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Finalmente podemos escuchar la primera canción de TURILLI / LIONE RHAPSODY titulada «Phoenix Rising». La canción será parte de «Zero Gravity (Rebirth And Evolution)», disco debut del actual proyecto que reune a Fabio Lione y Luca Turilli junto a sus ex-compañeros de RHAPSODY Dominique Leurquin, Patrice Guers y Alex Holzwarth, el cual se lanza a fines de Junio via Nuclear Blast Records.

El tracklist y el artwork:

01. Phoenix Rising
02. D.N.A. (Demon And Angel) [feat. Elize Ryd | AMARANTHE]
03. Zero Gravity
04. Fast Radio Burst
05. Decoding The Multiverse
06. Origins
07. Multidimensional
08. Amata Immortale
09. I Am [feat. Mark Basile | DGM]
10. Arcanum (Da Vinci’s Enigma)

Bonus Track (DIGI & 2LP only)
11. Oceano (feat. Sascha Paeth (AVANTASIA) & Arne Wiegand (SANTIANO))

 

Finalmente tenemos el nombre del álbum debut de TURILLI / LIONE RHAPSODY, el «nuevo» RHAPSODY formado por Fabio Lione, Luca Turilli, Dominique Leurquin, Patrice Guers y
Alex Holzwarth. El disco llevará el título de «Zero Gravity (Rebirth And Evolution)» y la banda lo anunció a través de Facebook de la siguiente forma:

«Lo hicimos. Nuestro álbum debut finalmente está listo y estamos muy orgullosos de revelar su título: ‘Zero Gravity (Rebirth And Evolution)‘, el título correcto para abrir el nuevo capítulo artístico que lleva el sonido RHAPSODY a nuevas fronteras. Tantas emociones involucradas al escribir las letras intensas y al grabar una de las mejores y más variadas interpretaciones vocales de la historia. Gracias a nuestro amigo e ingeniero, Simone Mularoni, ‘Zero Gravity’ presentará el sonido más poderoso y metálico que jamás hayamos podido imaginar y estamos ansiosos por presentar las nuevas canciones al mundo»

 

Turilli / Lione RHAPSODY, el RHAPSODY que incluye al guitarrista Luca Turilli junto al vocalista Fabio Lione y que se completa con Dominique Leurquin, Patrice Guers and Alex Holzwarth acaba de firmar con Nuclear Blast para el lanzamiento de su disco debut el cual se lanzará este Invierno.

Sobre el trabajo Fabio Lione comentó: «Acabo de escuchar las primeras mezclas y no tengo palabras para describir lo que hemos podido lograr. El resultado es de otro planeta y, finalmente, hemos alcanzado lo que siempre quisimos a través de grandes ideas, canciones y el arduo trabajo de todos los involucrados. Por mi parte, he podido ofrecer la interpretación que siempre soñé para este tipo de música. El álbum está casi listo y estamos muy orgullosos y emocionados de trabajar junto a Nuclear Blast. Un álbum como este merece el mejor y más fuerte sello discográfico en metal y esperamos que le presten al próximo álbum la atención y el amor que merece. Estoy seguro de que a la gente le encantarán nuestras nuevas canciones»

Por su parte, Markus Wosgien de Nuclear Blast comentó: «Tener a esta banda y a nuestros queridos amigos Luca Turilli y Fabio Lione en Nuclear Blast es una cuestión del corazón. Nuestra relación de trabajo con ellos se remonta a una década, cuando firmaron su primer trato con nosotros en 2009, seguido del álbum ‘The Frozen Tears Of Angels’. Mi relación personal con ellos se remonta a 1995, cuando recibí el demo ‘Eternal Glory’ de su gerente de Limb. Me convertí en fan desde el primer día, y durante los años nuestros caminos se cruzaron varias veces, lo que nos llevó a convertirnos en amigos. Era una cuestión de tiempo trabajar juntos y estoy más que feliz y orgulloso de haber renovado nuestro trato para este nuevo capítulo en su carrera que hace un año no era de esperar. Este próximo nuevo álbum de Luca y Fabio es simplemente increíble, entran en una nueva era y refuerzan una vez más lo que significa ser verdaderos visionarios. Puedes sentir en cada nota que viene desde el fondo de sus corazones. Se siente bien verlos reunirse como amigos y músicos. Y me enorgullece que Nuclear Blast siga siendo el socio a su lado, creando una alianza sólida. Si tus ídolos se convierten en amigos íntimos y confían el uno en el otro, estás en la mejor posición posible para el futuro»

A través de Facebook, FREEDOM CALL anunció que Ramy Ali ha dejado de ser parte de la agrupación para unirse a SERIOUS BLACK en reemplazo de Alex Holzwarth. El mismo baterista dejo el siguiente mensaje a los fans:

«Aquí hay una breve información sobre la situación: Como algunos podrán haber notado dejé mi antigua banda FREEDOM CALL. Quiero agradecerles por un excelente tiempo y experiencia, y puedo decir que FREEDOM CALL es una banda bendecida, porque tienen los fanáticos más grandes y leales. Un gran «gracias» va para ustedes, los clubes de fans, por su apoyo. Les deseo lo mejor, Ramy. Pero ahora las cosas cambiaron y estoy deseoso de volver a trabajar con mis colegas de SERIOUS BLACK. Grabar, tocar y rockear con Urban, Dominik y Mama Mario«

A través del Facebook oficial de RHAPSODY REUNION, el guitarrista Luca Turilli dejó unas palabras de despedida ya que hoy es el último show de la gira:

