Luego de lanzar su segundo disco, «Saturday Morning Apocalypse», Powerglove saldrá de gira con Firewind durante el mes de noviembre por Estados Unidos. Conversamos con Bassil Silver, baterista y líder de la banda que se encarga de versionar canciones de videojuegos y series animadas de TV.

Powerglove

¡Hola, Bassil! Ante todo, y de parte de todo el equipo de PowerMetal.cl, me gustaría agradecerles por su tiempo y por brindarnos la oportunidad de entrevistarles. ¡Gracias!

¡Gracias a ti, hombre! De verdad apreciamos los excelentes reviews que han hecho sobre nuestros discos, así como también esta entrevista. Es increíble ver el interés en nuestra banda en países tan lejanos y distintos al nuestro. Nos están ayudando a llevar nuestra música a Chile, ¡así que nosotros les damos gracias a ustedes!

Para comenzar, me gustaría que nos contaras acerca de cómo fue que la banda se creó. ¿Cómo se conocieron?

He conocido a Alex desde que estábamos el jardín de niños. Ambos crecimos en Arlington, Massachusetts, así que fuimos a la misma escuela básica. Recuerdo el día en que nos conocimos: estábamos molestando a una niña, quitándole su delfín de peluche y poniéndolo en lugares de la sala donde no lo podía alcanzar. Incluso hoy en día esa es nuestra estrategia para conocer mujeres, jajaja.

A Chris lo conocí cuando entré de mechón a la escuela secundaria Commonwealth en Boston. Él ya estaba en los niveles superiores por allá en la Powergloveépoca en que lo escuché de pasada, hablando con uno de sus amigos en el vestíbulo de la escuela, diciendo “Jajaja, un mechón se anotó para hacer un solo de batería en el concurso de talentos, qué imbécil”. Pero tenía una barba genial y parecía que estaba metido en esto del Metal, así que lo dejé pasar y terminamos tocando en el sótano de la casa de sus viejos después de la escuela.

Alex y yo conocimos a Nick en la batalla de bandas de Arlington. Recuerdo que con Alex pensamos “Mierda, estamos cagados” cuando vimos a su banda sobre el escenario, y aparentemente él pensó lo mismo de nosotros, jajaja. Después de eso hablamos acerca de unir fuerzas y él se unió a nuestra banda de Death Metal melódico llamada Revengeance.

En algún minuto, la banda llegó a incluír a cuatro de nosotros, que es la mayoría de lo que luego pasó a ser la alineación actual de Powerglove.

¿Cómo fue que se les ocurrió la idea de hacer versiones de canciones de videojuegos? ¿Y por qué escogieron Powerglove como nombre y no algún otro?

En el 2003 Alex me envió un cover en guitarra que él hizo de la canción Take Up the Cross del juego Tales of Phantasia. Pensé que sonaba increíble y quise colaborar con algunas otras canciones de videojuegos así que nos fuimos a un estudio casero que yo estaba construyendo en el sótano de la casa de mis papás y grabamos un cover de Dr. Wliy’s Theme juntos. En ese momento, Powerglove sólo era un proyecto paralelo para pasarla bien, pero luego comenzamos a tomárnoslo más en serio, ya que habíamos construido una pequeña comunidad en línea cuando Revengeance se separó.

El nombre de la banda en realidad vino de un amigo nuestro, llamado Ben Durgin, que por esos años tocaba con nosotros en Revengeance.

Nota de traducción: Power Glove fue un accesorio creado por Nintendo para ser usado como controlador para la consola; su particularidad era que tenía forma de guante (glove: guante, en inglés). A pesar de ser muy innovador, no tuvo mucho éxito debido a que era muy costoso de producir y muy complicado para usar y no muy preciso.

Más de una vez hemos oído aquí y allá que ustedes son como DragonForce, pero sin letras. ¿Qué piensan de aquello? ¿Les agrada ser comparados con ellos?

Nos encanta DragonForce, y de verdad que les debemos el alma por llevarnos de gira junto con ellos el 2008. No nos afecta para nada que nos comparen, sobre todo porque su música es increíble. Recibimos muchos de esos comentarios, pero me gusta pensar que hemos desarrollado lo suficiente nuestro sonido para ser simplemente Powerglove. Pero honestamente, siendo una banda que tiene batería rápida, el doble-pedal machacando ridículamente rápido, triple/cuádruple barridos armónicos sobre progresiones melódicas de cuerdas… simplemente no puedes evitar la comparación con ellos.

