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El segundo semestre de este año CRYSTAL VIPER lanzará «Tales Of Fire And Ice», su nuevo álbum, bajo el sello AFM Records. Sobre el disco, la cantante Marta Gabriel comentó:

«Las nuevas canciones todavía suenan muy CRYSTAL VIPER, pero la energía y el ambiente son muy diferentes»

 

MOON CHAMBER es el nuevo proyecto de Marta Gabriel, vocalista de CRYSTAL VIPER, y Rob Bendelow de SARACEN, quienes lanzarán su álbum debut titulado “Lore Of The Land” en Octubre 2019 vía No Remorse Records. La banda está conformada además por Paul Bradder en teclados (SARACEN) y Andy Green en baterías (PAGAN ALTAR). El álbum incluye diez canciones profundamente arraigadas en el rock clásico de los años 70 y 80, inspiradas en del folklore inglés, la historia y la leyenda.

El primer single de la banda titulado «Ravenmaster» se estrenó el 26 de abril, y ahora la banda ha lanzado un nuevo video para el single. El video fue dirigido por Owe Lingvall (LORDI, HAMMERFALL) y puedes escucharlo en el siguiente enlace:

No Remorse records 2019

El 29 de Junio CRYSTAL VIPER lanzará el EP «At The Edge Of Time» via AFM Records e incluirá 5 canciones: 3 totalmente nuevas, una nueva versión de «When The Sun Goes Down» y el cover del clásico de QUARTZ «Tell Me Why». El artwork del trabajo, que se puede ver más abajo, es obra de Andreas Marschall (BLIND GUARDIANRUNNING WILD, KREATOR) y está inspirado en los escritos del legendario escritor británico Michael Moorcock.

CRYSTAL VIPER lanzará el 22 de Junio un EP llamado “At The Edge Of Time” vía AFM Records. Este nuevo material, incluirá 5 grabaciones: 3 nuevas canciones de CRYSTAL VIPER y 2 versiones alternativas para «When The Sun Goes Down» y «Tell Me Why». El artwork, que se puede ver a continuación, va por parte de Andreas Marschall (BLIND GUARDIAN, RUNNING WILD).

CRYSTAL VIPER estrenó video musical para la canción «When The Sun Goes Down«, que será parte de su nuevo disco de estudio «Queen Of The Witches» el cual saldrá el 17 de Febrero a través de AFM Records.

Puedes ver el videoclip aquí:

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CRYSTAL VIPER presentó un video musical para la canción «The Witch Is Back«, el cual es el primer single de su nuevo trabajo próximo a lanzar titulado «Queen Of The Witches«, que saldrá a la venta el 17 de Febrero a través de AFM Records.

Puedes ver el videoclip aquí:

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En Febrero del próximo año podremos disfrutar de un nuevo disco de CRYSTAL VIPER. El trabajo, titulado «Queen Of The Witches» ya cuenta con artwork oficial el que se puede ver más abajo. Además, la banda empezó la preventa de un Gatefold limitado a 500 copias al cual se puede acceder desde la página oficial de la banda.

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El 24 de abril, en una edición limitada de mil copias, vía Skol Records, saldrá a la venta el primer tributo a los legendarios estadounidenses de RIOT, actualmente vigentes con el nombre RIOT V, tras el fallecimiento en 2012 de su líder histórico, el guitarrista Mark Reale. La placa llevará por nombre «Thunder And Steel Down Under – A Tribute To RIOT» y ha sido producido por Bart Gabriel (SACRED STEELCRYSTAL VIPERJACK STARR’S BURNING STARR).

El disco contará con catorce temas de RIOT ejecutados por AXEL RUDI PELL, ATTACKER, SAVAGE MASTER, NIGHT DEMON, CRYSTAL VIPER (con las voces de Todd Michael Hall, actual cantante de RIOT V), WALPYRGUS, ALPHA TIGER, OCTOBER 31, DEXTER WARD, ROCKA ROLLAS, STALLION, ANGELO PERLEPES’ MYSTERY, FERDY DOERNBERG y EVIL UNITED. Todas las ganancias que provengan del disco irán en directo beneficio a Tony Reale, anciano padre del fallecido Mark.

thunderandsteeldownunder

 

Tan solo un año y medio le tomó a Crystal Viper lanzar un nuevo álbum, el sucesor del gran Crimen Excepta (2012), disco que recibió muy buenas críticas en todo el orbe y que, por lo mismo, provocó que las expectativas para con Possession fueran bastante altas.  Pero ya bien sabemos que no es bueno crear tanta expectación a raíz de la experiencia anterior, a veces no todo resulta ser como lo esperábamos.

