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Ricardo Confessori, quien compartió con Andre Matos en ANGRA y SHAMAN, fue el primero en comunicar el lamentable fallecimiento del cantante esta tarde.

Lo siguieron sus actuales compañeros de banda Luis y Hugo Mariutti, quienes replicaron el mensaje del baterista a nombre de todos los integrates de SHAMAN.

Aquiles Priester no se quedó atrás. Quien ocupara el puesto de baterista en ANGRA para «Rebirth» (2001), «Temple of Shadows» (2004) y «Aurora Consurgens» (2006) también dedicó palabras para Andre Matos en su cuenta de Facebook:

«Con una diferencia de 4 horas es que recibo la noticia del fallecimiento de Andre Matos. Es una pérdida inconmensurable para el Heavy Metal mundial. Quiero dejar aquí mis sentimientos más sinceros para toda la familia Matos y para los integrantes de las bandas en que Andre tocó, y también para todos los FANS y amigos más cercanos. Esta foto es de la gira que hicimos juntos con él y su banda en diciembre de 2008. Tuvimos grandes momentos juntos. Sólo tengo buenos recuerdos de nuestras conversaciones y de toda su calma y sinceridad mientras hablaba. Descansa en paz, Andre, su legado ya es terno y su música vivirá para siempre…»

El actual líder de ANGRA y compañero más antiguo de Matos, Rafael Bittencourt, tuvo uno de los mensajes más emotivos para referirse a su ex compañero de banda:

«Con mucho dolor recibo la noticia del fallecimiento de André Matos. Estoy devastado. André fue imprescindible para el éxito y consagración de mi carrera. En el cimiento del arte que desempeño está el resultado de una amistad meteórica, una historia muy bonita que siento no haber terminado con un abrazo.

No hay palabras en este momento que describan el tamaño del vacío dejado en mi corazón que lo amó de cerca y de lejos. Brasil pierde un talento insustituible del Heavy Metal y con él muere la esperanza de compartir el escenario juntos de nuevo. Que los ángeles reciban su alma y que la Diosa del Fuego mantenga la llama de su legado artístico encendida siempre. Que en paz descanse André Matos«.

Felipe Andreoli no alcanzó a compartir con Andre Matos en ANGRA, pero confirma los dichos de Kiko Loureiro que hablaban de una futura reunión con él para compartir el escenario y celebrar los 30 años de la banda. Esto fue lo que compartió el bajista:

«Sin palabras para describir la tristeza de perder e este hombre, co-fundador de la banda que es mi hogar desde hace 18 años. Un ícono respetado y admirado mundialmente, que desafortunadamente se va demasiado pronto. Estaba muy entusiasmado con los planes de, en un futuro próximo, compartir el escenario con él y los demás en la celebración de 30 años de ANGRA. Esta posibilidad vino de nosotros, de los fans y de todos los que tuvieron sus vidas tocadas por él y su música. Ve en paz, Andre. Fuerza a los amigos del SHAMAN, a los familiares, fans y todos de su círculo personal»

El actual baterista de ANGRA, Bruno Valverde comentó: «Qué día triste para el Heavy Metal mundial. Perdimos un artista brasileño increíble, súper talentoso. Compré el disco «Holy Land» de ANGRA cuando tenía 13 años y su voz tan llamativa quedó impresa en mi mente.

Su legado siempre estará presente en ANGRA y en el Heavy Metal. Mis condolencias a toda su familia, amigos, compañeros de banda y a los eternos fans de este tipo que influenció a generaciones. Que en paz descanse André Matos«.

Por último Marcelo Barbosa, quien llegó a ANGRA en reemplazo de Kiko Loureiro también envió sus condolencias:

«Hoy, el Rock y el Metal mundial perdieron a una gran estrella. Es impresionante cómo estamos todos conectados en algún nivel, y hoy, soy guitarrista de la banda que André fundó junto a Rafael Bittencourt hace casi 30 años. Coincidencia o no, el domingo pasado compartimos el mismo escenario. Hablé rápidamente con él y pude ver en vivo a los amigos de SHAMAN, show que vendría a ser el último de su vida. Él se veía bien y feliz. Qué frágiles que somos… envío aquí mi fuerza y energía positiva para toda su familia, los amigos de SHAMAN y todos los fans. Descansa en paz, André»:

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«Skies are falling down». No es Lisboa, es Santiago, pero el cielo se rompe de igual manera y la lluvia cae sobre el ancho y largo de la Alameda. La fila de asistentes hace contraste negro a las coloridas tiendas de ropa infantil que empiezan a cerrar por la galería donde se ubica Blondie: el lugar de reunión para esta noche de Power Metal latinoamericano.

