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Antes de la noticia que “remeció” al mundo del Power Metal, el ingreso de Kiko Loureiro a Megadeth, tuvimos la posibilidad de charlar con el otro líder de Angra, Rafael de Paula Souza Neto, más conocido como Rafael Bittencourt, quien amablemente respondió nuestras preguntas –las más complejas en inglés, pero durante buena parte del diálogo se animó a un esforzado español– y nos entregó más de un interesante concepto.

A pocas semanas del show de Angra en el Teatro Cariola, te dejamos esta imperdible conversación que tuvimos con Rafa, que nos contó acerca de “Secret Garden”, cómo funcionan las cosas con Fabio Lione, cómo es su relación con los ex músicos de la banda, sentó posición acerca de la escena musical de hoy y su relación con Internet, nos narró algunas cosas de sus proyectos solistas, e incluso nos contó que estuvo de vacaciones en Chile en los pasados meses. Con ustedes, Rafael Bittencourt.

Angra: Entrevista a Rafael Bittencourt (2015)

Antes que todo, Rafael, déjanos felicitarte por “Secret Garden”, un álbum que sin dudas recupera muchas buenas sensaciones en los fans de Angra. Cuéntanos un poco del concepto lírico del disco, la historia que narra y dónde se encuentran sus inspiraciones.

(en inglés) Bueno, el concepto del disco viene desde la discusión entre la idea de religión que tienen los científicos, versus la idea de religión que tienen los religiosos. Para muchos científicos la religión es sólo un recurso psicológico, de nuestra mente, para lidiar con el misterio de la muerte, para lidiar con la soledad en nuestra vida. Por otro lado, la religión cree que nuestros espíritus, ángeles, en distintas dimensiones, se manifiestan en nuestras vidas cotidianas, y el miedo a Dios, santos, ángeles, y así. Entonces, creé una historia que representa esta discusión. Esta historia es acerca de un científico que pierde a su esposa en un accidente automovilístico, está muy traumatizado porque se siente culpable, él iba manejando un poco borracho, ella muere y él se siente muy culpable por su muerte. Es difícil para él mantenerse viviendo sin sentirse obligado a tener nuevas creencias, nuevos valores para su vida. La historia sigue más allá, pero creo que esto resume el tipo de atmósfera que intentamos crear con este disco. En cuanto a las inspiraciones, vienen desde la vida misma, desde las cosas que uno vive en el momento, las cosas que uno vive al hablar con amigos, o lo que uno ve en películas, o en shows de televisión, o que uno lee en libros. Así que creo que hay que estar muy alerta y despierto para todas las fuentes de temas, es muy importante escribir en ese momento acerca de las cosas que te interesen, así que cuando llega la oportunidad de hacer un disco, un trabajo, escribir un libro o pintar, lo que sea, necesitas encontrar tus influencias escritas, los tipos de cosas que te gustan debiesen estar en una lista, porque es difícil de recordar, todo lo que has hablado con algún amigo que te haya “tocado” en algún momento. Necesitas recordar momentos que te hayan “tocado” en tu vida, para inspirarse y escribir tu música.

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Te habíamos visto cantar en vivo, pero en Secret Garden ya podríamos decir que Angra es una banda con dos cantantes, Fabio Lione y tú. ¿Cómo toman la decisión de que tú también tuvieses una importante participación a nivel vocal en el disco?

Bueno, queríamos hacer un álbum impresionante. Para ello, necesitábamos darle a los fans lo que ellos quieren, y además más de lo que ellos esperaban. Nosotros sabemos lo que nuestros fans querían: muchas buenas guitarras, buenas melodías, voces épicas, músicos virtuosos, combinar música clásica con Power Metal y cosas brasileñas, todo junto, todo lo que la gente espera de Angra. Pero además queríamos darle a la gente algunas sorpresas. Tener a Fabio ya es de por sí una gran sorpresa, pero además tenemos a grandes invitadas como Simone Simons y Doro Pesch; tenemos una canción escrita por Maria (Ilmoniemi), la esposa de Kiko (Loureiro), que es también una gran sorpresa, porque nunca, aparte de los covers, habíamos tenido otro compositor que escribiera canciones para nosotros; y tenerme a mí cantando algunas canciones, también pensamos que era una buena sorpresa, así que la gente tiene sus expectativas satisfechas, pero además se sorprenden más allá de lo que esperaban.