Possession lo conforman nueve pistas, la primera de ellas la intro de nombre Zeta Reticuli, que da inicio a esta nueva aventura conceptual de los polacos, la que en esta ocasión centra sus esfuerzos líricos en contarnos la historia de la “posesión demoniaca” de la cual es víctima su protagonista, Julia, a través de diálogos en donde intervienen sus padres, la misma Julia, un sacerdote-exorcista y el ente que posee a la joven, el cual, como podremos darnos cuenta a medida que avanzan las canciones, es mucho más que un simple demonio.

En el plano netamente musical, Crystal Viper se mantiene firme en el estilo que los ha hecho ser reconocidos a nivel mundial: heavy/power metal, sencillo, directo, tradicional y muy de la “vieja escuela”.  A eso sumémosle la potente voz de Marta Gabriel y tenemos a una de las bandas que más seriamente apuestan a convertirse en uno de los próximos grandes referentes del estilo, y eso lo dejan de manifiesto ya desde la segunda pista, Voices In My Head, canción que posee ciertos aires del Helloween del Time Of The Oath, algo que no debiera molestar a ningún seguidor del género.  Se trata de un corte medianamente rápido, con guitarras muy melódicas, aunque, hay que decirlo, a la larga se torna algo monótono.  Lo más destacable sin duda son las paralelas al llegar la sección de solos, además de un corto pasaje que incluye algunas guitarras limpias de distorsión.

Pero lo que más destaca sin duda es la historia, la que comienza a mostrar sus virtudes, aun cuando el tópico este ultra manoseado.  Julia comienza a cuestionarse el origen de las voces que oye, se pregunta si debe hablar de ellas o no, contárselo a sus padres, buscar ayuda o callar, ya que probablemente pensarán que está loca.  Sin embargo, su madre actúa antes y decide contactar con el reverendo, quien rápidamente sentencia: Julia Is Possessed.  Ahora sí, este corte es bastante más entretenido.  Durante los fraseos se mantiene casi como un mid-tempo, de gran peso, pero llegado el coro, aumentan las revoluciones hacia algo de filo más power.  Destaca también la participación de Sataniac, vocalista de los tremendos Desaster, quien se encarga precisamente de la voz con aire demoniacos (aunque esta proviene del reverendo), creando un rico contraste con la de Gabriel al vociferar frases como “Only death will save her soul!”.

La siguiente es Fight Evil With Evil, canción fuertemente influenciada por el US power metal, lo que queda aún más patente al tener como invitado al señor Harry “The Tyrant” Conklin, voz de los veteranos Jag Panzer y de los subterráneos Satan’s Host.  Es esencialmente un medio tiempo que acelera llegado el puente y los coros, no muy pesado, pero sí bastante melódico, algo en lo que juegan un papel importante las  cuerdas de Andy Wave y la misma Marta Gabriel, quienes se despachan algunos riffs que traen a la mente, como dijera antes, a agrupaciones gringas de mediados de los ochenta, aunque se queda algo corto y la verdad es que salvo algunos pasajes, no logra convencer.  En el aspecto lírico, la historia queda en manos del sacerdote-exorcista, quien intenta hacerles creer a los padres de Julia que la única solución es matarla, combatir la maldad con más maldad.

Julia posee una marca negra de nacimiento en uno de sus brazos, marca que el exorcista identifica como la de una bruja llamada Sarah, hecho que utiliza para reforzar sus argumentos.  Los padres de la joven comienzan a creer que, efectivamente, la única solución para poder salvar su alma, es matándola.  Mark of The Horned One es uno de los temas con más pasajes rápidos del disco, con un trabajo sencillo, pero vigoroso de Golem tras los tarros, sin embargo, no sé si es impresión mía o qué, pero me parece que la batería suena más fuerte que las guitarras, las que se perciben atrás de todo, algo que definitivamente no me es de agrado.  A pesar de lo anterior, el pegadizo coro y las melódicas líneas vocales terminan ganando a la hora de evaluar la canción en su conjunto.

En Why Can’t You Listen encontramos un mid-tempo con todas sus letras, y uno bien pesado, con cierto aire “manowaresco”, murallas de riffs, una muy sólida base rítmica y la contundente voz de Marta, quien, a mi juicio, es el pilar fundamental en el que se sustenta el éxito de los polacos, ya que les brinda potencia, carisma y, más importante quizás, una identidad propia muy reconocible.  “I know it’s hard, to trust in me, Please just listen to what I must say”, son parte de los versos que entona representando a Julia, los cuales hacia el final de la canción se hacen sumamente intensos, e incluyen unos agudos gritos que recuerdan incluso, tanto en el tono como en la forma, a los de Ian Gillan en Child In Time.  Por lo demás, el demonio ha hablado y se ha identificado como… mejor escúchenla, sin duda uno de las canciones más logradas del álbum, o mejor dicho, una de las que más me ha gustado.

