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Michael Kiske

El 30 d enoviembre comienza la gira «The Metal Opera Comes To Town», el tour promocional de los discos «Angel Of Babylon» y «The Wicked Symphony» de AVANTASIA, donde  TOBIAS SAMMET ha logrado reunir a los ex-Helloween MICHAEL KISKE y KAI HANSEN. Será la primera vez desde 1989 que los dos músicos pisen un escenario al mismo tiempo luego de la salida de Hansen de la banda.

El sitio TobiasSammet.com conversó con el actual cantante de UNISONIC y esto fue lo que comentó:

Tobiassammet.com: Michael, en 1999 cuando Tobias se acercó por primera vez a ti para que cantaras en el primer Metal Opera de Avantasia, ¿cuáles fueron tus pensamientos? ¿Qué hubo en Tobias y en su música que te hizo querer cantar en el disco cuando al mismo tiempo tú estabas desestimando otras oportunidades?

Michael: Por su puesto, tiene que gustarme la música. Pero conmigo, siempre va atener que ver con la gente que me lo pida. Tobi me llamó y fue bastante cabrón… ¡Digo! Amable (es broma). Cuando me lo pidió por primera vez, yo aún estaba en esa etapa de alejamiento del mundo del Rock/Metal, esa es la razón por la que me denominé Ernie en el primer álbum, que es algo que incluso a mí me da risa hoy en día. Hoy me encuentro muchísimo más relajado y desde que me he encontrado con los fans de nuevo en algunos países tocando en vivo, me encuentro de nuevo en paz con las partes idealistas y no-satánicas del mundo del metal.

TobiasSammet.com: De todas las canciones en las que has participado en Avantasia, ¿tienes alguna favorita? Si es así, ¿qué hace a esas canciones especiales o más significativas para tí?

Michael KiskeMichael: Bueno, no tengo en mi mente las canciones en ese momento, tendré que re-aprenderlas de nuevo primero, pero una de mis favoritas es “Lost In Space”, aunque desafortunadamente la versión que canto yo no llegó a ser parte de la edición regular del disco.

Tobiassammet.com: Hace poco fue anunciado que estarías girando con Avantasia en Diciembre, ¿cuáles son tus ideas y expectativas al ser parte del show?

Michael: ¡La verdad es que no sé qué esperar! Todo el mundo me dice que va a ser divertido, así que eso es lo que espero. Estoy pensando en comprarme una buena cámara Ful-HD para la ocasión. Estoy muy feliz con la idea de salir nuevamente y especialmente con ir a Sudamérica, porque nunca he estado allí antes.

Tobiassammet.com: Increíblemente, tu ex-compañero en Helloween, Kai Hansen, también va a formar parte del tour mundial de esta Ópera Metal. Después de tantos años, ¿qué es lo que más esperas de poder compartir escenario con Kain de Nuevo?

Michael: Precisamente eso, comaprtir el escenario con él de nuevo… ¡después de 20 años! También Amanda será parte de esto y será divertido, porque ella me agrada muchísimo.

Tobiassammet.com: Muchos fanáticos de Avantasia en general están muy emocionados de tener la oportunidad de verte en vivo y de poder oírte cantar estos verdaderos himnos de Avantasia. ¿Qué te parece eso? Te emociona la idea de poder estar en el escenario y compartir esa energía con ellos?

Michael: ¡Claro! Pero como te decía: en realidad no sé qué esperar, sólo puedo aguardar a ver qué pasa. Para mí en lo personal, esto es una buena oportunidad para tener más práctica sobre el escenario además de la de Unisonic, luego de casi 17 años de no tocar en vivo.

La gira de AVANTASIA tendrá además como invitados a JORN LANDE, OLIVER HARTMANN, BOB CATLEY y AMANDA SOMERVILLE en las siguientes fechas:

30 de Nov. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
01 de Dic. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
03 de Dic. 2010 Alemania – Lichtenfels, Stadthalle
04 de Dic. 2010 Alemania – Kaufbeuren, All Karthalle
05 de Dic. 2010 Suecia – Estocolmo, Arenan
08 de Dic. 2010 Japón – Tokyo, Shinagawa Stellar Ball
10 de Dic. 2010 México – Ciudad de México, Circo Volador
13 de Dic. 2010 Brasil – Sao Paulo, CTN
15 de Dic. 2010 Argentina – Buenos Aires, El Teatro
18 de Dic. 2010 Alemania – Fulda, Esperantohalle
19 de Dic. 2010 Alemania – Essen, Grugahalle

Tobias Sammet

En la edición #13 de la Revista Bulldozer, TOBIAS SAMMET habló sobre los motivos que no traerán la gira de AVANTASIA por Chile:

«Lo sé… lo sé… lo sé. No es justo darle la espalda al público chileno, el problema fue que sólo contábamos con una ventana de 21 días para acomodar once shows y el criterio fue ‘el primero que viene, al primero que se sirve’. Nos era posible hacer sólo tres conciertos en Sudamérica… a ver, Brasil, Argentina y… Ciudad de Méxiso, o sea, dos en Sudamérica y otro en Centroamérica. No sé mucho de las políticas de los promotores, sin embargo, la agencia de booking habló con los productores y ellos pensaron que no habría demanda en Chile, ¿sabes?, a ninguno le interesó como a los de Argentina y Brasil. Eso puso haber sido, porque allí las convocatorias habían sido más grandes que en Chile el 2008».

«Ahora todos me van a culpar. NO SOY EL RESPONSABLE, en serio, sólo ocurre que en los otros países más gente pide el espectáculo y por eso tuvimos que optar por dichos lugares. Si lo hacemos de nuevo algún día quizás -y así espero- volvamos a Chile, aunque esta vez deberán viajar por el vecindario para asistir a la presentación»

“De verdad, de verdad quiero agradecerles a todos por el apoyo. Les guste o no, les doy las gracias por haber al menos esperado a que fuéramos. Me apena mucho que no podamos llevar el espectáculo a Chile. No sé en realidad los motivos, sólo sé que alguien fue más rápido en otro territorio y no contábamos con el tiempo suficiente para ir a todas partes. Ojalá me encuentre con algunos de ustedes en Argentina. ¡Gracias por el apoyo!”

La entrevista completa a TOBIAS SAMMET se encuentra en la edición #13 de la Revista Bulldozer.

Esta es la lista de ganadores de los concursos realizados por PowerMetal.cl. Los afortunados serán contactados por e-mail indicando cómo retirar sus premios:

Discos «Darkmind» de BETO VAZQUEZ INFINITY:

  • Carlos Montoya Ramos
  • Sebastian Calbucoy Fica
  • Alvaro Mejías Muñoz
  • José Salamanca Flores

«Angel Of Babylon» y «The Wicked Symphony» de AVANTASIA:

  • Romina Morales Hidalgo

Primeros ganadores de entradas para SONATA ARCTICA en Chile:

  • Tomás Paillacar Oyarzo
  • Rolando Sáez Maldonado

Muchas gracias a todos los que participaron por discos de BETO VAZQUEZ INFINITY y AVANTASIA. Recuerda que todavía puedes participar por entradas para el concierto de SONATA ARCTICA en Chile. El siguiente concurso se realizará en nuestra página de Facebook.

Tobias Sammet

En una reciente entrevista para la edición #13 de la Revista Bulldozer (que trae además entrevistas a Therion y Blind Guardian), Tobias Sammet confirma que la gira de AVANTASIA no pasará por Chile:

“De verdad, de verdad quiero agradecerles a todos por el apoyo. Les guste o no, les doy las gracias por haber al menos esperado a que fuéramos. Me apena mucho que no podamos llevar el espectáculo a Chile. No sé en realidad los motivos, sólo sé que alguien fue más rápido en otro territorio y no contábamos con el tiempo suficiente para ir a todas partes. Ojalá me encuentre con algunos de ustedes en Argentina. ¡Gracias por el apoyo!”

La gira de AVANTASIA por tendrá como invitados a MICHAEL KISKE, KAI HANSEN, JORN LANDE, OLIVER HARTMANN, BOB CATLEY y AMANDA SOMERVILLE en las siguientes fechas:

30 de Nov. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
01 de Dic. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
03 de Dic. 2010 Alemania – Lichtenfels, Stadthalle
04 de Dic. 2010 Alemania – Kaufbeuren, All Karthalle
05 de Dic. 2010 Suecia – Estocolmo, Arenan
08 de Dic. 2010 Japón – Tokyo, Shinagawa Stellar Ball
10 de Dic. 2010 México – Ciudad de México, Circo Volador
13 de Dic. 2010 Brasil – Sao Paulo, CTN
15 de Dic. 2010 Argentina – Buenos Aires, El Teatro
18 de Dic. 2010 Alemania – Fulda, Esperantohalle
19 de Dic. 2010 Alemania – Essen, Grugahalle

Se ha confirmado otra nueva estrella del Metal que acompañará a AVANTASIA en su nueva gira por el mundo. El histórico encuentro en vivo se Tobias Sammet - Kai Hansenverá cuando KAI HANSEN comparta escenario con MICHAEL KISKE, JORN LANDE, OLIVER HARTMANN, BOB CATLEY y AMANDA SOMERVILLE.

TOBIAS SAMMET comenta: «Kai cantará y tocará algunas guitarras también. Llevamos harto tiempo siendo amigos. Recuerdo, que era un pequeño niño  cuando escuché por primera vez los Keeper de HELLOWEEN. Y ese fue el momento en que se una chispa se encendió en mí.

Lamentablemente, nunca tuve la oportunidad de ver a HELLOWEEN con Michael (Kiske) y Kai en el escenario, pero eso será compensado ahora! Ambos han tenido un papel importante para mi, personalmente y para la historia de AVANTASIA y su Metal Opera en particular. Estoy esperando por compartir con ellos en el escenario y tocar alguno de nuestros viejos clásicos de AVANTASIA juntos.

Por ahora, las fechas confirmadas del «Metal Opera Comes To Town» son:

30 de Nov. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
01 de Dic. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
03 de Dic. 2010 Alemania – Lichtenfels, Stadthalle
04 de Dic. 2010 Alemania – Kaufbeuren, All Karthalle
10 de Dic. 2010 México – Ciudad de México, Circo Volador
15 de Dic. 2010 Argentina – Buenos Aires, (Por Anunciar)
18 de Dic. 2010 Alemania – Fulda, Esperantohalle
19 de Dic. 2010 Alemania – Essen, Grugahalle

Avantasia

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CONCURSO

PowerMetal.cl te regala  los discos «Angel Of Babylon» y «The Wicked Symphony».

Para participar, cuéntanos cuál es para tí la mejor participación como invitado en estos discos y por qué. Envía tu respuesta a concurso@powermetal.cl con el asunto «Avantasia». No olvides incluir tu nombre completo y RUT.

El sorteo se realizará el 30 de septiembre.

Avantasia

En noviembre comienza una nueva gira de la Ópera Metal de Tobias Sammet, AVANTASIA. La esperada lista de invitados a este nuevo tour ya tiene a los primeros confirmados, que son:

  • Bob Catley
  • Jorn Lande
  • Amanda Somerville
  • Oliver Hartmann
  • Michael Kiske

Nuevas fechas se anunciarán en el transcurso de las próximas semanas. Por ahora, las confirmadas son:

30 de Nov. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
01 de Dic. 2010 Suiza – Pratteln, Z7
03 de Dic. 2010 Alemania – Lichtenfels, Stadthalle
04 de Dic. 2010 Alemania – Kaufbeuren, All Karthalle
10 de Dic. 2010 México – Ciudad de México, Circo Volador
15 de Dic. 2010 Argentina – Buenos Aires, (Por Anunciar)
18 de Dic. 2010 Alemania – Fulda, Esperantohalle
19 de Dic. 2010 Alemania – Essen, Grugahalle

Tobias Sammet comenta:

«Recuerdo que allá por 1999 hice todo lo posible para poder tener a Micheal Kiske involucrado en lo que por esos años sólo era un álbum de un proyecto mío: Avantasia’s “Metal Opera”. Me sentí feliz como un niño en una juguetería cuando escuché con su voz las tonadas que confeccioné para él, himnos como “Reach Out Fort The Llight”, «The Tower», «No Return» y él fueron de las piedras angulares para convertir a Avantasia en un clásico entre los fanáticos del Metal Melódico de todo el mundo. Traté por todo los medios de convencer a Michael de subir al escenario cuando Avantasia tuvo sus conciertos en el 2008, pero el momento simplemente no era el indicado. Ahora las estrellas se han alineado y estoy buscando –como un representante de Avantasia, y más aún como fan, de tener a Micheal en el escenario por primera vez en más de 17 años para ejecutar esos clásicos del Metal. Estoy buscando tener a Bob, Jorn, Amanda, Oli Hartmann, Sascha, Miro y todos mis compañeros-Avantasianos sobre el escenario de nuevo. Quizás tendremos algunas sorpresas más, ya veremos. Alcancemos la luz! (Reach Out For the light!)»

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El sorteo se realizará el 30 de septiembre.

El proyecto de Tobias Sammet volverá a presentarse en vivo, según ha informado el mismo cantante. AVANTASIA ya es una de las primeras bandas confirmadas para encabezar el festival Wacken Open Air del año 2011.

El también líder de EDGUY habló de lo difícil que es llevar el show nuevamente de gira, aunque «siempre estuvo el deseo de volver a hacerlo, pero siempre hay un riesgo. Se requiere una gran cantidad de tiempo y energía». AVANTASÍA comenzará su gira en diciembre del presente año y aún no hay información de quienes participarán de este nuevo tour.

Sammet comenta: «No pueden comparar a una banda normal con lo que vamos a hacer. Si todos tus cantantes favoritos aparecen en un escenario la misma noche para llevarte por un viaje musical, entonces no solamente es algo genial, ¡es demasiado genial!».

Avantasia

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Debido a que toda la introducción ya la hicimos en el review del disco hermano del que nos convoca ahora, me saltaré todo aquello e iremos más directamente al comentario de los temas, que es lo que interesa.

Un expectante comienzo es el que tiene el corte inicial de esta tercera parte de la saga del Espantapájaros: Stargazers. Un corte riquísimo en cuanto a variedad melódica y rítmica. Luego de aquél mencionado inicio, aparecen Sammet, Lande y Allen para cantar sus respectivos versos, de forma muy calmada y pausada, pero de pronto comienza el Power Metal, todo al son de la metralla de Alex Holzwarth y los riffs de Sascha. También cuenta con la participación de Kiske, lo que le da un toque bastante melódico, en contraste con los aportes de Jørn, por ejemplo. Luego tenemos el coro, otra de las piezas de alta factura del disco. No estoy 100% seguro, pero creo que las voces principales del coro son de Kiske y Oliver Hartmann. Al menos puedo distinguir las voces de cada uno en algunos momentos. De Oliver en “Stargazers…” y de Michael en “…Reason left behind”. Bueno, luego ustedes me corregirán. Gran aporte de Russel en los versos previos a la parte instrumental, cuyos solos son interpretados por el gran Bruce. Dicha parte contiene varios cambios de ritmos, lo que lo hace bastante entretenido de escuchar y difícilmente podría decirse que están demás. Luego está el coro de nuevo, que da paso una parte muy genial. Luego otros cuantos solos (presumo de Bruce también) hay tres versos finales muy bien logrados en cuanto a interpretación, que están a cargo de Sammet y Lande.

Debo confesar que me costó un poco descifrar de qué se trataba Stargazers y de qué forma era trascendente para la trama de la historia. Pues bien, luego de bastante ‘cranear’ por fin hice la relación y noté que claramente se trata de una especie de alegoría la historia de Babilonia, una de las más grandes ciudades del mundo antiguo y muy importante en la tradición judeo-cristiana. Obviamente pudiera estar equivocando y estar hablando puras leseras, pero creo que infiero bien. “We have roamed the plains a million years, gathered at the shore…” Antes de fundar la cuidad de Babilonia, sus primeros habitantes vagaron por mucho tiempo por las planicies (plains) de Mesopotamia antes de fundarla a las orillas del Eufrates (shores). Luego, si vemos los versos finales de la canción podemos ver que hay un claro paralelo entre ésto y lo que cuentan las historias bíblicas, en especial las que corresponden al Apocalipsis. La Biblia nos cuenta acerca de la caída de Babilonia, por haberse convertido en la fuente de pecado para todo el mundo (no en vano, Babilonia es conocida como “la ramera”, de lo quizás se recuerden si han puesto atención a The Seven Angels del Metal Opera Part II), tras lo cual fue abandonada por el hombre y sirvió de habitación de demonios y guarida de todo espíritu inmundo, y albergue de toda ave inmunda y aborrecible (Apocalipsis 18:2). De ello nos habla, pienso yo, el siguiente verso en la canción: When the sun rose to wake another day, they were gone, gone without a trace. Babylon, craving in lucidity. Babylon, the fire will remain”. (Verso cantado por el Espantapájaros, refiriéndose al hombre); y “Oh, let us wander, let us wander between the worlds, We override their principles, abrogate horizons, abandon mental gravity”. Versos cantados por Mefistófeles, refiriéndose a lo de sus tipo, los demonios. Al igual que en magno clásico de Rainbow, ésta Stargazers también hace alusión a la Torre de Babel, y los continuos intentos del hombre por acercarse al cielo y encontrar conocimiento y respuestas en él, siendo por esto mismo castigados in misericordia por Dios. Y bien, ¿para qué hablo todo esto? No para dar la lata, créanme. Lo hago, primero, para ir desglosando el significado de esta primera canción, que se supone debe ser muy importante para la historia; y segundo, para graficar la complejidad temática del disco. Si alguien no hallamos algo bueno en las nuevas obras de Sammet en cuanto a sonido, al menos hay que concederle que sus tramas son bastante buenas. Así con Stargazers… ¡Gran tema!