Abren las puertas; pasos descienden hacia el salón subterráneo y la barra se hace lugar de conversación amena mientras el telón digital muestra el logo de la banda con el oscuro concepto artístico del álbum que justifica la gira. Dos paneles tapan los amplificadores, solo la batería es visible; se podría pensar que ayuda a la inmersión o que es una propuesta minimalista, no hay opción (para aquellos que les gusta registrar detalles) de una foto al hardware. De todos modos, hacia las últimas afinaciones a la batería, el ensombrecido escenario capta mayor atención y comienza a sonar a modo de intro “Dr. Tyrell’s Death”, perteneciente a la banda sonora de la distopía sci-fi Blade Runner. Tensión pura.

Con la banda instalada parcialmente, Bruno Valverde comienza un ritmo familiar en la batería. Nothing to Say prende como pesada marcha. Al medio del escenario, entre la neblina del hielo seco, Rafael Bittencourt se impone con presencia en saludo a los asistentes, que ya se encuentran rechazando el suelo al ritmo de la batucada cabeceable. El último en aparecer, el gran Fabio Lione comienza los primeros versos. El salón de la Blondie se transforma en una fuente de calor impresionante. “Oh, I saw the gleams of gold…” ni Fabio ni Rafa cantaron ese puente con mayor ímpetu que los asistentes. Un comienzo con todo de parte de la banda y del público, realmente no hay nada que decir (perdón lo Meruane).

En favor de la buena recepción de «ØMNI» y lo que significa para Angra, podemos anticipar que ocupará bastante protagonismo en el setlist. El riff de Travelers of Time comienza a sonar en la conducción de Rafa y Bruno, el público, por supuesto… “¡eh, eh, eh!”. Fabio aparece, pero una expresión en su cara y miradas inquietas acusan que algo no anda bien. Al parecer, un problema con el retorno impedía que Fabio se escuchara y el volumen oscilaba entre bajos y altos. Debido a esto, Fabio continuamente desapareció y apareció en el escenario. Por fortuna, venía el segmento de Rafa en voz, por lo que algo de tiempo hubo para arreglar el problema, pero no hubo frutos. En un momento Fabio simplemente no se escuchó a comodidad.

Bajo esta inseguridad de parte de la voz de Lione comienza Angels & Demons del majestuoso «Temple of Shadows». Rafa entra en cuenta del calor y se libera de la chaqueta que soportó sobre sus hombros desde el inicio. Esta versión de la canción tuvo un ligero acomodo en la melodía, ajustándolo a un registro más grave que al álbum. Algo extraño suena, al parecer no es un tema que a Fabio le acomode del todo, cosa rara teniendo en cuenta el registro increíble del tenor italiano (y vaya que le gusta mostrarlo repitiendo un juego con el público que también realiza en sus presentaciones con Rhapsody).

Newborn Me, single del disco «Secret Garden», es la siguiente. Si bien el público no prendió tanto al inicio, la parte instrumental de esta canción pone los pelos de punta. Para aquellos, más fans de la era Matos, fueron luego agasajados con Time, del recordado «Angels Cry» que fue aceptada en unanimidad y en completo coro, incluso los segmentos instrumentales cuyas melodías el público no se aguanta seguir en voz.

Volviendo al álbum de la gira, Light of Trascendence suena rápidamente. “Human conception comes!”, un tema hecho para ser coreado, bastante cómodo para Fabio por la cercanía a Rhapsody, pero el público pareció más entusiasta de corear la melodía que las letras. No a todos les resulta familiar el nuevo disco, el ambiente no estaba tan prendido, pero esto no duraría, ya que Rafa toma el intro de Running Alone e inmediatamente reanima al público con un clásico. Y volviendo a la gira desde la nostalgia, es el turno de mostrar Insania, canción desafío para Fabio por el agudo a alcanzar al final del coro. Los problemas de sonido no ayudaron a esto, pero nunca fue tan grave para un público que estuvo dispuesto a corear esta canción. Al parecer, una de las que ha llamado la atención de «ØMNI».