Powerglove¿Cuáles son las principales influencias que tienen como banda y a nivel personal? También me gustaría preguntarles acerca de sus juegos de video favoritos (que en su caso, cuenta como influencia, ¿no? (risas).

Trataré de responder esto de la mejor forma que pueda a nombre de los demás. Seguro que olvidaré alguna de las grandes influencias, así que los chicos tendrán que perdonarme.

Como banda, todos escuchamos varios tipos diferentes de Metal, que van desde el más florido Power Metal y el más pesado Death, hasta el más rápido Speed y el más oscuro y frío Black Metal. ¡E incluso el más pizza-fiestero Thrash! Tratamos de incorporar todos estos sonidos en nuestra música, y ojalá no caer en cierto sub-género del Metal.

Sé que Chris está muy influenciado por un montón de bandas japonesas Visual Kei, como Galneryus, Malice Mizer, X-Japan y Versaillles. Siendo Syu, [guitarrista] de Galneryus, particularmente favorito para él.

Alex toma un montón de influencia de los hermanos Amott de Arch Enemy, George Lynch de Dokken/Lynch Mob, y Marty Friedman.

También sé que Nick está fuertemente influenciado por Martin Méndez de Opeth, y siempre está hablando de Rex Brown, Marcus Miller y Victor Wooten.

Mis influencias personales son Martin López, ex Opeth (Nick y yo basamos mucho de nuestro trabajo en bajo y bombos, respectivamente, en las secciones rítmicas de Opeth), Nicholas Barker de Dimmu Borgir, Vinnie Paul, Kai Hahto y Daniel Erlandsson.

En lo que respecta a video juegos, mis favoritos de todos los tiempos son Final Fantasy 4 y 7, y la música del juego Starcraft ha influenciado nuestra forma de escribir también. Nobuo Uematsu es una de nuestras grandes inspiraciones junto con Danny Elfman, cuando se trata de composición orquestal. Y muchas otras canciones de Mega Man definitivamente han ayudado a dar forma a la manera en que componemos nuestras melodías  progresiones más powermetaleras.

(Nota: Nobuo Uematsu es famoso por haber compuesto la música para video juegos como Final Fantasy y Chrono Trigger. Danny Elfman, por su parte, ha compuesto la música de películas como Batman, Misión Imposible, El Joven Manos de Tijeras y muchas más).

Powerglove

¿Cómo elijen las canciones que versionan? Por cierto, y a modo de sugerencia, un amigo (y miembro de equipo en PowerMetal.cl) me dijo que deberían hacer una versión de la mejor canción de videojuegos de todos los tiempos: Draconus.

En realidad siempre terminamos probando con un montón de canciones para cada álbum, muchas de las cuales simplemente no funcionan. Elegir esas canciones que intentamos generalmente viene de juegos y dibujos animados que veíamos y que amábamos cuando chicos, pero también buscamos dentro de las sugerencias de nuestros fans. A menudo recibimos sugerencias y peticiones en nuestro foro y en encuestas, y si vemos que un tema es mencionado con frecuencia, y si es una gran canción, entonces la hacemos. En lo personal no conozco Draconus, pero estoy seguro de que Chris sí la conoce, porque ese tipo ha jugado todos los juegos que se han hecho. ¡Le haré saber que la pidieron!

¿Quién (o quiénes) es el compositor principal en la banda? ¿Y por qué es que no tienen un cantante? ¿Han pensado alguna vez en crear letras para sus versiones?

PowergloveTodos colaboramos al escribir nuestras canciones. Aunque muchas personas nos consideran una banda de covers, en realidad nos involucramos mucho en el proceso de composición. Escribimos toda nuestra música en un programa llamado Guitar Pro, que es un programa de creación midi /composición. Por lo usual uno de nosotros comienza una canción, y una vez que a esa persona se le acaban las ideas, la envía al resto de la banda. Entonces todos tiramos algunos bits e ideas y lo enviamos de vuelta y luego juntamos todas las versiones en un solo archivo. Siempre terminamos siendo muy jodidos y detallistas con cómo las canciones son escritas, porque sabemos que al no tener letras, los arreglos pueden fácilmente lograrlo o echarlo todo a perder. Si hiciéramos una canción como si tuviese letras y si luego sólo la tocáramos instrumental, sería increíblemente aburrida de escuchar. Así que siempre tratamos de darle un momento de sentimiento o cambio melódico cuando repetimos partes, y añadir muchos dulces para oídos para tener al oyente interesado.

He visto algunas imagines y videos en la Internet donde aparece la banda vistiendo disfraces durante los conciertos. ¿De dónde sale esta idea? Y por cierto, ¿de qué diablos se supone que estás vestido tú? (risas)

Siempre hemos tratado de hacer algo más en nuestros shows aparte de simplemente subirnos al escenario, tocar y largarnos. Sentimos que un show en vivo debe ser divertido, emocionante y que te induzca un ataque. Si te vas después de uno de nuestros conciertos sin un aneurisma o una hemorragia cerebral severa entonces es porque hicimos algo mal. En nuestros primeros días, solíamos dirigirnos a Boston Costume y agarrar cualquier mierda que encontráramos ahí y juntarla para armar un disfraz ridículo. Finalmente terminamos trabajando con un diseñador de disfraces y tuvimos disfraces más decentes y más permanentes. Nuestros disfraces no están pensados para ser algo en específico, pero claro, hay algunas referencias en ellos. Por ejemplo, las hombreras de Nick son unos caparazones caseros con púas al estilo koopa, y mis banderas están inspiradas en un samurái, que usaría ese tipo de banderas en su espalda al momento de marchar a la batalla.

Ahora hablemos un poco sobre Saturday Morning Apocalypse. ¿Por qué eligieron cambiar de canciones de video juegos a canciones de dibujos animados clásicos? Y por cierto, un miembro de nuestra comunidad sugirió que tal vez el nombre del disco sea una referencia al disco de Evegrey: Monday Morning Apocalypse. ¿Es eso así, o simplemente una coincidencia?

PowergloveEn el regreso de la gira con DragonForce y Turisas, estábamos todos tirando algunas ideas para canciones que nos gustaría intentar para el siguiente disco. Notamos después de un rato que una amplia mayoría de las canciones que iban apareciendo eran de dibujitos animados que daban los días Sábados. Así que pensamos “Oigan, ¡a la mierda! ¡Hagamos un disco de canciones de monitos no más!” Aquello no era completamente ajeno a nosotros, porque ya habíamos hecho un versión para el tema de los Power Rangers, así como también uno de Mortal Kombat en Metal Man y nos dimos cuenta de que sería divertido conducir a la banda por una camino un poquito distinto pero sin dejar de emocionar al mismo niño interior en nosotros que ama las cancones de video juegos.

Es en realidad un coincidencia que el nombre sea tan parecido al del disco de Evergrey. A Chris se le ocurrió la idea en la misma van de camino a casa, y nos dimos cuenta de que había ya un disco con un título muy parecido. Pero ya estábamos emocionados con el nombre y pensamos “¿Para qué cambiarlo?” De todas formas, hay como once discos que se llaman “Still life!”, jajaja.

Podemos notar una fuerte presencia de teclados en esta placa, ¿quién se hizo cargo de esa tarea? ¿Y cómo harán para tocar esto en el vivo?

Todos tomamos parte en el proceso de escribir las partes para teclado del disco. Alex y yo trabajamos en la mayoría de las orquestaciones, pero todos hicieron sus aportes y trabajaron en los sintetizadores del disco.

PowerglovePara los shows en vivo, toco junto con una pista que se reproduce con un click y que está sincronizada con las pistas de sintetizadores de las canciones. ¡Sueño con que algún día podamos tocar con una orquesta real detrás nuestro!

¿Cuál es su canción favorita del álbum? ¿Tuvieron que dejar afuera algunas canciones de la versión final? Series como He-Man, Thundercats (¡que sería épico!), GI Joe, podrían también ser versionadas (a modo de sugerencia, claro, jajaja).

En lo personal, mi canción favorita del disco en este momento es Heffalumps and Woozles. En parte porque es la canción más ridícula en el tracklist que se pueda convertir en Heavy Metal, y en parte porque es probablemente las más pesada de todas. Pero mi canción favorita está cambiando constantemente. Cuando escuchas una canción tantas veces como yo, en el proceso de grabación, mezcla y masterización, tiendes hartarte y enfermarte con ellas muy rápido, jajaja. Pero por el otro lado las canciones son como tus bebés, tus creaciones, así que todas tienen un lugar especial en tu corazón aunque en realidad ya no puedas escucharlas más.

Hay muchas canciones que intentamos y que no lograron ser incluidas en la versión final de la placa. Intentamos con las canciones de las Tortugas Ninjas, Duck Tales, de los Ghostbusters y muchas otras, pero simplemente no logramos que sonaran bien.

¿Cómo se les ocurrió la idea de tener a Tony Kakko contando con ustedes? Además de haber girado junto a Sonata Arctica, ¿qué tipo de relación tienen con él?

Conocimos a los chicos de Sonata Arctica durante nuestro tour con ellos el pasado Abril. Hacia el final del tour, estábamos en una amena conversación en su autobús y Tony expresó que de verdad le gustaba mucho lo que estábamos haciendo y que hasta le gustaría cantar en alguna canción de nuestro próximo álbum. Estábamos absolutamente emocionados con la idea y completamente de acuerdo. Ya habíamos terminado de grabar el disco en ese momento, así que decidimos tenerlo cantando sobre el corte de Pokémon y lanzarla como un bonus en el disco. También sabíamos que el corte de Los Simpsons necesitaría que alguien cantara la partecita que dice “Looos Siiiimpsons” al principio así que le ofrecimos hacer eso también. Él incluso grabó una parte experimental al final de la canción, totalmente de la nada, pensamos que sonaba increíble así que hicimos los arreglos para poder incorporar su idea.

Powerglove - Sonata Arctica

¿Qué podemos esperar en el futuro de Powerglove? ¿Algún plan para el tercer LP? ¿Planean hacer canciones de películas? ¿Quizás sus propias canciones?

En el corto plazo, planeamos seguir girando con Saturday Morning Apocalypse y seguir expandiendo nuestros conciertos para incluir nuevas y diferentes locuras. En relación a nuestro próximo disco, ¡planeamos “volver a nuestras raíces»! y hacer otro disco de video juegos. Y definitivamente estamos planeando tocar y grabar algunas canciones totalmente originales también. Hemos querido tocar originales desde hace algún tiempo, pero nos hemos contenido, asumiendo que nuestros fans quieren más material nostálgico. Si bien es cierto que todas nuestras canciones tienen alguna cuota de originalidad en ellas, todos sentimos que también nos gustaría comenzar a tocar material completamente original.

¿Y qué hay de venir a Sudamérica y a Chile? ¿Han pensado en esa posibilidad? De verdad pienso que podrían tener una buena audiencia.

¡Absolutamente nos encantaría poder ir a Sudamérica! Todos nosotros hemos oído cosas increíbles sobre giras en Chile, Brasil y Argentina y muchos otros países que no hemos la oportunidad de visitar aún. Es difícil para una banda que se encuentra arraigada en Estados Unidos poder irrumpir en otros mercados, pero definitivamente tenemos como meta el poder girar alrededor del mundo tan pronto como nos sea posible.

Powerglove

Bassil, ¡te agradecemos mucho tu tiempo y buena onda! ¿Tienes algún comentario final que dar a sus fanáticos acá en Chile?

Un enrome agradecimiento a todos ustedes que escuchan nuestra música y apoyan a nuestra banda. Jamás seríamos capaces de hacer los que hacemos sin ustedes. ¡Y estamos esperando el día en que podamos visitar su hermoso país y compartir algo de Heavy Metal con ustedes!

Enlace:
Visita el MySpace oficial de Powerglove: myspace.com/powerglove

14 comentarios
  1. Liquuuid Dice:

    Poner vocalista pierde la magia del grupo, seria un DragonForce chico (siendo que esa banda de juguete ya es una pequeñes jaja)

    +1 a power glove, son la zorra pa pasar el rato.

  2. demk Dice:

    me enamore de esta banda cuando la escuche xD
    deberian venir a chile…. aunke… en volá se llena de frikis xD, aunke yo estaria entre ellos ^^

  3. rokreator Dice:

    el tema de Killer Instinct y este ultimo de Batman son de lo mejor que ha hecho powerglove… ah y la version de tetris tambien muy wena.

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