En la séptima posición, Crystal Viper nos muestra toda su devoción por los ingleses de Iron Maiden, o así quiero entenderlo, ya que las paralelas del inicio no tardan en recordarnos a lo hecho por Harris y Cía. para el tema Alexander The Great.  La canción en cuestión lleva por título You Will Die, You Will Burn, en la que nuevamente desarrollan un medio tiempo no del todo inspirado, siendo lo más destacable los coros de Gabriel, el pasaje central de la canción, el que es bastante rápido -pero en el cual repiten demasiado las mismas paralelas del comienzo- y, principalmente, las letras de la canción, las que por el título se darán cuenta que corresponden a la parte en que el sacerdote comienza con su ritual exorcista.

Y si de letras se trata, en We Are Many tenemos uno de los mejores pasajes de la placa.  La historia ya está prácticamente contada y lo que aquí se revela es la verdadera identidad e intenciones del, hasta ese entonces, demonio.  En el plano musical, me parece que es una de las grandes canciones que trae Possession.  Heavy Metal al hueso, riffs certeros, afilados, poderosos, contundentes y melódicos; y la voz de Marta siempre potente, marcando presencia y dominando todo a su paso.  El pasaje central con guitarras electroacústicas, le otorga un gran plus a la canción, enriqueciendo su estructura a pesar de lo corto que es.  Los solos, a diferencia de otros pasajes del disco, me gustaron mucho, se sienten más inspirados.  Es una gran canción sin duda.

Para el cierre queda Prophet of the End, otro medio tiempo, sí, otro.  Como se pueden haber dado cuenta, hay muchos en la placa, nada malo por cierto, pero resultan algo similares entre sí, restándole variedad al disco.  Las líneas vocales acá son bastante relajadas, suaves, y algunos de sus pasajes están cantados con más voces de soporte al fondo que le dan mayor profundidad.  En la parte instrumental, las guitarras son pesadas durante los fraseos, siendo más melódicas durante el puente y coros… nuevamente hay cierta influencia de Maiden, leve, pero ahí está.  Es una canción sencilla y que no brilla mucho, pero que salva en la parte lírica al tratarse del cierre de la historia.

Como bonus track, una versión del clásico Thundersteel de Riot, muy apegada a la original, aunque algo “desordenada” –por decirlo de alguna forma- en algunas partes y quiebres.  De todas formas, se agradece el tributo a una banda ultra-hiper-infra valorada como lo fue, lo es y lo seguirá siendo Riot, más ahora que su alma mater se nos fue.

Todo está dicho.  Quinto disco en casi siete años, nada mal.  Sin embargo, y a pesar de contar con placas muy buenas, de tener un estilo muy bien definido y una fuerte identidad propia y muy reconocible, seguimos ante una banda que “algo le falta” para dar el paso hacia las grandes ligas… y lo cierto es que  necesitamos que gente como Crystal Viper den ese paso final hacia la consolidación definitiva, en pos de un saludable futuro para nuestro amado estilo musical.  Possession es un buen disco, de eso que no quepa duda, pero, a juicio personal, faltaron de esos himnos instantáneos y pasajes memorables que te llevan a alzar el puño e imaginarte cantándolos en un concierto.  Seguiremos esperando por ellos.

 

Cuatro álbumes en algo más de cinco años.  Todo un record el de los polacos de Crystal Viper, más aun si consideramos la calidad de cada uno de esos lanzamientos, en los cuales han hecho gala de una pasión por el Heavy Metal digna del reconocimiento de todos aquellos que se declaren seguidores del estilo.  Nacidos como banda en 2003, desde sus inicios han encauzado sus esfuerzos en mantener viva la llama del metal más tradicional, mostrando fuerte influencia tanto de fuentes inglesas como alemanas, entre otras, pero impregnándolas con un sonido actual y otorgándoles una identidad propia muy reconocible, gracias a la performance de su destacadísima vocalista.