Con una gran ovación y sólido apoyo de parte del público, se desarrolló el solo del joven Bruno Valverde que dejó a más de un asistente con la boca en el suelo. Sin embargo, no sería el único momento en donde escucharía voces de impresión y sorpresa. Black Widow’s Web, canción de «ØMNI» con Sandy y Alissa White-Gluz de invitadas, increíblemente fue parte del setlist, con Rafa tomando el lugar de Sandy y Lione cubriendo la gutural voz de Alissa. Caras de asombro por miles. “La voz de Fabio debería ser ilegal”, podrían haber pensado, sin recordar “Aeons of Raging Darkness” de Rhapsody of Fire.

Para Upper Levels, ØMNI – Silence Inside y Ego Painted Grey llegó el momento de admirar el talento de la banda. Estas canciones, que contienen gran habilidad técnica, refuerzan a Angra como banda también de Metal Progresivo. Los coros cedieron, pero las ganas estaban ahí, tranquilas esperando el regreso.

Rafael Bittencourt es el único integrante de la banda original, dedicando un pequeño discurso a como «ØMNI» es un renacer de la banda y la forma en que Marcelo Barbosa y Bruno Valverde se están haciendo parte fundamental de Angra. De todas maneras, Rafa recuerda a los integrantes que han pasado en la trayectoria de Angra y han dado los cimientos para una banda que este 9 de junio el público chileno le dio merecidos aplausos. Lisbon comienza con gran ovación y nostalgia. Una presentación genial de parte de la banda al recordar un tema del desmerecido «Fireworks«, el público lo agradeció con creces.

El narrativo tema Magic Mirror de «ØMNI» vendría a poner un punto seguido a la noche. O más bien, el comienzo del final. Luego del encore, Rafa sale solitario a manipular el encordado de clásico para interpretar Reaching Horizons, uno de los primeros temas de la banda. Un momento único en el escenario. La banda se compone de nuevo para la interpretación del tema que le da el título al álbum del 2001: Rebirth. Estas dos baladas trasladaron al público a otro ambiente, un antecierre bien planeado para despertar el recuerdo y rememorar también la era de Edú Falaschi y Aquiles Priester.

Dos temas de dos eras y así también sería el final. Los himnos de Angra (y probablemente las primeras canciones de muchos). Carry On suena y el público entra en frenesí, sin embargo, me da la sensación de que fue aún mayor la sorpresa cuando a media canción comienza Nova Era. Espectacular cierre desde lo más alto. La banda se despide con el outro-coda ØMNI – Infinite Nothing.

Varios que la pedíamos extrañamos Z.I.T.O, sin lugar a dudas. Pero este nuevo Angra probó su valía ante el público regalándonos pequeños momentos y algunas risas como cuando Rafa cedió su micrófono a Fabio. Es irónico, porque el aspecto que más me agrada de esta nueva era de la Diosa del Fuego, es que Bittencourt cada vez más se atreve con la parte lírica. También, algo de lo que estoy seguro (y sin desmerecer a Marcelo, que tocó increíble), es que Kiko Loureiro es todavía parte de la banda. La reunión de la pareja de guitarristas es inminente. Gracias Angra por poner a Latinoamérica en el mapa del Power Metal.

Posdata: Cabros, las uñetas y baquetas son sólo eso. Uñetas y baquetas. No es necesario calentarse por pequeños recuerdos para después cuando el recuerdo que vale está en el presente.

Setlist de Angra en Chile:

01. Nothing to Say
02. Travelers of Time
03. Angels and Demons
04. Newborn Me
05. Time
06. Light of Trascendence
07. Running Alone
08. Insania
09. Solo de Bruno Valverde (batería)
10. Black Widow’s Web
11. Upper Levels
12. OMNI – Silence Inside
13. Ego Painted Grey
14. Lisbon
15. Magic Mirror
Encore
16. Reaching Horizons
17. Rebirth
18. Carry On/Nova Era

Live Review: Gabriel Rocha
Fotos: Karim Saba

Haciendo la previa al regreso de Angra en Chile, programado para el sábado 9 de junio, conversamos con su líder y fundador Rafael Bittencourt, único integrante original que queda en la actual formación de los brasileños.