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Angra

Parte importante de la creación de Secret Garden estuvo a cargo de una persona que no es “miembro oficial” de la banda, como la tecladista finlandesa Maria Ilmoniemi, que incluso compuso el tema “Secret Garden” y aparece en los créditos de la composición de “Crushing Room”. ¿Cuál es el aporte de Maria a la banda? ¿Hay alguna intención de incorporarla como un miembro permanente de la banda?

(Responde en “portuñol”) Bueno, Maria Ilmoniemi es la esposa de Kiko. No hay ninguna intención de incorporarla como miembro permanente. No está la necesidad, porque siendo la esposa de Kiko es como un miembro permanente, entonces la contribución, una vez que ella tenía muchas canciones buenas, hay siempre una puerta abierta para alguien está cerca, con talento.

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“FABIO (LIONE) CREE QUE ES IMPORTANTE QUE ESTEMOS JUNTOS MIENTRAS NOS GUSTE”

Es inevitable preguntarte por Fabio Lione. Entendemos que tienen una muy buena relación, pero también entendemos que es una persona muy ocupada con sus diversos proyectos. ¿Hay planes para que él continúe como miembro oficial de la banda o es algo que sólo durará por este disco y su posterior gira?

Sí, estamos muy contentos por Fabio Lione con nosotros, tenemos una buena relación y todo. Nosotros queremos que él continúe como un miembro oficial por mucho más tiempo. Todavía no hicimos ningún tipo de contrato, porque Fabio cree que es importante que estemos juntos mientras nos guste, y que si no queremos más, nos apartamos, separamos, entonces ahora los planes son para muchos años, diez o quince años, mientras la relación Fabio-Angra sea buena, pero es muy difícil predecir el futuro. Lo que sé es que el año que viene vamos a grabar un acústico con Fabio también, que Fabio está muy contento y que también quiere grabar muchos otros discos con Angra. Entonces lo que sabemos es que estamos bien ahora y que sea eterno mientras vivo.

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Siguiendo con el tema de Fabio, nadie discute su enorme calidad vocal, pero una crítica que a veces  se hace dice relación con que la voz de Fabio está “sobre-escuchada” y que las bandas en que canta pierden un poco de identidad. ¿Qué opinión te merece esto?

Pienso que ”sobre-escuchada” como Michael Kiske, que fue “sobre explotada”, como las grandes voces del metal han sido “sobre escuchadas”, pero pienso que esto es una cuestión de gusto. Yo no estoy enfadado ni cansado, fatigado, de escuchar a Fabio cantar. Al contrario, estoy siempre muy maravillado y encantado con la voz de Fabio, con su versatilidad, con la calidad del timbre, con la interpretación, drama y la emoción que él pone en su interpretación. Entonces yo pienso que podemos tener siempre otros cantantes, porque me gusta mucho la variedad. Pero pienso que es más una cuestión de gustos.

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Tuvieron la suerte de contar con la colaboración de dos grandes cantantes como Doro Pesch y Simone Simons. ¿Pensaron en ellas y sus voces al momento de componer los temas que ellas interpretan?

No, teníamos algunas canciones que necesitarían tener voces femeninas, especialmente para representar los ángeles y también otros personajes de la historia. Entonces la esposa, la mujer del científico, era una cantante, también los ángeles, para dar al “Secret Garden” una característica más como una “Metal Opera” o como también un musical, es que pensamos en tener voces diferentes. Sabíamos que necesitaríamos de voces femeninas, pero no exactamente quién. Doro y Simone estuvieron siempre en la lista de opciones, pero las composiciones estaban pre-escritas para voces femeninas.

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En el mismo orden de cosas, tienen un baterista nuevo como Bruno Valverde, muy joven, nacido en 1990, que estaba aprendiendo a caminar cuando tú, Kiko y los otros muchachos ya estaban rockeando (risas). ¿Cómo se llevan con él? ¿Su relación es más bien “parental”? ¿Y qué opinas de su tremendo talento?

