Desde el lanzamiento de su celebradísimo álbum debut “Glory to the Brave” en 1997, HammerFall se ha mantenido por más de veinte años como uno de los estandartes del Heavy Metal de corte clásico. En un par de semanas los suecos lanzarán su undécima placa de estudio “Dominion”, segunda bajo el alero de Napalm Records y también la segunda con la formación actual compuesta por Oscar Dronjak (guitarra), Joacim Cans (voz), Fredrik Larsson (bajo), Pontus Norgren (guitarra) y David Wallin (batería).

Tuvimos la oportunidad de conversar en forma extendida con el fundador, guitarrista y principal compositor de la banda, el multifacético Oscar Dronjak. Oscar nos contó con lujo de detalles algunos aspectos del proceso creativo de “Dominion” y del tour que acompañará este lanzamiento. También nos comentó su visión sobre la escena metalera sueca y algunos recuerdos de sus visitas a nuestro país. Incluso se tomó el tiempo para conversar sobre algunos de sus pasatiempos como la Lucha Libre y la lectura.

Su undécimo álbum de estudio «Dominion» estará prontamente disponible. Ya tuve la oportunidad de escucharlo y debo decir que es un álbum muy sólido. ¿Cómo describirías el concepto y el sonido del álbum a tus fans?

No es realmente un concepto ni nada, siempre tratamos de hacer el mejor álbum de Heavy Metal que podamos. Creo que en esta ocasión, comparado con el último álbum, donde el proceso de composición fue realmente estresante, esta vez tuvimos mucho más tiempo en nuestras manos. Comenzamos a escribir antes, cambiamos un poco el enfoque de la composición de canciones y tratamos de darnos el tiempo para incluir todos los detalles necesarios. Creo que esa es una parte muy importante de por qué este álbum suena de esta manera. En este momento, para es difícil hablar en detalle sobre cómo suena este álbum porque todavía está muy fresco en mi mente, pero tengo la sensación de que este álbum será recordado durante mucho tiempo como uno de los hitos de HammerFall. Eso es lo que siento en estos momentos.

Por lo que entendí esta vez también escribieron algo de material durante las giras. ¿Crees que esto afectó el resultado del álbum?

Definitivamente sí. Es algo que siempre había dicho que nunca podría hacer, pensaba que era algo imposible y que no funcionaría para mí de esa manera. Pero una vez que lo intenté, me di cuenta de que cuando alcanzas ese nivel de adrenalina al estar en el escenario, ese estado te dura un par de horas de todos modos, independientemente de lo que hagas después del concierto. Entonces, traté de usar esa energía y esa adrenalina para crear algo y descubrí que, aunque no siempre es fácil, generalmente puedes acceder un modo creativo cuando vienes desde tocar en el escenario, entrando en un modo de composición. Es una de las cosas que jamás pensé que funcionaría, pero funcionó más allá de lo que hubiese imaginado, así que estoy muy contento con eso.

También me impresionó mucho la carátula del álbum. Las portadas de HammerFall siempre han sido fascinantes, pero creo que esta podría ser una de las mejores hasta ahora. ¿Hubo alguna razón por la cual decidieron volver a trabajar con Sam Didier?

Bueno, desde que Sam hizo su primera portada para nosotros en 2002 (la de Crimson Thunder), él ha estado involucrado de una forma u otra en cada álbum. En los últimos dos obviamente no fue el creador de la portada, pero sí hizo las carátulas de los sencillos “Bushido” y “Hammer High”. Esta vez decidimos de manera temprana que lo usaríamos nuevamente para la carátula del álbum. Él trabaja en Blizzard Entertainment en California y fuimos a visitarlo a su lugar de trabajo, creo que fue en enero del año pasado. Allí tienen muchos juegos, diseños y todo tipo de cosas en las paredes. Fue realmente genial estar ahí y ver todas las cosas diferentes que tenían, ya que ellos han trabajado haciendo juegos durante más de treinta años. Entonces, vimos uno de los diseños colgados en las paredes y creo que Sam nos dijo un poco en broma que «cuándo vamos a tener un Héctor malvado» o algo así. Y con Joacim pensamos, espera un minuto, no está nada mal, ya sabes, es una idea genial. Entonces, basamos la idea en ese diseño, y aunque al final son completamente diferentes, de ahí surgió la idea. Creo que Sam se lo pasó muy bien diseñando la portada del álbum esta vez, además de hacer las portadas para los singles «(We Make) Sweden Rock», y el próximo single que será «Dominion», que saldrá en un par de semanas o algo así. Entonces, él se ha hecho cargo de casi todo el arte en este lanzamiento, y creo que se ajusta a la perfección, tal como debería ser.

