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The road goes on and on…” (letra de In the Underworld)

Los bardos están de regreso y esta vez con una nueva propuesta vehicular de sus relatos épicos. La Orquesta Filarmónica de Praga—que no es ajena al mundo del Metal (Yngwie Malmsteen, Dimmu Borgir, Dream Theater, entre otros)— y el coro oriundo de Boston, Vox Futura, son convocados por Hansi Kürsch y André Olbrich, pero esta vez no como colaboradores satelitales del núcleo musical de Blind Guardian, sino como coprotagonistas para formar la denominada Twilight Orchestra. Bajo Nuclear Blast, uno de los sellos insignes del universo Heavy Metal, este 8 de noviembre (luego de dos décadas de gestación) es lanzado «Legacy of the Dark Lands».

Es conocida la relación de los bardos con la literatura fantástica épica y de ciencia ficción. En esta entrega la historia toma inspiración de la novela “Die dunklen Lande” («Las tierras oscuras») del escritor Markus Heitz, conocido en el género por la saga de novelas titulada «Die Zwerge» («Los enanos»). La novela aludida todavía no cuenta con traducciones para el mundo anglosajón, así como tampoco para el hispano, pero—como suele suceder cuando se expande el imaginario de lo escrito hacia otras expresiones dramáticas—es cosa de tiempo para que este hecho cambie, para fortuna de los no-germanoparlantes. La novela se construye estableciendo como macroescenario la denominada “Guerra de los Treinta Años” en el continente europeo y, específicamente, en el año 1618, como señala la obertura del álbum. Heitz cita al autor Robert E. Howard mediante su personaje Solomon Kane al crear como protagonista a la hija de este, Aenlin Kane. Ella y su amiga persa Tahmina inician un viaje en un clima de diversas hostilidades en donde fuerzas oscuras aprovechan la guerra para poner en marcha sus planes apocalípticos. Un universo donde la historia se mezcla con la ficción épica, el folclor mitológico y los motivos bíblicos.

La obertura –1618 Ouverture– hace claro énfasis en el carácter oscuro del conflicto. Luego de los sonidos atmosféricos y del solitario oboe, los bajos percutidos comienzan su grandilocuente marcha acompañada de segmentos vocales y bronces. Lamentablemente, el sonido es notablemente saturado en las frecuencias bajas y de alto volumen, delatando un rango dinámico bastante limitado que impera en la longitud de la obra. Por consecuencia, las diferencias de volumen comprimido—en especial en segmentos de varios instrumentos—parecieran tener pérdida de sonido y quedan incómodas al oído. Sin duda, el punto bajo de mayor importancia para el lanzamiento. No quita que los instrumentos de la orquesta sean reconocibles en su pulcra ejecución, pero le quita la posibilidad de variación de intensidad, entregando un carácter algo plano y exagerado en la estridencia de bajos y címbalos.

Además de la orquesta y la voz de Kürsch, infaltable para guiar la narración a través de los escenarios son los interludios dramáticos. The Gathering trae muchos recuerdos del álbum que semillero de este lanzamiento, “Nightfall In Middle-Earth”, no sólo por la presencia vocal de los actores británicos Norman Eshley y Douglas Fielding, sino también por la entonación y gravedad discursiva de estos en el inolvidable diálogo de Sauron y Morgoth en War of Wrath. Contar con ellos fue una excelente decisión. Al igual que en “Nightfall…”, los interludios son mesuradamente breves y fieles a la intención anteriormente mencionada: sirven para el auditor como un transporte en este mosaico de diferentes escenas y para introducir personajes que pueden intervenir o no en el transcurso de las canciones. Estrictamente esto no se trata de una ópera, no comparte la sucesión directa como, por ejemplo, “Metalocalypse: The Doomstar Requiem” de la banda virtual de Brendon Small, Dethklok. De todos los interludios, me quedo con The Conquest is Over, que hace hincapié en el conflicto emocional del enigmático personaje Nicolas, escena escoltada por un arpa y cellos. Recomiendo encarecidamente escuchar la versión completa antes de optar por la versión libre de interludios.

La voz de Hansi Kürsch envejece como el vino. No todos los vocalistas icónicos del Power Metal han llegado a estas alturas con la misma potencia y registro demostrados por el alemán; además teniendo la competencia y disposición de mantenerse activo en giras (la última, recordemos, junto a Jon Schaffer en Demons & Wizards). Siendo un invitado del holandés Arjen Lucassen para Ayreon y siendo también parte de “álbumes teatrales” junto a bandas como Edguy, Angra y Therion, entre otras, no es ajeno a expresarse bajo diferentes personajes e intensidades emocionales. Resulta obvio señalarlo para alguien que ha cantado bajo la perspectiva de personajes como Paul Atreides hasta Jon Snow, pero nunca tuvimos la oportunidad de situarlo en un medio donde este elemento estuviera en el centro del foco. Es cosa de escuchar Harvester of Souls o Beyond the Wall para maravillarse ante la naturalidad de Hansi al entregar inercia lírica al relato, acompañando las atmósferas que entrega el docto ensamble.