Sí, el hecho de que Bruno es más joven que nosotros, da a nosotros una necesidad de rejuvenecer como músicos, de rejuvenecer como personas, trayendo para la convivencia y dinámica del grupo asuntos, temas más jóvenes, más frescos, más actuales. Él es un “menino”, un chico muy especial, muy maduro para su edad, muy talentoso. La relación no es mucho de parental, es más como amigos. Es claro que tenemos más experiencia, pero él también tiene una gran perspectiva sobre la música de Angra, sobre los arreglos, las composiciones, las partes, las estructuras, los tipos de estilo que podemos mezclar. Entonces es una relación casi al mismo nivel.

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¿Cómo quedó la relación de ustedes con Edú Falaschi y Ricardo Confessori tras su salida? Y actualmente, ¿tienen algún tipo de contacto con André Matos y otros ex miembros de la banda?

Bueno, la relación con Edú y Ricardo es buena, es buena, yo he hecho trabajos con Edú y con Ricardo tras la salida de ellos, pero con André, Aquiles y Luis (Mariutti) es un poco más distante.

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“ES FÁCIL MOSTRAR TU BANDA EN INTERNET, PERO SIGUE SIENDO MUY DIFÍCIL GANAR DINERO POR ESTO PARA UNA BANDA COMO ANGRA”

¿Cómo ves hoy la escena musical para las bandas como Angra, y para bandas más pequeñas? ¿Qué opinas de la difusión de su música por plataformas como Spotify, por ejemplo?

(en inglés) Bueno, pienso que para bandas como Angra e incluso bandas más pequeñas, tienen un lado bueno, que es que esté abierto para todo el mundo promocionar su música a través de Internet. Pero hay un gran lado malo, que es tener más competencia, más bandas que se dan a conocer todos los días, además sin ganar mucho dinero. Es muy difícil… digo, es fácil mostrar tu banda en Internet, pero sigue siendo muy difícil ganar dinero por esto, para una banda del tamaño de Angra e incluso para bandas más pequeñas. Grandes bandas hacen mucho dinero en plataformas como iTunes o Spotify u otras cosas, pero bandas como Angra o más pequeñas todavía luchamos para hacer algún dinero con la promoción que puedes hacer por internet, y el dinero siempre es importante, ya que puedes invertir en un mayor equipo humano para un concierto o un mejor equipamiento para tus músicos, o puedes invertir en nuevos álbumes, para sacar uno al año, o cada dieciocho meses, así que el dinero siempre es importante para invertir en una mejor calidad para tu banda.

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Angra

A propósito de tu formación musical: cuando en PowerMetal.cl revisamos “Secret Garden”, un comentario de un visitante nos dijo: “Angra son los Heitor Villa-Lobos del Metal”, comparándolos con este célebre compositor por la forma en que, a lo largo de toda su carrera, recogió elementos clásicos y barrocos y los envolvió con influencias de música popular e indígena de Brasil. ¿Ha influido en ustedes el legado de Villa-Lobos?

(vuelve al «portuñol») Sí. Heitor Villa-Lobos es una gran influencia para mí y para Kiko. Son muy comunes los estudios de guitarra clásica de Villa-Lobos en Brasil. Todos los van a estudiar la guitarra clásica en Brasil tienen que saber de Villa-Lobos. También es importante la influencia de la música popular e indígena de Brasil en su música, y en nuestra música también. Entonces yo pienso que sí, que la manera de mezclar los elementos clásicos como los elementos indígenas son una gran influencia para Angra.

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Sabemos que Brasil es un país donde el “futebol” es muy importante, y el año 2014 se llevó a cabo la Copa Mundial en tu país. Sin embargo, y pese a la riqueza cultural y musical de Brasil, vimos pocos elementos realmente brasileños en el Mundial, incluso el himno oficial era una canción muy comercial y vacía, y sin ninguna reminiscencia a Brasil. ¿Como artista y como brasileño, cuál es tu sensación respecto al ámbito artístico y cultural que rodeó a la Copa del Mundo?