Todo lo anterior me hubiese resultado mucho más fácil de ver si hubiese puesto más atención a la letra de la segunda pista las primeras veces que la escuché. Angel Of Babylon circula por la misma vereda temática, aunque es también un poco difícil de comprender por completo. No sé, por ejemplo, si el ángel de Babilonia es aquél que fue enviado por Dios desde el cielo a anunciar la caída de la cuidad del pecado(como cuenta la Biblia), si es el Espantapájaros, o si se refiere al mismísimo Mefistófeles. Esto último es lo más plausible en todo caso. Porque en la tradición suele verse a Babilonia como las cuidad de la bestia, emisario de Satanás. Y según algunas leyendas más modernas, Mefistófeles es un demonio, y no EL demonio (no Satanás en sí mismo, sino un enviado de él). De  todos modos, si vamos a interpretar Angel Of Babylon como la caída del protagonista (junto con el de toda una cultura, si se quiere), nada de eso tiene mayor importancia. Todo se resumiría en que el Espantapájaros se va al infierno. Tal cual. Musicalmente hablado se puede decir que es uno de los temas más correctos de este segundo disco. Un gran inicio, con unos teclados y riffs muy gancheros, excelente líneas vocales a lo largo de toda la canción, en especial en el puente que interpreta Jørn y en los coros. Se había especulado cuánto participaría el mostro de las teclas Jens Johansson en estos discos de Sammet. ¡Lamentablemente es muy poco! Aún así, su participación es notable. Cambia mucho un tema de Avantasia cuando se incluyen solos de teclados, y más si son al estilo de Jens, le dan mucho dinamismo. Una muy buenísima canción.

La tercera canción es Your Love Is Evil, uno de los tres temas que Tobias canta solo en estos discos (siendo las otras The Edge y otra que ya veremos). Ya por el título recuerda bastante a aquella gran canción llamada I Don’t Believe In Your Love, que interpretara junto a Oliver en The Scarecrow. Y sí, trata básicamente sobre el despecho, aquél en el que se le enrostra a la otra persona lo dañina que resulta para quien aún siente algo. En cuanto a lo musical la canción es bastante interesante. De lo más ‘hard-rockero’ que hay en todo el disco. Tanto, que uno llega a entender por qué a veces se le critica a Sammet y se le compara con bandas del Hard Rock más melódico como Bon Jovi. Cierto, la canción se aleja de lo que son temas como Wastelands o Scales Of Justice, pero sin duda es mucho más heavy que cualquier canción de Bon Jovi, aunque con mucho matiz melódico. A decir verdad, me parece una canción bastante buena; no alcanza para ser un temón, no dejará escuela ni nada, pero sí se disfruta bastante. Un coro lo suficientemente entretenido como para mantenerle a uno escuchando de buena gana y un Sammet en gran nivel son las claves para crear un tema efectivo.

Cuando leí que un tal Jon Oliva estaría presente en los nuevos discos de Avantasia abrí tremendos ojos y dije “¡Weeena!”. Verán: sigo a Oliva desde sus años con los legendarios Savatage y soy gran admirador de su trabajo con Trans-Siberian Orchestra, y ni hablar de lo hecho con Jon Oliva’s Pain. Supe de inmediato que su intervención en Avantasia no sería una mera anécdota y que sí sería significativa. Bien, creo no haberme equivocado. El cuarto corte sí que es un temazo, pero como todas sus letras. Sólo con la enorme capacidad interpretativa de Jon podría haberse logrado tan bien el ambiente y el sentimiento que requería Death Is Just A Feeling. El personaje que interpreta Jon es el de alguien que pasó por lo mismo que el Espantapájaros. Es un fantasma mentalmente atribulado (por no decir ‘mal del chape’) que hace mucho tiempo vendió su alma por fama, riqueza y poder. Lo que representa es que cuando has venido tu alma, no puedes morir. Lo que te queda es pagar tu deuda, muriendo constantemente, por siempre. Sin embargo, al Espantapájaros parece no darle mucho miedo todo esto. Quizás, viendo su final como algo inminente, está simplemente resignado. La intro de esta canción, aunque muy peculiar, me parece digna de destacar, principalmente por el toque que le da Jon. Con esa voz raspada y media destrozada, logra darte la sensación de decadencia en la que se encuentra el personaje. Esto se mantiene a lo largo de toda la canción, incluso durante el coro, que a pesar de ser bastante movido gracias a esos tonos medio-altos, no abandona esa atmosfera de perdición. ¡Qué gran canción! Dead and alive, come a little closer. You and I: affiliates forever more… Líneas realmente cautivantes. Gran trabajo de Oliva, y gran creación de Sammet. Ojalá no pasen por alto esta canción, porque es de lo más alto del disco. Aunque asumo que inicialmente pueda resultar difícil de apreciar su grandeza.

One, two, three, four! Rat Race. Se trata de otro tema con el sello distintivo de la era post moderna de Sammet. Un tema que mezcla de muy buena manera el Hard Rock y el Heavy, con buenos solos y melodías gancheras en el momento propicio. Sobre la temática puedo señalar que se trata de una crítica la sociedad actual. La expresión ‘rat race’ se puede traducirse como “carrera de ratas”, y hace alusión a la competitividad que reina en la sociedad actual. Como diría el gran Victor Manuel “esta sociedad es un buen proyecto para el mal”. Creo que de eso trata la canción: el Diablo ve que el egoísmo y la codicia constituyen un buen germen para hacer brotar su semilla. Como si estuviésemos deseosos de convertirnos en víctimas. Y The Scarecrow, claro, testigo de toda esa decadencia, no puede sino estar de acuerdo: “why should I dare to brake away?” Al comienzo del tema tenemos a Lande con su característica y resonante voz, para darle el paso a un Sammet cada vez más cercano a él. Acá también podemos apreciar los solos de Bruce, que son, dentro de todo, un buen aporte.  No es, para ser claro, una canción que la rompa, pero el factor Lande logra muchísimo, y con el coro levanta bastante, por lo que el saldo termina siendo positivo después de todo.

Y hablando de Lande, nuevamente es él quien la canción, en este caso Down In The Dark. ¡Y vaya qué inicio! No, no es uno de inicios atronadores que podemos ver en otros temas, pero sí cuenta con unas líneas vocales muy bien pensadas por Sammet y bien logradas por Lande. Y es que una buena voz, por muy prodigiosa que sea, no sirve de mucho si  lo que le das a cantar es aburrido o carente de carácter. El inicio de este tema es una lección de cómo matizar la voz, en especial por el segundo verso. Es un apronte al coro que deja las expectativas muy altas, y la verdad que al llegar éste, no desilusiona. Un coro ganchero, de esos a los que Sammet nos tiene acostumbrados. Acá podemos ver cómo el protagonista va terminando de moldear sus ideas respecto del camino que debe tomar, siempre alentado por la voz del demonio. Líneas como “No more lost in the middle. Never again, never again. Once you have opened your eyes, down in the dark you’ll be crossing the line” sugieren que en este punto el protagonista es capaz de dejar atrás su temores y su indecisión, para finalmente caer en la oscuridad (Down in the dark).