La denominación «Twilight Orchestra» pareciera tener un fin particular: los instrumentos de los demás miembros de Blind Guardian no están presentes, es cierto, no hay guitarras ni batería. Pero aun así, el nombre Blind Guardian proclama autoría del disco y con justa razón merece ser incorporado a la discografía. Por alguna razón o por natural mímesis, el Heavy Metal no se echa de menos, pero no por ausencia, sino por presencia oculta, es decir, todavía está ahí, pero bajo diferente forma. Y si no lo digo yo, lo dirá In The Underworld, la marcha In The Red Dwarf’s Tower o The Storm, cuya sonoridad recuerda mucho a álbumes anteriores. Verlas en un setlist no sería tan descabellado. De todas formas, bajo otra cara de la moneda, el bardo pudo también sacar provecho de su lado menos metalero, creando canciones de melodías jubilosas como las casi-engañosamente tituladas The Great Ordeal y Point of No Return, así como también Nephilim, introducida por la narración casi textual en The White Horseman.

Al inicio del disco uno podría temer no librarse de comparar el álbum con “Nightfall in Middle-Earth”, como si estuviera en juego una suerte de sucesión, pero la verdad es que es fácil despojarse de ese estado defensivo. Con este lanzamiento, los Bee Gees del Heavy Metal no temen en desafiarse a ellos mismos luego de veintiún años de su obra más ambiciosa. Si bien se esperaba más de la calidad de sonido, la composición de André Olbrich y la voz de Hansi Kürsch han dejado un monumento a los treinta y cinco años de la banda.

Review: Gabriel Rocha

El día de hoy finalmente podemos disfrutar del esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA. «Legacy Of The Dark Lands» ya se encuentra disponible en diferentes plataformas de streaming.

Como parte de la celebración, el día de hoy también se lanzó el video para «War Feeds War» el cual se puede ver a continuación:

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Overture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

The Metal Voice de Canadá conversó con Hansi Kürsch y el vocalista tuvo el tiempo de hablar de lo que vendrá tras «Legacy Of The Dark Lands», el esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN o, como se han denominado para la ocasión, BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA.

Se le preguntó sobre cuándo podremos contar con un disco de BLIND GUARDIAN, a lo que el cantante contestó:

«Estamos planeando grabar a principios de 2020 y nos llevará la mayor parte del año lograr completar el álbum para que pueda lanzarse a principios de 2021. Ya terminamos la mayor parte de la composición. Diría que 10 canciones están escritas ya y trabajaremos en uno o dos más, pero el objetivo es comenzar la producción lo antes posible, en Enero de 2020. Si se retrasara hasta Febrero, por ejemplo, entonces eso está más relacionado con el productor Charlie Bauerfeind que con nosotros»

«El estilo es muy progresivo, hay algunos elementos modernos de RUSH, sea lo que sea que eso signifique en un mundo de BLIND GUARDIAN. No es que intentemos sonar como RUSH, pero tiene ese fuego, esa actitud musical. Será orquestado, más orquestado de lo que pensé que sería, pero menos que ‘Beyond The Red Mirror’. Hay muchos cambios, muchas mezclas aunque cuando hablo de que hay cambios es más como atmósferas, armonía melódica. La atmósfera de las canciones y la forma en que nos acercamos a ellas es diferente a lo que hicimos en los últimos tres álbumes, pero por la complejidad es más como los últimos álbumes, sin llegar a ser ‘Legacy Of The Dark Lands’«.

El próximo mes finalmente podremos escuchar el esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN «Legacy Of The Dark Lands». El trabajo que lleva cerca de 20 años en producción sale a la venta el 8 de Noviembre bajo el sello Nuclear Blast Records.

Mientras esperamos la llegada del LP, la BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA nos entrega un video que muestra como fue el proceso de grabación de las voces:

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

La fecha se acerca a pasos agigantados, y es que solo queda un poco más de un mes para el lanzamiento del esperado disco orquestado de BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA, que verá la luz el próximo 8 de noviembre a través de Nuclear Blast Records. Para calmar la ansiedad de los fanáticos, la banda ha lanzado un sencillo de adelanto titulado «This Storm», el cual está disponible en plataformas digitales pero también como vinilo de 7 pulgadas. El lanzamiento fue también acompañado por un lyric video.

