Las leyendas alemanas del Thrash Destruction han lanzado recientemente su nuevo álbum de estudio titulado «Born to Perish» a través de Nuclear Blast. Luego del reemplazo de su baterista Vaaver por el experimentado Randy Black (ex-Primal Fear, ex-Annihilator) y la incorporación del segundo guitarrista Damir Eskic, este es su primer disco con cuatro integrantes desde su triunfal regreso en 1999. El álbum ha recibido aclamación instantánea por parte de los fanáticos y la crítica en los últimos días.

Tuvimos la oportunidad de discutir en detalle con el carismático bajista/vocalista y compositor Schmier sobre los cambios de formación, el estado actual de la banda y sus puntos de vista sobre el mundo y la escena metalera. Schmier también compartió alguna historia de sus viajes a nuestro país y nos adelantó detalles sobre el próximo tour de Destruction, abriendo la posibilidad a una gira Sudamericana junto a los Big Four del Thrash Alemán.

por David Araneda

Hola Schmier, ¿Cómo van las cosas con Destruction y el nuevo álbum?

Todo bien. Tuvimos una semana muy ocupada, ya sabes, el álbum acaba de salir. Hay muchas cosas que hacer en este momento, entonces, es un poco abrumador en cierto modo, por la cantidad de reacciones. Pero al álbum le está yendo fantástico, no podría ser mejor. Hemos recibido comentarios increíbles. Estuvimos en dos grandes festivales y la gente reaccionó de manera sorprendente, los CDs y los vinilos se agotaron. La gente realmente engancha con el álbum, les encanta. Son las mejores reacciones a un álbum que hemos tenido en 20 años más o menos. En realidad, es una locura, acabo de recibir la noticia de que el día del lanzamiento alcanzamos el lugar número doce en las listas de Alemania. Nunca hemos estado tan alto en la historia, eso es lo más alto que hemos entrado en las listas. También es una muy buena señal de que la gente está realmente entusiasmada con el álbum. Por supuesto, hoy en día también tienes Instagram y Facebook, donde las personas publican fotos con el álbum y muestran su emoción, ya sabes. Es bueno ver eso.

Una de las principales novedades que traer el álbum es la nueva formación con dos guitarras y un nuevo baterista. ¿Puedes hablar un poco sobre la contribución de Randy y Damir al sonido de Destruction?

Cometimos un error una vez en 1986, cuando agregamos dos nuevos miembros. Les dimos demasiado espacio a ellos y básicamente eso arruinó a la banda. Suena mal, pero así fue, ya sabes. Por lo tanto, nos llevó mucho tiempo encontrar confianza en la idea de traer un segundo guitarrista. Pero esta vez trabajamos  con personas que conocemos, personas que nos gustan, personas que no querían ponerse en la posición de ser compositores o algo así, ya sabes. Tenemos una cosa clara, y es que Mike (Sifringer, guitarrista) y yo somos los compositores de la banda. Nosotros escribimos las canciones, los otros chicos están abiertos a contribuir, ya sabes. Les damos algo de espacio, no les decimos qué tocar, pueden ser ellos mismos en este álbum y creo que funcionó bastante bien. Para dos canciones, Randy escribió las bases de batería por adelantado y básicamente hicimos canciones a partir de esas bases de batería, lo que fue un enfoque diferente para la composición de canciones, algo muy interesante. Y Damir tuvo mucho espacio para sus solos, leads, overdubs y armonías. Lo tuvimos que presionar, ya sabes, él era en realidad el que tenía miedo de tocar demasiado. Pero queríamos que los nuevos muchachos fueran parte de esto, y eso sucede solo cuando tienen la libertad para tocar, y eso es lo que hicimos.

Sí, pero aunque no escriben canciones, Damir es un guitarrista más técnico, y quizás Randy proviene de una escuela más técnica. ¿Crees que esto podría afectar el sonido general de la banda?

No lo creo, no. Vaaver era un baterista mucho más técnico que Randy, estaba más interesado en el Jazz y esas cosas. Randy es un gran baterista de Rock, ha tocado muchos estilos diferentes de Rock y Metal. El estilo de solos de Damir es lo que estábamos buscando, alguien que pueda hacer shredding, porque ya tenemos un maestro del riff en Mike. Lo que necesitábamos era alguien que pudiera hacer algo extra en los solos, y eso es lo que hace Damir. Y esto, mezclado con canciones muy sólidas, las canciones son realmente pegadizas esta vez, fueron pensadas para la situación en vivo. Creo que es una gran diferencia con los últimos álbumes, algo que ya aprendimos en «Under Attack», y es que a veces “menos es más”. Se trata de la canción al fin y al cabo, no se trata de que los músicos presuman sus habilidades. Se trata de escribir buenas canciones que la gente quiera escuchar en vivo, ya sabes. Y eso es algo que creo que «Born to Perish» realmente tiene. Creo que estas diez canciones serían excelentes canciones en vivo.