La discografía de Sammet se ha caracterizado siempre por, entre otras cosas, tener una cantidad considerable de buenas baladas. Scarlet Rose, When A Hero Cries, Roses To No One, etc., con Edguy; y Anywhere, In Quest For, What Kind Of Love, etc., con Avantasia, son un claro testimonio de que el sujeto tiene algún talento para componer temas de corte más sentimental. Pues bien, cono el séptimo tema del disco, Blowing Out The Flame, sucede algo similar. Al comienzo, uno se queda con la impresión de que es una linda canción, como para escucharla de buena gana con la polola (o el pololo, qué se yo)  un domingo por la tarde si es que el shuffle llega a reproducirla, pero la verdad, es que después de escucharla un par de veces, va ganando en sentido y apreciación. Pasa de ser tan sólo una linda balada, a una gran canción, llena de intención y calidad. Orquestaciones de gran factura desde el comienzo y hasta el final, guitarras acústicas y un piano le dan toda la melancolía propia del caso, y una muy sentida interpretación de Sammet terminan por convencerlo a uno. Vemos que a pesar de todo lo sufrido por el espantapájaros, aún sigue pensando en aquella persona. Sin embargo, ya el título siguiere que está decido a no hacerlo más. Al menos yo, entiendo la metáfora de apagar la llama como el fin de algo, en este caso, su amor. Por su puesto, todo con mucha amargura y tristeza, cosa que podemos ver desde el comienzo, con un Espantapájaros lamentándose por cómo han sido las cosas. Incluso, llegando a recriminando el nunca haber sido correspondido. Un coro realmente hermoso para una notable balada. Pudiera eso sí, requerir de algo más de apertura de mente que lo usual.

Siguiendo nos encontramos con Symphony Of Life. Una de las canciones más raras en la discografía de Avantasia (o de Sammet incluso, para hacerlo un poco más amplio), pero no por eso menos buena. Esta cuenta con la participación de –la guapa– Cloudy Yang, quien también participara en la entrega anterior, pero sólo haciendo algunos coros, y a quien tuvimos la oportunidad de ver en Chile cuando Tobias y Cia. se presentaron en el Caupolicán. Al fin podemos verla en un rol más protagónico, y la verdad es que no defrauda. Sintetizadores y sonidos modernos, dan más bien la idea de un tema gótico mezclado con algo de industrial, dando por resultado algo un tanto avantgard. Como sea que queramos calificarlo, lo puntual y objetivo es que es único en su tipo dentro del concepto avantasiano. Me parece que será uno de esos temas que los más puristas del estilo (aquello que encontraron demasiado distinto incluso a The Scarecrow) encontrarán de lo más bajo. Por mi parte, me permito señalar con toda claridad que me parece una gran canción. Más allá de la originalidad por parte de Sammet que pueda revestir, el tema en sí suena bastante bien. Es lento, heavy y extrañamente melódico. Hacia el comienzo, luego de esa rancia intro y los susurros de Cloudy, hay hasta un coro de voces líricas (las que cantan Heal me! Heal me!), lo que le da un toque de genialidad. ¡Muy buen coro! Nos muestra a una Cloudy variando en tonos y estilo a voluntad. En cuanto al significado podemos establecer que el personaje de Cloudy es otra Espantapájaros. La idea central de esta canción, es que en el mundo hay muchos, millones de espantapájaros, y que la historia del protagonista no es única. Gran creación, otro de los puntos alto a mi parecer.

Luego viene Alone I Remember, cuyo inicio casi te obliga a pensar “no puede que este tema esté metido en el mismo disco que el anterior”. Y es que claro, ¡son demasiado distintos! Pero ese es, creo yo, el gran mérito, la gran gracia de las creaciones de Sammet. Cómo él siempre ha señalado, sería muy fácil ir repitiendo fórmulas. Escuchar un Metal Opera part I y copiar ideas, pero eso es lo que él se niega a hacer. Alone I Remember es en esencia una canción de Hard Rock. Muy ochentero en algunas partes, muy melódico en otras. Tanto así que en las partes donde canta lande, es inevitable recordar lo hecho en otras de su bandas, como The Snakes. Un tema entretenido y que se disfruta, con un coro particularmente AOR. Sirve además como una especie episodio de recapitulación de lo que sido la historia hasta el momento sus ambiciones, deseos, frustraciones y amarguras, pero a la vez nos muestra el conflicto entre el protagonista y el diablo, quien ve en el primero dudas acerca de su elección. El protagonista recuerda un sueño que alguna vez tuvo, y al parecer eso le hace recobrar algo de esperanzas. ¡Interesante giro! Quedando tan poco de disco, vale la pena ver qué ocurrirá.

La penúltima canción es una vieja conocida. Bueno, eso de “vieja” es un decir, porque ha de tener sólo unos tres años de existencia. Cuando se lanzaron los EP Lost In Space, uno de los mejores temas presentes allí era Promised Land. Era, en efecto, tan buena la canción, que a mí me pareció muy extraño y hasta erróneo que no formara parte del LP The Scarecrow. Bueno, me hicieron caso y finalmente se incluyó en un LP. Claro, es una buena canción, pero no sé si uno espera oír un remake de una canción antigua en un disco conceptual nuevo. Sea como sea, la canción termina siendo efectiva. No sé si valga la pena comentar musicalmente este temazo, porque ya todos lo conocemos. El único aspecto novedoso sería el cambio de Kiske por Lande, quien además de sus partes en el tema anterior, canta los versos cuarto y quinto, además del puente que antes le correspondían a Kiske. Una gran canción sin duda, con un lande bestial y en insuperable nivel. Una canción un tanto difícil de interpretar. De hecho, las conclusiones sobre esta, se desprenden de la canción que le sigue. Lo que sí está claro, es que si bien las cosas entre el espantapájaros no han ido del todo bien, ya en casi al final del viaje, él se da cuenta de que yendo por el camino que le ofrece Mefistófeles tampoco logrará mucho y sólo terminará condenándose. Algo curioso: Siempre pensé que los primeros versos del tema estaban dirigidos a Dios; pero con una nueva lectura, bien podrían estar dirigidos al maloso personaje de Lande. De hecho, es lo más probable. ¡Notabilísima canción! El coro es devastador.

Llegamos así al decimoprimer y último corte del disco: Journey To Arcadia. Una creación de proporciones realmente épicas, que viene a coronar el final de una historia llena de tribulaciones y tres discos llenos de momentos gloriosos (todo esto asumiendo que este es el pinto donde acaba la saga del Espantapájaros). Les cuento un poco sobre Arcadia y su significado simbólico para que vayamos las piezas en su lugar. Así como el significado Babilonia no tiene nada que ver con el actual Irak, Arcadia no tiene nada que ver con la región griega actual. Babilonia es usada como referente, como símbolo del mal, de la corrupción y de todo lo que es despreciable a los ojos de Dios; en contraparte Arcadia aparece dentro de la literatura (sobre todo después del siglo XV) como un símbolo terrenal del Paraíso. Se supone que es un lugar donde reina la tranquilidad, la paz y la felicidad, básicamente: el paraíso en la tierra. Y hacia allá es a donde se dirige el espantapájaros luego de su batalla con el demonio. Pero ojo, hay algo que debe remarcarse: el protagonista NO llega a Arcadia, sino que se da cuenta que es a donde debe ir. Lo que ha encontrado es el camino, no el lugar; el medio, no el fin. Y ese es un mensaje muy poderoso y valioso. Siempre habrá situaciones y momentos en la vida en que sencillamente no seremos capaces de comprender el por qué ni el sentido de tanto dolor. Sin embargo, el mensaje que entrega Journey To Arcadia es que no importa qué pase, siempre debemos seguir adelante. Y yendo a lo musical… ¡Qué temazo! Estoy seguro de que muchos hubiesen preferido un tema más powermetalero, algo más speed y con más participantes. Si tal hubiese sido el caso, yo no me hubiese quejado para nada, pero creo que este final es perfecto. Un comienzo propio de una baldado, con guitarras acústicas y un conjunto de cuerdas, la suave y melódica voz de Bob Catley, el buen espíritu, reapareciendo desde las cenizas en gloria y majestad para poner al Espantapájaros en el buen camino nuevamente. Cuenta con un puente realmente colosal, con muchas voces que suenan a gloria. Como ya es costumbre, el coro es de gran factura, con muy buenos arreglos tanto musicales como vocales y un Sammet inspiradísimo y descollante (impostando la voz y sonando soberbio). Un poco más tarde parece Allen nuevamente, a quien ya estábamos echando de menos, para dar clases de cómo hay que cantar. Resulta inspirador (recordemos a quién interpreta); oportunísima aparición. El último cuarto contiene muchas variaciones de ritmo, llegando a parecer un tema progresivo. Muy bueno el aporte de Bruce nuevamente. Y así, con un último coro el tema se nos va. Gran canción, ¡gran cierre para este Angel of Babylon!