Mencionaste el primer sencillo «(We Make) Sweden Rock» y creo que es un tributo fenomenal a la escena sueca del Rock y el Metal. ¿Puedes contarnos qué los inspiró para escribir esta canción?

Fue idea de Joacim. Él lo planeó todo, desde cuál sería la idea de la canción hasta el video, cómo se suponía que debería ser. Yo inmediatamente me motivé con eso, creo que fue una gran idea. Pienso que es definitivamente algo dignificante tanto para HammerFall como para las bandas a las que rendimos homenaje en la canción. Lo bueno de la letra es que todas las frases son referencias al título de una canción o de un álbum, o simplemente una frase clave o algo que te recuerde o describe a estos artistas que están allí. Creo que son trece referencias a bandas en esa canción, pero para el video obviamente trece no era suficiente, así que decidimos agregar tantas fotos de bandas suecas como pudimos. No estoy seguro, se nos habrán pasado algunas tal vez, pero en su mayoría incluimos a todas las grandes bandas suecas de la historia. Todos nosotros juntos somos los que hacemos rockear a Suecia, y deberíamos estar orgullosos de la poderosa fuerza que Suecia se ha convertido en la escena metalera.

Es realmente sorprendente cómo un país relativamente pequeño como Suecia sigue produciendo excelentes bandas de Metal que logran reconocimiento internacional. ¿Cuál crees que es la clave de este éxito?

Realmente no sé la razón por la cual sucede esto, pero tengo algunas ideas de cosas que podrían haber ayudado. Una cosa es que tenemos una fuerte tradición musical en Suecia, y que ha estado presente durante los últimos treinta o cuarenta años, tal vez incluso más que eso, y que proviene del gobierno local y nacional. Ellos alientan a las personas a tocar música, lo que siempre es útil para que comiencen las bandas, aprendes a tocar un instrumento, sea lo que sea. No tiene que ser una banda de rock, no solamente una batería o una guitarra, puede ser una trompeta, un saxofón o un clarinete también, lo que sea. La gente es motivada desde pequeños a tocar música. Eso es definitivamente una cosa. Pero también pienso algo, y es una de las razones por las cuales estoy tan orgulloso de las bandas suecas, es que se destacan no solo por crear y difundir su música en todo el mundo, sino que también por la individualidad de cada banda. Porque si nos fijamos en bandas como Steel, Sabaton, HammerFall, At the Gates, Dark Tranquility, In Flames, Meshuggah, Backyard Babies, Evergrey, Hardcore Superstar, ya sabes, la lista sigue y sigue. Todas estas bandas tienen una cosa en común, y es que no suenan igual la una a la otra, suenan completamente únicas, exactamente como esa única banda. Y no sé por qué pasará eso, pero es algo muy importante que los músicos tengan el espíritu individual para crear algo propio y que no suenen como los otros.

Estoy de acuerdo con eso. Mientras escuchaba «Dominion», pude distinguir muchas influencias de bandas de Metal ochentero en tus riffs, incluso más que en discos anteriores. No sé si estarás de acuerdo con esta afirmación, ¿Crees que fue algo consciente o es parte de tu ADN como músico?

Bueno, para mi hay muy pocas decisiones conscientes cuando se trata de escribir canciones para HammerFall. Por supuesto, trato de orientar el álbum en cierta dirección, cuando se trata de no tener demasiadas canciones rápidas, o demasiadas canciones lentas, para darle diversidad y la variedad a las composiciones. Pero, en cuanto a lo que mencionas sobre los riffs que suenan más como el Metal de los 80, eso es solo una coincidencia, simplemente sucedió así. Tal vez sea porque compuse durante la gira, y estaba de buen humor, en un lugar agradable creativamente hablando, escribiendo mucha música. Tal vez porque aún escucho a esas bandas clásicas, o tal vez porque me sentía bien cuando estaba componiendo. Estaba libre de estrés, solo escribía por diversión, como cuando amas lo que estás haciendo. Con «Built to Last», durante los últimos meses funcionamos como una fábrica, tuvimos que escribir las canciones rápidamente y cuando terminábamos una, no podíamos disfrutarlo realmente, teníamos que dejarla de lado y pasar a la siguiente, ya que debíamos tener las composiciones listas antes de comenzar a grabar el disco. Para este álbum, finalizamos las canciones un par de meses antes de que comenzaran las grabaciones, por lo que fue un proceso libre de estrés en ese sentido, ya que podía escribir canciones basadas en lo que estaba sintiendo, y eso siempre es útil. Así es como escribo mi mejor música.