El guitarrista pone todas sus fichas en esta nueva formación, comenta sobre las opiniones de los fans en redes sociales, su relación con Kiko Loureiro fuera de la banda, apuesta por una gira con sus 3 vocalistas y repasa sus recuerdos con nuestro país. 

He leído en varios comentarios la comparación entre «Omni» y «Temple of Shadows». A muchos les recuerda este gran disco de su carrera, y por lo mismo quería preguntarte, ¿en qué medida sientes que «Omni» rescata esos sonidos de «Temple of Shadows»? 

R: Bueno, «Temple of Shadows» es una referencia también para mí. Es una referencia para los fans, pero también para mí mismo, ya que es una gran obra, una «masterpiece», una obra prima. Cuando Kiko se fue de la banda, yo me quedé un poco pensativo, sintiendo como un desafío muy grande de mostrar a las personas que yo podría hacer un gran disco sin Kiko. Entonces, tuve a «Temple of Shadows» como una gran referencia, recordando todo el proceso de las composiciones, cómo fue el pensamiento, el proceso, las directrices que nos guiaron en aquél álbum. Ahora el proceso fue de mucha concentración y mucha cooperación. Si bien ya no tenía a Kiko, tenía a 4 grandes músicos para hacer una gran obra juntos. Entonces, propuse la estructura del disco, propuse los estilos que serían trabajados, cómo sería la forma del álbum, así juntos los 5 pudiéramos hacer un gran disco a la misma altura que el «Temple».

«Secret Garden» fue visto como un álbum de transición, mientras que «Omni» deja una marca de todo lo que es Angra actualmente: elementos más progresivos, baladas, agresividad, ¿qué tan distintos fueron los procesos de composición y grabación entre un álbum y otro?

R: Así es, «Secret Garden» fue un álbum de transición. Empezamos la estructura del álbum con algunas canciones que ya estaban listas. No fue pensado con una dirección antes del comienzo de la producción. Fue una colección de ideas de todos los que estaban componiendo y que después fueron unidas por el productor, así que es muy diferente el resultado. En «Omni», imaginé un disco que tuviese todos los estilos de Angra, desde «Angels Cry» en adelante. Las grandes características de Angra tenían que star sonando en «Omni», justamente para probarles a todos que esta formación es también una gran formación, una formación que en un futuro será recordada como una clásica, ¡como la tercera gran formación de Angra!

En ese sentido, ¿cómo viste la adaptación de Fabio en este caso como integrante oficial de Angra, con respecto a Secret Garden?

R: ¡Fue buenísima! Porque después de «Secret Garden», durante la gira mundial, empezamos a hacernos más cercanos, a quedar más familiarizados con nosotros y con mucha confianza. De ahí él tomó a Angra como su parte principal. En mi opinión, esta fue lo más importante para tener a Fabio como un cantante oficial, porque sin haberlo presionado para que se fuera de Rhapsody of Fire, Fabio se fue de la banda y dijo que Angra era su actividad principal. Entonces, ha cambiado toda la perspectiva con esto de tener un cantante oficial en la banda, es mucho mejor. La imagen de la banda es más sólida y consistente, entonces la adaptación fue muy natural y muy buena, porque a él le gusta mucho estar en Angra y a nosotros nos gusta mucho tener a Fabio, que es uno de los mejores cantantes de Power Metal hoy en día.

Angra ha pasado por distintas formaciones a través de los años, quedando tú Rafa como único integrante original en la banda. A tu juicio, ¿cuál es o son los elementos que hacen que Angra siga manteniéndose en pie? ¿Qué hace que la gente pueda seguir diciendo “esto es Angra”?