Once canciones de gran factura, algunas de ellas realmente monstruosas, como Stargazers, Angel Of Babylon, Death Is Just A Feeling y Journey To Arcadia. A otras, como a Rat Race y Alone I Remember les falto “la chauchita para el peso”, pero terminan salvándose de todas formas. Un disco que lleva por estandarte la variedad, como ha venido siendo lo usual con las últimas creaciones de Tobias Sammet. Un disco que, al igual que son su predecesor Tha Scarecrow, requiere cierta apertura de mente para poder desplegar todo su potencial. Las comparaciones siempre son odiosas y generalmente innecesarias, pero sólo para la estadística diré que, por lo menos a mí parecer, tanto Angel Of Babylon como The Wicked Symphony son obras maestras (y por poco perfectas), que están a la altura de los Metal Opera. Es otro capítulo en la historia de Avantasia, y esperamos que no sea el último.

TRACK LIST:

01. Stargazers
02.
Angel Of Babylon
03.
Your Love Is Evil
04.
Death Is Just A Feeling
05.
Rat Race
06.
Down In The Dark
07.
Blowing Out The Flame
08.
Symphony Of Life
09.
Alone I Remember
10.
Promised Land
11.
Journey To Arcadia


Puedes leer el review de The Wicked Symphony (editado por Icarus Music) haciendo click aquí.

Ya va siendo más de una década desde aquel día en que el proyecto que terminaría siendo conocido como Avantasia fuese concebido por la mente de un jovenzuelo Tobias Sammet, y estoy más que seguro de que ni siquiera una mente con tanto alcance pudiese prever aquello en lo que se convertiría dicho proyecto. Fue un día cualquiera, en pleno tour de Edguy, cuando Tobias ideó una historia que, según él, tenía el suficiente potencial como para poder desarrollarse y convertirse en un disco. El cómo, creo que hasta para él no era más que un sueño. ¿Un chiquillo de veintitantos años, reuniendo a sus más grandes ídolos para que le acompañasen a cantar e interpretar los roles de su historia? ¡Impensable! Pero ya todos sabemos como terminó la historia. Hoy, a casi 10 años del lanzamiento de esa obra maestra llamada The Metal Opera, part I, podemos decir con toda propiedad que… ¡Tobias lo hizo de nuevo!

Intentar comentar y analizar un disco compuesto por Tobias Sammet siempre va a ser una tarea compleja. Primero porque musicalmente será muy rico en detalles, eso es seguro. Y segundo porque los parámetros usados por su ingenio creativo nunca estarán fijos, de eso también se puede estar seguro. Desde el Hellfire Club, y más claramente, desde Rocket Ride, nunca puedes saber con certeza con qué saldrá el buen Tobias. Como máximo, puedes aventurarte a decir que es probable que lo que sea que haga no pesará desapercibido. En ese sentido, creo que podría haber dado lo mismo cuál de los discos analizaba y comentaba primero: iba a ser igual de difícil. Sin embargo empezaré comentado The Wicked Symphony, escapando un poco al azar, que era el criterio que pensaba usar. ¿Por qué? Bueno, verán: al igual que su hermano gemelo Angel Of Babylon, The Wicked Symphony es la continuación del monumental The Scarecrow. Ello se evidencia no sólo por lo musical (con muchos matices, claro), sino que también en el aspecto temático. Ahora bien, para mí por lo menos, este segundo aspecto es más claro con The Wicked Symphony, que por temática, debería ser (de nuevo, según yo) la continuación directa del trágico final de The Scarecrow (disco que termina con el personaje de Tobias sintiéndose totalmente abandonado y perdido en la vida: Lost in Space). No estaría demás recordar que The Scarecrow es la versión-adaptación personal de Tobias de la obra clásica de Johann Wolfgang von Goethe conocida como “Fausto”, una novela que todos deberían leer, pero que para efectos prácticos se las resumo así: un tipo le vende su alma al diablo a cambio de conocimiento y felicidad. A diferencia de los dos primeros lanzamientos de Avantasia (los Metal Opera) que contaban con un final feliz (bueno, igual se piteaban al pobre Lugaid), The Scarecrow es una tragedia. Lo que queda entonces es ver en qué queda la historia de El Espantapájaros luego de estos dos capítulos. Resumiendo: analizaremos primero The Wicked Sympohony, que por temática me parece la continuación de The Scarecrow, y luego, en otro review, Angel of Babyon.

Inicia todo entonces el tema homónimo: The Wicked Symphony. Estoy seguro de que la mayoría de ustedes ya debe haber escuchado el disco, y por ende también este primer track, pero ¿notaron la magnificencia de la introducción de esta canción? Espero que sí, porque es sencillamente impresionante. Una de los mejores preludios que he escuchado en muchos años (y siendo que soy asiduo al Metal Epico, he escuchado varios). Digna de las obras de grandes genios como Hans Zimmer, James Horner, Jerry Goldsmith o Toshiro Masuda. Podría haber perfectamente formado parte de sus soundtracks más inspirados. Un minuto y medio totalmente épico que da paso al Heavy/Hard Rock que parece ser lo que más le acomoda a Tobias por estos días. Primeas líneas vocales que corroboran que el estilo de canto que Tobias ha estado utilizando desde Rocket Ride lo será también en esta oportunidad. La participación de Russel Allen en el tercer verso para rivalizar con la de J2rn Lande en el cuarto es genial, más aún porque contrasta con lo melódico del coro. Luego está el mismo combate anterior, pero el que contra-ataca es Allen: notable. Lugo hay otro –de tantos- momento genial, que parece ser el punto en que The Scarecrow se da cuanta de que a través de la música puede lograr sus propósitos. Nuevamente está el coro, muy melódico y pegadizo. Lo cierra todo Allen de forma magistral.

Pocos temas tienen un comienzo tan glorioso como el de Wastelands, que rivaliza en términos de grandeza con la del anterior. Diría que esta canción es la hermana de Shelter From the Rain del disco predecesor, pues es bastante similar en su estructura general y hasta tiene a los mismos protagonistas: The Scarecrow y The Human-Upper. Y qué gran desempeño el de ese ‘humano superior’. Sí, porque este corte nos presenta a un Michael Kiske con una actuación simplemente superlativa. Perfecto, como es de costumbre. Shelter From the Rain es uno de mis temas favoritos del álbum pasado, básicamente por lo genial del coro, de lo más inspirado que le había escuchado a Sammet, pero en Wastelands sobrepasa incluso eso. Debo confesar que hace unas semanas, cuando salieron los samples en la página oficial de Sammet, tuve pegadas por varios días las líneas “You – you close your eyes, to blink the night away, at ease in the wastelands”, al punto que no podía esperar para poder conseguir el track completo. ‘Epico’ e ‘inspirador’, creo son las palabras que mejor podrían definir este corte. Lamentable, no es tan positivo para la historia, porque es el punto en que el personaje de Kiske, que de alguna forma ha venido aconsejando y cuidando al de Sammet, se rinde en su intento por ayudarle. Así el pobre Scarecrow queda aún más abandonado.

Lo que sigue es una patada directa a los incisivos superiores con alevosía. ¿No era que Sammet se había vendido y que iba a transformar Edguy y Avantasia en una imitación de Bon Jovi? Claaaro… Si es cosa de escuchar Scales of Jusctice. Qué temazo, ¡qué temazo! Si Rob Rock (que participara en Avantasia en sus dos  primeras ediciones) se autoproclama como “La Voz del Rock melódico”, creo que el gran Tim “Ripper” Owens podría autodenominarse como “La Voz del Heavy Metal” perfectamente, y nadie podría reclamarle algo. Imagino que no lo hace para no faltar el respeto a otros monstruos como Dickinson y Halford. Grandioso inicio, muy poderoso y con un riff endemoniado. Junto con otro temas como Under the Moon, es de lo más heavy que le he podido oír a Tobias. Los versos y los puentes de este tema son muy buenos, pero todo queda pequeño al lado del portentoso coro a cargo de El Ripper: inhumano. Cuenta Tobias que en el caso de esta canción, primero completó la música, y luego pensó en alguien que pudiese cantarla. Pensó que sonaría genial con alguien de voz poderosa como Tim, así que le llamó y gracias a Dios éste dijo que sí, porque ese coro, y en general la canción, hubiese sonado muy distinta sin él. No fue hecha para él, pero le calza perfecto. Hacia la mitad hay una pequeña pausa, un descanso, que retoma con una sección en mid-tempo, que muestra a un Ripper descollante; luego aparece el coro nuevamente, que no hace más que hacerte pensar “por Dios que canta bien este sujeto”. Acá Owens interpreta a la ira del Espantapájaros, que estalla cuando este se da cuenta de que la fama y el poder sólo le hacen daño, y entonces decide escapar. Perfecto, porque la voy iracunda de Tim es aplastante.