«¡Finalmente llegó la hora! De verdad estamos aquí en Madrid para la última presentación del ‘RHAPSODY REUNION Farewell Tour’ y la atmósfera es realmente particular ya que sabemos que éste es, sin lugar a dudas, el fin de una era. Por una última vez escucharemos sonar la intro mientras calentamos tras el escenario, por última vez entraremos en el escenario y tocaremos las canciones de nuestra reunión en frente de nuestros queridos fans, por última vez miraremos las luces apagarse mientras nos llenamos con una sensación de vacío. Y a la vez, un monumental gracias se alzará de nuestros corazones y almas para ser silenciosamente dedicado a todos ustedes, un gracias sentido profundamente por todos los maravillosos momentos compartidos juntos en el nombre de la música de RHAPSODY y por haber sido nuestra fuente de inspiración con su amor y pasión ilimitados a través de estos veinte cinemáticos años. Paz y amor para todos»

 

El baterista de RHAPSODY REUNION Alex Holzwarth ha decidido dejar de ser parte de SERIOUS BLACK. Holzwarth explicó las razones a través de su Facebook:

«A veces es una decisión muy fácil unirse a una banda pero, al mismo tiempo, es muy difícil dejar a los mismos tipos después de algunos años nuevamente. ¿No es esto injusto? Desafortunadamente, esto es exactamente lo que me sucede ahora. Debo dejar SERIOUS BLACK. Tuvimos una buena carrera durante casi tres años y estoy orgulloso de los objetivos que alcanzamos juntos. Pero también durante el año pasado de gira con dos bandas, SERIOUS BLACK y RHAPSODY REUNION, entendí que quería centrarme en un solo proyecto y tocar la música que amo (al menos un 90%), sin importar el futuro. Quiero desear todo lo mejor a Mario, Dominique, Urban y a SERIOUS BLACK, AFM Records y a los fanáticos de SB (¡los mejores!)»

No hay que dar por sentado el segundo tramo de esta gira de despedida de Rhapsody. No es necesario hacer comparaciones con la visita del 2017. Tampoco sería delicado el preguntarse por qué vuelven, si se supone que ya habían dicho adiós. La magia de este Rhapsody está más viva que nunca y tanto los músicos como los fanáticos tienen el derecho de seguir disfrutando de estas canciones en vivo.

No importó la fecha veraniega ni la proximidad del anterior show. Tres mil quinientos fanáticos se congregaron en el Teatro Caupolicán y qué impresionante fue ver a muchísimas personas de 33-35 años para arriba en el concierto, de esas que en su adolescencia fueron testigos de la explosión del Power Metal y que se reencontraron con ellos mismos y sus gustos durante las dos horas entregadas por Rhapsody.

Tampoco hay que menospreciar la importancia de una banda que ha sabido hechizar a generaciones posteriores, con ellos bien adelante en cancha para estar lo más cerca posible de los mpusicos. Como pocas veces en el contexto de un show de Power Metal, hubo una transversalidad de público que no hace más que hablar bien de una banda que tocaba no para una despedida, sino para una verdadera fiesta de colores épicos.

Las dos horas de concierto partieron a las nueve en punto, con una presentación por el arribo de Dawn Of Victory. Los franceses Patrice Guers y Dominique Leurquin parecían rejuvenecidos, mientras que Luca Turilli salía con pura energía, para dar la vida en escenario, con cada nota y melodía transformándola en un triunfo. Alex Holzwarth se mostraba como la máquina precisa que siempre ha sido, y Fabio Lione se veía -muy rápidamente- en plena forma. No importaba la dicción, sino solo su potencia y majestuosidad vocal a prueba de los años. Hubo interpretaciones simplemente portentosas desde el punto de vista vocal, y hay canciones que suenan de hecho mejor en vivo que en los álbumes (insólito para una banda tan detallista en estudio), y eso es gracias a la extraordinaria fuerza en las voces de Lione.

A esas alturas el público ya estaba eufórico y comprometía su algarabía al recibir Wisdom of the Kings del “Symphony Of Enchanted Lands”, disco que este 2018 cumple veinte años y que es ocupado como el gancho para celebrar esta gira de despedida. Rhapsody reinventaba un setlist que no se saldría del guión de entregar clásicos y tempranos momentos definitorios de su carrera.

Aquí, habría una pequeña pausa para que Fabio diera sus primeros saludos en su ya conocido –aunque todavía impredecible– inglés-castellano, locución que terminaría en otra revisión al trabajo del 2000, con la interpretación de The Village Of Dwarves. Si había espacio en cancha, los fanáticos bailaban. Si había altura suficiente hacia el techo, los fanáticos saltaban. Se producía una energía que hacía que el grupo lo pasara tan bien o incluso mejor que los asistentes, y esa actitud se notó absolutamente en todo el show.

«Rise, mighty dragon!!! «La triada de Power of the Dragonflame, Beyond the Gates of Infinity y Knightrider of Doom, trajo consigo la sección más intensa del repertorio, con pequeños mosh que ya no son inusuales en conciertos de Power Metal en el Caupolicán. Hablamos de clásicos que a muchos marcaron hace ya más de quince años, pero coros como el de Knightrider of Doom sigue sonando tan épicos y cinematográficos como el día que fueron lanzados.

La balada Wings of Destiny, que entregó un segundo respiro en el setlist, fue seguida con solemnidad y emoción por muchos fanáticos, quienes alzaban sus puños y rostros para cantar junto con Lione y la banda. When Demons Awake volvió a despertar al Caupolicán, con su inevitable vendaval sinfónico y sus líneas vocales a lo Manowar. Fabio interactuaba con quienes estaban adelante, mientras  que Guers y Leurquin lo hacían con los extremos ubicados en las plateas. Era asombroso cómo ninguno de los miembros dejaba de comunicarse con la audiencia, siempre había una espacio para intercambiar miradas y sonrisas.

En este momento, Fabio Lione se adentró en una pausa para recordar a un amigo suyo que ya no estaba… aquí corrió el riesgo de generar cierto morbo debido a la ausencia de Alex Staropoli (su nombre fue el primero que pensé, para ser brutalmente franco), pero su dedicatoria la elevó al actor y artista Christopher Lee, pidiendo a todos los presentes unirse al homenaje con la interpretación de la cinematográfica Riding the Wings of Eternity. Quizás qué conexión habrá tenido Lee con esta pista en particular, pero lo concreto es que se trató de uno de los puntos altos del concierto.