R: En primer lugar son muchos elementos, hay una base fuerte de Power Metal, pero con la intención de mezclar otros estilos de Metal. Angra propone una libertad estilística, especialmente que mezcla todos estilos de Metal. Para mí el Metal no debería tener tantas fronteras de estilos, porque a mí me gustan muchos estilos diferentes de Metal y no intento quedarme sólo en Metal melódico, o sinfónico o thrash, power, o progresivo. Me gustan muchos estilos diferentes de Metal, principalmente éste. Hay una intención melódica con mucha melancolía, una melancolía que viene de la música portuguesa del fado portugués, que fue una influencia muy grande en la música brasileña. Después, los ritmos afrobrasileños, los ritmos latinos que están presentes, las orquestas y también la mezclas de componentes que vienen del Pop y otros estilos variados. Entonces, lo que más caracteriza a Angra es la libertad de estilos y la gran mezcla de ellos.

Has tenido un gran protagonismo como cantante este último tiempo, ¿en qué momento decidiste comenzar a cantar algunos temas en los conciertos y luego incluso grabar nuevas canciones con tu voz?

R: Sí, había una gran duda con respecto de tener un cantante definitivo en la banda, así que me puse a cantar preparándome un poco para la posibilidad de tener que hacer algunos conciertos con Angra sin cantante. No era bueno tener un cantante no muy conocido, tal vez fuese mejor tener un miembro de la banda como yo, más que un nuevo cantante. Pero Fabio es muy conocido por todos, es muy amado por todos y está más que preparado para todo lo que Angra hace. Entonces a mí me gusta mucho cantar, siempre que estoy componiendo las melodías estoy cantando, muchas veces empiezo las canciones por la melodía y no por las guitarras ni por los ritmos Es muy común que empiezo las canciones cantando las líneas, entonces me gusta mucho cantar. A Fabio siempre le acomoda mucho que yo cante alguna canción o algunas partes. Considerando el hecho de que nosotros proponemos la variedad como uno de los grandes elementos dela banda, tener una segunda voz es también un símbolo de variedad.

Pasando a otro tema, llevas una amistad de muchos años con Kiko Loureiro, por lo mismo, ¿cómo ha sido la relación entre ambos este último tiempo?

R: ¡Sí! me junto con Kiko frecuentemente, así que lo vi varias veces anteriormente. Este año nos hemos juntado unas 2 o 3 veces juntos ya, así que es un miembro de mi familia, es un amigo muy cercano, entonces siempre una alegría porque yo estoy muy orgulloso, muy feliz por todo lo que ha conquistado y está siempre ayudando para otras personas también puedan conquistar las mismas cosas. Él no sólo es un gran guitarrista, sino un gran manager de su propia carrera. Entonces es siempre muy bueno estar hablando sobre las cosas de la rutina, cosas más simples, y también asuntos más serios. Hasta el día de hoy, Kiko está muy involucrado en el antiguo catálogo de la banda, así que hay muchos asuntos de negocios en que Kiko aún está presente.

Pasando a otro tema, Rafa. En tiempos donde las Redes Sociales son un termómetro de opinión, ¿qué tanta atención pones a los comentarios de los fans en estas redes? ¿Con cuánta frecuencia recoges eopiniones de lo que lees?

R: Yo no estoy tan conectado, pero Felipe y Bruno están siempre muy atentos a todo tipo de comentarios, sean positivos o más destructivos. Lo que pasa es que esto termina siendo muy constructivo al final de cuentas, porque hoy en día tenemos un termómetro muy directo sobre la aprobaciones o las objeciones del público al respecto de todo. Todos los detalles: el color de los pantalones, el color de las poleras, todo, ¡todo es asunto para discusión! A los fans de hoy en día les gusta mucho desperdiciar el tiempo discutiendo todo al respecto de las bandas, y les gusta mucho también crear el odio con la banda. Entonces, los fans son muy apasionados y a ellos les gusta mucho ocupar el tiempo comentando lo que odian y lo que aman. Esto es bueno para nosotros, que estamos siempre mirando las opiniones  y así podemos crear una especie de guía para un proyecto más acertado.

Helloween con Andi Deris y Michael Kiske, el mismo Fabio con Luca Turilli en Rhapsody, ¿en qué medida piensas que estas reuniones de compañeros separados hace varios años sea una buena idea? Y te pregunto directamente por Angra, ¿podemos imaginar un show o gira con André Matos y Edu Falaschi juntos?