Con respecto a este nuevo adelanto Hansi Kürsch afirma: «Una tormenta vendrá y nos cambiará a todos. Así que aquí está nuestro primer lanzamiento de 7 pulgadas a la antigua para «Legacy of the Dark Lands». ‘This Storm’ (esta tormenta) no tendrá compasión y no se calmará hasta que se revelen todos los secretos de las Tierras Oscuras el 8 de noviembre. En 1997 comenzamos la aventura de componer una banda sonora con esta pieza musical. El arreglo y las melodías no han cambiado desde entonces. Con esta canción tendrán la oportunidad de escuchar el origen puro de este emocionante proyecto. Para nosotros ‘This Storm’ siempre ha conllevado un enfoque metalero muy fuerte dentro de la banda sonora clásica, y ciertamente ha cambiado nuestra perspectiva sobre la música. Disfruten la canción y su épico lyric video. Puede que suene un poco repetitivo aquí: prepárense, porque hay mucho más por venir. Esto es solo el comienzo»

Te dejamos el lyric video de «This Storm» a continuación

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA es el nuevo proyecto de los legendarios alemanes BLIND GUARDIAN. Los alemanes han desarrollado un disco conceptual llamado «Legacy Of The Dark Lands» en el cual serán acompañados por una Orquesta, una idea que, según los integrantes de la banda, les tomó casi 2 décadas de desarrollo y que verá la luz este 8 de Noviembre via Nuclear Blast.

El concepto del disco fue desarrollado por Hansi Kürsch en conjunto con el escritor Markus Heitz quien lanzó a principios de año el libro «Die Dunklen Lande» el cual es una precuela a la historia que se desarrolla en «Legacy Of The Dark Lands».

Pueden ver el segundo trailer del trabajo a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

«Point Of No Return» es el primer single, en formato de lyric video, de «Legacy Of The Dark Lands», el nuevo trabajo orquestado de BLIND GUARDIAN o, como se hace llamar ahora, BLIND GUARDIAN TWILIGHT ORCHESTRA. El single se puede escuchar más abajo.

Con respecto al lyric video, Hansi Kürsch afirmó: «Finalmente, después de años de hablar sobre esto, es hora de desatar a la bestia. Hemos escuchado sus súplicas y aquí está, un primer vistazo de lo que se trata ‘Legacy Of The Dark Lands’. Hemos llegado al ‘Point Of No Return’ y seguro que no habrá vuelta atrás. ‘Point Of No Return’ es una canción muy vívida y que te da una muy buena idea de qué esperar del próximo lanzamiento. La canción lo tiene todo, es intensa, muy melodiosa y épica al mismo tiempo. Disfruten de este primer corto viaje corto a las Tierras Oscuras. Aunque esto es solo el comienzo»

Además, BLIND GUARDIAN ya anunció que su segundo single estará disponible en formato 7″ a partir del 8 de Octubre y la canción será «This Storm».

El tracklist y el artwork de «Legacy Of The Dark Lands»:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

Luego de 20 años trabajando en la idea, será finalmente el 8 de noviembre el día en que verá la luz «The Legacy Of The Dark Lands», el ambicioso álbum de BLIND GUARDIAN junto a su «Twilight Orchestra».

Hansi Kürsch comenta: “Es increíble, que después de 20 años podamos terminar este proyecto tan emocionante. Estoy muy feliz y más que satisfecho con ello. Cada canción revela mundos espectaculares y cuenta su propia historia. Con este álbum nuestro mayor sueño creativo finalmente se hace realidad».

El disco basado en la novela «Die Dunklen Lande» de Markus Heitz promete ser uno de los proyectos más ambiciosos en la historia del Metal, y es en este video donde los alemanes muestran todo el proceso que ha llevado su grabación para ambientar esta monumental obra:

Hoy se dieron a conocer los formatos en los que estará disponible el álbum, que será: 2CDs Digipak, Vinilo con 2LPs en diferentes colores, 3CDs con libro ilustrado (álbum normal, versión instrumental, versión sin interludios), 4CDs con libro ilustrado (álbum normal, versión instrumental, versión sin interludios, libro audible) y Vinilo en caja con 5LPs (álbum doble, versión instrumental doble y una versión de libro audible)

El tracklist de «The Legacy Of The Dark Lands» será:

01. 1618 Ouverture
02. The Gathering
03. War Feeds War
04. Comets And Prophecies
05. Dark Cloud’s Rising
06. The Ritual
07. In The Underworld
08. A Secret Society
09. The Great Ordeal
10. Bez
11. In The Red Dwarf’s Tower
12. Into The Battle
13. Treason
14. Between The Realms
15. Point Of No Return
16. The White Horseman
17. Nephilim
18. Trial And Coronation
19. Harvester Of Souls
20. Conquest Is Over
21. This Storm
22. The Great Assault
23. Beyond The Wall
24. A New Beginning

Prometiendo ser uno de los proyectos más ambiciosos en la historia del Metal, BLIND GUARDIAN sigue adelantando piezas de lo que será su esperado álbum orquestal. Hoy los alemanes dieron a conocer la portada del álbum, creada por el reconocida artista Gyula Havancsák, y que verá la luz el 1 de noviembre por Nuclear Blast.