Sin darnos cuenta ya íbamos en la segunda mitad del show, la cual era sellada con la épica Symphony Of Enchanted Lands, corte que invitaría a saltar a todo el Caupolicán con sus diversos actos y relieves, para luego seguir con un solo de Alex Holzwarth, con arreglos inspirados en el tema principal de Game of Thrones. No faltaron los «ohs» de un público -por supuesto- fiel a la serie y a la banda, en uno de esos instantes que bien podrán ser calificados como “easter eggs” de un concierto. Que los setlist estén disponibles en la web a solo horas de finalizado un concierto puede hacer que estas sorpresas pierdan un poco su atractivo, pero los que estuvieron presentes se pudieron dar un gusto con este tipo de salidas (a propósito, me tuve que retirar de la parte donde estaba presenciando el show porque un sujeto con un celular empezó a gritar a sus amigos las canciones que venían después del solo de Alex… por favor, CONSIDERACIÓN y RESPETO por quienes prefieren ir sin saberse el orden de los temas que se van a tocar).

Land of Immortals, la siempre única escogida de «Legendary Tales» para los números en vivo, fue la que vino a continuación, un infaltable para todos los seguidores de Rhapsody. Siempre me detengo a pensar en cómo fue una de las primeras canciones escritas por los italianos, y cómo logró desplegar el estilo y full potencial de la banda en una etapa tan temprana. Qué mágicos debieron ser esos años para unos músicos que estaban encontrando su gloriosa identidad, con temas como este que, si bien fueron nóveles, perfectamente pueden ser considerados como unos de sus mejores. Canción prodigio que nuevamente fue interpretada con clase, orgullo y fuerza por unos artistas que han marcado escena y sonidos antes solo imaginados en sueños

La épica adaptación de la Sinfonía del Nuevo Mundo de Antonin Dvorak, The Wizard’s Last Rhymes, aportó su excelente cuota de dramatismo, con un Lione absolutamente pletórico. A los lejos, es bastante fácil hacer mofa de este cantante por estar en cada banda y proyecto habido y por haber, pero en vivo lo que contagia es respeto y majestuosidad extrema.

La sorpresa, en lo personal, fue lo que vino después: el tremendo solo de bajo de Patrice Guers, una “musicalización de bajo” más bien dicho, acompañada por la batería y unos samples, con arreglos muy rítmicos y percutidos desde el instrumento principal, que bien dibujaban ambientes oscuros, apocalípticos y modernos. Me transporté completamente con esta pieza, uno de los mejores “bass solo” que haya presenciado en el último tiempo.

El nivel de performance continuaría al alza de hecho, con un Fabio descollante y celebrado presentando una adaptación de Con Te Partirò, “entrenada” al parecer por el mismo Andrea Bocelli, como dijera Lione antes de cantarla. Lo cierto es que Fabio tuvo un concierto en estado de gracia, y cuesta creer que esta banda no tenga ganas de continuar, no quizás con discos pero sí con más giras, ya que la energía que se está generando con estas presentaciones es simplemente muy grande. De seguro se están alimentando de ella, al menos para reconsiderar la pausa definitiva.

Con esa reflexión, Rhapsody me volvió a despertar con Holy Thunderforce, atronadora interpretación en un instante en que el concierto estaba tomando ribetes muy emotivos. Aquí, tras el encore de Rain of a Thousand Flames, Lamento Eroico (enorme Fabio de nuevo) y Emerald Sword, la banda conversó con el público en un instante donde Luca llegó a todos con un mensaje de gratitud. Luego de quedar genuinamente emocionado por el vitoreo del teatro, recordó que la idea de formar Rhapsody era transmitir un mensaje de amor, esperanza y respeto a través de la música, tarea que siento que ha cumplido a cabalidad, a juzgar por la energía liberada en este solo evento. Turilli, todo un paladín del metal épico, apasionado y ambicioso, serio y soñador al mismo tiempo, un “buen hombre” que se nota agradecido por estos años de carrera y de todos los fans que tiene gracias a sus sagas y conceptos.

Si esta es la despedida definitiva de Rhapsody, habría que terminar dándoles las gracias por haber marcado tanto a un movimiento que le debe una enormidad. No obstante, el momento actual de esta formación es tan bueno, tanto en la convocatoria como en lo interpretativo y en el ambiente que se ha creado, que me parece que nadie se molestaría si decidiesen cancelar los planes y continuar. Prefiero quedarme con esa sensación, que se trata de un hasta pronto, de un hasta pronto que incluso en un regreso podría recomponer lazos con un ausente de esta fiesta, el Señor Staropoli. En fin, algo me dice que estos días están dentro de los mejores que Rhapsody ha vivido en su recorrido, y es de sentido común no querer soltarlo.

Si hemos visto que Tobias Sammet no es capaz de desligarse de Avantasia, por más que quiera, veamos qué decisiones depara el futuro para esta encarnación de Rhapsody.

Setlist:

01. In Tenebris (Intro)
02. Dawn of Victory
03. Wisdom of the Kings
04. The Village of Dwarves
05. Power of the Dragonflame
06. Beyond the Gates of Infinity
07. Knightrider of Doom
08. Wings of Destiny
09. When Demons Awake
10. Riding the Winds of Eternity
11. Symphony of Enchanted Lands
12. Solo de batería de Alex Holzwarth
13. Land of Immortals
14. The Wizard’s Last Rhymes
15. Solo de bajo de Patrice Guers
16. Con te partirò (original de Francesco Sartori y Lucio Quarantotto)
17. Holy Thunderforce
Encore:
18. Rain of a Thousand Flames
19. Lamento Eroico
20. Emerald Sword

Live Review: Jorge Ciudad
Fotos: Guille Salazar

SERIOUS BLACK, la banda formada por Urban Breed (ex-PYRAMAZE, ex-TAD MOROSE) en voces, Alex Holzwarth (RHAPSODY REUNION) en batería, Dominik Sebastian (EDENBRIDGE) y Bob Katsionis (FIREWIND) en guitarras, Mario Lochert (EMERGENCY GATE, ex-VISIONS OF ATLANTIS) en bajo y Jan Vacik (ex-DREAMSCAPE) en los teclados, se encuentra celebrando el lanzamiento de «Magic«, su tercer larga duración que acaba de ser lanzado este 25 de Agosto vía AFM Records.