Definitivamente. ¿Tienes alguna canción favorita en el nuevo álbum?

Es muy difícil decir, ya sabes. La forma en que comienza el álbum, creo que pusimos algunas favoritas al principio, pero también al final hay material muy sólido. Entonces, para mí es muy difícil decirlo. Tengo un vínculo especial con ciertas canciones que escribí, o algunas letras especiales, ya sabes. La letra de «Inspired by Death» trata sobre algunos amigos que murieron el año pasado o a principios de este año también, así que es una canción muy personal, significa mucho para mí. También creo que esa canción resultó genial, porque es muy de la vieja escuela, muy sencilla, así que es una canción especial. Pero también me gusta «Betrayal», quizás sea mi favorita de las canciones que escribí. Y me gusta «Butchered for Life», porque es una canción diferente. Tiene esta sensación de «Reject Emotions» con guitarras acústicas, algo que no habíamos hecho en más de veinte años, eso es algo especial para mí también. Pudimos hacer todos esos trucos con dos guitarras, siendo un tema un poco más progresivo, por lo que sobresale del resto del disco. Pero también me gusta una canción como «Rotten», debido a esa sucesión de tripletes, dándole un estilo diferente que el resto del álbum. Y creo que hay muchas pequeñas cosas en el álbum que quizás no escuches la primera vez, pero que se perciben al escucharlo más veces. Es muy difícil para mí decir cuál es mi canción favorita. Por supuesto, la canción principal «Born to Perish» también sobresale, porque básicamente representa el álbum.

Mencionaste tus letras y que estas son muy importantes para ti. Desde el comienzo de Destruction has sido muy crítico con los políticos, los poderosos y la religión. ¿Has visto algún cambio durante estos más de 30 años de carrera, o estamos básicamente enfrentando los mismos problemas?

La cosa ha empeorado (risas), es algo tan malo. Cuando escribimos «Curse the Gods”, toda esta mierda religiosa no era tan mala como lo es hoy, ahora tenemos guerras religiosas de nuevo. Y como puedes ver, los políticos también empeoraron, porque ahora tenemos más guerras en el mundo que en los últimos 50 años. Tenemos muchas situaciones críticas en las economías mundiales, tenemos muchos políticos locos a cargo. Mira a Estados Unidos, mira a Hungría. En muchos países, los partidos conservadores de derecha lideran el país, por lo que en realidad todo ha empeorado. Pero esto va llegando a su fin, ya sabes. De lo que me di cuenta con este álbum, cuando escribí las letras y cuando veo el mundo, es que el sistema capitalista está llegando a su fin. Cada vez más personas comienzan a darse cuenta de que no está funcionando, e incluso los grandes economistas mundiales están intentando mejorar esto. Y no sé si podré presenciarlo con mis propios ojos, pero este sistema capitalista caerá. Ya ha fallado, y llegará a su fin en los próximos años. La gente tiene que encontrar algo nuevo, me gustan las ideas progresivas. Creo que Finlandia es un país realmente muy progresivo desde ese punto de vista, uno de los primeros países del mundo en comenzar ese tipo de cosas como un salario mínimo para la gente, donde reciben un cierto pago del gobierno para tener suficiente dinero para sobrevivir y luego quizás sean independientes en sus trabajos, pero no tienen que vivir en la calle. Creo que es algo muy interesante, y sobre eso es lo que estoy escribiendo básicamente.

También escribiste «Eternal Ban» en 1986. Algunas bandas de Metal todavía están prohibidas para tocar en ciertos países debido a regulaciones conservadoras. ¿Cómo crees que esto es aún posible en 2019?

En realidad es una locura ver esto en un mundo moderno, que las personas pueden ser tan conservadoras. Los conservadores lideran este planeta y eso nunca cambiará, supongo. Hoy escuché en Alemania que el aceite de CBD ahora está prohibido en una gran cadena de supermercados. El aceite de CBD está comprobado que ayuda a las personas con cáncer, depresión y otras cosas. Es algo legal y permitido, pero los sacan de una tienda porque la gente conservadora se quejó, porque está hecho de marihuana. Eso muestra cuán conservadoras e hipócritas son estas personas. Miren a Estados Unidos y Canadá, han legalizado la marihuana, porque les genera mucho dinero a su economía, eso también llegará aquí algún día. Todas estas personas inflexibles se van a morir algún día, y la nueva generación será más abierta, una generación de paz que verá el mundo en su conjunto, como un planeta que es nuestra supervivencia, nuestro futuro, el futuro de nuestros hijos. Pero la humanidad es demasiado estúpida para entenderlo, por lo que canciones como «Eternal Ban», sobre la opresión y la unidad de los metaleros, siempre serán una parte importante de las letras de Destruction. Porque para mí, el Heavy Metal es una cosa para arrancar de la rutina, era así cuando tenía 16 años, y sigue así cuando tengo cincuenta, no hay diferencia. Para mí, el Metal es la unidad, una comunidad de personas diferentes que intenta escapar, tratando de mirar hacia el horizonte. Y es por eso que estoy orgulloso de ser metalero.