Sigue todo con el corte promocional, del cual hasta pudimos ver un video. Vamos por parte: Klaus Meine es Klause Meine, ponlo a cantar regetón y sonará genial igual (no es que tenga algo con contra del regetón…). Me refiero a que si bien, comparado con los tres temas anteriores, Dying For an Angel no es espectacular, pero es una buena canción de todas formas, y creo que Klaus tiene que ver mucho con eso. No diré que es él quien lo salva, pero sí le da ‘su toque’, y qué toque. Buen coro eso sí, muy ‘hardrockero’ y pegadizo. En cuanto a su estructura musical, podemos decir que esto sí que recuerda a lo que ha venido haciendo Sammet en sus últimas producciones, en especial Tinnitus Sanctus. Ahora bien, como single, parece haber funcionado muy bien, ya que desde que se lanzó, he podido notar que en general los comentarios sobre ella han sido muy positivos.

El quinto corte es Blizzard On a Broken Mirror, que cuenta con la participación de a alguien a quien se le extrañó mucho en la pasada entrega de Avantasia: Andre Matos. Creo que, lamentablemente para Andre, este track es de lo más bajo del disco. Ahora bien, entre tanta canción buena, eso quizás no es decir mucho. En efecto, no se trata de una mala canción, pero le falta mucho para ser un temazo. Lo curioso es que es la tercera canción más larga del disco, algo completamente innecesario, a mi parecer. Claro, tiene sus momentos. Por ejemplo, hacia la mitad, hay un solo por parte de Sascha Paeth muy sencillo, pero muy efectivo. A eso le sigue una especie de interludio, con orquestaciones que crean una atmosfera notable, y todo mejora al empezar los versos. Creo que en general es una buena canción, pero cojea donde se supone una canción debe hacerse fuerte: el coro. Sí, creo que el coro en sí es flojo, y Matos no aporta mucho a enriquecerlo.

Una bellísima introducción en piano, probablemente ejecutada por Michael “Miro” Rodenberg (que participó en el disco anterior e incluso tuvimos oportunidad de ver en Chile), inicia el sexto corte: Runaway Train. ¡Bob Catley! Por fin, ya me estaba preguntando en qué track aparecería. Y a decir verdad, cuando escuché ese inicio pensé que era el momento propicio para su aparición. Qué grande es Bob, y qué bien le quedan esos tonos bajos. En Magnum supo sacarle mucho partido a eso, creando baladas notables como Last Dance o Need A Lot of Love. Tras ese primer verso comienza el rock, sin dejar de ser una balada claro. Hay un solo buenísimo del Gran Bruce Kulick (ya saben: Meat Loaf y Kiss), que da paso a la siempre impresionante voz de Jørn, que más bien ruge, aún en sus tonos bajos. Siguen otros versos por parte de Tobias y luego el muy buen coro, con la voz de éste último al frente. Más adelante, en los versos se invierte el orden, con lande secundado y cantando más alto, un recurso que ya habíamos visto en el primer corte. Notables orquestaciones de fondo además. Todos suena muy melódico pero con fuerza. Las cosas se calman, reaparece el piano y junto con todo el feeling de Bob (quien interpreta al espíritu bueno) para criticar y cuestionar al Espantapajaros por haber obrado mal: “Will you pretend that you were blind, When you were really seeing”. En este punto de la historia el protagonista parece no querer saber más de la fama y esas cosas: sólo quiere huir. ¡Ah! Pero hay más, porque este track también cuenta con la presencia de Kiske, justo antes del coro de cierre. Qué bien estructurada está esta canción, todo muy bien pensado, sin duda uno de los puntos más altos del disco.

Llegamos a uno de los temas más interesantes de todo el álbum: Crestfallen. Antes de comentar la canción en cuanto a lo musical y lo lírico, permítanme hablar un poco sobre la voz de Sammet. En una muy reciente entrevista, el cantante comenta que cuando escucha algunas de sus antiguas canciones, se rasca la cabeza y se pregunta que en qué estaba pensando. A decir verdad, no le gusta como sonaba en ese entonces. En lo personal, siempre he pensando que Tobias es un gran vocalista, y me gusta tanto su antiguo estilo como el que ocupa hoy en día. En es misma entrevista, cuenta que fue Sascha quien le instó a cambiar su forma de cantar, pues se hartó del olor a vómito que había en el estudio por el malestar estomacal que le provocaba al ex Heavens Gate el escuchar esos tonos medios nasales altos y limpios (¡palabras de Sammet!). Y bueno, es así como tenemos a Sammet cantando así en la actualidad, con una voz más ‘rasgada’ y sonando más agresivo. Y cómo se agradece la influencia de Paeth al escuchar canciones como Crestfallen. Para variar: gran coro. Eso sí, tiene la particularidad de mostrar a Tobias cantando una línea con una agresividad inédita, un detallito que queda muy bien. Luego está Jørn, nuevamente notable. Aquí, vemos al personaje de Lande –Mephistofeles– intentando persuadir y tentar una vez más a The Scarecrow, y a éste intentando desesperadamente resistir. Un temazo, en todas sus dimensiones: musical, lirica y dramática.

El octavo corte es Forever Is A Long Time, que en buena parte sigue la línea temática del corte anterior. Acá podemos ver al diablo argumentando a su favor, y al Espantapájaros totalmente perplejo y totalmente perdido, pensando que no vale la pena creer o vivir por algo, ni siquiera en el diablo o en el trato que había hecho previamente. Siendo así las cosas, el Diablo le responde que resistirse a él no tiene sentido, que será una lucha eterna y sin sentido además de enrostrarle continuamente el abandono del que fue victima por parte de Dios. Bastante denso. Sí lo piensas así, la música que acompañe la letra debería ser algo cercano al Doom, sin embargo, nos encontramos con una de las canciones más motivadoras del todo el disco. Con versos y puentes muy típicos del AOR, en especial de los últimos años. Y ni hablar del coro, porque es uno de los más gancheros y melódicos de todo el disco: “You are defying the devil, Forever this time. But you can’t imagine Forever will drag on a long long time…” En fin, otro de los temas que me han traído pegado estos días. ¡Qué mostro que es Lande! Todo lo que canta lo convierte en oro. Impecable final, con el coro repitiéndose hasta el final. Octavo corte y séptimo gran tema.

El noveno corte nos trae otra gran sorpresa: otro de los ausentes en The Scarecrow regresa en gloria y majestad. Se trata de nada más y nada menos que Ralf Zdiarstek, quien participara en los dos primeros álbumes interpretando a Falk von Kronberg (para los más despistados, aparece en Memory, Glory of Rome (al comienzo) y en Malleus Maleficarum). Black Wings abre con unos pesadísimos y muy densos riffs, que van sentando las bases para la entrada de una muy notable interpretación de Ralf y su gran voz. Esta canción habla de los posibles aspectos positivos de la ira. El personaje de Ralf de hecho es presentado como aquél “aspecto protector y sanador de la ira”. Lirica y vocalmente esta canción es notable, pero en lo musical me deja con gusto a poco. Se hace un poco monótona, y en la parte media, donde se vuelve más lenta, para dar paso a los solos de guitarra, la verdad no prende mucho que digamos. Creo que es la participación de Ralf la que hace que uno no presione el botón de ‘siguiente’, eso además de que es sumamente interesante a nivel de drama.

¿Les había mencionado que Russell Allen es uno de mis cantantes favoritos? Bueno, los fanáticos de Symphony X sabrán bien por qué. ¡Qué enorme voz la de este tipo! Junto con Lande, posee una de las voces más poderosas y versátiles del Metal (es por eso que discos como The Battle y The Revenge son verdaderas joyas). Y en States Of Matter hace, más que una demostración, ostentación deliberada de su gran versatilidad. Me resulta casi asombroso que el dueño de esta voz sea el mismo que el de canciones como Domination, pero sí, es el mismo. Este corte es una obra maestra de cómo fusionar  Heavy Metal de lo más al hueso que puedas imaginar con líneas melódicas bastante alegres que evocan cierto optimismo, sin caer en la contradicción ni el sin sentido. Un tema particularmente inspirador, en especial su coro, lo que no deja de ser un punto a favor de Sammet y Allen, porque el personaje de este último es La Inspiración, precisamente. Acá vemos a la inspiración actuando como una especie de luz esperanzadora para el Espantapájaros, que moral y emocionalmente está un tantito devastado. En cuanto a lo Instrumental, está muy bien lograda además, con notables participaciones de Alex Holzwarth y Sascha Paeth. Ya perdí de la cuenta y no sé que número de temazo es este, pero es eso: ¡un temazo!