En esta ocasión, los alemanes han decidido liberar un lyric video para la canción «The Witch Of Caldwell Town«, el cual puedes disfrutar a continuación:

El tracklist de «Magic» es:

  1. With a Tip of the Hat
  2. Binary Magic
  3. Burn! Witches Burn!
  4. Lone Gunman Rule
  5. Now You’ll Never Know
  6. I Can Do Magic
  7. Serious Black Magic
  8. Skeletons on Parade
  9. Mr. Nightmist
  10. The Witch of Caldwell Town
  11. True Love is Blind
  12. Just Kill Me
  13. Newfound Freedom
  14. One Final Song

«Magic» es el nombre del tercer larga duración de la «superbanda» del Power Metal SERIOUS BLACK, la que cuenta en sus filas con el vocalista Urban Breed (ex PYRAMAZE, ex TAD MOROSE), el baterista Alex Holzwarth (ex RHAPSODY OF FIRE), los guitarristas Dominik Sebastian (EDENBRIDGE) y Bob Katsionis (FIREWIND), el bajista Mario Lochert (EMERGENCY GATE, ex VISIONS OF ATLANTIS) y el tecladista Jan Vacik (ex DREAMSCAPE).

Este trabajo espera ver la luz el próximo 25 de Julio vía AFM Records en formatos CD, 2CD digipak cuyo disco bonus será «Live In Atlanta«, una versión box especial para fans limitada a 500 copias y una versión en vinilo limitada a 250 copias en negro y 250 copias en blanco.

Para comenzar la promoción de este trabajo han liberado un lyric video para el track «Burn! Witches Burn!» que puedes escuchar a continuación:

El tracklist de «Magic» es:

  1. With a Tip of the Hat
  2. Binary Magic
  3. Burn! Witches Burn!
  4. Lone Gunman Rule
  5. Now You’ll Never Know
  6. I Can Do Magic
  7. Serious Black Magic
  8. Skeletons on Parade
  9. Mr. Nightmist
  10. The Witch of Caldwell Town
  11. True Love is Blind
  12. Just Kill Me
  13. Newfound Freedom
  14. One Final Song

RHAPSODY REUNION acaba de lanzar una versión en vivo de la clásica «Dawn Of Victory» con el sonido e imágenes tomadas durante la reciente gira por Latinoamérica que incluyo una visita a Chile la cual comentamos aquí. El video puede ser visto a continuación:

Rhapsody

Fabio Lione, Luca Turilli, Dominique Leurquin, Patrice GuersAlex Holzwarth lanzaron una tremenda bomba: reunirán la formación clásica de RHAPSODY para celebrar los 20 años de la banda con gira de despedida, la que no incluye a Alex Staropoli (RHAPSODY OF FIRE).

Eso no es todo, los italianos anunciaron que los conciertos tendrán como cabecera la interpretación completa del aclamado álbum “Symphony Of Enchanted Lands”, además de los clásicos de su carrera, lo que sin duda promete un show de emociones al máximo.

Luca Turilli comenta: «Estoy muy emocionado de ser parte de este evento único y especial junto a Fabio y mis otros amigos. El hecho de tocar canciones legendarias como ‘Wings Of Destiny’, ‘Beyond The Gates Of Infinity’ y ‘The Dark Tower Of Abyss’, nunca antes tocadas, será la mejor forma de celebrar el vigésimo aniversario y una gran razón para reunirnos por última vez. Este tour de despedida representa el cierre de un capítulo importante de mi carrera musical, ya que en el futuro me dedicaré al estilo de música cinematográfica de mi nueva banda de Luca Turilli’s RHAPSODY y exclusivamente a otros importantes proyectos. No se pierdan este evento increíble. Será la última vez que me podrán ver junto a Fabio y Alex Holzwarth en el escenario tocando algunas canciones de RHAPSODY. ¡Los esperamos para compartir emociones maravillosas y vivir juntos noches memorables!

Por su parte, el histórico vocalista de RHAPSODY Fabio Lione, no se quedó atrás con la emocionante noticia: «Magia es lo que siempre quise encontrar en la música. Cuando pienso en compartir escenario una vez más con Luca, Holzy, Dominique y Patrice para celebrar con ellos el aniversario 20 de la banda, ¡Puedo decir que esto es realmente mágico! Qué emocionante momento será recordar a nuestro gran amigo Christopher Lee, nuestras historias, nuestros sentimientos. Después de muchos años y las cosas que pasaron, siento que el momento es ahora. Es el momento de cerrar este importante capítulo de mi vida artística y qué mejor que con mis viejos amigos y compartir esa magia una vez más. Celebraremos 20 años de historia de la banda con todos ustedes, amados fans, en una inolvidable y gloriosa última fiesta ¡Sean parte de ello!»

¡Atentos a PowerMetal.cl para las fechas de esta imperdible gira!

 

 

alex staropoli

En una entrevista con Carl Frederick, staff de MetalUnderground.com, el tecladista italiano Alex Staropoli, líder actual, principal compositor y único miembro fundador de los creadores del Hollywood Metal y el Film Score Metal RHAPSODY OF FIRE, habló en extenso sobre la actualidad y el futuro de la banda.