(Risas) ¡Me gusta mucho la idea! yo pienso que sería una buena idea. Ahora no es el mejor momento porque es muy importante afirmar esta formación, porque yo quiero que los fans miren a Fabio y a todos en Angra con el mismo respeto que tienen por los antiguos miembros. Y luego que ese respeto por la actual formación esté construido, esté sólido, entonces quiero hacer una gira con los 3 cantantes, músicos invitados y una gran gira de celebración de la historia de Angra.

Pasamos a calentar motores ante una nueva visita de Angra a Chile. Con tantas ya que han hecho a nuestro país, ¿recuerdas alguna en especial por alguna anécdota?

R: Siempre me ha gustado mucho Chile. La mejor fue visita fue cuando yo viajé como turista para probar los vinos en Casablanca, las vinícolas, Concha y Toro y muchas otras. También fui al volcán Villarrica y también a otro volcán en el Sur. Siempre estoy con el deseo de estar en Chile como turista, porque en gira no tenemos tanto tiempo para conocer el país. A mí me gusta mucho Chile, pienso que es el país más admirable de Sudamérica, por las personas, por la educación, la organización, economía, todo. A mí me parece un país muy fuerte, muy estable en comparación con otros en Sudamérica, específicamente con Brasil, que ahora es una gran bagunça (N. de la R: término portugués que significa «desorden», «desmadre», etc). El público siempre se ha portado muy bien con Angra, siempre hemos sido muy bien recibidos. Es una pasión pero con mucho respeto, hay también una muy buena educación del público con la música, la gente sabe apreciar la buena música, así que es muy bueno estar en Chile por eso.

Contando también todas las visitas de Angra en Chile, ¿qué podemos esperar de especial para el próximo 9 de junio en Santiago?

R: Bueno, lo primero es que estaremos presentando la nueva formación, una formación que ahora está muy solida y muy buena. Yo pienso que es la más madura de todo el tiempo. Es una mezcla de la pasión joven de Bruno, por ejemplo, que tiene la misma edad de la banda. Bruno tiene 27 años de edad y Angra tiene 26 años de edad, ¡esto es una curiosidad! Yo estoy desde el comienzo de la banda, entonces, es la mezcla de la pasión por la música con la experiencia. Hoy en día tenemos madurez como amigos, como compañeros, hay menos peleas, convivimos en armonía, entonces el público será testigo del comienzo de la síntesis. Yo digo síntesis porque en la retórica griega, primero presentamos la tesis luego la antítesis y en un tercer momento la síntesis. Entonces, la tesis fue presentada por mí, por Andre (Matos) por Kiko (Loureiro) con la idea de la banda, los momentos melódicos, sinfónicos, historia brasileña, y todo. Después con el cambio de la formación veo la antítesis, que sería con la batería más agresiva, con un vocalista como Edú como cantante ,un poco mas agresivo y también la banda un poco más progresiva con «Temple of Shadows». Ahora en la síntesis, nosotros tenemos una mezcla de todo lo que pasó, entonces el público de Chile será testigo de la tercera era de Angra, la era de la síntesis, la era de «Omni».

por Guille Salazar

Angra vuelve a visitar nuestro país como parte del tour promocional de “Omni” el Sábado 9 de Junio a las 21hrs. en Club Blondie.
Los tickets se venden bajo sistema Eventrid y sin cargo en tiendas The Knife (Eurocentro) y Kmuzzik (Av. Providencia 2169, local 99 – Galería Interprovidencia).

Los precios son:

Preventa General 1: $20.000
Preventa General 2: $25.000

Echo the horns and thus we reborn in glory” (“ØMNI – Silence Inside”) El decimosexto día del presente mes de febrero fue el lanzamiento de «ØMNI», el nuevo disco de la banda paulista Angra, bajo el sello earMUSIC y la producción de Jens Bogren. Angra, que por décadas ha puesto nuestro continente en el mapa del Metal internacional, nos sorprende con un álbum muy bien logrado, que, si bien no tiene una narrativa interna, comparte muchos aspectos con «Temple of Shadows» como, por ejemplo, la capacidad de alternar sonidos pesados y devenires melódicos, lo que se traduce en mayor énfasis en la composición integral. El significado etimológico del latín omni es “todo”, justamente lo que parece buscar este álbum en la identidad artística de Angra.