Un comienzo bastante lento, propio de una balada, abre el undécimo y último tema de este primer disco: The Edge, que ya por el título podemos intuir de que tratará. El primer verso da la idea de que ésta será una de aquellas baladas melosas que más de una vez se han usado para cerrar un disco. Bueno, no es el caso, creo que más que una balada, se trata de un tema en mid-tempo, bastante bueno a decir verdad. Pero si se quiere, se puede decir que es una balada Heavy. En cuanto a sonido recuerda en algo a Dying For An Angel, con el sello de Edguy en sus últimas producciones. Es un buen tema como ya había dicho, pero si se le compara con los otros temazos del disco, queda un poco al debe, especialmente si le considera en su calidad de tema final del disco. Ahora, en términos de trama The Edge es uno de los temas más importantes. Acá nos encontramos con un protagonista totalmente destruido, desmoralizado y abandonado, al borde del abismo, como sugiere la canción. Es muy significativo que esta sea la canción final de esta primera parte del disco, por lo que queda ver con qué continúa la historia.

Para ir cerrando esta primera parte de este review doble hay que consignar varias cosas. La primera sería que se trata de un disco con varias canciones realmente sobresalientes, verdaderos temazos que seguro de a poco irán transformándose en grandes clásicos del Power/Heavy Metal. Temas como The Wicked Symphony, Wastelands, Scales of Justice, Runaway Train, Forever Is A Long Time, States of Matter, entre otros, son muestras concretas de que Sammet sigue siendo un gran compositor, capaz de regalar obras a la altura de sus clásicos Metal Operas. Segundo que me parece importante destacar, es que estoy consciente de que este es un disco muy distinto a las primeras creaciones de Sammet, y que en ese sentido, es más cercano al –enormemente subvalorado- The Scarcrow. Se requiere algo de apertura de mente para hallar el verdadero valor de este disco. Un discazo, sin duda, pero no sé si todos podrán apreciarlo.

TRACK LIST:

01. The Wicked Symphony
02.
Wastelands
03.
Scales Of Justice
04.
Dying For An Angel
05.
Blizzard On A Broken Mirror
06.
Runaway Train
07.
Crestfallen
08.
Forever Is A Long Time
09.
Black Wings
10.
States Of Matter
11.
The Edge

Puedes leer el review de Angel Of Babylon (editado por Icarus Music) haciendo click aquí.

Avantasia - The Wicked Symphony . Avantasia - Angel of Babylon

Ya se pueden escuchar los samples de «The Wicked Simphony» y «Angel fo Babylon», los nuevos discos de AVANTASIA. Para escuchar los adelantos, hay que registrarse en la sección Backstage de la web oficial de Tobias Sammet y se puede acceder al reproductor.

«The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon» saldrán a la venta el próximo 3 de Abril en 2 discos separados. Dentro de las distintas ediciones, se encuentra una para coleccionistas, se trata de un box set que incluye los dos CD’s en sus respectivos digipacks con un libreto ampliado, códigos para contenidos digitales (temas extra, etc.) y el libro sobre AVANTASIA «The Wicked Trilogy», compuesto por numerosas fotos inéditas, una entrevista, notas y biografía del proyecto.

Avantasia - The Wicked TrilogyLa lista de invitados confirmados son:

  • Klaus Meine (Scorpions)
  • Ripper Owens (ex-Judas Priest)
  • Michael Kiske (ex-Helloween)
  • Jorn Lande (Masterplan)
  • Andre Matos (ex-Angra)
  • Russell Allen (Symphony X)
  • Bob Catley (Magnum)
  • Jon Oliva (Savatage, Jon Oliva’s Pain)
  • Eric Singer (KISS)
  • Jens Johansson (Stratovarius)
  • Alex Holzwarth (Rhapsody Of Fire)
  • Felix Bohnke (Edguy)
  • Bruce Kulick (ex-KISS)
  • Oliver Hartmann (Hartmann)
  • Cloudy Yang

El nuevo single de AVANTASIA, «Dying For An Angel», que cuenta con la participación de Klaus Meine (SCORPIONS) se puede escuchar a continuación:

Avantasia

«The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon» saldrán a la venta el próximo 3 de Abril en 2 discos separados. Dentro de las distintas ediciones, se encuentra una para coleccionistas, se trata de un box set que incluye los dos CD’s en sus respectivos digipacks con un libreto ampliado, códigos para contenidos digitales (temas extra, etc.) y el libro sobre AVANTASIA «The Wicked Trilogy», compuesto por numerosas fotos inéditas, una entrevista, notas y biografía del proyecto.

Avantasia - The Wicked Trilogy

Avantasia - The Wicked Symphony . Avantasia - Angel of Babylon

Avantasia - The Wicked SymphonyCuando quedan sólo unos meses para el lanzamiento de los 2 nuevos discos de AVANTASIA, se ha dado a conocer la lista de temas que contendrán «The Wicked Symphony» y «Angel of Babylon»:

«The Wicked Symphony»:

01. The Wicked Symphony
02. Wastelands
03. Scales Of Justice
04. Dying For An Angel
05. Blizzard On A Broken Mirror
06. Runaway Train
07. Crestfallen
08. Forever Is A Long Time
09. Black Wings
10. States Of Matter
11. The Edge

Avantasia - Angel of Babylon«Angel Of Babylon»:

01. Angel Of Babylon
02. Stargazers
03. Your Love Is Evil
04. Death Is Just A Feeling
05. Rat Race
06. Down In The Dark
07. Blowing Out The Flame
08. Symphony Of Life
09. Alone I Remember
10. Promised Land 2
11. Journey To Arcadia

Los discos saldrán a la venta el próximo 3 de Abril y ya se grabó el videoclip para la canción «Dying For An Angel».

La semana pasada se grabó el nuevo video de AVANTASIA perteneciente al single «Dying For An Angel», la que cuenta con la participación de KLAUS MEINE, vocalista de SCORPIONS. El sitio aleman bild.de publicó las siguientes fotos del rodaje:

Avantasia

Avantasia

«The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon» saldrán a la venta el próximo 3 de Abril en 2 discos separados. Las portadas que acompañarán a ambos discos fueron diseñadas por Thomas Ewerhard, quien trabajó anteriormente en otras como «The Scarecrow» y con EDGUY en «Hellfire Club».

Avantasia - The Wicked Symphony . Avantasia - Angel of Babylon

La lista de invitados confirmados en lo nuevo de AVANTASIA son:

  • Klaus Meine (Scorpions)
  • Ripper Owens (ex-Judas Priest)
  • Michael Kiske (ex-Helloween)
  • Jorn Lande (Masterplan)
  • Andre Matos (ex-Angra)
  • Russell Allen (Symphony X)
  • Bob Catley (Magnum)
  • Jon Oliva (Savatage, Jon Oliva’s Pain)
  • Eric Singer (KISS)
  • Jens Johansson (Stratovarius)
  • Alex Holzwarth (Rhapsody Of Fire)
  • Felix Bohnke (Edguy)
  • Bruce Kulick (ex-KISS)
  • Oliver Hartmann (Hartmann)
  • Cloudy Yang

Jon Oliva

El vocalista de SAVATAGE y JON OLIVA’S PAIN es el nuevo invitado confirmado para ser parte de AVANTASIA. Sobre esto, Tobias Sammet dijo: «Jon aparecerá en una canción teatral llamada ‘Death Is Just A Feeling’. La canción es una pequeña película en si misma, muy tenebrosa y podría ser un perfecto capítulo en un musical de terror».

La nueva parte de AVANTASIA saldrá a la venta el próximo 3 de Abril en 2 discos separados titulados «The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon». Recientemente, Sammet reveló el artwork que acompañará a ambos discos y que fue diseñado por Thomas Ewerhard, con quien ya había trabajado anteriormente en «The Scarecrow» y con EDGUY en «Hellfire Club».