En la entrevista, Alex Staropoli comenta respecto a un montón de dudas e interrogantes que los fans tenemos sobre el futuro de la banda, empezando por la pequeña controversia que se genera por una publicación hecha por Lione hace unos meses que hacía pensar era un anuncio de salida de la banda pero que fue desmentida por el grupo, siendo que en el anuncio oficial, Lione refiere que la banda sabía hace varios meses, al respecto Staropoli refiere:

“Sabíamos que la salida de Fabio se daría eventualmente, fue una decisión discutida cuidadosa y colectivamente por un tiempo. Esas discusiones fueron, como pueden imaginar, internas y confidenciales, era nuestra responsabilidad calmar los rumores porque no teníamos la seguridad de qué iba a pasar finalmente.”

Luego, respecto a las razones que el cantante habría entregado a la banda para retirarse, Staropoli comenta:

“Hubieron muchas razones. Ésta es la mejor solución profesional para las carreras musicales de Fabio y de la banda, también es una oportunidad para que RHAPSODY OF FIRE pueda traer algo nuevo a bordo, queremos cambiar el futuro en vez de aferrarnos al pasado y ya tenemos una canasta de nuevos y emocionantes planes para desarrollar.”

Respecto a la reacción inicial de la banda luego del anuncio de Fabio de dejar RHAPSODY OF FIRE, Staropoli comentó:

“Aunque la partida de Fabio no fue exactamente una sorpresa, no fue facil para nadie enfrentar lo que finalmente estaba sucediendo. Entendimos la necesidad de aceptar este cambio y continuar hacia un nuevo capitulo, muchos fans nos mandaron mensajes de cariño, buenos deseos y se mantuvieron alentándonos. Nos sentimos muy afortunados y nos mantendremos fuertes y enfocados durante esta importante transición.”

Rhapsody of Fire

Al consultarle si las puertas se mantendrían abiertas en caso que Fabio quisiera regresar a la banda, Staropoli respondió:

“Lo que podemos decir es que tenemos que continuar. RHAPSODY OF FIRE construirá nuevos lazos y mirará hacia el futuro.”

Sobre si creía que alguna vez alguien podría reemplazar a Lione, dijo:

Fabio siempre será una parte importante de la historia de RHAPSODY OF FIRE. El nuevo cantante traerá una nueva identidad vocal para la banda, tendrá su propio lugar en ella, escribirá un nuevo capitulo y jugará un importante papel con sus propias características en esta nueva historia.”

También se le consultó sobre la salida de Alex Holzwarth, quien también anunció su partida de la banda indicando que lo venía conversando hace un tiempo, por lo que quedaba la duda si la banda se venía preparando antes de los anuncios oficiales, Staropoli comenta:

Alex y yo siempre fuimos abiertos el uno con el otro, siempre nos llevamos realmente bien durante todos estos años y nos divertimos un montón, pero llega un punto en la carrera de un músico en que es válido intentar otra cosa y lo entendemos. Hemos creado un catálogo de música gigante con él y eso se mantendrá por siempre. Tuvimos reuniones de banda en muchas ocasiones, especialmente cuando estabamos todos reunidos durante los shows y festivales, siempre es algo positivo compartir ideas y opiniones, todos haciamos sugerencias respecto al futuro de la banda, por ejemplo, Alex Holzwarth se ofreció a estar siempre dispuesto para ayudar a tomar la decisión correcta respecto a su reemplazo. Pero, sobre lo que viene de aquí en adelante, yo, Roby y Sala tomamos esa responsabilidad para que Alex y Fabio se puedan enfocar en su futuro. Personalmente, tengo que decir que es muy importante estar preparado para los cambios en cualquier momento.”

Sobre el legado que Alex Holzwarth deja en la banda, Staropoli comentó:

Alex es un buen hombre, un gran amigo, generoso y, por supuesto, un talentoso baterista, siempre extrañaré su sentido del humor, en serio, y su actitud positiva frente a la vida y la música. El legado de Alex se trata de tocar con pasión, él podía sentir la música y lo que se necesitaba hacer en el estudio y en vivo, generalmente, durante el proceso de composición, hago algunas baterías programadas y siempre era un placer escuchar esos simples demos de batería convertidos en algo real tocado por él. Rara vez he apreciado tanto la forma de tocar de un baterista, pero ver a Alex tocar las canciones de RHAPSODY OF FIRE en vivo siempre fue una gran experiencia y una lección de técnica y estilo. Siempre he disfrutado escuchar y ver sus solos durante nuestros shows desde que empezamos a tocar juntos.”

alex-holzwarth

Al consultarle sobre la opinión de muchos fans sobre que RHAPSODY OF FIRE no debería continuar en su situación actual y la presión que significa ser una banda ícono dentro del Power Metal, Staropoli respondió:

“Por supuesto que entendemos las miradas pesimistas y no nos haría felices defraudar a ninguno de nuestros fans porque son realmente notables y nos han apoyado a través de muchos altos y bajos. Ellos no quieren que RHAPSODY OF FIRE pierda su posición en el metal mundial, pero éste es sólo otro momento desafiante y, definitivamente, está lejos de ser algo fácil. Como músicos, todos queremos ser fieles a nosotros mismos, incluso si eso significa sacrificar ciertas cosas en la vida. RHAPSODY OF FIRE es más grande que cualquiera de nosotros, es una ideología musical que no está basada en nadie en particular, trataremos esta presión de nuestros fans como el motor para continuar entregando trabajos musicales sobresalientes.”