Definitivamente. Creo además que la voz de Joacim es más potente que nunca hoy en día, aunque han hecho giras durante más de veinte años. Lo hemos visto correr maratones mientras tú bebes cerveza a un lado (risas). ¿Cuál es tu secreto para mantenerte en forma y creativo?

No lo sé. Creo que es porque cuando comencé la banda en 1993 tenía en mente una sola cosa: Quería tocar la música que amo. Es tan simple como eso, de verdad. He tenido el lujo y la oportunidad de poder tocar la música que amo, tener libertad creativa durante veintidós años o incluso más, si cuentas el periodo en que escribimos «Glory to the Brave». Entonces, para mí, es solo hacer lo que amo, y mientras me divierta tanto como lo hago con esto, y lo sigo amando tanto como siempre, siempre tendré el impulso de crear nueva música.

«Dominion» es su segundo lanzamiento con Napalm Records, pero a la vez Nuclear Blast está reeditando su catálogo anterior. Quería saber qué tan involucrados están en esas reediciones.

A veces no nos preguntan nada, ya sabes. Acabo de recibir un paquete hace un par de meses con los primeros cinco álbumes relanzados en vinilo bajo la etiqueta Back on Black. No sabía nada sobre eso, era algo completamente nuevo para mí. Pero cuando se lanzan las ediciones de vigésimo aniversario, como lo hemos hecho con «Glory to the Brave» y «Legacy of Kings», y como lo haremos para «Renegade» el próximo año, entonces nos involucrados mucho en todos los detalles, por supuesto.

Entonces, están trabajando con Nuclear Blast para más ediciones especiales…

Oscar: Sí, ellos todavía tienen todo nuestro catálogo inicial bajo contrato, y me gusta el hecho de que quieran hacer algo con él. Si hay algo que definitivamente puedo decir de ellos, es que son muy creativos para encontrar nuevas formas de hacer las cosas. Los relanzamientos conmemorativos que hicimos para «Glory to the Brave» y «Legacy of Kings» tratamos de hacerlos para aquellos que han sido fanáticos desde que salieron esos álbumes, los que estuvieron allí y nos apoyaron desde el principio. Intentamos darles algo extra especial, no solamente otro relanzamiento remasterizado y lo que sea. Intentamos poner material que no pudieran encontrar en ningún otro lado, cosas que teníamos en nuestros propios archivos, para que valiera la pena comprarlo. Y desde nuestra parte, por supuesto, es una muestra de agradecimiento a ustedes por ser tan fieles seguidores a lo largo de los años.

Eso es genial desde la perspectiva de un fanático. Hablemos de la gira de «Dominion». Actualmente están tocando en algunos festivales de verano europeos, luego se dirigen a Colombia, recorren Norteamérica con Sabaton y vuelven a Europa Central. ¿Hay alguna posibilidad de verlos en el resto de Sudamérica o en Escandinavia en el corto plazo?

Oscar: Estoy cien por ciento seguro de que volveremos a Sudamérica, pero no junto con las fechas colombianas. Esos fueron conciertos aislados y se agendaron hace aproximadamente un año, hace mucho tiempo. Entonces, esa fue una cosa separada. Seguro que volveremos a Sudamérica, probablemente el próximo otoño europeo (segundo semestre del año 2020) o algo así. No tengo idea de cuándo exactamente, tenemos que comenzar a discutirlo, pero seguramente sucederá. En lo que respecta a Escandinavia, tenemos planes para principios del próximo año. La gira europea es en febrero, por lo que lo más probable es que ocurra en marzo o abril. En eso estamos ahora, tenemos planes e ideas, pero nada está confirmado o agendado.

Con once álbumes de estudio y tantos clásicos, debe ser realmente difícil construir el setlist hoy en día, especialmente cuando tocan un set más corto en un festival. ¿Qué tipo de criterio usan para decidir qué canciones tocar en vivo?

Oscar: Depende del festival. Por ejemplo, acabamos de estar en el Graspop, en Bélgica, donde tocamos solo cuarenta y cinco minutos y además bastante temprano durante el día. En ese caso supusimos que la mayoría de las personas que están allí no nos han visto antes, o al menos no están tan familiarizado con HammerFall como para ir a todos los shows que hacemos. Entonces, decidimos que solo interpretaríamos las canciones más importantes, por así decirlo. Pero cuando se trata de armar un setlist de noventa minutos como cabeza de cartel en un festival, la cosa es totalmente diferente. En ese caso podemos divertirnos un poco más y jugar un con el setlist. Pero en general, tenemos ensayada una lista de canciones de noventa minutos y luego, dependiendo de la cantidad de tiempo que tengamos para cada festival, simplemente la reducimos. Y tienes razón, cada vez es más difícil elegir, pero lo prefiero de esa manera a que si fuera al revés.