En esta ocasión la banda nos presenta ocho nuevas canciones comenzando con la furiosa Witch’s Mark, un veloz corte de Heavy Power Metal con el que los polacos dejan claro de entrada que lo de ellos es el metal directo y sin concesiones, tradicional en cuanto a su estructura, clásico en términos de su origen, pero con sonido contemporáneo y una producción adecuada al estilo que resalta las cualidades de la agrupación, entre las que por supuesto destaca la extraordinaria voz de Marta Gabriel, para mí, la mejor voz femenina de los últimos años hablando estrictamente de metal, claro está.  Luego de esta primera canción, la banda incorpora pistas introductorias para cada uno de los siguientes temas del álbum, las que omitiremos en esta revisión por cuanto no contienen nada musical en ellas y no pasan de ser un detalle “estilístico”, si lo quieren ver de esa forma.

En Child Of The Flame la banda baja un poco las revoluciones hasta decantar en un corte que recuerda un poco al Manowar de temas como Blood of My Enemies, lo que equivale a decir que se trata de un medio tiempo con aires marciales, muy potente, con murallas de riffs que apuestan por la pesadez más que por la melodía, configurando una pesada artillería sobre la que Marta hace gala de su portentosa y versátil voz, entonando algunos estrofas con mayor sutileza y otras con toda la garra que la caracteriza, mientras que algunas alcanza tonos insuperables, muy similares a los que alguna vez llegó a alcanzar John Cyriis en aquellos magníficos Skeptics Apocalypse y Unstoppable Force de Agent Steel, banda que también forma parte de las influencias reconocidas por Crystal Viper.

It’s Your Omen está impregnada por una pesada bruma underground proveniente de actos metálicos de la Europa Central.  Por ejemplo, al comienzo los teclados recuerdan un poco a Master’s Hammer (Republica Checa) y cuando se produce el cambio de velocidad hacia algo netamente Speed Metal, tanto las guitarras como la voz de Marta se asemejan al trabajo de los húngaros de Pokolgép, lo que es algo totalmente natural si consideramos la procedencia de la banda.

El tema homónimo, Crimen Excepta, saca a relucir la faceta más melódica de los polacos, particularmente al comienzo, donde los leads los acercan hacia algo más Power Metal, pero es sólo el inicio. Luego prosiguen con su característico heavy más duro, lo que no quita que las líneas vocales sean de las más melodiosas del álbum, sobre todo las que anteceden el coro y del coro mismo, para el cual ocupan dos voces, Marta en ambas por supuesto, su tono normal y aguerrido y uno agudísimo en el fondo.  El tema es el más largo de la placa y esto lo aprovechan con una extensa sección instrumental, que los pasea por algunas de sus influencias más tradicionales entre las que podemos citar a Iron Maiden y Judas Priest. En la parte final reaparecen las voces, esta vez es una masculina, nada más ni nada menos que el señor David Bower de la reformada banda inglesa Hell, quien junto a Marta dan cierre a esta canción con un interesante contraste en la parte vocal.

En la quinta canción del álbum, Medicus Animarum, nuevamente juegan con los medios tiempos, de hecho prácticamente toda la canción se mantiene a un ritmo constante que no presenta ninguna variación y que basa toda su potencia en los riffs de Gabriel y Wave, y en el que debe ser el coro más ganchero de toda la placa, pero que resulta casi imposible de entonar para nosotros mortales, debido a los impresionantes tonos que alcanza Marta.  Tras este corte, que hasta ahora me resulta el menos inspirado, sigue The Spell of Death, en el cual recuperan toda la velocidad perdida, destacando el comienzo en el que los sones de los alemanes Running Wild se hacen presentes de forma notoria.

Hope Is Gone, Here’s New Law es una canción que suena incluso más clásica, más enraizada en los ochentas, con notable desempeño en los solos por parte de Andy Wave, quien juega un papel destacado en este y a lo largo de cada uno de los temas de Crimen Excepta.  Cierra la placa Fire Be My Gates, donde nuevamente utilizan aquellos teclados tipo catedral, los que acompañan todo el pausado comienzo hasta que se produce el quiebre hacia algo de mayor velocidad, con riffs galopantes e intensos durante las estrofas y que vuelve a algo más sosegado para el coro, siendo esa la tónica en términos generales, un constante devenir entre aquellas partes más lentas protagonistas de los coros y otras más rápidas, un tema sumamente cuadrado podríamos decir y dejando de lado cualquier tipo de sorpresa en su estructuración. Interesante el lead para el término de este corte, el que tiene cierto aire maideniano, pero para este caso estaríamos hablando del Maiden actual, detalle que no está demás mencionar.

Vamos con los bonus.  El primero de ellos se trata de Tyrani Piekiel, cover de sus coterráneos death/thrasheros de Vader, un tema que en manos de Crystal Viper, aun cuando conserva la esencia del original, se transforma en una pista del más furioso Speed Metal, principalmente a causa de estar cantado con voz limpia casi en su totalidad. Musicalmente no pierde un ápice de la agresividad de la versión primigenia, más si consideramos que Peter de Vader también participa en él.