Al consultarle más directamente sobre el futuro de la banda y lo que planean para los próximos años, indica:

“Tomará algo de tiempo para que la banda se reagrupe así que estamos muy ocupados trabajando en pos de eso, ya estamos en el proceso de encontrar un nuevo vocalista y un nuevo baterista, una vez que confirmemos a los nuevos integrantes, los presentaremos a los fans por separado y hablaremos sobre los proyectos futuros y los shows venideros. Es importante para nosotros construir una nueva alineación sólida que pueda durar por años, la preparación tomará algo de tiempo, pero esperamos que sea más temprano que tarde. Respecto a los desafíos, como ya todos sabemos, la mayoría de nuestros fans realmente se entristecieron con las noticias, pero luego del golpe inicial, muchos han llegado a comprender donde estamos; confiamos en que nuestros fans continuarán mostrándonos su apoyo y seguirán en el viaje con nosotros, habrán un montón de nuevos desafíos y RHAPSODY OF FIRE no puede conquistarlos todos sin nuestros fans. Con ‘Into The Legend’ le mostramos a todos en el mundo del Metal qué tremendo impacto puede hacer aún la música de RHAPSODY OF FIRE. Tomará algún tiempo reagruparnos y continuar, será incluso más desafiante entregar trabajos mejores que ‘Into The Legend’, debemos ser pacientes. Sin embargo, todos estos desafíos también hacen el trabajo más emocionante, esperamos que la banda también tenga un montón de diversión llevando a cabo estos planes.”

Incluso se le preguntó a Staropoli si tras todos estos cambios en la alineación se pensó en cambiarle el nombre a la banda, especialmente debido a la confusión que se dio en algún momento teniendo dos bandas con el nombre de RHAPSODY, a lo que respondió:

“Los cambios de alineación nunca son fáciles o placenteros, especialmente para los fans y la nueva transición puede ser muy desafiante para algunos de ellos, sin embargo, nunca he pensado seriamente en cambiar el nombre de la banda. Como co-fundador y co-compositor de RHAPSODY OF FIRE me siento totalmente comprometido a seguir componiendo Film Score Metal, es mi pasión y vivo para eso. RHAPSODY OF FIRE es una marca con un concepto muy fuerte: composiciones orquestales mezcladas con lineas vocales inspiradas, poderosos riffs de guitarra, un bajo profundo y baterías que patean culos. El concepto no está atado a individualidades, por lo que es nuestra responsabilidad mantener la banda andando y presentar una solida nueva alineación y musica épica que no haga más que honrar nuestra historia pasada. Mantenemos la fe y miramos hacia adelante”

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También se le preguntó respecto a si en algún punto se pensó en una nueva dirección para la banda, a lo que Staropoli contesta:

“Desde ‘Legendary Tales’ hasta ‘Into The Legend’, RHAPSODY OF FIRE ha creado un repertorio musical asombroso, cada álbum es diferente al anterior y todas las producciones cambiaron y desafiaron los paisajes musicales siempre. El desarrollo de RHAPSODY OF FIRE realmente ha seguido nuestros corazones y visiones épicas y continuará siendo así todos los años que vengan por delante. RHAPSODY OF FIRE no sigue modas, dicho eso, con la producción de ‘Into The Legend’ mantuvimos la mezcla de barroco, clásico y música de películas con el poder del metal moderno, especialmente en relación a la creciente presencia de batería, bajo y guitarras, queríamos que la banda sonara más poderosa y unida que nunca».

Si bien para los fans todo esto ha sido bastante repentino, la banda, al parecer, sabía desde hace ya algún tiempo, por lo que también se le preguntó si ya habían comenzado el proceso de contactos y audiciones para un nuevo vocalista y un nuevo baterista, a lo que Staropoli indica:

“Hay muchos grandes candidatos potenciales y estamos en contacto con algunos de ellos, lo más importante para nosotros es encontrar la mejor opción. Respecto a la elección de vocalista, tengo bastante experiencia en trabajar con cantantes y coros, he escrito y producido para cantantes muchas veces. Respecto a la elección de baterista, estamos en contacto con un montón de personas que nos pueden aconsejar, incluso Alex Holzwarth, de hecho, Roby y Alessandro han contribuido un montón. Las nuevas inclusiones deben agregar valor al equipo, así que no estamos buscando sólo nuevos artistas e intérpretes, sino también nuevos amigos. Hay tres aspectos principales para ambos: personalidad, técnica y emoción. Queremos a alguien con la química correcta, queremos tener un montón de diversión tocando, presentándonos, grabando y girando juntos, por ejemplo, el nuevo vocalista necesita tener un sólido trasfondo vocal, ser hábil y experimentado, con un amplio rango y montones de poder. Es importante que el vocalista pueda comunicarse fácilmente con nuestro público en el escenario y transmitir un amplio rango de emociones mientras cuenta nuestras historias épicas. Respecto al baterista, por supuesto es menos sobre la emoción al contar la historia y más sobre la diversión en giras y la energía en el escenario, además de una técnica vuela cabezas que encaje con nuestra música.”

Se le consultó a Alex respecto a un supuesto descanso de un par de meses que la banda habría anunciado y sobre la existencia de algún material actualmente en trabajo, a lo que contestó:

“No hemos dicho que nos tomaremos un descanso pero desafortunadamente no podremos seguir de gira este año, nos sentimos muy apenados por nuestros fans que realmente querían ver una gira de ‘Into The Legend’. Respecto a la producción de música, actualmente estoy desarrollando ideas para el nuevo álbum de estudio mientras Roby De Micheli está constantemente trabajando en riffs y elementos para la guitarra, también estamos buscando ideas creativas e historias para el próximo álbum. Será muy emocionante pasar por este proceso creativo teniendo un nuevo vocalista y un nuevo baterista.”

Sobre lo que los fans debieran esperar de esta nueva era de RHAPSODY OF FIRE, Alex indica:

“Yo y mis compañeros de banda tenemos un montón de ideas, el último álbum de estudio, ‘Into The Legend’, realmente representa lo que somos capaces de crear por estos días y representa lo que somos capaces de producir, aun así, eso no es suficiente, queremos hacer mucho más tanto en el estudio como en vivo. Mientras más produzco música más necesito sonidos más pesados, por lo tanto, durante la próxima producción seguramente trabajaré más duro para mejorar el poder del sonido de la banda, por ejemplo. Yo y el resto de la banda estamos emocionados, enfocados e inspirados, todos estos cambios y posibilidades nos ponen incluso más ansiosos y emocionados, tenemos tantos objetivos y queremos continuar hasta que podamos alcanzar cada uno de ellos sin importar nada. Esto es pasión por la música, nada más que eso.”

Pueden leer la entrevista completa en su idioma original en MetalUnderground.com

Rhapsody

alex holzwarth

A través de un comunicado publicado en fanpage oficial de RHAPSODY OF FIRE en Facebook, su histórico baterista, el alemán Alex Holzwarth, ha anunciado su salida de la banda con la grabó 9 discos.

En el comunicado, Holzwarth escribe: “Mis queridos fans de RHAPSODY OF FIRE. Algunos de ustedes puede que ya sepan que he querido hacer algo diferente desde hace ya un buen tiempo y siento que ahora es el momento preciso para enfocar mis energías en nuevos proyectos. Esto significa que ya no tocaré con RHAPSODY OF FIRE. Mis compañeros de banda supieron de esto y me apoyaron. Sé que esto sucede muy pronto luego de la partida de Fabio, pero siento que es el mejor momento para hacerlo ya que la banda ya está trabajando en una nueva alineación. Le deseo todo lo positivo a la banda y la mejor de las suertes para este nuevo capítulo con un nuevo cantante y un nuevo baterista. Estoy seguro que habrá una alineación fresca para un futuro increíble. De verdad confío en que RHAPSODY OF FIRE encontrará a los músicos más adecuados. Todo lo mejor para mi familia, amigos y fans de RHAPSODY OF FIRE. Nos vemos en alguna parte del camino»

Alex Holzwarth

Él es el actual baterista de Rhapsody, Looking Glass Self y Paradox. La primera es una de las bandas más reconocidas del Power Metal. La segunda, reúne a tres miembros de los disueltos Sieges Even y hacen música progresiva. Mientras que la última tiene influencias del thrash de la Bahía de San Francisco. No se puede negar que Alex Holzwarth es un ejecutante multifacético. No hay que olvidar tampoco que son sus baquetazos los que se escuchan en el álbum Angels Cry (1993) de Angra y en los dos episodios de Avantasia. Además enseña batería en Drummer’s Focus de Münich desde 1996.

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A este amplio currículum le agregó en agosto pasado la hoja más heroica, quizás la acción más valerosa de su carrera: una día antes que emprendieran vuelo, Alex tuvo que reemplazar al lesionado Thomen Stauch en la gira de Blind Guardian por Sudamérica. Así, de forma inesperada, se unió por semana y media al grupo donde toca el bajo su hermano Oliver y visitó por segunda vez el país en el lapso de un año.

Se trataba de Blind Guardian en Chile, por lo que la noticia que Thomen no vendría significó una desilusión para los fanáticos. Incluso, las expectativas de varios habían bajado. Pero Alex Holzwarth demostró que, además de ser un muy buen baterista -las circunstancias lo evidenciaron-, tiene mucho valor. No cualquiera hace lo que hizo él, por seguro. Para qué hablar del show. Los que fueron se acordarán.

¿Cómo fue que la banda se contactó contigo para tomar el puesto de Thomen en el tour sudamericano? ¿Dónde estabas en ese momento?

Estaba en casa con mi familia jugando a El Señor de Los Anillos. ¡Era la primera vez que lo hacíamos desde la Navidad! En eso les comenté: «Mañana Oliver se va con Guardian»… Extraño, ¿cierto? Y luego de un rato sonó el teléfono… era Oliver y me preguntó: «¿Que vas a hacer mañana? ¡Tienes que venir con nosotros a Sudamérica!» Quedé impactado pero mi hermano me dijo: «¡No tienes otra alternativa!». Llamé a Thomen para chequear el equipo y algunos temas como Lord Of The Rings.

¿Por qué aceptaste?

¡Porque no tenía elección y me encantan los desafíos! ¡Son adrenalínicos!

¿Tuviste tiempo para ensayar con Blind Guardian? Me imagino que conocías los temas…

¡No! ¡No me las sabía! ¡Sólo tenía el Nightfall! Así que empecé a escucharlas después de que me llamaron.

¿Cómo sentías tu estómago justo antes del primer show en Sao Paulo? ¿Hubo algún momento en que hayas pensado algo como «en que cresta me metí»?

Jaja. ¡Por supuesto!

Escuchaba las canciones todo el día y noche. Tuvimos la chance de practicar en una sala de ensayo de la ciudad y después de la prueba de sonido hicimos una especie de preproducción… ¡Todos, en la familia Blind Guardian, estaban super relajados! ¡Y no olvidar a mi hermano! (El en show) estaba siempre al lado de la batería diciéndome que parte del tema venía luego, ¡todo esto mientras tocaba! Teníamos nuestra propia forma de comunicarnos en el escenario, si no hubiera estado Oliver habría sido MUCHO más difícil…

Y después del primer concierto… ¿Cómo te sentiste?

¡Fue uno de los mejores momentos de mi vida! ¡El público era espectacular! Todos sabían que Thomen no había podido venir porque estaba lesionado, ¡por lo que no era tan problemático el cometer algunos errores!

Después vinieron a Chile, estabas más relajado, ya conocías al público con Rhapsody el año pasado… ¿Qué recuerdos tienes de tu segundo viaje a Chile?

Lo pasamos muy bien allá. ¡Recuerdo a todas las personas que eran tan acogedoras! ¡Todos mis amigos de la primera vez! El público me era mucho más familiar. ¡En el concierto me sentí un poco como en casa! ¡Y nunca me olvidaré de los fantásticos cafés y las comidas!

Hansi dijo: «esto es más que sólo un concierto»… ¿Lo sentiste así también?