Actualmente conformado por Rafael Bittencourt y Marcelo Barbosa en guitarras, Felipe Andreoli en bajo, Bruno Valverde en batería y Fabio Lione como vocalista, Angra nos entrega en primer término Light of Trascendence, que abre el álbum de manera muy similar a Spread Your Fire! de «Temple of Shadows«, es decir, postulándose como la canción más orientada hacia el Power Metal y con mayoría de elementos en común con la constelación de bandas que forman el género. Muy cerca de esta definición se encuentra también Travelers of Time, en cuyos primeros segundos podemos reconocer el sello de Angra al integrar la percusión batucada en la parte rítmica. Con una buena utilización de voces de complemento, llama la atención el pre-coro y las secciones instrumentales que luego se abren hacia el verso vocalizado por Rafael Bittencourt, una genialidad que también marca el sello de Angra, sobre todo desde «Temple of Shadows«, que es, en concepto personal, el cénit de la banda.

No es raro en Angra -ni en muchas bandas que conocemos- escuchar la participación de invitados, generalmente de gran trayectoria. La ventana escogida para esto es Black Widow’s Web, que cuenta con la voz de Sandy Leah Lima, integrante del precoz dúo de hermanos convenientemente llamado Sandy & Júnior, que durante los ’90 sonó profusamente en radios brasileñas con su música pop. La otra invitada es la inconfundible Alissa White-Gluz, frontwoman de Arch Enemy desde el 2014, año en que dejó su anterior banda The Agonist. El intro de la canción queda a cargo de la primera invitada mencionada, cuya dulce voz abre la canción como si fuera un libro de cuentos de hadas. Sin embargo, con la caída de tono del segundo acorde de guitarra, queda claro que el cuento tendrá un giro oscuro. Después del primer verso de Fabio, aparece la voz gutural de Alissa para añadirse al resto de la canción en alternancia con el maestro lírico de Rhapsody. En el coro se logra una evocación bastante particular: la voz de Lione en este álbum se siente más adaptada al sonido de Angra que en el álbum anterior, «Secret Garden«; por consecuencia -como también pasa a ratos con Travelers of Time– se puede sentir el estilo de Edu Falaschi (Almah) en la voz de Lione con una sutileza casi sugestiva o psicológica. Da para pensar en el talento de Fabio para adaptar el estilo, o, por otra parte, en cómo la propiedad, conciencia y conocimiento que Angra posee sobre la voz adecuada para la banda fue moldeando al vocalista italiano.

Inevitable no acordarse de «Rebirth« con Insania, canción que inicia con un coro orquestado emulando la mística del álbum anteriormente mencionado. Felipe Andreoli destaca en el arreglo del bajo, demostrando una vez más su enorme talento que viene acompañando a Angra desde el nuevo milenio.

Debo confesar que tengo cierta debilidad por las baladas de la diosa del fuego, Always More es una de las que formará parte del conjunto de canciones donde hay joyas como Rebirth, Sprouts of Time, Abandoned Fate y Lease of Life, entre otras. Sin embargo, me atrevo a decir que el laurel va para The Bottom of my Soul, compuesta e interpretada por el capitán de la nave, Rafael Bittencourt. Su oculto talento vocal ya ha sido demostrado con Silent Call, pero en esta ocasión, la interpretación no va hacia la templanza, sino a la angustia, un sentimiento que Rafa plasma en su voz y le da una intensidad única al coro. Simplemente majestuosa.

Angra no deja de lado su virtuosismo, War Horns es de aquellas canciones que conforman el lado progresivo de la banda. Como no se le puede decir invitado a alguien que es de la casa, no se puede tratar como invitado al gran Kiko Loureiro, quien colaboró con su talento en el solo y composición de esta canción. La visita del actual escudero de Dave Mustaine trajo consigo esa capacidad de crítica distópica que se suele ver en Megadeth; en fusión con las temáticas teológicas de Bittencourt, el resultado es una canción potente en contenido, citando pasajes de la Biblia que auguran el comienzo de un apocalipsis armado.