Avantasia - The Wicked SymphonyAvantasia - Angel of Babylon

Invitados confirmados:

  • Klaus Meine (Scorpions)
  • Ripper Owens (ex-Judas Priest)
  • Michael Kiske (ex-Helloween)
  • Jorn Lande (Masterplan)
  • Andre Matos (ex-Angra)
  • Russell Allen (Symphony X)
  • Bob Catley (Magnum)
  • Jon Oliva (Savatage, Jon Oliva’s Pain)
  • Eric Singer (KISS)
  • Jens Johansson (Stratovarius)
  • Alex Holzwarth (Rhapsody Of Fire)
  • Felix Bohnke (Edguy)
  • Bruce Kulick (ex-KISS)
  • Oliver Hartmann (Hartmann)
  • Cloudy Yang

La nueva parte de AVANTASIA saldrá a la venta el próximo 3 de Abril en 2 discos separados titulados «The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon». Recientemente, Sammet reveló el artwork que acompañará a ambos discos y que fue diseñado por Thomas Ewerhard, con quien ya había trabajado anteriormente en «The Scarecrow» y con EDGUY en «Hellfire Club».

Avantasia - The Wicked SymphonyAvantasia - Angel of Babylon

Sobre los invitados, Oliver Hartmann ha vuelto al estudio para grabar guitarras y la cantante Cloudy Yang ha sido confirmada como la voz femenina del álbum.

Bruce Kulick

Tobias Sammet, ha anunciado un nuevo nombre dentro de los invitados a participar de los nuevos discos del proyecto. El nuevo elegido es Bruce Kulick, quien fuera parte de KISS y MEAT LOAF.

«Conoci a Bruce el 2008 en Los Angeles. El baterista de KISS, Eric Singer, tocó en nuestro disco de AVANTASIA «The Scarecrow» y a Bruce le debe haber gustado hasta donde se. Así que eventualmente me preguntó si quería cantar una canción en su álbum solista «Bk3» que saldrá en Febrero del 2010. Me gustó la idea, me gustó el tema, me gustó Bruce así que, obviamente, lo hice. Bruce ha sido siempre uno de mis guitarristas favoritos, él es uno de los clásicos de los 80s que tiene un tono único y un feeling único. Su forma de tocar es bastante agradable.

Entonces, yo estaba buscando un guitarrista líder adicional para AVANTASIA que le diera nuevos colores a algunas canciones, lo que me dio razones de buscar a alguien que se volviera parte de mi familia, así que fui por el, y estoy muy feliz de que le haya gustado la idea y accediera inmediatamente. Bruce es un tipo super-cool. Sacrificó las fiestas de Navidad por empezar a grabar para mí en Los Angeles. Eso dice mucho acerca de su ética de trabajo. Es un verdadero profesional y un tipo con clase».

«The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon» están siendo producidos por Tobias Sammet, Sascha Paet y Ralf Zdiarstek. El disco saldrá a la venta el 3 de Abril en una edición doble de lujo con los siguientes invitados confirmados:

  • Klaus Meine (Scorpions)
  • Ripper Owens (ex-Judas Priest)
  • Michael Kiske (ex-Helloween)
  • Jorn Lande (Masterplan)
  • Andre Matos (ex-Angra)
  • Russell Allen (Symphony X)
  • Bob Catley (Magnum)
  • Eric Singer (KISS)
  • Jens Johansson (Stratovarius)
  • Alex Holzwarth (Rhapsody Of Fire)
  • Felix Bohnke (Edguy)
  • Bruce Kulick (ex-KISS)

Andre Matos

El cantante brasileño André Matos, ex-vocalista de ANGRA, se ha unido a la larga lista de invitados de Tobias Sammet a ser parte del nuevo capítulo de su proyecto AVANTASIA.

Sobre la inclusión del carioca, Sammet comentó: «El 2008 André fue parte de la puesta en vivo de AVANTASIA cuando realizamos un tour mundial que culminó encabezando el Wacken frente a más de 100 mil personas. Un año y medio después, nosotros lo invitamos junto a su banda a ser invitados especiales del tour europeo con Edguy. Quiero decir, nos conocemos por más de 10 años y nuestros caminos se han cruzado montones de veces, y recuerdo que André fue una tremenda influencia a principios de los 90s cuando fundamos EDGUY. Él fue una de las piezas claves en una de las pocas bandas que querían tocar metal tradicional cuando NIRVANA y PEARL JAM habían asesinado todas las formas de música que yo amaba. Fue grandioso para EDGUY y para mi recorrer Francia en conjunto con él a finales de los 90s. Ese fue el momento en que construimos una fuerte relación con André, con Brasil y una muy exitosa con Francia. Ahora André es mi invitado de nuevo y estoy muy feliz de su colaboración. Él es un cantante especial con una voz unica y es un real amigo y un tipo con clase. Estoy muy feliz que nuestros caminos se hayan cruzado una vez más, su trabajo es tremendo y estoy deseando ver la opinión de la gente».

Los nuevos trabajos de AVANTASIA, «The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon», serán lanzados el 3 de Abril del 2010.

Avantasia

Tobias Sammet finalmente reveló que lo nuevo de AVANTASIA vendrá en 2 discos separados. Estos llevarán como título «The Wicked Symphony» y «Angel Of Babylon».

Hoy en el sitio web oficial del cantante se ha dado a conocer el nombre del nuevo invitado al proyecto: La colaboración más reciente proviene del hombre que es conocido entre los fans del metal de todo el mundo como uno de los mejores tecladistas neo-clásico a novel mundial. Fue el tecladista que se batía a duelo con Yngwie Malmsteen a la velocidad de la luz en los años ochenta, que tocó con Ronnie James Dio, que es un miembro clave de Stratovarius y a principios del próximo año la habilidad de sus dedos podrá ser escuchada en el próximo capítulo de Avantasia: Señoras y señores, de Suecia, el único, el Sr. Jens Johansson!»

La lista actual de invitados a esta próxima «Ópera Rock» producida por Sascha Paeth y Tobias Sammet es:

  • Klaus Meine (Scorpions)
  • Ripper Owens (ex-Judas Priest)
  • Michael Kiske (ex-Helloween)
  • Jorn Lande (Masterplan)
  • Bob Catley (Magnum)
  • Russell Allen (Symphony X)
  • Eric Singer (KISS)
  • Felix Bohnke (Edguy)
  • Alex Holzwarth (Rhapsody)
  • Jens Johansson (Stratovarius)

Russell AllenHoy se confirmó la participación del vocalista de SYMPHONY X en el nuevo capítulo de AVANTASIA. De esta manera, Russell Allen se suma a Michael Kiske (ex-Helloween), Klaus Meine (Scorpions), Ripper Owens (ex-Judas Priest), Bob Catley (Magnum), Jorn Lande (Masterplan), Eric Singer (KISS), Alex Holzwarth (Rhapsody) y Felix Bohnke (Edguy).

Este último, comentó que pronto comenzarán la composición del nuevo disco de Edguy. Además, durante su estadia en E.E.U.U como parte del tour de la banda, grabó las percusiones de 5 temas que serán parte de la ópera metal.

Avantasia

«Tobias acaba de decidir que hay demasiado material para poner todo en un solo álbum. Así que el siguiente capítulo de Avantasia será repartido en dos discos». Esto es lo que se ha publicado hoy en el sitio oficial de Tobias Sammet sobre el próximo disco de Avantasia, en el cual ya han trabajado Klaus Meine (Scorpions), Ripper Owens (ex-Judas Priest, Yngwie Malmsteen), Eric Singer (KISS), Michael Kiske (ex-Helloween), Jorn Lande (Masterplan), Bob Catley (Magnum), Sascha Paeth, Felix Bohnke (Edguy) y Alex Holzwart (Rhapsody, Sieges Even).

Sammet comenta: «Siempre he dado lo mejor que puedo, pero este nuevo capítulo en la historia de Avantasia es demasiado y demasiado ambicioso para ser sólo un disco normal. He trabajado en él durante años, y se ha transformado incluso en más de dos discos! No sé si lanzaré uno primero, o ambos a la vez, o incluso ambos en un paquete especial… …la producción es tan masiva y tengo tantos invitados esta vez. Es la continuación de la historia de «Scarecrow». Yo sabía que la historia se extendería a lo largo de dos discos cuando empezamos a trabajar en ella el 2006… …»The Scarecrow» fue un gran éxito, y ese éxito que me respalda es inspirador para ser capaz de hacer cosas en grande! En cuanto a la industria de la música hoy en día con todos los CDs grabados y descargas, supongo que en un futuro muchos de nosotros y las tradicionales bandas de rock y metal no podrán gastar mucho en producción… …Es por eso que esta producción lleva tanto tiempo, puede ser la última gran épica que seré capaz de pagar, y yo quiero que sea la pieza más grande que he trabajado hasta ahora».