Helloween

Estaban los 80´s casi finalizando….muchas grandes bandas del heavy metal clásico estaban en sus glorias… Maiden entre «Somewhere in Time» y «Seventh son of a seventh son», Manowar en «Kings of Metal», Sabbath con Iommy a la cabeza, Judas Priest casi en «Ram it down», etc……buenos tiempos, muy buenos tiempos……pero faltaba algo ….algo que quebrara el ambiente no en la dirección del thrash, black o death, sino todo lo contrario…………….un nuevo concepto, una nueva fuerza, y entonces apareció…..una horda de Poder con coros extremadamente melódicos, una agresiva batería de doble pedal, junto a unos increíbles arreglos de guitarra que se podrían comentar como una fusión de lo mejor de Maiden e Y. Malmsteen junto a una espectacular voz que hasta el día de hoy estremece el ambiente: HELLOWEEN, de Alemania…rompiendo las reglas……

Los que vivimos esa época recordamos fuertemente las primeras sensaciones al escuchar la obra maestra Keeper of Seven Keys part I…..no hay palabras para explicar  «I´m alive», «Future world», «Halloween» (sí con «a»)…….bueno para qué decir del álbum que quebró la historia del metal en 2, el Keeper II……… «Eagle fly free», «Rise and Fall», «Save us», «I want out», etc (qué TEMAZOS!!!)…….este álbum marcó a las nuevas generaciones que llevarían a tope el  Power Metal…..este álbum comanda…hasta hoy….

Sobre el estilo: Helloween creó el PowerMetal, si quieres saber qué es realmente este estilo de metal, sólo tienes que escuchar «The keepers»…

Biografía de Helloween

THE JERICHO ERA (’84-’86)

Corría 1979, cuando un joven guitarrista alemán llamado Kai Hansen junto a su amigo Piet Sielck formaron una banda de nombre «Gentry»…luego de algunos cambios en la formación, aparecieron en escena Ingo Schwichtenberg (batería) y Markus Grosskopf (bajo)….fueron nuevas ideas para un nuevo nombre: «Ironfist». Después de un tiempo, nuevos horizontes motivaron a Piet a dejar la banda; entonces, Mr. Michael Weikath entra en escena  al abandonar su agrupación «Powerfool» la historia comienza a encadenar los acontecimientos que conocemos……Markus pensó en un nuevo nombre para estos metaleros de ideas más melódicas que lo que el ambiente promediaba…….Helloween nacía.

Luego de la grabación de dos temas «Oernst of Life»,  y «Metal Invaders» incluidos en un álbum recopilación de Noise Records en 1984, este sello decidió apoyar el mini LP debut del ´85.  Este evento fue la base para que muy pronto apareciera el álbum debut Walls Of Jericho y el EP, Judas. La banda se hizo notar fuertemente en los escenarios con ese nuevo estilo de «powerful speed melodic heavy metal», hoy reconocido como  Power Metal.

Bueno, el destino tenía preparada una sorpresa para estos promisorios músicos alemanes…..esta apareció el año 1986, cuando decidieron buscar un fuerte vocalista para mejorar las nuevas ideas que venían en camino…..un carismático frontman de 18 años de edad, llamado, Michael Kiske no sólo completaba plenamente las expectativas, sino que los empujaba a la cima del reconocimiento mundial…hasta el día de hoy….

THE KEEPER ERA (’87-’89)

Un hecho muy importante sacudía el mundo metalero el año 1987: la creación de la obra magistral Keeper Of The Seven Keys Part I!, la que mostró a la banda tomando una onda mucho más melódica….y mostrando un vocalista sencillamente espectacular. Helloween efectuó un completo tour europeo…en el cual se inspiraron para hacer una de las obras magistrales en la historia del metal……un álbum que quebró la historia en 2 y que marcó a toda una generación de metaleros;  Keeper Of The Seven Keys Part II  realizado en 1988, un éxito mundial!, de hecho, ese mismo año fueron coronados con la más espectacular  concurrencia que registra el Donington Monsters Of Rock Festival.

Todo estaba ok, los fans se multiplicaban, reconocimiento, fama mundial, etc pero, detrás de los escenarios la banda se molestaba con Noise Records y comenzaba a negociar con otros sellos que previamente mostraron interés.