Bueno, yo estaba en Suecia, mientras acontecía la Copa del Mundo en Brasil. Vi poco sobre la cultura, los artistas y las canciones que pasaron. Pero pienso que Brasil es un país de muy rica cultura, con muchos elementos buenos para ser divulgados a nivel internacional. Pero si no fue bueno para los asistentes, no tengo una opinión sobre eso.

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Angra

“ESTUVE EN EL VOLCÁN VILLARRICA”

Vuelven a Chile este 2015, esta vez promocionando su nuevo álbum. Nos han visitado varias veces, siendo la primera de ellas en 1999, en un concierto que debieron terminar con las luces encendidas debido a que la policía lo exigió. Incluso estuvieron en Valparaíso y en Puerto Montt el 2007. Qué recuerdos tienes de tus visitas anteriores a nuestro país?

(en inglés) Bueno, venir a Chile siempre es muy bueno, yo soy un gran fan de los vinos chilenos, y estuve en Chile el pasado Febrero, por vacaciones, y estuve visitando algunos viñedos, estuvo muy bien, y también en Viña del Mar de nuevo, estuve en Villarrica, en el volcán. Es muy bueno estar en Chile, es un gran país para visitar, la gente es muy amable con nosotros, es un lugar muy bello para recorrer, así que tengo los mejores recuerdos de mis visitas anteriores a Chile.

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¿Cuáles son tus planes para después de la gira? ¿Tienes intenciones de retomar proyectos como solista?

Bueno, sí, tengo algunos proyectos acá en Brasil, estaré haciendo algunos conciertos con mi proyecto solista, que se llama Brainworms I, tengo algunos conciertos acá en Brasil, probablemente grabe un DVD el próximo año con mi proyecto solista, también estoy escribiendo para un magazine de guitarras llamado “Total Guitar Brasil”, tengo un canal de YouTube acá en Brasil, donde hablo con mis fans y discutimos de todo tipo de situaciones, el canal de Youtube se llama “Injeção na Testa” (“Inyección en la frente”), hago cursos de música acá en Brasil, a menudo hago cosas como guitarrista solista, o como artista solista, pienso que luego me haré más conocido fuera de Brasil.

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Por último: ¿sientes que has podido cumplir con lo que soñabas cuando eras un músico emergente? ¿Qué sueños te quedan por cumplir?

Sí, creo que he cumplido varios de mis sueños de adolescente, aunque en el momento que cumples uno de esos sueños, en ese mismo momento empiezas con otro sueño. Así que, sí, he cumplido muchos sueños que he tenido cuando era un adolescente, un músico emergente, pero todavía tengo sueños, quiero tener una buena carrera como artista sudamericano,  quiero grabar canciones en portugués y español, y tengo el sueño de representar al rock brasileño sudamericano, cantando y tocando mi guitarra.

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Bueno, Rafa, ha sido un privilegio poder entrevistarte. Siéntete libre de mandar un saludo a quienes visitan PowerMetal.cl y por supuesto invitarlos al show del próximo 28 de Junio, en el Teatro Cariola. Obrigado!!!

(vuelve al “portuñol”) Bueno, muchas gracias a todos, yo soy Rafael Bittencourt de Angra, muchas gracias por visitar también PowerMetal.cl, y quiero invitarlos para el próximo 28 de junio en el Teatro Cariola, cuando Angra estará con la gira de “The Secret Garden”, con Fabio Lione y todos, haciendo en un gran concierto. Yo quiero que todos ustedes se sientan locos para volar, gritar, enloquecidos al sonido de Angra, gracias.

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ENTREVISTA: DARÍO SANHUEZA DE LA CRUZ

Promoción: Angra en Chile

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Platea: $16.000 (precio normal: $20.000)
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*Las entradas son limitadas

Angra en Chile | 28 de junio 2015 | Teatro Cariola

 

Para varios de quienes seguimos el Power Metal desde hace ya algunos años, Angra es una banda distinta a todas las otras. Un tipo de música cuya cuna está en el corazón de Europa, a mediados de los ’90 nos regaló a una banda venida desde estos lados del sur del mundo, que tomaba gran parte de los elementos de estos europeos, le añadía detalles de música docta, le agregaba una cucharadita de Rock progresivo, pero le entregaba, por sobre todo un “sabor” sudamericano, y particularmente brasileño, con la inconmensurable riqueza multicultural del país de la feijoada, y que nos hizo desde un principio tomar una sensación distinta: una sensación de pertenencia. “Estos son nuestros”.