En 2014 tocaron «Glory to the Brave» completo para el aniversario 25 de Wacken. ¿Han considerado volver a hacer esto en el futuro con algún otro álbum?

Oscar: No, en realidad no. En aquel entonces veníamos saliendo de un largo receso. Queríamos hacer algo especial para el show de Wacken, por supuesto, pero también no teníamos un terreno tan sólido en el que pararnos al estar saliendo de este descanso. Esto también fue antes del lanzamiento de «(r)Evolution», por lo que tampoco podíamos tocar material de ese álbum. Entonces, por eso fue un poco especial ese show. Pero en lo que respecta a ahora, la forma en que veo las cosas actualmente es que HammerFall tiene mucho más que ofrecer musicalmente, estamos inspirados para componer nuevas canciones, y tenemos un impulso con el que queremos continuar. Para nosotros se trata del futuro, no del pasado. Quiero decir, eventualmente, seguro que podríamos hacer eso algún día, tocar el «Legacy of Kings» completo o lo que sea. Pero tendría que ser por un motivo muy especial, y no creo que vaya a suceder por muchos años.

La formación actual ha trabajado en conjunto durante unos cinco años, y si no cuentas el reemplazo de su baterista, ya son más de diez años. Mencionaste que el estado de ánimo en la banda es mejor que nunca ¿Podemos considerar que esta es la encarnación definitiva de HammerFall?

Oscar: Creo que si le preguntaras a los fanáticos, dirían que la formación que tuvimos con Anders, Stefan y Magnus sería la formación clásica. Pero en cuanto a la forma en que suena HammerFall, ya sabes, la forma en que estamos como una banda en vivo en este momento, no creo que ninguna otra encarnación de HammerFall pueda acercarse a esta. Lo que tenemos ahora es el mejor acto en vivo de HammerFall que jamás hayan visto. Y creo que tienes razón, si seguimos así por un tiempo, esta será la alineación definitiva.

Hagamos en break en la música como tal, si te parece. Sabemos que eres un gran fanático de la Lucha Libre profesional y vimos a Eric Rowan con una camiseta HammerFall en un espectáculo de la WWE en Estocolmo. ¿Cuál fue tu reacción cuando lo viste y crees que hay alguna conexión entre la Lucha Libre y tu música?

Absolutamente. Ha pasado un tiempo desde que me han hecho esta pregunta, pero seguro que creo que hay una conexión. No es menos importante la forma en que te presentas en vivo frente a los fanáticos, reaccionando e interactuando con ellos. Creo que eso es realmente importante y un buen punto de comparación entre ambas cosas. Obviamente, lo que hacen ellos es muy físico, pero supongo que también nosotros hacemos un poco de desgaste físico, es bastante agotador correr por el escenario durante dos horas o lo que sea, pero de seguro que hay similitudes entre mi música y la Lucha Libre, absolutamente.

Pero ¿cuál fue tu reacción cuando viste la camiseta de Eric, lo sabías de antemano?

¡Estaba extasiado! Inmediatamente lo retuiteé, lo puse en Facebook y lo envié a todos mis amigos que conozco a quienes les gusta la Lucha Libre, porque yo también soy un gran fanático de la Lucha Libre, así que fue hermoso.

Tenemos una pregunta muy especial a pedido de un fan de HammerFall y de la Lucha Libre. Debes pensar tus respuestas con mucho cuidado y justificarlas (risas): si fueras un luchador profesional, ¿cuál sería tu nombre artístico, tu movimiento final y tu tema de entrada?

(Risas) Sabes, cuando formé HammerFall en los años 90 pensaba mucho en esto. Participaba en una liga de Lucha Libre de fantasía. Probablemente era el año 1994 o quizás 1995, el nombre de mi luchador era «Chains” (Cadenas), porque llevaba cadenas, que me gustaban, como parte de mi vestimenta en el escenario. Con respecto a mi movimiento final, uno de ellos se llamaba «The HammerFall», que era básicamente un Fireman’s Carry (proyección de bombero) desde la segunda cuerda, seguida por una combinación de Pinning (cobertura). También tenía otro que era el «Raw Ride’s Pin», que si sigues a la WWE hoy en día, ha sido el movimiento final de Cesaro durante los últimos años. Pero como dije, esto fue a mediados o a principios de los 90. «Raw Ride’s Pin» obviamente proviene de la canción “Raw Ride” de Running Wild. Así que sí, he pensado mucho en esto, y tenía esta respuesta lista para ti. Creo que siempre es divertido hablar de Lucha Libre en las entrevistas, porque es una de mis pasiones.

¿Qué hay del tema de entrada para un evento especial? Tienes muchas canciones para elegir …

Sí, se me pone un poco difícil. Creo que sería «Last Man Standing», esa se acercaría bastante, creo. Es tema muy pegadizo y que funciona muy bien. Pero también «Hammer High» sería casi perfecto para ese propósito. Sí, «Hammer High» podría ser la mejor, en realidad.

Pasando a otras cosas de nerds. Has escrito canciones inspiradas en «Game of Thrones» en el pasado, incluso antes de que se emitiera el programa de televisión. Si es que viste la serie, ¿qué te pareció el final?

Sí, vi la serie. Durante mucho tiempo, no quería verla porque estaba leyendo los libros, y es así fue como descubrí «Game of Thrones” o más bien «A Song of Ice and Fire». Así que quería esperar los libros, no quería tener ninguna influencia de lo que pensaran los productores de televisión sobre hacia dónde debería ir la historia. Pero no pude aguantarme más, así que vi las últimas tres temporadas justo cuando se lanzó la temporada final. Me gusta mucho el programa, creo que fue una buena serie, pero los libros tienen muchos más detalles y muchas más texturas que simplemente no puedes llevar a la pantalla. Es por eso que leo muchos libros, porque esa es la única forma en que puedes obtener esa experiencia, ya sabes, estar completamente inmerso en algo así como un libro. No puedes comparar eso con una película, la película puede ser tan buena como quieras, y aún así nunca será tan buena como el libro. Con respecto al final de la serie, o lo que hicieron con la historia, la temporada final me pareció muy apresurada. Sentí que solo querían unir los cabos sueltos. En realidad, fue genial, y la disfruté muchísimo, pero cuanto más se alejaron de los libros, menos impresionado o entusiasta estuve al respecto. Porque se sentía como si estuvieran apresurándose a algo, solo querían terminar y responder la pregunta que todos esperábamos, sobre quién estaría sentado en el Trono de Hierro al final de la serie. Pero a pesar de esto, me gustó mucho la serie.

Volviendo a HammerFall. Somos una página chilena y ustedes han visitado nuestro país en siete ocasiones si mal no recuerdo. Han compartido escenario con bandas como Arch Enemy, Kreator y Edguy, pero también han tocado solos. ¿Tienes recuerdos de algún show en particular en nuestro país?

En general han sido una locura. Quiero decir, el público en América del Sur siempre es increíble, y Chile ciertamente no es una excepción. Cuando llegas allí te quedas impresionado, siempre te sucede lo mismo, incluso aunque hayamos tocado allí muchas veces, nunca estás realmente preparado para eso. Siempre es un placer tocar en Chile. Una cosa que recuerdo en particular fue durante la primera vez que estuvimos allí en 1999 con el «Legacy of Kings Tour». Teníamos esta canción llamada «Stronger than All», cuyo riff tiene una especie de melodía que nunca pensé que podría ser cantada, pero la gente del público estuvo coreando ese riff toda la noche, eso fue algo muy impresionante y nunca lo olvidaré. Quiero decir, eso nos ha sucedido muchas veces desde aquel entonces, pero esa fue la primera vez que lo experimenté. Fue simplemente hermoso.

Creo que he cubierto todas mis preguntas. Para finalizar esta entrevista, ¿te gustaría enviarle un mensaje a tus fanáticos?

¡Atentos a “Dominion” este 16 de agosto! Como dije antes, creo que esta será una de las obras maestras de HammerFall. Así es como lo siento en estos momentos, y no creo que cambie de parecer. Si en realidad será así o no, eso lo decidirá el resto del mundo. Pero todos en la banda estamos muy entusiasmados con el lanzamiento y realmente orgullosos de lo que hemos logrado, así que espero que la gente lo aprecie también. Eso lo descubriremos en las giras después del 16 de agosto. Pero incluso si no te gusta el álbum deberías venir a vernos tocar en vivo porque entregaremos una experiencia completamente diferente. Se los recomiendo encarecidamente, nosotros nos la pasamos bien y el público la pasa bien. ¡Será una gran fiesta de Heavy Metal cada noche!

Muchas gracias por tu tiempo, Oscar. ¡Nos vemos en Wacken!

¡Genial! ¡Cuídate hombre, que tengas un buen día!