Sí, ¡fue muy especial! Nostálgico… era la última vez tocando las canciones de Blind Guardian, el último recital de este tour en el que actuamos en frente de una tremenda audiencia. ¡El público era increíble!

¿Consideras esto como un logro?

¡SI!

¿Cómo te recibió Blind Guardian? Era la primera vez que hacían gira sin uno de sus miembros…

¡En realidad no sé porque la última vez que los vi fue en el tour! Voy a chequear eso J.

Rhapsody

Ahora… ¿Cuáles son las diferencias entre Thomen y tú como bateros y cómo eso afectó al sonido de los temas?

Thomen es el baterista de Blind Guardian, nadie puede tomar su puesto, nadie puede tocar esas canciones como él. Yo sólo puedo interpretarlas a mi manera. Traté de comprender los temas y hacerlo de la mejor manera posible, porque pienso que era la única forma de reemplazar a Thomen: entregarle a la gente otra personalidad. ¡No hablo de los errores que cometí!

Esta no es la primera vez que te involucras en este tipo de aventuras, ¡en enero pasado hiciste una gira con Kamelot!

Casey (Grillo, baterista de Kamelot) se había lesionado también, ¡pero fue un poco diferente porque habíamos practicado! No con la banda completa pero ensayamos al menos por una semana, y tuve sus discos mucho antes.

¿Cuándo fue la última vez que saliste de gira con tu hermano?

En la gira de Sieges Even, Uneven Tour 1997.-

Sieges Even es la agrupación alemana que formaron Oliver y el guitarrista Markus Steffen, junto con Alex, en 1985, que recorrió el metal progresivo estilo Watchtower en sus primeros años hasta llegar a una vertiente más sofisticada, elevada y original en los noventa. El título del cuarto trabajo, Sophisticated (1995), lo hace notar. Con cinco álbumes, el conjunto trazó un nuevo sendero dentro de los márgenes del género que, desafortunadamente, permaneció en bajo perfil. El mismo año que salió Uneven, en 1997, Oliver se transformó en el bajista invitado de Blind Guardian y luego de la gira de este disco, Sieges Even dejó de existir. Oliver y Alex se volvieron a juntar en la nueva formación de la banda thrasher alemana Paradox el 2000, cuando lanzaron Collision Course, el primer LP del grupo en once años. Sin embargo, en Paradox «no hicimos tour, sólo algunos shows».

Ahora eres parte de una banda con ex miembros de Sieges Even -incluyendo a Oliver y Markus- llamada Looking Glass Self. André Matos también trabajó con ustedes… ¿Cuál es el dirección que siguen?

En mi opinión seguimos con la línea de Sieges Even. Somos tres personas características, normales, que sonamos así. ¡Eso es! Tocamos y eso es lo que sale de nosotros… ¡me encanta! Cada ensayo de LGS es como una película de aventuras. André (Matos) es un gran vocalista, pero tenía otras prioridades. ¡Fue una gran experiencia trabajar con él otra vez! En fin, ahora tenemos a un nuevo cantante… ¡Así que cuidado! Si alguien está interesado en escuchar algo del material de LGS que vaya a nuestro sitio www.looking-glass-self.com.

¿Quién es el nuevo vocalista?

¡No hay nombres! ¡Sorpresa!

Lo que me llamó mucho la atención es que en el demo de LGS hay una canción que se llama ¡THE VALPARAISO DREAMING! Me imagino que está inspirada en esta ciudad chilena… ¿Quién la escribió?

¡Markus hizo las letras! Valparaíso es un símbolo o inspiración para alcanzar lo inalcanzable. Valparaíso, ese lugar al otro lado del mundo, representa para nosotros la posibilidad superar metas y conseguir medios para lograr algo que parece casi imposible.

Ahora sobre Rhapsody. Has estado con ellos desde hace dos tres años, a pesar de que son un estilo muy alejado al de Sieges Even o LGS. Aun así debes estar contento tocando con ellos…

Tienes toda la razón, son diferentes. (Rhapsody) es como si fuera un deporte. J ¡Me encanta el doble bombo! Me gusta mucho tocar así y la forma en que Rhapsody combina el metal con la música de películas también.

¿Qué recuerdos tiene Rhapsody de Chile?

Fue pesado pero efectivo porque tuvimos la oportunidad de hacer un tour chileno de tres shows en un solo lugar, ¡y sólo en 24 horas!

¿Cuántas chances hay de ver a Rhapsody acá el 2003? ¡Sería tu tercera visita en menos de dos años!

Me encantaría volver lo más pronto posible, pero no tengo ni la menor idea de los planes para el próximo año.

¿Cuáles son tus canciones favoritas de Rhapsody para tocar en vivo?

¡Los solos de batería! Jaja. Mis preferidos son los temas rápidos como Dawn Of Victory y Power Of The Dragonflame. También me gusta mucho The Wizard’s Last Rhymes.

¿Cuál es tu impresión sobre Avantasia, especialmente The Metal Opera Part II?

Bueno, grabamos las baterías de los dos discos en 1999, hace mucho tiempo ya. Me gustan la primera y segunda parte pero yo no escucho todos los días los cedés en que he participado. Para mí como baterista, eso es pasado. Cuando quiero retroceder en el tiempo y recordar esa divertida semana en Hamburgo cuando practicábamos para Avantasia, ahí es cuando escucho los álbumes. ¡En un sentido nostálgico!

Avantasia… ¿se ha hablado sobre la posibilidad de alguna gira?

No

Para ti, ¿quiénes son los mejores bateristas del Power Metal actualmente?

¡Los mejores son a los que se les puede reconocer al escucharlos!

Por último, ¿algún saludo, agradecimiento, algo que quieras decir?

Toda la gente que conocí en Chile y Sudamérica tienen mucha energía positiva… ¡Fue increíble ser parte de todo eso! ¡Muchas gracias!