Es realmente extraño que los medios todavía culpen a los videojuegos y al Metal por incitar a la violencia, cuando en realidad es probablemente el sistema el que vuelve loca a la gente …

Sí, exactamente. Es el sistema, y ​​son las reglas incorrectas del sistema las que hacen que la gente se vuelva loca. Pero ya sabes, siempre buscan el eslabón débil para acusar y, por supuesto, ese es un eslabón débil obvio. Es la solución más fácil, así que lo hacen.

Bueno, pero pasando a cosas más felices. Estoy ansioso por ver la nueva alineación en vivo. ¿Cómo ha funcionado la química en el escenario entre ustedes hasta ahora?

Hemos pasado por muchas pruebas. Estaba asustado para el primer show, pensaba si es que íbamos a chocarnos y cómo iba a funcionar esto porque todavía utilizo tres micrófonos en vivo, por lo que necesitamos cierta coordinación en el escenario. Mike y yo hemos estado hecho esto durante mucho tiempo juntos, y Damir entendió muy bien a la banda, es un músico profesional. No fue fácil, porque pasamos de tocar en pequeños escenarios girando con Overkill, donde no teníamos mucho espacio porque Overkill tenía el lugar principal, luego tocamos solos y teníamos un escenario de teatro completo para nosotros, y ahora último dos grandes escenarios en festivales, que es un espacio increíble, por supuesto. Entonces, tuvimos que pasar por todas esas etapas para acomodarnos, pero en realidad todo ha funcionado muy bien, ya que somos profesionales. Tenemos una muy buena química dentro de la banda, todo funciona muy bien. Antes del álbum, cuando escribimos y ensayamos las canciones, todo funcionó muy bien también, así que esta es una formación muy sólida y estoy muy orgulloso de poder tocar con esos chicos. Creo que es la formación de Destrucción más fuerte que hemos tenido en muchos años, y desearía haber añadido un segundo guitarrista antes, pero ya sabes, aún no era el momento. Ahora hemos hecho algo que era necesario para el futuro de la banda y estoy muy contento de que los fanáticos también lo aprecien.

¿Qué hay de la próxima gira? Han anunciado algunas fechas en Europa para los próximos meses. ¿Planean hacer una gira por América Latina, por ejemplo?

Sí, parece que eres latinoamericano, ¿verdad? Puedo decirlo por tu nombre y por tu acento que eres de América Latina …

Sí, en realidad soy de Chile, te lo iba a decir más tarde … (risas)

Chile, por supuesto. Chile tiene una de las mejores escenas de Metal del mundo. Por supuesto que volveremos a América Latina. En realidad, comenzaremos este itinerario de gira justo después del verano junto a Overkill y Flotsam and Jetsam para una segunda parte del Killfest, porque el primer Killfest se agotó en todas partes, ahora haremos la segunda ronda. Luego vamos a hacer algunos festivales, vamos a Finlandia a tocar en el Steel Chaos Fest en noviembre, lo cual es muy emocionante para nosotros volver finalmente a Finlandia. Y luego, el año que viene vamos a comenzar un itinerario de tres partes por Europa. Primero el Sur de Europa, luego hacemos Europa Central, y luego Europa del Este y Escandinavia. Y entre esas giras haremos Asia, Estados Unidos y Canadá. Entonces, durante los primeros seis meses del próximo año estaremos de gira, apoyando nuestro nuevo álbum. Y luego veremos cuál es el próximo plan, porque también estamos reservando nuestro calendario para el próximo año y 2021, ya que todavía queremos hacer la gira con el Big Four del Thrash Alemán con Kreator, Sodom y Tankard. Entonces, eso también está en la lista de prioridades para el próximo año, y esperamos tener buenas noticias sobre esto pronto. Y América Latina es quizás una de las partes del mundo donde podría comenzar esta gira, porque hay muchos fanáticos del Thrash allí.

Justamente iba a preguntarte sobre los Big Four del Thrash Alemán, si es que hay alguna posibilidad de verlos en una gira …

Sí, eso es lo que queremos hacer. Queremos hacer giras por países seleccionados en grandes recintos, y todo el mundo tiene que aclarar sus calendarios. Hemos estado hablando sobre cuándo podría comenzar esto, y todos estuvimos de acuerdo en que será a fines de 2020. Podríamos hacer unos primeros shows a modo de prueba, y luego, en 2021, salir con toda la fuerza. Por supuesto, antes que nada tenemos que sincronizar nuestros calendarios de gira, pero Destruction está listo para esto, básicamente depende de Kreator y de Mille porque están haciendo un nuevo álbum que saldrá a principios del próximo año, y con suerte podemos coincidir y hacer que esto suceda.