Por lo mismo, y por esa suerte de vínculo supra-musical que existe entre Angra y el público metalero latino, lo convulsionados que han resultado ser los últimos años de los paulistas es algo que a muchos nos ha entristecido. Su último trabajo, el algo apagado Aqua, marcó la despedida de un Edú Falaschi que no era el mismo de antes en las voces, y todo se tornó incierto. Hasta que se tomó una solución que parecía de “parche” pero que ha ido teniendo ribetes de permanente: reclutar en las voces al italiano Fabio Tordiglione, más conocido como Fabio Lione, cantante de Rhapsody Of Fire y a quien, entre otros proyectos, también hemos visto en Labÿrinth, Vision Divine e incluso girando con Kamelot. Así, incluso nos brindaron un interesante show con Fabio en las voces, pese a que costaba acostumbrarse a escuchar en su timbre canciones que oímos y vivimos durante tanto tiempo con la voz de Falaschi y, por cierto, de André Coelho Matos.

Pero como decíamos, lo de Lione fue tomando cada vez más un cariz de permanente, a tal punto que se anunció que la banda grabaría su primer trabajo con el peninsular en las voces. Pero aquí vamos a poner un pequeño freno en este camino que nos lleva a revisar esta placa, para decir lo siguiente, anticipando una de las principales sensaciones que genera Secret Garden: no es nada “tirado de las mechas” decir que Angra versión 2015 es una banda que tiene dos vocalistas. Uno, por cierto, es Fabio. Pero el otro es, nada más y nada menos, que Rafael de Paula Souza Neto, más conocido como Rafael Bittencourt. Tuvimos la oportunidad de ver a Rafa cantando The Voice Commanding You y otros temas en vivo, y pensamos en esos momentos que era casi como un “gustito” que se quiso dar. Pero otra cosa es ver cómo se desempeñaría en estudio. Y como veremos, el resultado no es nada, pero nada de malo. Al contrario.

Hasta que al fin Angra, terminando el 2014, nos anunció que sacaría su primer disco de estudio en cinco años, que llevaría por nombre Secret Garden. Las sensaciones previas fluctuarían entre una gran expectativa, y cierta suspicacia respecto a cómo cuajaría la voz de Fabio en el sonido tan característico y particular de los paulistas. Pero ya, vamos a cómo suena este remozado y renovado Angra, que además cuenta en sus filas con otro cambio: el debut del joven Bruno Valverde en la batería, reemplazando al histórico Ricardo Confessori.

El primer tema que conocimos de Angra con Lione en estudio es, a su vez, el primer corte de esta placa: Newborn Me. Con una pequeña intro que da la sensación precisamente de un renacer o un resurgir –tópico precisamente ya explorado por la banda en el debut de Falaschi con Nova Era del Rebirth–, es un tema bastante más complejo de lo que insinúa en un principio, que cuenta con muchísimas variantes e “información”, prácticamente imperceptibles en la primera, segunda y tercera escuchada, y que le van dando a cada escucha un matiz extra y que lo potencia. Su inicio con teclado y ritmo progresivo, con detallitos mínimos de percusión brasileña –con la batería de Bruno– antes de la aparición de Fabio en las voces. Es cierto: cuesta –y no poco– hacerse la idea de que esté cantando en Angra el vocalista de Rhapsody, pero paso a paso uno se va acostumbrando, además se trata de bandas extraordinariamente distintas. Pero volviendo a Newborn Me, cuenta con una serie de cambios de ritmo para llegar al coro, con una serie de detalles muy interesantes de Valverde en los tarros, realmente el muchacho es un hallazgo y se nota particularmente en este tipo de temas, donde no sólo muestra velocidad sino que una técnica realmente llamativa y que “entiende” la filosofía de Angra, incluso metiendo doble pedal en algunos pasajes. Destacables también las aceleraciones junto a las guitarras del gran Kiko Loureiro y Rafa Bittencourt, el estupendo trabajo de fondo del bajo de Felipe Andreoli. Un quiebre acústico con percusión brasileña en segundo plano, para volver a pasajes de Heavy Metal más tradicional, volver al coro con aceleración y un final con percusión brasileña realmente bien hecho. Es un tema que a algunos les podrá gustar más que a otros, pero que me atrevo a concluir que sólo Angra es capaz de componerlos, entra perfectamente en su ADN.

Pero quienes nos enamoramos del sonido de esta banda en los ’90, con temas como Carry On, Evil Warning, Nothing To Say, Z.I.T.O. O Speed, por sólo nombrar algunos, sabemos que Angra tiene una capacidad formidable para componer temas más Power y acelerados. Y por suerte, la banda no ha perdido esa capacidad compositiva en esa faceta y nos regala un tema sencillamente fabuloso como Black Hearted Soul que desde ya ingresa al ranking de los mejores temas del año. Un corte que perfectamente podría estar en el Temple Of Shadows. Una intro coral que sólo presagia el desparramo de velocidad, ritmo, armonías y técnica que se vendrá, con un Power más bien clásico, por momentos a doble pedal aunque con detallitos rítmicos más que interesantes como el trabajo de Valverde en el puente de “won’t be a fool no more / won’t fall into your trap”, y con un coro realmente fenomenal con el “Go! Black hearted soul! / Won’t you fly all away from tonight? / Find your way through the rainbow of darkness / Go on to light!”, rápido, muy melódico, con un gran trabajo de Fabio, realmente del nivel de los mejores tiempos de los brasileños. Y qué decir de los solos, sin ser exagerados, son precisos, armónicos, como siempre se ha caracterizado la dupla de Kiko y Rafa. Probablemente el corte más destacado de este trabajo, especialmente para quienes nos gustan este tipo de cortes más acelerados. Imperdible.

Las revoluciones bajan un poco con Final Light, con una guitarra bastante más grave que lo que acostumbramos ver en los paulistas y nuevamente con percusión brasileña en un interesante segundo plano. Agrada la inclusión de este tipo de percusión, contribuye a ese “sabor” que caracteriza a Angra, pero más agrada que no sea un recurso del cual abusen, son inteligentes y saben que no lo necesitan. Buena parte del peso de este tema se lo lleva el bajo de Andreoli.¡Y lo bien que suena! Un mazazo. A estas alturas, y con varias escuchadas –confieso que debo haber escuchado el disco unas treinta veces antes de hacer esta crónica– lo de Lione es lo suficientemente convincente como para incluso, tornar un poco raro escucharlo en Rhapsody. Aunque el momento de los solos sin duda es lo más destacado, especialmente con las armonías de Kiko y Rafa, junto a la percusión de fondo añadida a la batería, logradísimo detalle. Un tema que podría ser algo plano de no ser por esa serie de “toques” de distinción que le proporcionan considerablemente más brillo. Un detalle extra: en los créditos de este tema están los cinco músicos de la banda.

Lo otro que ya conocíamos de Angra 2015 es Storm Of Emotions y donde se marca el debut en las lead vocals en este trabajo de Rafa Bittencourt. Pero antes: es un corte más bien lento y que se inicia íntimamente, casi sólo con Fabio, que muestra esa calidez que forma parte importante de su repertorio –pese a que constantemente lo vemos con más intensidad–, hasta llegar a un coro que primero lo hace reposadamente, cantando más bien bajo, pero después toma fuerza, lo sube una octava y le da un brillo distinto. Y ahí, Fabio se baja del ring y vemos como Rafa hace el relevo en las voces, con una voz que obviamente no es tan potente ni posee el torrencial caudal de Lione, pero que encaja perfectamente en Angra. Se vuelve al coro con Fabio, intenso, y se llega a un final con un gran crescendo, tremendamente coral y que funciona bastante bien. Y Fabio da otro paso para estar más compenetrado con la banda: participó en la composición de los cuatro temas que hasta este momento componen el disco.

El relevo con Rafa en las voces prosigue con lo siguiente, la progresiva Violet Sky, con un ritmo a veces un poco complicado de seguir, pero con un Bittencourt que realmente se luce con una gran interpretación, especialmente en el coro, que contrasta lo grave de las guitarras con lo agudo de las voces de forma realmente notable. No es lo que acostumbramos a escuchar en Angra, hasta que llegamos al crescendo del final, nuevamente con un desarrollo coral realmente convincente y que viene a ser lo mejor de un corte algo extraño, pero no por ello de baja calidad, al contrario.

Donde sí se llega a algo bastante extraño y, a juicio personal, con resultados poco convincentes, es con lo siguiente, Secret Garden, que es un corte que no fue compuesto por un integrante de la banda, sino que por Maria Ilmoniemi, tecladista finlandesa que está a cargo de las orquestaciones de esta placa y también lo estuvo en Aqua,y que compuso este tema tanto en su música como en sus letra. Pero no es sólo ello el punto extraño: el tema lo canta completamente la holandesa Simone Simons, la cantante de Epica. Todos conocemos la dulcísima y preciosa voz de la pelirroja, y no es un tema a discutir, pero definitivamente Secret Garden, por más que encaje perfecto en el concepto lírico del disco, no parece un tema de Angra. Y eso es bastante decir considerando que si hay una banda con amplitud creativa y con una tremenda extensión de la “zona achurada” de lo posible en el mundo del Heavy/Power Metal, son los brasileños. Pero acá encontramos una balada suave, hipnótica, delicada y preciosa por cierto, y cantada completamente por Simone, pero que da la sensación de ser un tema de Epica o incluso un interludio de Kamelot. Bonita, pero no es lo que uno espera encontrar en un disco de Angra.

Pero la banda recupera su esencia con Upper Levels, un tema realmente sensacional pese a no ser estrictamente Power ni mucho menos. Su inicio es en total clave de música popular brasileña, por lo cual consulté a un amigo fanático de la misma y experto en la materia para ver si le recordaba a algo o reconocía influencias. Mi amigo me cuenta “es típico de música popular brasileña, mezclada con rock y jazz, igual a Djavan, o a Chico Buarque en la canción Tanta Saudade, que curiosamente es con Djavan”. Un gran saludo y agradecimiento a mi buen amigo Pepe por sus atinados y documentados conceptos, porque si uno escucha el tema de Buarque entiende que el inicio de Upper Levels es una versión algo más acelerada del concepto creado en ese tema por el connotado músico brasileño. Fascinante e hipnótico comienzo, además con piano, para hacer un quiebre y pasar ya derechamente a un tema de Heavy Metal progresivo logradísimo, con un increíble sonido de las guitarras de Kiko y Rafa, y un Bruno Valverde que muestra un talento y una personalidad increíble para sus apenas 24 años. Un coro que da paso a un pasaje de solos con bastantes quiebres rítmicos y con un gran protagonismo de Andreoli, nos lleva hacia pasajes muy Dream Theater hacia el final. Un corte tremendamente interesante, que vale la pena escuchar varias veces para cuantificar sus verdaderos kilates.

En lo siguiente, Crushing Room, nuevamente participa en la composición Maria Ilmoniemi, esta vez acompañada por Kiko en la música y por Rafa en las letras. Pero cuenta con otro antecedente muy especial: como invitada, la gran Dorothee “Doro” Pesch, quien hace un más que interesante dueto vocal con Rafa Bittencourt. El tema en sí transita primero por caminos de melancolía y amargura, y luego adquiere mayor intensidad, particularmente al momento del coro, donde Doro luce todas sus agallas y credenciales y Rafa no lo hace nada de mal. Muy buenos solos nuevamente, excelente trabajo de Rafa y Kiko, y un bien logrado final. En suma, no es el tema más destacado del disco pero sí deja la sensación de ser colaboración por parte de Doro, y no un tema de otra banda como lamentablemente sucede con el corte cantado por Simone.

Ya acercándonos al final del disco, viene el otro bocado de Heavy/Power más bien tradicional, con Perfect Symmetry, nuevamente con Fabio en las voces. Si bien no alcanza los términos brillantes de Black Hearted Soul, es un tema fenomenal, que muestra la tremenda capacidad que tiene Angra para componer temas rápidos y que, por cierto, nos hace pensar por qué no hicieron uno o dos más de esta velocidad para el disco. Un corte que cumple con todo el cuaderno de cargos que presente un fan del Heavy/Power Metal: velocidad, coros, excelente trabajo de solos, armonías, incluso pasajes sinfónicos y orquestados. A la altura de los grandes momentos de la banda.

Y al cierre de esta placa, nuevamente Rafa a las voces, con una preciosa balada acústica, Silent Call. Ya habíamos visto a Rafa en vivo haciendo un dueto acústico con Kiko en su última visita a estas tierras, y funcionó muy bien. Pero obviamente en estudio es otra cosa, y pese a ello, la valla es sobrepasada con holgura por parte de los brasileños, y particularmente por Bittencourt, muy cómodo en este corte, donde muestra su performance vocal más destacada del disco, lo que no es poco decir porque en el resto estuvo muy bien.

Pero antes de dar una mirada global final, corresponde hacer una mención a un bonus track que posee la versión europea del disco, y que curiosamente en dicha versión se incluye en quinto lugar, entre Storm Of Emotions y Violet Sky: nada menos que un cover de The Police, Synchronicity II. Una excelente versión, con Fabio y Rafa en las voces, hecha con bastante “onda” y que Angra lleva a su molino con total naturalidad. Destacables los “o-o-oh” a lo Sting, el gran solo de guitarra y por sobre todo el final acelerado, todo lo cual no sólo le hace justicia al tema original, sino que le da un plus importante. ¿No estaría mal hacerle un cover metalero a ese muy buen tema que es Synchronicity I, ah?

Ojo: Secret Garden no es un disco que exponga todas sus virtudes a la primera vez en que se escuche. Pero desde acá los invitamos a darle más de una vuelta. Es un disco que tiene una serie de matices, detalles y, a veces derechamente laberintos, pero que merecen darle muchas vueltas. Pero intentando hacer una suma, y más allá de las suspicacias que genere la continuidad de Fabio Lione en la banda, es un agrado recuperar a Angra en su faz creativa. Con algunas cosas mejor logradas que otras, Secret Garden deja la sensación de ser un disco compuesto con un ánimo distinto al de los últimos trabajos de la banda con Edú Falaschi, mostrando señales importantes de recuperación de un sitial desde el cual jamás debieron salir.

Los brasileños de ANGRA han confirmado que su próximo disco, el primero con el italiano Fabio Lione en las voces, llevará por nombre «Secret Garden«, y será lanzado el próximo 17 de diciembre en Japón vía JVC, y el 16 de enero de 2015 en Brasil y Europa vía Universal Music. El disco además marcará el debut de Bruno Valverde en batería.

Angra_2014

El octavo disco de la «Diosa del Fuego» fue pre-producido por Roy Z (guitarrista y productor de Bruce Dickinson y Halford, entre otros), y grabado y producido en Suecia por Jens Bogren. El arte de tapa fue creado por el diseñador Rodrigo Bastos Didier conjuntamente con Rafael Bittencourt, y además contará con estrellas invitadas, como Simone Simons (Epica) en el tema «Secret Garden«, y Doro Pesch haciendo un dúo vocal con Rafael Bittencourt en «Crushing Room«.

Angra-Secret-Garden

El tracklist de «Secret Garden» será el siguiente:

1 – Newborn Me
2 – Black Hearted Soul
3 – Final Light
4 – Storm of Emotions
5 – Syncronicity II
6 – Violet Sky
7 – Secret Garden
8 – Upper Levels
9 – Crushing Room
10 – Perfect Symmetry
11 – Silent Call

La banda además ya nos presenta el primer single de su nueva placa, «Newborn Me«, que puedes escuchar a continuación en este lyric video subido por la propia banda a su sitio oficial: