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Al fin podemos escuchar el nuevo single de RHAPSODY OF FIRE llamado “The Legend Goes On” y que es el primer adelanto de “The Eight Mountain”, el próximo trabajo de la banda liderada por Alex Staropoli. Este nuevo disco verá la luz el 22 de Febrero via AFM Records y marca el inicio de una nueva saga llamada “The Nephilim’s Empire”.

El tracklist de “The Eighth Mountain” será:

  1. Abyss Of Pain
  2. Seven Heroic Deeds
  3. Master Of Peace
  4. Rain Of Fury
  5. White Wizard
  6. Warrior Heart
  7. The Courage To Forgive
  8. March Against The Tyrant
  9. Clash Of Times
  10. The Legend Goes On
  11. The Wind, The Rain And The Moon
  12. Tale Of A Hero’s Fate

El próximo 31 de Agosto es la fecha escogida por los estadounidenses HELION PRIME para lanzar su segundo larga duración “Terror Of The Cybernetic Space Monster” a través de AFM Records. Comenzando la promoción de este trabajo han decidido lanzar un videoclip para el track “Silent Skies“.

Puedes disfrutar de lo nuevo de HELION PRIME a continuación:

El tracklist de “Terror Of The Cybernetic Space Monster” será:

  1. Failed Hypothesis
  2. A King Is Born
  3. Bury The Sun
  4. Atlas Obscura
  5. Urth
  6. The Human Condition
  7. Spectrum
  8. Silent Skies
  9. Terror Of The Cybernetic Space Monster

El 29 de Junio CRYSTAL VIPER lanzará el EP “At The Edge Of Time” via AFM Records e incluirá 5 canciones: 3 totalmente nuevas, una nueva versión de “When The Sun Goes Down” y el cover del clásico de QUARTZ “Tell Me Why”. El artwork del trabajo, que se puede ver más abajo, es obra de Andreas Marschall (BLIND GUARDIANRUNNING WILD, KREATOR) y está inspirado en los escritos del legendario escritor británico Michael Moorcock.

“Devil’s Day” es el nuevo single del último trabajo de ROSS THE BOSS llamado “By Blood Sworn”. El disco del ex-guitarrista de MANOWAR se lanzó el pasado 20 de Abril via 20 de AFM Records.

Pueden ver el lyric video de “Devil’s Day” a continuación:

Celebrando el lanzamiento vía AFM Records de “Fearless“, su cuarto larga duración como solista, GUS G. ha liberado un video en promoción de este trabajo, eligiendo en esta oportunidad la canción que da nombre al disco. Recordemos que en este trabajo contó con la colaboración de Dennis Ward (PINK CREAM 69, UNISONIC) en las voces y el bajo además de Will Hunt (EVANESCENCE) en la batería.

Puedes disfrutar del video para “Fearless” a continuación:

El tracklist de “Fearless” es:

  1. Letting Go
  2. Mr Manson
  3. Don´t Tread On Me
  4. Fearless
  5. Nothing To Say
  6. Money For Nothing
  7. Chances
  8. Thrill Of The Chase
  9. Big City
  10. Last Of My Kind
  11. Little Ain´t Enough (bonus track en Digipak/Vinilo)
  12. Aftermath (bonus track en Digipak/Vinilo)

CRYSTAL VIPER lanzará el 22 de Junio un EP llamado “At The Edge Of Time” vía AFM Records. Este nuevo material, incluirá 5 grabaciones: 3 nuevas canciones de CRYSTAL VIPER y 2 versiones alternativas para “When The Sun Goes Down” y “Tell Me Why”. El artwork, que se puede ver a continuación, va por parte de Andreas Marschall (BLIND GUARDIAN, RUNNING WILD).

Este 20 de Abril se lanza “By Blood Sworn”, el nuevo trabajo solista del ex-guitarrista de MANOWAR y parte de DEATH DEALER Ross “The Boss” Friedman vía AFM Records. Como parte de la promoción ya se puede disfrutar del video de la canción que da nombre al disco:

“This Is Vengeance” es el primer adelanto del nuevo trabajo del guitarrista Ross “The Boss” Friedman, ex-MANOWAR, que se lanzará el próximo 20 de Abril y que lleva el nombre de “By Blood Sworn”. El disco, que saldrá via AFM Records, incluye a Mike Lepond de SYMPHONY X y fue producido por Dean Rispler.