Caveman nos trae de vuelta -y en acento- los elementos folclóricos que caracterizan a Angra. La temática es muy interesante ya que posee relación evidente con el “mito (o alegoría) de la caverna” descrita en «La República» de Platón. Esta consiste, en síntesis, en la tensión de realidades sensibles e ideológicas del ser humano, donde un individuo, parte de un grupo de prisioneros ideológicos, debe enfrentar las sombras con la verdad de la luz proveniente del exterior de la caverna y todo lo real que habita fuera de ella (“From thoughts without words / Just shadows of real things”). Básicamente “Matrix” o “Alicia en el país de las maravillas”. Por otra parte, Magic Mirror deleita en el aspecto técnico y progresivo, con un interludio elaborado que atrapa en su dinamismo, al igual que Newborn Me y su escala de ritmos. De todas formas, hay que dibujar la línea de comparación con «Secret Garden» (y también «Aqua«), ya que en «ØMNI« no prima el aspecto técnico que destaca a Magic Mirror.

El cierre del álbum se conforma por una canción homóloga del álbum dividida en dos partes temáticas: Silence Inside y Infinite Nothing. Con climas muy dispares entre sí, la primera se va abriendo paso de forma dramática. Con el dúo Bittencourt/Lione en las voces, los versos se conforman entre la guitarra en wah-wah y las sinfonías que luego dan más carácter a la canción y la sumergen en mayor oscuridad hasta cerrar en un fade acompañado de instrumentos folk. Infinite Nothing, por su parte, es una sinfonía encore a modo de outro como Gate XIII del glorioso «Temple of Shadows«.

Angra logró en «ØMNI» lo que ha tratado de hacer desde esta nueva etapa: conformar los elementos que le dan cohesión a su música sin que ninguno se haga sombra entre ellos. Con ansias se espera la gira de este nuevo capítulo, que celebra los casi treinta años de la banda como líder del Prog-Power sudamericano.

 

Gabriel Rocha

Los brasileños de ANGRA han confirmado que su próximo disco, el primero con el italiano Fabio Lione en las voces, llevará por nombre «Secret Garden«, y será lanzado el próximo 17 de diciembre en Japón vía JVC, y el 16 de enero de 2015 en Brasil y Europa vía Universal Music. El disco además marcará el debut de Bruno Valverde en batería.

Angra_2014

El octavo disco de la «Diosa del Fuego» fue pre-producido por Roy Z (guitarrista y productor de Bruce Dickinson y Halford, entre otros), y grabado y producido en Suecia por Jens Bogren. El arte de tapa fue creado por el diseñador Rodrigo Bastos Didier conjuntamente con Rafael Bittencourt, y además contará con estrellas invitadas, como Simone Simons (Epica) en el tema «Secret Garden«, y Doro Pesch haciendo un dúo vocal con Rafael Bittencourt en «Crushing Room«.

Angra-Secret-Garden

El tracklist de «Secret Garden» será el siguiente:

1 – Newborn Me
2 – Black Hearted Soul
3 – Final Light
4 – Storm of Emotions
5 – Syncronicity II
6 – Violet Sky
7 – Secret Garden
8 – Upper Levels
9 – Crushing Room
10 – Perfect Symmetry
11 – Silent Call

La banda además ya nos presenta el primer single de su nueva placa, «Newborn Me«, que puedes escuchar a continuación en este lyric video subido por la propia banda a su sitio oficial:

Los brasileños de ANGRA se encuentran terminando una gira por Sudamérica, junto a Fabio Lione en las voces y que está sirviendo como despedida de Ricardo Confessori como baterista de la banda. Confessori será reemplazado por el joven Bruno Valverde, nacido el 8 de Octubre de 1990, y que había sido parte del KIKO LOUREIRO TRIO junto al propio Kiko y a Felipe Andreoli.

El joven Valverde comenta: «Sigo a la banda hace años, también tengo influencias de Ricardo y hoy asumir su puesto, es surrealista. Con toda la importancia que Angra tiene mundialmente, ¡haber sido escogido me pone muy feliz y honrado! Básicamente paso de fan a miembro. Entiendo el tamaño de esta responsabilidad, y estoy muy ansioso de encarar los nuevos desafíos que están por venir«.

Aquí puedes ver la performance de Valverde en «Angels And Demons«: