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Cuando en Agosto de este año se anunció el regreso de nada más ni nada menos que Masterplan, muchos sentimos que por fin se pagaría una deuda de doce años hacia toda una generación que no pudo presenciar los shows del 2003 junto a Gamma Ray. Tratando de hacer memoria, dentro del Power Metal, es difícil recordar otra agrupación que tardara tanto en volver a nuestro país, por lo que el retorno de los liderados por Roland Grapow (el cual personalmente, lo considero el mejor guitarrista que ha tocado en Helloween), traería algunas novedades en contraste a su debut en el Teatro Providencia y La Batuta. Lo cierto es que en la previa ya se vaticinaba un setlist mucho más extenso y variado, debido a que ahora cuentan con una discografía bastante más amplia. Luego, veríamos a una formación aparentemente más estable, instaurada en el último LP publicado (Novum Initium, del año 2013), con Rick Altzi (At Vance) en las voces, el archi conocido Jari Kainulainen (ex-Stratovarius) en el bajo, el fiel escudero Axel Mackenrott en los teclados, y finalmente Martin Škaroupka (Inner Fear, ex-Cradle Of Filth) en la batería, quien en esta gira sería reemplazado por el alemán Kevin Kott (At Vance).

Una vez dentro del Club Rock & Guitarras (muy bien llamado “Sudor y Guitarras”), grata fue mi sorpresa al encontrarme con un aforo de unas 200 personas esperando el show con una camaradería digna de destacar. Sinceramente, pensé que asistiría mucha menos gente, recordando el alto precio de las entradas y la gran cantidad de conciertos que hubo en el último mes. Tras una agradable espera con música envasada de Motörhead, W.A.S.P. y Anthrax, a las 20:11 horas y con la intro Per Aspera Ad Astra de fondo, van tomando posición uno a uno los integrantes de la banda sin mayor parafernalia. Rápidamente comienza a sonar la clásica Enlighten Me, primer single revelado de su opera prima del año 2003. Por algunos instantes desde mi posición costaba un poco distinguir la guitarra del resto de los instrumentos, además de sentir la batería con un volumen un tanto elevado. Aún así, esto no fue un impedimento para que todos los asistentes corearan con fuerza el “Enlighten me / I wanna see / How this could be the age of reason?…”. De inmediato llama la atención con el relajo y la soltura que toca Roland Grapow su guitarra, con lo cual transmite total calma hacia el resto de la banda.

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Llega la primera ovación del respetable, para luego dar paso a otro clásico de aquellos. Es notable como siguen en la memoria estos temas con el pasar de los años, ya que no había nadie que no se supiera el estribillo de Spirit Never Die. Por un lado es cierto que el sello de Jorn Lande siempre estará presente, pero de igual forma hay que admitir que Rick Altzi se defendió muy bien desde un comienzo. Súmenle un punto a Jari Kainulainen, quien está constantemente animando al público y haciendo juegos con los fanáticos que están más próximos a él.

La primera revisión a “Aeronautics” vino con una de las composiciones más melódicas de Masterplan. Ya con un sonido mejor ecualizado, Wounds fue muy bien recibida por los asistentes, tomando gran fuerza y empuje en el coro muy bien acompañado por el teclado de Axel. Excelente trabajo también de Kevin, que con un look bastante casual, teniendo un gran parecido al fallecido Ryan Dunn de Jackass. Luego, con un ambiente totalmente distendido, Roland y Rick comienzan a bromear entre ellos, cada uno interrumpiendo al otro al momento de tomar el micrófono. Cuando finalmente se ponen de acuerdo para hablar, Lost and Gone de “MKII” trajo el headbanging de principio a fin. Si bien no es un tema de los más conocidos, fue escuchada con total atención por parte de los presentes, los cuales se paseaban como en el living de su casa. Iban al baño, compraban cervezas en la barra o si gustaban, podían tomar mejor posición en el recinto sin ningún problema, dando cuenta de lo calmada que estaba la noche. Nuevamente Jari es el encargado de animar al público, quien además aprovecha de desplazarse hasta la posición de Grapow para acompañarlo en su performance.

IMG_1387Black Night of Magic es una de mis favoritas de “Novum Initium”, y hay que decir que sonó como cañón, principalmente gracias a las intervenciones de Axel, las cuales funcionaron a la perfección. En este punto me quiero detener un segundo y hablar sobre el cometido de Rick Altzi, ya que recién a la quinta canción del setlist la banda decide tocar un track que originalmente está cantado por él. Quiero decir, el tipo prácticamente tiene que cantar en tres registros distintos y honestamente no creo que hasta ese minuto alguien haya echado de menos a los antiguos vocalistas de la agrupación. Es verdad que tiene sus limitaciones, y además estaba agripado -de hecho, él mismo comentó que todos en la banda estaban agripados, e incluso se lo vio estornudar en un par de ocasiones-, pero vaya que sabe ocupar bien los recursos que tiene en vivo. Quizás le haya ayudado la copa de vino que tomaba ocasionalmente.

Roland nuevamente toma el micrófono y trata de recrear el “Ceacheí” tan típico de nuestro país, sacando risas y aplausos (algo que se haría presente a lo largo de toda la jornada) de parte de todos los que nos encontrábamos en el Rock & Guitarras. Lo siguiente fue uno de los puntos más altos de todo el show, y es que al comenzar Crimson Rider, la ovación fue inmediata. Uno de los tantos temazos con los que cuenta “Aeronautics”, con uno de esos coros que se cantan con el puño en alto: “Holy fire I’m not scare of you / I’ll take you to burn!”. Nuevamente la batería marca a mil, con las secciones de doble bombo de forma precisa. Una total sorpresa fue escuchar I’m Not Afraid (probablemente mi tema favorito de la banda), la cual disfruté cantándola de principio a fin. Excelente la atmósfera del teclado que se logró en el pre-coro, pasando al estribillo donde Rick nos hace partícipes absolutos de sus líneas.

Para finalizar con el tridente del LP lanzado el año 2005, Back For My Life cayó con esa potencia que tienen los mid-tempos, tanto así, que por algunos pasajes de la canción Kevin tocó su instrumento de pie (de forma muy parecida a como lo hace Mike Portnoy) para darle más intensidad al asunto. Notable la sección media-final donde Jari muestra parte de su talento en el bajo, con una soltura admirable.

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Después de que Rick hiciera referencia a lo caluroso del recinto, Time To Be King, de su algo irregular disco homónimo de 2010, instrumentalmente sonó muy, muy bien. Nuevamente hago mención a la forma de tocar e interpretar de Grapow: absolutamente relajado, haciendo que sus secciones parezcan realmente sencillas sin ningún esfuerzo. A su vez Axel por su lado, cantaba a todo pulmón todas las estrofas de la canción. En cambio, quizás esta es la única vez que vi a Rick algo incómodo con las partes más desgarradas, que como sabemos, son la marca registrada de Lande.

Roland Grapow toma el micrófono del también vocalista de At Vance para pedir que todos gritemos su nombre a coro. Tras la buena acogida de su petición, hacen mención al DVD recientemente publicado y presentan Keep Your Dream Alive, la cual en palabras de su creador, representa todo el espíritu y el mensaje de Masterplan hacia sus seguidores. Además sería la última revisión a “Novum Initium”, donde Altzi se compuso absolutamente de su anterior performance.

IMG_1714Por sugerencia de un fanático y luego de las risas de la banda, Rick comienza con los típicos juegos vocales que hacen participar al público, para finalmente dar paso a Crystal Night, la cual fue coreada y ejecutada de forma casi impecable, ya que la introducción sonó algo desordenada, principalmente por la interacción directa de los integrantes con los metaleros que estaban en primera fila, produciendo así una especie de descoordinación en los primeros segundos. Una vez finalizada, casi de inmediato las primeras notas del teclado nos dieron a entender que lo siguiente sería Soulburn, donde todos acompañamos el “Feel the soulburn!” nuevamente con los puños en alto. Ambos tracks fueron escuchados y apreciados como los clásicos que son.

Lo siguiente sería una verdadera joya para los fanáticos más acérrimos de la calabaza. Y es que The Chance es una de esas creaciones que lamentablemente no son tan apreciadas como se debería. En su versión original cuenta con una de las mejores interpretaciones de Michael Kiske en su paso por Helloween, donde esta vez fue más que interesante escucharla con un tipo de voz totalmente distinto al del hoy cantante de Unisonic. Es cierto que en las partes más agudas Grapow y Altzi se las arreglaron como pudieron pero a esa altura la verdad es que poco importó ya que todos estábamos totalmente complacidos. Un temazo de aquellos, ¡qué subvalorado está “Pink Bubbles Go Ape”!.

La banda anuncia el último track de la noche (todos sabemos que esto nunca es cierto), donde Kevin comienza con esa intro tan reconocible del temazo que es Heroes. El encargado de suplir a Kiske fue “Ronaldinho” Grapow -como bien lo señaló Rick-, quien se defendió de muy buen manera en los pre-coros. Tras un outro que sonó muy potente, se puso fin a la primera parte de la jornada.

Sin dejarse querer, los integrantes volvieron en cosa de segundos a sus posiciones para tocar lo último que quedaba. Después de las típicas palabras de agradecimiento hacia la audiencia que tanto nos gustan, la primera canción del encore sería Kind Hearted Light. Para muchos (y me incluyo) es el mejor tema de toda la carrera de Masterplan. Fue el tema con el que los conocí y que al escucharlo la noche del sábado se me pusieron los pelos de punta. Rick realmente se la jugó toda de principio a fin, gesticulando de sobremanera todo los estribillos que posee este temón. Definitivamente fue la más cantada de todo el setlist.

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Por último, después de un amague a la intro de Future World, como en cada una de sus presentaciones, Crawling From Hell puso fin a la segunda visita del grupo liderado por Roland Grapow a nuestro país. Siempre he considerado que este es uno de los temas que le gustan más a la banda que al público, ya que pienso dentro de su repertorio hay mejores opciones para cerrar un concierto. Aún así fue recibida de excelente manera, ya que todos sabíamos que el fin ya estaba cerca. Aprovechando el sing-along, se hace la presentación de todo el grupo donde cada uno demostró sus habilidades en su instrumento. Muy buena la parte donde Axel comienza a tocar Smoke on The Water para que luego se le sumen sus compañeros y toquen durante un momento el clásico de Deep Purple. Tras los aplausos hacia todos los componentes de la agrupación, llega el último coro y con ello el fin de Masterplan en Chile.

IMG_1370La principal impresión una vez terminado el show, es que dado el ambiente que hubo la noche del sábado, prácticamente fue ir a una especie de tocata-reunión con varios amigos. Me explico: los que asistieron fueron los realmente fanáticos, los que se quisieron dar un gustito personal recordando los viejos tiempos de hace doce años atrás y en grupo minoritario, los que crecimos con la leyenda de que Masterplan alguna vez vino a nuestro país. Sumándole a esto la complicidad de la banda y la intimidad creada en el recinto (nos guste o no, el Rock & Guitarras funciona perfecto en ese aspecto para este tipo de presentaciones), ciertamente nos encontramos con una noche totalmente agradable y relajada, ya que el público nunca se comportó de una manera malentendidamente eufórica y como dije anteriormente, primó la camaradería durante las casi dos horas que duró el concierto.

En cuanto al setlist, lo único que eché de menos fue uno que otro tema de MKII o de Novum Initium, considerando que con el tiempo se ha ampliado el espectro en cuanto al repertorio disponible. Aún así, el sonido, la interpretación de cada uno  de los integrantes y la cuota de nostalgia que se provocó en muchos de los asistentes, nos dejaron una excelente jornada de Power Metal.

Setlist Masterplan:

01. Per Aspera Ad Astra (Intro)
02. Enlighten Me
03. Spirit Never Die
04. Wounds
05. Lost and Gone
06. Black Night Of Magic
07. Crimson Rider
08. I’m Not Afraid
09. Back for My Life
10. Time To Be King
11. Keep Your Dream Alive
12. Crystal Night
13. Soulburn
14. The Chance (cover de Helloween)
15. Heroes
Encore
16. Kind Hearted Light
17. Crawling From Hell

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9 comentarios
  1. Courage Dice:

    Dudo muchísimo que el Pink Bubbles esté infravalorado, sobre todo teniendo en cuenta el tipo de discos que venía haciendo Helloween por aquel entonces, que, si bien no son los mejores del grupo, son discos de power metal, no la mariconada genérica aoriana que sacaron con el Pink Bubbles y el Chameleon.

    Por otro lado el tema de la gripe, al resto no le afecta tanto, pero al cantante uff… creo que es peligroso cantar con gripe, y encima juntándolo con vino más aún, que reseca las cuerdas vocales.

  2. Infernal dio Dice:

    Disculpen mi ignorancia pero si hubo 200 personas y 25000 costaba la entrada eso hace 5 millones aprox , y ahí está mi duda y no es por defender a las productoras, pero no entiendo donde está el negocio.

    O sea, entre pasajes, hotel, arriendo del local hacen una cifra similar, además que cuanto cobra una banda como masterplan por tocar menos de cinco millones???

    No sé si alguien puede clarificar mi duda

    De todas maneras el concierto estuvo muy bueno

  3. Drummaster Dice:

    Así es compañeros que manera de llorar como nena en cristal night o wounds o crawling from hell …. No fue un ” concierto” pero si una tocata de excelente calidad y de buen sonido y muy íntima con los músicos …… Primera vez que entraba a un local tan chico y fue una sensación distinta jajajaja pero genial …. Grande masterplan

    • Starship Trooper Dice:

      Aunque sea poca gente, igual en lo personal encuentro mucho mejor estar en un concierto con un ambiente como aquel, más personal y donde son todos verdaderos fans de la banda. Cosa que no ocurre con las bandas más mediáticas, donde está lleno de alumbrados y weones que no cachan ni una entremedio de los fans, puesto que no hay filtro. Saludos y que bueno que haya sido un gran concierto!

      • Iskra Shirokova Dice:

        Me sucede lo mismo; considero que es mejor un ambiente así. Sobre todo, por que en conciertos mediáticos aunque pagues mucho por una entrada VIP o inventos similares, siempre vas a quedar muy lejos de la banda. Acá yo estaba en frente de Roland Grapow y se podía apreciar a la perfección cada detalle de como tocaba la guitarra. Y si, lo de los alumbrados también es un factor ^^

  4. Iskra Shirokova Dice:

    Cuando pegaron los setlist, comenzaron a tomarle fotos para ver que se venía… cuando leí “Enlighten Me” dije: “oh, va a ser maravilloso” y no me equivoqué. Me habría gustado escuchar Headbanger’s Ballroom, pero en general la selección de canciones me gustó por que se podía apreciar cada época de la banda. La verdad, “Lost And Gone” fue bien cantada, al menos cerca del sector que yo estaba (siempre he tenido la idea -errada, pero no me importa- de que esa canción se la escribieron a Lande ;D). Me gustó también la buena onda que se da entre la banda, se nota que realmente se complementan bien… eso le dió un aire muy positivo al show. Y además que Grapow cumplió con salir a saludar a los fans ya terminado el concierto :)

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