El tracklist y el artwork, obra de Stan W. Decker, a continuación:

01. By Blood Sworn
02. Among The Bones
03. This Is Vengeance
04. We Are The Night
05. Faith Of The Fallen
06. Devil’s Day
07. Lilith
08. Play Among The Godz
09. Circle Of Damnation
10. Fistful Of Hate

El guitarrista Ross “The Boss” Friedman, ex-MANOWAR, lanzará el próximo 20 de Abril su tercer trabajo titulado “By Blood Sworn” via AFM Records. El disco incluye a Mike Lepond de SYMPHONY X y fue producido por Dean Rispler.

El tracklist y el artwork, obra de Stan W. Decker, a continuación:

01. By Blood Sworn
02. Among The Bones
03. This Is Vengeance
04. We Are The Night
05. Faith Of The Fallen
06. Devil’s Day
07. Lilith
08. Play Among The Godz
09. Circle Of Damnation
10. Fistful Of Hate

“Letting Go” se titula el track que abre el nuevo disco solista de GUS G, “Fearless”. La canción ha sido elegida también como primer single del álbum que saldrá el próximo 20 de Abril vía AFM Records. En el trabajo, Gus G. comparte con el vocalista y bajista Dennis Ward (PINK CREAM 69, UNISONIC) y el baterista Will Hunt (EVANESCENCE).

A continuación puedes ver el videoclip de “Letting Go“:

Dennis y yo hemos colaborado estrechamente durante varios años, produjo el álbum de FIREWIND ‘Immortals’, entre otras cosas. Estamos en la misma sintonía musical y simplemente continuamos nuestra cooperación después de la producción FIREWIND. Le envié demos e ideas para mis nuevas canciones y una vez que tuvimos suficiente material y empezamos a pensar en los vocalistas, Dennis sugirió grabar el álbum como un trío. Mucha gente no se da cuenta de que Dennis no solo es un brillante compositor, bajista y productor, sino también un excelente cantante. Inmediatamente me gustó su sugerencia porque esto sería muy diferente de todo lo demás que he hecho antes. Will estaba en la parte superior de mi lista de deseos. El destino me sonrió porque toqué en la feria de música de Frankfurt 2017 durante mi gira con Steve Stevens y Will se quedó en el mismo hotel. Me acerqué a él, hablamos un rato y él estuvo de acuerdo. En Agosto pasado, vino al estudio y grabó las partes de batería para todo el álbum en dos días y medio. Un verdadero profesional con un gran ritmo y un golpe increíble” comentó el guitarrista sobre sus compañeros.

El tracklist y el artwork de “Fearless”:

01. Letting Go
02. Mr Manson
03. Don´t Tread On Me
04. Fearless
05. Nothing To Say
06. Money For Nothing
07. Chances
08. Thrill Of The Chase
09. Big City
10. Last Of My Kind
11. Little Ain´t Enough (bonus track en Digipak/Vinilo)
12. Aftermath (bonus track en Digipak/Vinilo)

Gus G vuelve a Chile para tocar por primera vez con FIREWIND el próximo viernes 9 de marzo en Blondie. Los griegos ya pisaron suelo latino y se presentaron exitosamente en México, El Salvador y Guatemala, esperando por sus fechas en Ecuador, Perú, Uruguay, Brasil, Colombia, Argentina y Chile, donde estarán junto a TONY MACALPINE y ENIGMA, dando así vida al StgoPROG Fest 2018.

FIREWIND llega a Chile en promoción de su álbum “Immortals”, lanzado el año pasado, que marca el debut de Henning Basse como vocalista y que se convierte también en el primer disco conceptual de su carrera. La co-producción, mezcla y masterización de “Immortals” estuvo a cargo de Dennis Ward (UNISONIC, PLACE VENDOME, PINK CREAM 69) y  la portada fue obra del artista brasileño Gustavo Sazes.

Las entradas para el StgoPROG Fest 2018 se venden por sistema Qwantic (ingresando aquí) y sin recargo en Tienda The Knife y Rockmusic.

Los valores son:

$25.000: Primeras 22
$30.000: General

ARMORED DAWN es una de las sorpresas del último tiempo del Metal de Brasil y su nuevo trabajo “Barbarians In Black” ya está disponible vía AFM Records. A continuación les dejamos el video musical para el single “Bloodstone”:

El tracklist y el artwork:

  1. Beware Of The Dragon
  2. Bloodstone
  3. Men Of Odin
  4. Chance To Live Again
  5. Unbreakable
  6. Eyes Behind The Crow
  7. Sail Away
  8. Gods Of Metal
  9. Survivor
  10. Barbarians In Black

El guitarrista Gus G., quien visitará Chile con FIREWIND próximamente, anunció el lanzamiento de “Fearless”, su nuevo trabajo de estudio, el próximo 20 de Abril vía AFM Records. En el trabajo, Gus G. comparte con el vocalista y bajista Dennis Ward (PINK CREAM 69, UNISONIC) y el baterista Will Hunt (EVANESCENCE)

Dennis y yo hemos colaborado estrechamente durante varios años, produjo el álbum de FIREWIND ‘Immortals’, entre otras cosas. Estamos en la misma sintonía musical y simplemente continuamos nuestra cooperación después de la producción FIREWIND. Le envié demos e ideas para mis nuevas canciones y una vez que tuvimos suficiente material y empezamos a pensar en los vocalistas, Dennis sugirió grabar el álbum como un trío. Mucha gente no se da cuenta de que Dennis no solo es un brillante compositor, bajista y productor, sino también un excelente cantante. Inmediatamente me gustó su sugerencia porque esto sería muy diferente de todo lo demás que he hecho antes. Will estaba en la parte superior de mi lista de deseos. El destino me sonrió porque toqué en la feria de música de Frankfurt 2017 durante mi gira con Steve Stevens y Will se quedó en el mismo hotel. Me acerqué a él, hablamos un rato y él estuvo de acuerdo. En Agosto pasado, vino al estudio y grabó las partes de batería para todo el álbum en dos días y medio. Un verdadero profesional con un gran ritmo y un golpe increíble” comentó el guitarrista sobre sus compañeros.

 

El tracklist y el artwork de “Fearless”:

01. Letting Go
02. Mr Manson
03. Don´t Tread On Me
04. Fearless
05. Nothing To Say
06. Money For Nothing
07. Chances
08. Thrill Of The Chase
09. Big City
10. Last Of My Kind

Bonus tracks en Digipak/Vinilo:
11. Little Ain´t Enough
12. Aftermath

No olvidar que el próximo 9 de Marzo podremos de disfrutar del StgoPROG Fest 2018, festival que en su primera versión contará con la participación del guitarrista y tecladista Tony MacAlpine, conocido por tanto por su trabajo como solista como por su participación en PLANET X y RING OF FIRE, y también de  FIREWIND, banda donde limita el guitarrista griego Gus G. quien hasta hace poco fue guitarrista de OZZY. Además, el evento contará con la presencia de los chilenos ENIGMA quienes estarán a cargo de abrir la jornada.

StgoPROG Fest 2018 se realizará en Club Blondie y las entradas se venden por sistema Qwantic (ingresando aquí) y sin recargo en Tienda The Knife y Rockmusic.

Los valores son:

$25.000: Primeras 22
$30.000: General

Desde Brasil se viene el nuevo disco de ARMORED DAWN titulado “Barbarians In Black”. El disco saldrá bajo el sello AFM Records el próximo 23 de Febrero y a continuación pueden ver un teaser del trabajo, más el artwork y el tracklist:

  1. “Beware Of The Dragon”
  2. “Bloodstone”
  3. “Men Of Odin”
  4. “Chance To Live Again”
  5. “Unbreakable”
  6. “Eyes Behind The Crow”
  7. “Sail Away”
  8. “Gods Of Metal”
  9. “Survivor”
  10. “Barbarians In Black”

BOREALIS, banda originaria de Canadá, vuelve el próximo 23 de Marzo con su nueva obra titulada “The Offering” via AFM Records. El disco nuevamente fue mezclado y producido por el baterista del grupo Sean Dowell.

“‘The Offering’ es nuestra mejor creación hasta el momento, es una mezcla de ‘Fall From Grace’ y ‘Purgatory’ con un toque atmosférico. Nos sentimos mejor que nunca y no podemos esperar para tocar este álbum en tour” comentó el vocalista Matt Marinelli

El artwork y el tracklist:

  1. The Fire Between Us
  2. Sign Of No Return
  3. The Offering
  4. River
  5. The Second Son
  6. The Devil’s Hand
  7. Into The Light
  8. Scarlet Angel
  9. The Awakening
  10. The Path
  11. Forever Lost
  12. The Ghosts Of Innocence

VOODOO CIRCLE, el otro proyecto de los miembros de PRIMAL FEAR Alex Beyrodt (guitarras), Mat Sinner (bajo) y Francesco Jovino (batería), anunció su quinto disco: “Raised On Rock”. Este trabajo se lanzará el 9 de Febrero via AFM Records, fue mezclado por Jacob Hansen y será el primero con Herbie Langhans de AVANTASIA, SYMPHONITY y SINBREED en voces.

“Lo sorprendente de esta historia es que Herbie y yo nunca nos habíamos visto antes. Hablamos en persona por primera vez después de haber rockeado algunos minutos ante 100.000 personas frente al escenario y alrededor de cuatro millones de espectadores en frente a sus televisores. Siento que la banda suena aún más autónoma, un poco menos bluesera y mucho más contundente con Herbie en el micrófono. Esto me permitió trabajar en ideas que probablemente no habrían encajado realmente con su predecesor David Readman, pero que son absolutamente perfectas para la poderosa voz de Herbie comentó Beyrodt.

El tracklist y el artwork:

01. Running Away From Love
02. Higher Love
03. Walk On The Line
04. You Promised Me Heaven
05. Just Take My Heart
06. Where Is The World We Love
07. Ultimate Sin
08. Chase Me Away
09. Unknown Stranger
10. Dreamchaser
11. Love Is An Ocean
12. Time For The Innocent (bonus track en digipak)
13. There’s More To See (bonus track en digipak)

IRON SAVIOR lanzará mañana su nuevo disco titulado “Reforged – Riding On Fire” el cual es una recopilación de sus clásicos pero todos regrabados, ya que por asuntos legales no puede reeditar sus primeros trabajos via AFM Records.

A continuación podemos escuchar la clásica “Battering Ram” en su versión 2017:

Pueden conocer el artwork y los 19 temas seleccionados para“Reforged – Riding On Fire” a continuación:

01. Riding On Fire
02. Battering Ram
03. Brave New World
04. Prisoner Of The Void
05. Titans Of Our Time
06. Eye To Eye
07. For The World
08. Mindfeeder
09. Watcher In The Skye
10. Mind Over Matter
11. Warrior
12. Iron Savior
13. Tales Of The Bold
14. No Heroes
15. Break The Curse
16. Condition Red
17. Protector
18. I’ve Been To Hell
19. Atlantis Falling

Una de las bandas importantes del Thrash Metal alemán es TANKARD y ahora prepara un nuevo recopilatorio que recorre desde el 2002 al 2010, años en que fueron parte de AFM Records. Este trabajo llevará por nombre “Hymns For The Drunk” y saldrá a la venta en Enero.

“Este trabajo resume nuestro período creativo de 2002 a 2010, mientras éramos parte de AFM Records. Henner dio una oportunidad a TANKARD a principios de la década de 2000, cuando nos contrató. Él literalmente revivió a la banda. El lanzamiento de ‘B-Day’ en 2002 fue un punto de inflexión en la historia de la banda, porque finalmente volvimos al circo de Metal. Los años de AFM siempre serán una parte importante en la historia de TANKARD comentó Gerre, vocalista de la banda.

El artwork y el tracklist a continuación:

1. Rectifier
2. Need Money For Beer
3. New Liver Please!
4. Slipping From Reality
5. Die With A Beer In Your Hand
6. We’re Coming Back
7. We Still Drink The Old Ways
8. The Beauty And The Beast
9. Metaltometal
10. Zombie Attack
11. (Empty) Tankard
12. The Morning After
13. Medley (Alcohol, Puke, Mon Cheri, Wonderful Life)
14. Octane Warriors
15. Stay Thirsty!
16. Time Warp
17. Rules For Fools

 

Tuvimos que esperar diez años para poder volver a escuchar toda la potencia de Nocturnal Rites, un tiempo en el que llegamos a pensar incluso que quizás nunca volveríamos a disfrutar de esos tremendos riffs que nos regala la mente de Fredrik Mannberg, interpretados por él mismo y por el talentoso Per Nilsson, que vino a unirse a la banda este mismo año, además de la icónica voz de Jonny Lindqvist.

Diez años de espera no fueron para nada en vano porque finalmente terminan con el lanzamiento de “Phoenix”, trabajo para el que nos fueron preparando con distintos singles como Before We Waste Away, A Heart As Black As Coal”, Repent My Sins y What’s Killing Me, los que empezaron a acelerar los corazones de todos quienes esperábamos con ansias el regreso de uno de los íconos del Power Metal.

Todo esto arranca con A Song For You, una midtempo poderosa que parece estar dedicada a todos los que aguardamos durante diez años la esperanza de volver a escuchar a los suecos y hoy nos deleitamos en este opening track, uno que no deja indiferente desde el segundo uno porque, a diferencia de lo común en un disco, arranca con un riff lento y pesado sobre el que de inmediato la voz de Lindqvist se hace presente con líneas vocales que nos transmiten un montón de energía sin mayor esfuerzo, con una tremenda base rítmica del siempre presente Nils Eriksson y sus cuatro cuerdas además de la batería de Owe Lingvall. Un regreso a las canchas correctísimo por donde se le mire.

Repent My Sins la conocimos hace poco como uno de los singles anteriores al lanzamiento de este trabajo. Acá podemos disfrutar de líneas vocales mucho más dinámicas donde la voz de Lindqvist se pasea un poco más por su rango de voz, con un tono quizás no tan nostálgico como el que se pudo apreciar en el track anterior sino más esperanzado, por decirlo de alguna forma, con un pequeño quiebre rítmico en medio de la sección de solos donde caemos levemente en ese ambiente oscuro que pareciera ser parte fundamental del sonido de estos muchachos. Si bien los riffs evocan emociones quizás un poco más alegres, es precisamente en esos pasajes más oscuros donde uno pareciera sentirse un poco más “en casa” con Nocturnal Rites.

Lo siguiente también lo conocimos antes, A Heart As Black As Coal, la que ya agarra más potencia y peso que las dos canciones anteriores, con riffs más oscuros que nos transmiten un poco de rabia. Al quiebre rítmico pasado la mitad del track le cae la responsabilidad de permitirnos disfrutar más a destajo de los solos de las guitarras de Mannberg y Nilsson, una tremenda sección en este bien elaborado tema que nos trae un pequeñísimo problema: los ritmos contenidos que nos vienen entregando, ya que, hasta este punto, se extrañan un poco ritmos más desatados pero, sin embargo, no deja de ser un tremendo trabajo.

Lo primero que conocimos de este regreso fue Before We Waste Away, la que mantiene este ritmo que veníamos escuchando pero se empieza a acercar un poquito a la velocidad que uno quisiera escuchar de estos muchachos. Acá lo que más sobresale son, claramente, las líneas vocales, especialmente en el coro donde la voz se ve reforzada, dándole un toque de pomposidad preciso, ni exagerado ni somero, repitiendo la fórmula del quiebre rítmico para la sección de los solos lo que le ha venido dando a todas las canciones una dinamicidad interesante… creo no hay mucha más novedad que podamos decir sobre la primera canción que conocimos de este regreso.

Entonces arrancamos con el último single antes del lanzamiento, What’s Killing Me, la que reduce considerablemente la velocidad en la estructura rítmica pero sin afectar mayormente el contenido final, regalándonos una midtempo donde el ritmo es, por decirlo de alguna forma, más juguetón, aún en su cadencia, lo que le entrega a esta pieza un toque dinámico que no pasa desapercibido pero que tampoco es exagerado. Mención especial para el riff de las guitarras que suenan tremendamente pesadas sin sonar “malas” en el sentido del Metal “malulo” y, como ya nos acostumbraron, el quiebre rítmico para la sección de solos es un lujo más en esta tremenda placa.

Y, de repente, justo en el punto medio del disco, ¡paf! Llega la velocidad con The Poisonous Seed, una base rítmica relajadamente rápida, con un alto juego de la batería, que nos regala un toque medio arabesco, lo que permite que, al terminar la canción, todos se hayan podido lucir en cada uno de sus instrumentos, Mannberg y Nilsson en la sección de solos, Lingvall y Eriksson con la base rítmica y Lindqvist con un trabajo vocal digno de su talla, líneas vocales y líricas sumamente inspiradas sin necesidad de forzar su voz ni exigirse. Yo me atrevería a decir que es uno de los puntos más altos de esta placa que ya nos venía entregando puntos altos, quizás podríamos decir que el permitirse soltarse un poco para este track les resultó positivo con creces.

Bajamos levemente las revoluciones pero aumentamos el peso cuando arranca Used To Be God, la que luego de los riffs iniciales da un espacio en vacío a la voz de Lindqvist que le entrega un toque épico inmediato al track, para volver con todo a la potencia y velocidad que mantiene esa epicidad e intenta llevarla a otro nivel. Mención aparte merece la estructura lírica de esta canción ya que su contenido es sumamente profundo, la queja o lamentación de quien se sintiera o fuera un dios y lo perdiera todo. Como ya dijera antes, pareciera que les queda considerablemente cómodo este ritmo más desatado, lo que se aprecia especialmente en los juegos de batería que no sólo acompaña la base rítmica sino que, además, se muestra mucho más dinámica. Simplemente otro punto alto.

Bajamos nuevamente un poco la velocidad para Nothing Can Break Me, la que incluye unos sonidos medio electrónicos, quizás hasta medio espaciales. Acá es posible asemejar la estructura rítmica y melódica a estilos un poco más alejados del Metal, de hecho, a la oreja al menos parece ser uno de los punto más bajos de esta placa, un tema un tanto genérico que no logra movilizar muchas emociones y que, finalmente en el resultado final del disco, pasa casi sin pena ni gloria. Creo importante aclarar que no es un mal tema, para nada, pero con lo que nos entregan en este trabajo y con las capacidades de la banda se siente como que pudo ser mejor.

Con un riff más pesado nos llega la velocidad de The Ghost Inside Me, el que encima se da el lujo de regalarnos un pasaje ¡con violines! Si el tema anterior pareció genérico acá se desquitan/disculpan y nuevamente recibimos todo lo que quisiéramos escuchar de Nocturnal Rites, una base rítmica detalladamente exquisita, con variados cambios y quiebres rítmicos, con riffs poderosos y dinámicos, con líneas vocales y líricas de muy alta factura y, demás está decir quizás, una tremenda sección de solos donde ambas guitarras se lucen a más no poder, luego de la cual nos encontramos nuevamente con la voz de Lindqvist en vacío para después ser acompañado por varias voces en un coro final tremendamente épico cerrando un tema que sencillamente te golpea la cabeza todas las veces que puede.

Welcome To The End entra con toda la rabia que pareciera haber quedado estancada en el tema anterior, nuevamente con un pequeño acompañamiento de violines, con un riff rabioso y pesado y, además, una base rítmica imparable. Si el disco venía regalándonos grandes momentos, éste, sin lugar a dudas, se alza entre los mejores momentos del álbum, un trabajo que se nota le queda sumamente cómodo a los suecos con todos esos cambios, una estructura musical auditivamente deliciosa que te hace exclamar, perdonando mi francés, “¡puta que son buenos estos huevones!”. La potencia y velocidad no se toman ningún descanso, las líneas líricas y vocales están tan bien elaboradas junto a toda la estructura rítmica y melódica que te hace olvidar cualquier punto bajo que puedas haber escuchado en los temas anteriores y, dándote la bienvenida al final, te levanta el ánimo a lo más alto justo antes de terminar este nuevo trabajo.

Desgraciadamente, todo tiene su final y es así como llegamos a Flames, una nueva midtempo que del principio ya suena a himno, una especie de power ballad que relaja todas las neuronas, partículas y cualquier parte de nosotros que haya quedado pidiendo agua con los temas anteriores para regalarnos un cierre tranquilo, notablemente inspirado y que nos recuerda, nuevamente, que el buen Power Metal no siempre es pura velocidad sino que todo va en la calidad compositiva y ejecutoria de una banda, claro ejemplo encontramos en este track que nos regala un sencillo espacio de nostalgia y relajo… simplemente un cierre monumental para un regreso monumental.

Y así, con las llamas desde donde renace el fénix, terminamos este tremendo álbum que viene a terminar los diez años de espera que tuvimos desde “The 8th Sin” (2007), un trabajo tremendo por donde se le mire, quizás con un tema que deja una sensación un poco incierta pero que, sumando y restando, aprueba con creces y sin ningún lugar a dudas. Los suecos nos hicieron esperar pero creo que todos podemos estar de acuerdo en que cualquier espera valió la pena al escuchar este regreso que, además, cuenta con un trabajo de arte realizado por un chileno como Claudio Bergamín, o sea, no sólo podemos disfrutar el tremendo trabajo musical que nos regala la banda sino que también la obra de un compatriota en su portada.

Lo único que podemos esperar ahora que, muy a pesar nuestro, los once tracks de esta placa terminaron, es que no tengamos que esperar nuevamente diez años para poder disfrutar de la tremenda calidad de Nocturnal Rites y, quizás rezando a todos los dioses del Rock y el Metal, alguna vez poder verlos en nuestro país para disfrutar su sonido en vivo. Hasta que eso pase, tenemos una nueva obra maestra para escuchar todas las veces que queramos junto a las joyas anteriores de estos suecos que, aunque pasen veinte años antes de su nuevo trabajo, seguramente lo estaremos esperando y lo disfrutaremos tanto como hicimos con cada uno de sus lanzamientos.

 

 

Cada vez falta menos para que AFM Records lance al mercado el regreso de NOCTURNAL RITES, trabajo que llevará por nombre “Phoenix” y estará disponible el próximo 29 de Septiembre. El noveno larga duración de los suecos, que los traerá de vuelta tras diez años de silencio, cuenta con un trabajo de arte realizado por el chileno Claudio Bergamin.

Disfruta de “Repent My Sins“, el video para un nuevo adelanto del regreso NOCTURNAL RITES:

El tracklist de “Phoenix” será:

  1. A Heart As Black As Coal
  2. Before We Waste Away
  3. The Poisonous Seed
  4. Repent My Sins
  5. What’s Killing Me
  6. A Song For You
  7. The Ghost Inside Me
  8. Nothing Can Break Me
  9. Flames
  10. Used To Be God * (bonus track en edición Digipack y Vinilo)
  11. Welcome To The End

Una solitaria figura encapuchada abre una puerta cuyo luminoso interior contrasta con la penumbra del santuario en donde se encuentra… ¿ad portas de un nuevo comienzo? “Legendary Years” es el título del último lanzamiento de Rhapsody of Fire, producido por Seeb Levermann de la banda alemana Order Ogan, y que consiste en una selección de canciones de años anteriores—como sugiere el título, legendarios—regrabadas con la formación actual de la banda. Para el no iniciado en la trayectoria de Rhapsody (posteriormente Rhapsody of Fire), este lanzamiento podría parecer una simple recopilación de temas claves. Sin embargo, para la audiencia de la banda originaria de Trieste, este lanzamiento está lejos de ser un álbum de bajo perfil, pues sin duda dará mucho que hablar a los seguidores de la banda liderada por el tecladista y compositor Alex Staropoli, ya que, su contexto y finalidad no puede omitirse a la hora de su apreciación.

Han pasado siete años desde que la banda dirigida por Staropoli sufrió una importante división: Luca Turilli abandona la banda, luego del lanzamiento de “From Chaos to Eternity”, para continuarla bajo su liderazgo intelectual exclusivo, reclutando nuevos miembros, pero invitando también al destacado bajista Patrice Guers y al guitarrista rítmico Dominique Leurquin (Luca Turilli’s Dreamquest). Al igual que el baterista  Alex Holzwarth (Angra, Avantasia, Sieges Even), ambos músicos de nacionalidad francesa acompañaron a Rhapsody of Fire desde “Symphony of Enchanted Lands II – The Dark Secret”, secuela de la saga “Emerald Sword”, que dio inicio a esta nueva era que presenció—como si la modificación del nombre fuera un mal augurio—las inconformidades que distanciaron a estas dos mentes creativas que fundaron Thundercross (pre-Rhapsody).

Casos como éstos no son ajenos en el género. Algunos se caracterizan por ser retrospectivamente productivos (Metallica/Megadeth, Scorpions/UFO), así como otros por ser más destructivos y caóticos (Queensrÿche, Stratovarius). En este caso, la banda entregó sólidos discos luego de la partida de Turilli, pero tal hazaña no los liberó de caer en otra discordia. A mitad del año pasado nos enteramos de una nueva trágica pérdida para Rhapsody of Fire: la partida del inconfundible Fabio Lione (Vision Divine, Angra), así como también de Alex Holzwarth. Con estas bajas se da por concluido el segundo período de la banda. Ante la incertidumbre de los fans, a finales del 2016 Alex Staropoli anuncia, con un pequeño juego de adivinanzas por Facebook, el nuevo vocalista de la banda: Giaccomo Voli, que luego de adquirir notoriedad en su exitosa participación en la versión Italiana del show cazatalentos “The Voice”, militó en la banda Teodasia y lanzó un EP como solista llamado “Ancora nell’ombra” el 2015. A fines de mayo del presente año, “Legendary Tales” salió a la venta, dando a conocer su debut en Rhapsody of Fire. Si encaja o no encaja es materia de opinión—se dirá bien a la hora de las composiciones originales—, pero nadie puede dudar de su valentía al debutar con el listado de canciones que posee el disco.

La canción encargada de abrir este álbum es nada más y nada menos que Dawn of Victory del álbum homónimo, poderoso himno que narra la liberación de Ancelot del dominio de Dargor. Destaco nuevamente la valentía de Voli porque la comparación es inevitable y es un precio a asumir al versionar canciones de aquella dorada era. Es así como se intuye que esta canción, junto a Dargor, Shadowlord of the Black Mountain y Rain of a Thousand Flames, fue un desafío para el vocalista de Correggio debido al rango melódico bajo de los versos y pre-coros, principalmente por la falta de potencia que muestra en ellos. Sin embargo, en canciones como Knightrider of Doom y Land of Immortals, Voli entra con mayor confianza y comodidad, demostrando que su voz se adecua a los tonos altos. El inconfundible riff comienza de forma inmediata—a falta de sinfonía introductoria como Lux Triumphans en su caso—, y evidencia una de las características de la regrabación y mezcla; me refiero al sonido de las guitarras, que apuesta por tener mayor presencia que aquellas grabadas en las versiones originales bajo la producción de Sascha Paeth (Heaven’s Gate). Lo mismo se puede decir de la batería a cargo del alemán Manu Lotter (Emil Bulls, Farewell to Arms), que a lo largo del álbum hace notar su expandida configuración, agregando más rellenos y platos a la pauta original. Un trabajo que, en cierta medida, hacía falta para las versiones originales debido a la dificultad que en ese entonces Rhapsody tuvo en el tema de la batería antes de que llegara Alex Holzwarth. Recordemos que Daniele Carbonera abandonó la banda por motivos que, en síntesis de lo testimoniado por Turilli y Staropoli, corresponden a la habilidad que exigía la composición, para luego ser reemplazado por el anónimo “Thunderforce”, de quien se especula que pudo haber sido el mismo Carbonera mezclado con baterías programadas o Robert Hunecke-Rizzo en colaboración con Sascha Paeth. Sin embargo, la mejoría cobró un precio en las frecuencias bajas, ya que en esta ocasión, el bajo a cargo de Alessandro Sala (Sinestesia) quedó fuera de notoriedad significante en comparación a las versiones de Alessandro Lotta (Wingdom) y Sascha Paeth.

El encargado de reemplazar a Luca Turilli luego de su partida fue también su compañero de curso y miembro de Thundercross el año 93’, Roberto de Micheli (Steel Crown, Sinestesia). Para aquellos que esperaban comparar a estos dos guitarristas en igualdad de condiciones (en estudio) este álbum ofrece esa morbosa y lúdica posibilidad. Como dije anteriormente, los riffs suenan más pesados y definidos en su parte rítmica, pero hay ocasiones en donde la guitarra líder cae en el error de perder limpieza (error demasiado común en el metal, lamentablemente), el mejor ejemplo de esto es el inicio de Beyond the Gates of Infinity, donde luego del quiebre del intro, la guitarra de Turilli queda sola. En este caso, la novedad en la canción—aparte de la aumentada presencia de las guitarras acústicas—es el juego de guitarra líder y rítmica alternada en ambos canales de audio, pero la exagerada perilla del gain le hace flaco favor a esta espectacular partida. Como todos sabemos, Turilli es un guitarrista neo-clásico y su magia reside en el complemento de su instrumento con los bronces, coros y arpas, por consecuencia, me es imposible preferir un sonido más pesado y voluminoso a uno que a veces juega con perderse bajo la sinfonía que lo acompaña. Y, pese a que también afecta mucho la limpieza en los sweep-pickings (muy frecuentes en los solos de Turilli), solo diré que es un arma de doble filo que probó gran utilidad para los cambios de intensidad en Wings of Destiny, canción en donde también Giacomo Voli se luce y le da un toque diferente, más orgánico en comparación al estilo operístico de Fabio Lione.

Este año tuve el agrado de asistir a la reunión y gira de despedida de Rhapsody y que tenemos la posibilidad de repetir luego del anuncio de una segunda parte… pero, así como Black Sabbath sin Bill Ward o Guns N’ Roses sin Izzy Stradlin, la palabra reunión todavía me parece extraña debido a la ausencia del anteriormente mencionado Alex Staropoli. Una muestra de su potencial es el favorito de muchos: Symphony of the Enchanted Lands, por lo tanto es de esperar que las canciones que pertenecen a ese disco tengan una muestra de la experiencia y actualización de Staropoli en estas casi dos décadas que distancian su lanzamiento. The Dark Tower of Abyss tiene más que merecida esta oportunidad, su resultado fue un pulido increíble que no se puede dejar pasar a la hora de escuchar “Legendary Years”.

Hay varias “indignaciones” que imagino propias de un fan. Además de la extrañeza de re-grabar canciones con la sospecha de un fin más práctico que artístico, las dos sagas que han aportado el contenido de las letras de Rhapsody of Fire hasta “From Chaos to Eternity” dejan en claro que Luca Turilli es el ideólogo detrás de esta narrativa, por lo tanto, sin intención de acusar a Staropoli, parece un gesto casi iconoclasta el hecho de que el tracklist no respete el orden cronológico de las historias contenidas en cada canción, cosa que sí cumple la recopilación “Tales of the Emerald Sword Saga”. Pero, de todas maneras, recomiendo girar este disco no sólo por curiosidad natural, sino porque—como la ilustración simboliza—esta es la presentación de los ingredientes que continuarán con el legado de Rhapsody en caso de que la alineación del tour efectivamente se esté despidiendo y la reconciliación de los originales quede en el lado oscuro de la puerta.