Hansi Kürsch comenta: «La portada de Gyula Havancsák encaja perfecto con nuestro próximo proyecto y creo que es una verdadera obra maestra. El amor por los detalles de Gulya es increíble y su capacidad para ver historias complejas y reproducirlas en el arte es increíble. Estamos más que felices desde que pudo capturar totalmente la atmósfera monumental de la música. ¡Literalmente una combinación perfecta!»

Fue durante la década de los ’90 cuando André Olbrich y Hansi Kürsch comenzaron a pensar en esta idea, luego de usar elementos orquestales para mejorar su sonido. A continuación puedes ver la portada del álbum:

En los últimos años, este proyecto inmenso comenzó a tomar forma, y ​​paralelamente a la definición del sonido a lograr, se desarrolló el concepto lírico. Para esto, BLIND GUARDIAN pudo encontrar apoyo en el exitoso autor alemán Markus Heitz, cuya última novela, «Die Dunklen Lande», se publicó el 1 de marzo de 2019. El libro está ambientado en 1629 y contiene la precuela del lo que será «Legacy Of The Dark Lands”.

«Es realmente una locura: como jugadores de rol de Pen & Paper solíamos escuchar a BLIND GUARDIAN mientras jugábamos. Y años después llego a trabajar junto con la banda, lo que fue espectacular. Es increíble, las cosas que pueden pasar a veces», recuerda Markus. «Por supuesto que inmediatamente acepté unirme! Esta colaboración creativa es muy especial para mí».

Hansi agrega: “Es increíble, que después de 20 años podamos terminar este proyecto tan emocionante. Estoy muy feliz y más que satisfecho con ello. Cada canción revela mundos espectaculares y cuenta su propia historia. Con este álbum nuestro mayor sueño creativo finalmente se hace realidad».

A continuación puedes ver un teaser del álbum:

Los dos protagonistas han cultivado activamente su intercambio creativo en los últimos cinco años.Markus es un gran narrador de historias; con ‘Die Dunklen Lande’ creó el escenario perfecto y con el misterioso Nicolas, el personaje perfecto para nuestros trabajos complejos. Su imaginación parece ser casi infinita. Absolutamente impresionante y muy inspirador», elogia Hansi. Ambas partes cuentan a su manera la historia del mercenario Nicolas y su participación en la Guerra de los Treinta Años. El autor Markus Heitz comienza la historia en su libro y BLIND GUARDIAN sigue su ejemplo con «Legacy Of The Dark Lands».

BLIND GUARDIAN plantea el misterio de lo que se vendrá el 1 de noviembre: «¿Cuál es el secreto que rodea a Nicolas? ¿Podrá deshacerse de las cadenas de la guerra?, ¿cómo les irá a sus seres queridos? En ‘Legacy Of The Dark Lands’, a través de la Twilight Orchestra, André Olbrich y Hansi Kürsch cumplen su deseo de enfatizar el imponente canto coral y los arreglos orquestales clásicos. Promete ser una obra totalmente distinta a cualquier otra que haya lanzado el cuarteto alemán, o más bien: una obra, como nunca antes se había escuchado».

¡Los bardos están de vuelta! BLIND GUARDIAN ha confirmado el lanzamiento de un disco de estudio orquestal, a titularse “Legacy Of The Dark Lands”, y que verá la luz el 1 de Noviembre a través de Nuclear Blast Records. En lo que ellos han considerado uno de los proyectos más ambiciosos de su historia, los alemanes han colaborado con el escritor Markus Heitz, quien ha publicado hoy su novela “Die Dunklen Lande”, y que funciona como precuela para este álbum conceptual.

El vocalista de la banda Hansi Kürsch ha declarado: “Es increíble que después de veinte años podamos finalmente finalizar este emocionante proyecto. Estoy muy feliz y satisfecho con el resultado. Cada canción revela mundos espectaculares y cuenta su propia historia. Con este álbum nuestro mayor sueño creativo se transforma en realidad”

Te dejamos un pequeño adelanto de lo que podemos esperar de este lanzamiento a continuación: