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AMON AMARTH lanzó el videoclip para «Mjolner, Hammer Of Thor» que continúa la historia contada en sus últimos 2 videos. La canción es parte de su último trabajo «Berserker» lanzado este año por Metal Blade Records. Pueden ver el video a continuación:

El tracklist y el artwork:

01. Fafner’s Gold
02. Crack The Sky
03. Mjolner, Hammer Of Thor
04. Shield Wall
05. Valkyria
06. Raven’s Flight
07. Ironside
08. The Berserker At Stamford Bridge
09. We Can Set Our Sails
10. When Once Again
11. Wings Of Eagles
12. Into The Dark

Luego del exitoso “Jomsviking” (2016), obra conceptual que los catapultó hacia el olimpo del universo del Metal, los vikingos suecos vuelven al ataque con su undécima placa de estudio titulada “Berserker”. El núcleo creativo de la banda se mantuvo intacto con los guitarristas Olavi Mikkonen y Johan Söderberg junto al bajista Ted Lundström a cargo de las composiciones, mientras que el carismático vocalista Johan Hegg siguió como el letrista principal. “Berserker” marca el debut en estudio con Amon Amarth del baterista Jocke Wallgren, quien se uniera a la banda para la gira anterior. Como curiosidad, cabe mencionar que Jocke nació en Chile pero se crió en Suecia.

Recordemos que Amon Amarth viene de celebrar sus veinticinco años de existencia con “The Pursuit of Vikings: 25 Years in the Eye of the Storm”, lanzamiento que incluyó dos conciertos en vivo grabados durante el festival Summer Breeze, además de un documental sobre la historia de la banda. Con una creciente popularidad que se ha reflejado tanto en la venta de discos como en sus exitosas giras como cabeza de cartel y su participación en los principales festivales de Metal, las expectativas para “Berserker” estaban por los cielos. En esta ocasión la producción estuvo a cargo de Jay Ruston, luego de fructíferas colaboraciones con Andy Sneap.

El disco abre con Fafner’s Gold, tema que comienza con una solemne introducción de guitarra acústica, estableciendo una atmósfera épica que culmina en una explosión de riffs melodeath marca registrada y la característica voz gutural de Hegg. Es un tema que sigue la fórmula que los ha hecho famosos y que en este caso funciona a la perfección, convirtiéndose en un clásico instantáneo. Continúan con Crack the Sky, corte de medio tiempo y con riffs sobrecargados de groove, destacando por su base rítmica que invita a cabecear con el puño en alto. Estructuralmente es un tema quizás algo monótono y repetitivo, pero no por eso menos contundente.

Con Mjolner, Hammer of Thor exploran terrenos más cercanos al Heavy Metal melódico, con un ritmo y melodía contagiosas de comienzo a fin y un gran trabajo en las guitarras por parte de Olavi Mikkonen y Johan Söderberg. Por su parte, Shield Wall es otra de esas canciones que invitan al headbanging y a corear a todo pulmón, incluyendo interesantes cambios de intensidad a través de su desarrollo. Valkyria es un himno de guerra con todas sus letras, y desde el punto de vista instrumental se destaca como una de las piezas más inspiradas del disco, incluyendo interesantes arreglos de bajo en su sección media y una dramática outro de piano.

Raven’s Flight fue el primer single de “Berserker” y nos dio una idea bastante cercana a lo que podíamos esperar con este lanzamiento: una amalgama perfecta entre técnica, brutalidad y melodía, con un festín de guitarras a lo Iron Maiden y un inspiradísimo Hegg entregando una de las líneas vocales más pegajosas del álbum. Acto seguido Ironside, de ritmo marchante, mantiene el imparable ímpetu de esta maquinaria musical y te hace sentir como si estuvieras en el campo de batalla. Es interesante como a pesar de explotar las mismas temáticas a lo largo de su carrera, estos vikingos siempre logran recrear la atmósfera correcta.

Con The Berserker at Stamford Bridge frenan un poco la nave, es una canción más pausada y densa, con un tono más introspectivo y que les permite adentrarse en otras profundidades de su sonido. When Once Again We Can Set Our Sails es otro efectivo himno de guerra con implacables guitarras melódicas que te enganchan desde la primera escucha y que ayudan a mantener el momentum de esta placa. Sköll and Hati se eleva como uno de los puntos altos del álbum, con un estilo thrashero pero sin perder la esencia del sonido de Amon Amarth. Esperamos que la toquen en vivo, ya que se presta para un moshpit de proporciones bíblicas.

Acercándonos hacia el final de esta aventura, los guerreros nórdicos siguen al ataque a toda velocidad con Wings of Eagles, otra canción que va directo a la yugular y en la que no reparan en tirar toda la caballería al frente. El coro recuerda de cierta forma a bandas de Power Metal épico como Rhapsody, pero en versión vikinga. Cierran con la majestuosa Into The Dark, un tema de larga duración y estructura compleja, con un tono más melancólico y desolador comparado al resto del disco. La antorcha se extingue lentamente con arreglos de teclado que una vez más añaden dramatismo y nos avisan que el fin ha llegado.

“Berserker” es una excelente colección de himnos de batalla que nos muestra a una banda en la plenitud de su madurez. A estas alturas, Amon Amarth saben exactamente lo que sus seguidores esperan de ellos y no están dispuestos a dar un paso en falso que ponga en riesgo su posición dentro del mundo del Metal. Gracias a una eficiente fórmula que han perfeccionado con el paso de los años, estos vikingos seguramente seguirán atrayendo tanto a fanáticos del Metal extremo como a aquellos que prefieren algo más melódico. No queda más que aplaudirlos y agradecerles por seguir por esa senda victoriosa que les tomó tanto tiempo construir.

Review: David Araneda

«Crack The Sky» es el nuevo single y video de AMON AMARTH, parte de lo que será «Berserker». El nuevo albúm de los suecos se lanza el 3 de Mayo via Metal Blade Records y fue grabado por Jay Ruston (STEEL PHANTERANTHRAX) en Sphere Studios. 

El tracklist y el artwork:

01. Fafner’s Gold
02. Crack The Sky
03. Mjolner, Hammer Of Thor
04. Shield Wall
05. Valkyria
06. Raven’s Flight
07. Ironside
08. The Berserker At Stamford Bridge
09. We Can Set Our Sails
10. When Once Again
11. Wings Of Eagles
12. Into The Dark

AMON AMARTH ha revelado el primer adelanto de «Berserker» que se lanza el 3 de Mayo via Metal Blade Records. La canción se llama «Raven’s Flight» y se puede escuchar a continuación:

El artwork y el tracklist a continuación:

01. Fafner’s Gold
02. Crack The Sky
03. Mjolner, Hammer Of Thor
04. Shield Wall
05. Valkyria
06. Raven’s Flight
07. Ironside
08. The Berserker At Stamford Bridge
09. We Can Set Our Sails
10. When Once Again
11. Wings Of Eagles
12. Into The Dark