Pero había más, algunos problemas entre los miembros motivaron la partida de Kai hacia 1988…..el año siguiente, 1989, vio a Mr. Kai Hansen hacer su nuevo proyecto personal Gamma Ray, un paradigma para el PowerMetal hasta hoy! el que debutó en 1990 con Ralf Scheepers en las voces. Pero Helloween tenía que encontrar un adecuado reemplazo para esta gran pérdida…….entonces aparece Mr. Roland Grapow (desde la banda  «Rampage» ) quien finalizó el tour Keeper II en reemplazo de Kai. Roland encajó perfectamente en la banda. Las cosas nuevamente estaban bien….d esta forma realizan el álbum en vivo Live In The U.K. en Europa, Keepers Live en Japón, y I Want Out – Live en USA.  Albums grabados en Hammersmith Odeon en 1989.

THE EMI ERA (’90-’93)

Los problemas volvían! por fuera y dentro de la banda…..un serio conflicto legal con Noise records implicaba que no podían estar en acción hasta 1990.  Helloween finalmente firmaba con EMI Records y obtenía el mejor management con la reconocida sociedad Smallwood/Taylor.  El  álbum debut para el nuevo sello fue Pink Bubbles Go Ape, realizado en 1991….los fans se sintieron algo desilucionados, especialmente con la carátula pero en general fue considerado un buen álbum…..el problema según los fans más radicales fue el siguiente trabajo: Chameleon …. en mi opinión, los temas no son malos, hay algunos bastante interesantes, pero para otras bandas…no son del estilo de Helloween….bueno, esto es discutir sobre el mismo tópico complicado de evolución v/s estilo original………….

Luego de Chamaleron, Michael Kiske prontamente partiría por diferencias musicales con la banda y relaciones personales desgastadas, Ingo Schwichtenberg estaba con serios problemas de salud debido a drogadicción y se entrabó además en una seria discusión con Michael Weikath, la principal fuerza tras el grupo.  Comentario necesario es decir que un par de años después (1995) Ingo se suicidó en una lamentable decisión personal……por otra parte, Helloween dimitió de EMI y decidió comenzar de nuevo.  Los reemplazos de M. Kiske e Ingo fueron encontrados en Andi Deris (voz ex-Pink Cream 69) y Uli Kusch (batero, ex-Gamma Ray).

THE CURRENT ERA (’94-presente)

Con el álbum Master Of The Rings, Helloween retornaba a sus raíces.  Éste se convirtió en el álbum más exitoso de Helloween en muchos años, encabezando incluso los ránkings de Japón. Este trabajo además marcó la vuelta a los mercados de U.S.A
De hecho, los fans estadounidenses no sabían de ellos desde «I Want Out – Live» de 1989. «Master Of The Rings» fue lanzado (!!!) en Halloween, en 1995, el mismo año en que Ingo Schwichtenberg se suicidó….

Las cosas tenían que continuar, 1996 fue el año de The Time Of The Oath, album dedicado a Ingo, con contribuciones de Weikath, Deris, y Kusch. Bien hecho y de muy buena recepción por parte de los fans. Helloween continuaba su exitoso tour mundial con la grabación de su álbum en vivo doble High Live de buenos comentarios.

A fines de 1997, la banda ua vez más entraba alos estudios para grabar Better Than Raw…. una excelente pieza de metal, con temazos como «Falling Higher», «Revelations», «A handful of pain» y «Laudate Dominum»…..

Entonces, era el momento preciso para grabar un álbums de cover, en memoria de los maestros: Metal Jukebox. Una compilación de los 60’s y 70’s.

Después de esta realizaión, el poderoso sello Nuclear Blast fichaba Helloween….el primer trabajo bajo ellos fue The Dark Ride, realizado el 30 de October del 2000. De hecho, en estos momentos, la banda realiza un tour mundial difundiendo este último trabajo……..el cual llega hasta Chile este mes………..prepárate!  la magia de la calabaza de metal está muy cerca……..

Fomación actual de Helloween

Markus Grosskopf (1984-presente) – Bajo
Michael Weikath (1984-presente) – Guitarras
Roland Grapow (1988-presente) – Guitarras
Andi Deris (1994-presente) – Voz
Uli Kusch (1994-presente) – Batería

Palabras…

El estilo PowerMetal es una creación de Helloween………….este género de metal ha tenido una gran expansión a fines de los 90´s y comienzos del milenio, gloria eterna a estos maestros alemanes que crearon un metal potente y melódico !!!  …………..elllos son aún los guardianes de los 7 secretos del PowerMetal (they´re still the Keepers of the seven keys of PowerMetal)…..»metal will never die»….(Falling Higher).

