a la importancia que se le da al resguardo en armas, sin pensar cuántas vidas éstas terminaran.

Continuamos con Falling, en cuyo comienzo el sintetizador nos hace pensar que tendremos una composición de corte más experimental, hasta que entra el riff de guitarra que es Hard Rock puro. Falling logra un sonido elegante, tanto para el solo como a lo largo de su desarrollo. Fácil de disfrutar, y de coro muy melódico. Gran trabajo vocal nuevamente, en este corte Atkins junto a Martensson se llevan todo el protagonismo. Y la intensidad crece con The Other Side, donde Atkins vuelve como primera voz a la estrofa y coro, y que presenta cambios de ritmos que nos dejan con una sensación de escuchar la cara más “rockera” de lo que va Nordic Union”.

Con toda la fuerza del Metal melódico comienza Point Of No Return, un inicio que bien se lo podría adjudicar cualquier banda de Power Metal, una vez avanzando hacia la estrofa vuelve a los territorios propios del Hard Rock. Pero queda claro que a esta altura del disco, el protagonismo entregado a la cabeza con Ronnie Atkins tiene como objetivo llevar a los límites la intensidad y fuerza en cada interpretación. Tanto los cortes The Other Side, Falling y Point Of No Return son canciones cortas e intensas destinadas a conformar un momento de puro Rock.

Ya acercándonos en final de este tremendo trabajo, la fórmula de un Hard Rock puro e intenso cambia rotundamente. Una nueva balada toma protagonismo. A diferencia de Every Heartbeat, la cual se enmarcaba con unos sonidos más clásicos y oscuros, True Love Awaits You se hace notar con todos los elementos que una balada romántica debe tener. Un ritmo de medio tiempo, guitarras cálidas y un solo intenso. Todo llevado una profunda sensación de búsqueda y nostalgia. Si realizamos una comparación en cuanto a recepción de audiencia, True Love Awaits You es una composición mucho más comercial y masiva de lo que es Every Heartbeat. Un gran trabajo en ambas.

Llegamos al final de este proyecto de una unión fantástica con Go,  de sonido moderno, que nos hace despedir esta revisión con un riff filoso, melódico y simple. Coros de respuestas entre Atkins y Martensson logrando un gran sonido e intensidad. Esto en el marco de la simpleza del Rock melódico, además de la elegancia entregada por sus intérpretes, Go toma mayor fuerza con cortes de batería y guitarras pesadas. En su nobleza no requiere de solos para llegar a su fin.

Sólo queda agradecer momentos y trabajos como los logrados en “Nordic Union”, ya que queda a la vista que, más allá de generar material para mantenerse en la industria a nivel de músico o sellos, nacen canciones donde cada intérprete pone el alma, resurgiendo la magia de un Rock melódico del cual se extrañará en un momento de nuestras vidas.