El segundo bonus es Ghosts of Sherwood, que aparecerá en la banda sonora de la película Robin Hood: Ghosts of Sherwood.  Es una pista relajada donde la banda deja de lado prácticamente toda la agresividad que los caracteriza, sumiéndose en un medio tiempo que de todas formas sigue siendo Heavy Metal y en el que incluso hasta Marta Gabriel nos muestra la faceta más dócil de su voz, pero que, aunque resulta interesante escucharla cantar de esa forma, hay que entenderlo por lo que es: una canción creada para una película de Robin Hood e incluida como bonus track y, desde ese punto de vista, no podemos esperar que siga la misma línea del disco, por lo que en definitiva sólo se trata de una buena oportunidad de oír lo que es capaz de hacer Marta en ese tipo de canciones.

Con Crimen Excepta, Crystal Viper logra asentarse como una de las agrupaciones más destacadas del Heavy Metal actual.  Puede haber gente a quienes no les guste su música, quizás a otros no les convence la inclusión de una voz femenina al frente de una banda de estas características (me imagino que a estas alturas deben ser pocos), pero lo que nadie puede rebatir es que, con cada nueva placa, Crystal Viper camina con paso seguro a convertirse en uno de los referentes del recambio generacional que necesita el género.  Hemos hablado en editoriales anteriores y en otras discusiones acerca de esto.  Los grandes estandartes están llegando, querámoslo o no a un punto cúlmine y se hace necesario que nuevas bestias del Heavy Metal ocupen el lugar que dejarán.  La oferta es amplísima, pero a la hora de ponernos a pensar en cuales de las bandas “nuevas” estarían en condiciones de tomar su lugar, el universo se reduce bastante.  No basta un par de buenos temas o buenos discos.  Se requiere más que eso y, desde mi punto de vista, los polacos marchan por la senda correcta.

Crystal Viper

«Crimen Excepta» es el título del próximo disco de CRYSTAL VIPER, placa que será lanzada el 24 de abril por AFM Records.

La temática del álbum gira en torno a la santa inquisición, magia negra y brujas, donde la ficción se mezcla con hechos históricos. «Crimen Excepta» fue producido por Bart Gabriel y grabado por Mariusz Pietka.

El álbum cuenta además con 2 invitados: David Bower, vocalista de HELL que aparece en el track que da nombre al disco, y el vocalista de VADER Piotr Wiwczarek, quien participa en el cover del clásico de su banda «Tyrani Pietkiel», incluído en la primera edición limitada del disco.

El tracklist de «Crimen Excepta» es (las canciones con números pares son bonus tracks ocultos):

01.- Witch’s Mark
03.- Child Of The Flame
05.- It,s Your Omern
07.- Crimen Excepta (con David Bower)
09.- Medicus Animarum
11.- The Spell Of Death
13.- Hope Is Gone, Here’s New Law
15.- Fire Be My Gates
Bonus Tracks:
17.- Tyrani Piekiel (cover de VADER junto a Piotr Wiwczarek)
18 .- Ghosts Of Sherwood (del soundtrack de la película «Robin Hood: Ghosts Of Sherwood»)

A continuación puedes escuchar el primer single del álbum, Witch’s Mark:

Crystal Viper - Crimen Excepta

Crystal Viper - Witch's Mark (single)

«Legends» se titula el nuevo álbum de CRYSTAL VIPER, el cual saldrá a la venta el próximo 22 de Octubre. El disco está inspirado en mitos y leyendas polacas y para la ocasión la banda ha contado con invitados ilustres tales como Rhino (Manowar), Matt Sinner (Primal Fear), Stefan Kaufmann (Accept) y Sven D’anna y Dano Borland (Wizard).

Como adelanto, se puede escuchar la canción «Blood Of The Heroes» en su MySpace. La agrupación liderada por Marta Gabriel subió también un teaser de su nuevo disco:

Crystal Viper - Legends

Crystal Viper

CRYSTAL VIPER anunciaron que en el mes de octubre podremos escuchar «Legends», su nuevo disco de estudio que girará en torno a leyendas polacas (de donde proviene la banda) de la edad media.

Para el trabajo, el grupo ha invitado a participar a Rhino (ex-MANOWAR), Stefan Kaufmann (U.D.O., ex-ACCEPT), Mat Sinner (PRIMAL FEAR, SINNER) y Sven D’Anna junto a Dano Boland (WIZARD).

Crystal Viper