Stratovarius

¿Cómo se puede comenzar a hablar de los maestros del  Power-Melodic Metal?…….lo primero que hay que destacar es que ellos mantuvieron en alto la antorcha del True Metal en la oscura década de los 90´s, donde nuestra música tuvo que pasar su más difícil prueba de supervivencia.
Stratovarius abrió la brecha para que muchos otros grupos de Finlandia ingresaran a la escena metalera, además, la contribución que han hecho al desarrollo de la melodía y arreglos sinfónicos en el metal es absolutamente destacable.

Estilo

Stratovarius es el absoluto paradigma del  Power Melodic Metal, los coros son muy potentes y melódicos. De hecho, el temazo «SOS» es una excelente forma de explicar qué significa el PowerMetal. «Why don’t we see what is going on? There are so many years to be wasted until the damage is done and the beauty is gone ….save our souls.» … (de «SOS» Destiny)

Aunque ninguno de los miembros actuales de la banda estuvieron en el grupo que dio origen a Stratovarius (Black Water), es importante mencionar quiénes fueron los guerreros finlandeses que dieron origen a la historia que describiremos ahora y que comenzó por allá en el lejano año 1984: Tuomo Lassila (batería y voz), John Viherva (bajo) y Staffan Strahlman (guitarra). Unos pocos meses después de los primeros ensayos un determinante cambio marcó el futuro de esta entusiasta pero poco definida agrupación, porque el lugar del bajo quedaba vacante y el nuevo bajista que llegaba había tocado junto a Mr. Timo Tolkki en otra banda llamada Road Block….se comenzaba a concatenar la cadena de la historia…..porque un poco tiempo después Staffan no se encontraba ya más en Black Water y decidió partir…..entonces un motivado Tuomo Lasila  decide invitar a Timo Tolkki  a integrarse a la banda y la respuesta afirmativa no se hizo esperar.

Desde el primer momento la llegada de Timo estremeció a la banda, orientándola hacia un nuevo rumbo, hacia el naciente Melodic Metal…..por otra parte, Timo además tomaba las voces. fue necesqario el cambio de nombre de la banda…..al mismo Tuomo se le ocurrió unir dos conceptos que tienen mucho que ver con en el true metal: las guitarras Stratocaster y los violines Stradivarius…nace el nombre Stratovarius.  En 1987 hicieron su primer demo…….y finalmente en 1989, el mundo vio nacer el album debut «Fright Night».

Se podría decir que no hubo pleno éxito pero tampoco fracaso; en 1992, después de problemas y cambios de bajistas, el 2° album «Twilight Time» conquistaba Europa…y también Japón. Al año siguiente, otro hito importante acontecía con la llegada de Jari Kainulainen a la banda.

El último álbum que vio a Timo como vocalista fue «Dreamspace», realizado en 1994, ya que habían decidido buscar otra voz que se ajustara mejor a las nuevas ideas musicales ……después de hechar un vistazo a un aviso publicado en las calles de la fría  Helsinki, un ambicioso vocalista joven llamado Timo Kotipelto, decidía hacer una llamada a Tolkki para acordar una audición………..bueno, la historia tiene un final conocido.

Con el nuevo vocalista, la banda creaba un nuevo album y una nueva dimensión ……….. «Fourth Dimension» salía en Marzo de 1995, y fue un verdadero éxito……sin embargo ya comenzaban a mermar en el ánimo de la banda las profundas diferencias musicales entre Timo Tolkki y Tuomo Lasila, las que se arrastraban de harto tiempo atrás; finalmente la decisión fue dura pero necesaria para poder continuar…Tuomo Lasila, el fundador de  Black Water partió, dejando el lugar al excelente batero alemán Jorg Michael. Además, Timo y Timo pensaban en un tecladista que permitiera crear las atmósferas más melódicas que deseaban crear, de esta forma áparecía Mr. Jens Johansson en escena…… el resultado? una pieza magistral en la historia del Metal:»Episode» con temas que definitivamente marcaron el estilo Stratovarius: «Father Time», «Tomorrow» y «Forever».

1997 fue el año preciso para grabar el conocido álbum en vivo «Visions of Europe», el que marcó la pauta del MelodicMetal en Europa, Japón y Sud America, que comenzaba a conocer bien a Stratovarius.