¡Qué genial, es una gran noticia! Estoy seguro de que los fanáticos estarán muy felices …

Todos estamos entusiasmados con eso, por lo que esto va a suceder definitivamente en algún momento. Es solo cuestión de tiempo, cuándo y qué tan rápido. Trato de presionarlos a todos porque no nos estamos volviendo más jóvenes, ahora todos estamos todavía en buena forma, todos hemos sacado excelentes álbumes, ya sabes. Habrá un nuevo álbum de Kreator y un nuevo álbum de Sodom el próximo año también, por lo que será el momento adecuado para hacerlo.

Hablando de Chile, han estado muchas veces en nuestro país y en diferentes ciudades, no solo en Santiago …

Sí, hemos tocado por todo el país, en realidad. Hemos tocado en Copiapó y en otros lugares locos (Valparaíso, Concepción, Temuco). Chile tiene mucha dedicación por el Metal y hay tantos fanáticos locos del Metal allí, por lo que siempre es increíble ir y tocar. Nunca olvidaremos nuestra primera vez en Chile en 2000, cuando fuimos con The Haunted e Immortal, fue un caos total. Tuvimos una sesión de firmas en una tienda de discos, y fue un caos en la calle, la gente se estaba volviendo loca. Es algo que todos recordamos cuando pensamos en la historia de nuestros conciertos en Chile.

Por lo que entiendo todavía sigues la escena actual del Metal. ¿Podrías nombrar un par de bandas que te gusten y que puedas recomendar o que creas que crecerán en el futuro?

Es una pregunta muy difícil, creo que todos deberían hacerse su propia opinión. Estoy interesado en la escena. Sigo especialmente a las bandas de Thrash jóvenes porque esa es la música que me gusta, la música que toco yo mismo, la música en la que soy bueno. Me mantengo al tanto de lo que están sacando las bandas de Thrash jóvenes en los últimos años. Básicamente, hemos tocado con muchas de esas bandas, así que conocí a esas bandas jóvenes al ir de gira con nosotros, por lo que es interesante seguir su desarrollo. Bandas como Warbringer, Headlock y Evile, que ya he visto desde hace unos cuantos años, hacia dónde van, si es que van a intentar alejarse de su estilo. Quiero decir, Warbringer ya lo intentó y no fue un álbum que a los fanáticos les gustara mucho. Es interesante para mí ver qué están haciendo los jóvenes ahora. También estoy produciendo una banda joven en este momento, Burning Witches, una banda femenina de Heavy Metal de Suiza que también estoy manejando. Entonces, trato de mantenerme al día con las bandas jóvenes, pero es difícil decir cuál es la gran novedad del día porque, en este momento, el del Pop Metal es muy famoso, ya sabes. Cosas con muchos teclados y pistas de acompañamiento, y ese no es mi tipo de Metal, ni tampoco el Metalcore, no es mi tipo de música. Trato de mantenerme en la vieja escuela y ver qué bandas jóvenes apoyan y tocan al estilo de la vieja escuela, y es muy interesante verlo. Pero no estoy muy influenciado por las nuevas bandas, creo que sería un gran error. Esto le ha sucedido a otras bandas, que cambian su propio sonido y hacen algo nuevo, y los fanáticos lo odian. Esa no es mi idea, mi idea es defender lo que hemos alcanzado y mantener nuestro propio estilo que tenemos Destruction, y ese es un gran privilegio.

 

Creo que hemos cubierto todas mis preguntas. ¿Te gustaría enviar un mensaje a tus fans e invitarlos a escuchar «Born to Perish»?

Sí, espero que les guste este disco, las reacciones hasta ahora han sido fantásticas. Por supuesto, cada disco es como un bebé nuevo, pero este es muy especial para nosotros porque tuvimos un año difícil cuando se fue Vaaver, no fue fácil para nosotros continuar, tuvimos que encontrar las fuerzas de alguna forma por el futuro de la banda. Pero me alegro de que nos levantáramos y hayamos encontrado a dos grandes personas para continuar este viaje quizás por otros diez años, o el mayor tiempo posible, porque amamos lo que hacemos. Y creo que eso se puede escuchar en el nuevo álbum, Destruction no suena como una banda vieja, suena como una banda que todavía se divierte. Y estamos ansiosos por volver a la gira, tendremos shows en todo el mundo en los próximos meses, así que esperamos verlos ahí.