El año 1998, veía una banda mucho más afiatada que podía producir álbums mucho más elaborados y profundos en contenido. «Destiny» fue el resultado de este momento, y como complemento natural, el tour correspondiente fue realmente mundial (fue en este tour que visitaron Chile por primera vez, en el teatro Monumental, con un sonido  espectacular!)…..bueno, el momento del álbum recopilatorio había llegado y el título elegido fue «The chosen ones».

Para el cambio de milenio la banda tenía preparada una gran sorpresa: el álbum «Infinite», con un estilo musical muy similar al de los últimos anteriores pero con una temática más contemporánea y directa. El «Infinite tour» fue aún más extenso que su predecesor, elemento que refleja que la banda está en su mejor momento…….y cómo no……………..hay mucho más que esperar de ellos, recientemente lanzaron en Europa un álbum de covers y algunos temas propios denominado «Intermission»………..Stratovarius ya está entre los grandes del Metal Mundial…….son realmente buenos……….y luchadores, quiero destacar que antes de ellos Finlandia no era conocida por su escena metalera………pero ahora sí….porqué no puede pasar esto con Chile???? vamos! la responsabilidad es nuestra!

Formación actual de Stratovarius

Jari Kainulainen (Bajo)
Timo Tolkki (Guitarra)
Jorg Michael (Batería)
Timo Kotipelto (Voz)
Jens Johansson (Teclados)

Skylark

Hablar de Skylark es comprender cómo las letras profundas y el metal se pueden unir en forma genial…..las letras, las letras! no se puede hablar de ellos sin entender a fondo los contenidos y los conceptos de cada álbum, especialmante los dos últimos….si te gustan los temas filosóficos profundos unidos a conceptos religiosos fuertes y de alto cuestionamiento, todo esto con un fondo de metal sinfónico….esta es tu banda…….

Estilo: Skylark toca un Power-Symphonic Metal en términos de música, y un Epic Metal en términos de las letras ….. pero con temas distintos a caballeros medievales, se describen luchas épicas entre  «Belzebu» y «White Warrior»……(personajes de los álbums «Divine Gates»), hay un fondo más profundo.
«After a trip just to protect our world we discover a demon reborn…» (de «Who is god» DG:Gates of Heaven)

El proyecto Skylark comenzó en 1994 siguiendo una idea de su líder Eddy Antonini, quien quería crear una banda en la cual se pudieran mezclar sus gustos musicales favoritos, neo-classic y power metal. Después de haber elegido a los músicos más apropiados del underground italiano del norte (Fabio Dozzo- voice, Roberto «Brodo» Potenti- Bass, Nico Tordini- guitar and Federico Ria- drum) el proyecto ya se hacía una banda.

Eddy comenzaba a escribir el material que algunos meses más tarde, en la primavera de 1995, aparecería en el primer CD autoproducido «The Horizon and the Storm». Esta producción atrajo la atención de algunas de las más famosas revistas metaleras de Italia y con buena puntuación (Flash 85/100, Metal Shock 4/5…) también en Alemania (Rock Hard 8,5/10…) y Japón…….. luego captarían la atención del sello independiente Underground Symphony quienes les ofrecieron contrato.

Después del maxi-CD «Waiting for the Princess…» (Noviembre 1996) que incluía un cover de W.A. Mozart (Eine Kleine NachtMusik K525) el siguiente paso fue el primer álbum propiamente tal «Dragon’s Secrets» (Abril 1997), que le dio a Skylark la chance de unirse al verdadero mundo del Heavy Metal. El álbum recibió excelentes reviews (Flash 100/100, Metal Shock 5/5, Rock Hard 9/10)…. Eddi aún considera que está entre sus mejores obras hasta el día de hoy,  aunque la calidad de la producción no fue tan brillante.

En Mayo de 1997 Skylark abre el concierto de Milan para la banda danesa Royal Hunt….después de un rápido tour por Italia, se tomaron un descanso. Este fue el momento preciso para que Eddy preparara su primer proyecto de solista en «When Water Became Ice» el cual fue publicado en Marzo 1998 siempre bajo Underground Symphony. Esta grabación está muy cerca del estilo Skylark, pero obviamente orientada más a los teclados. En todo caso, en este período Eddy encontró el tiempo preciso para dejar a Skylark en el escenario de «Italian Gods of Metal» en Milan. En este concierto la banda presentaba a su nuevo guitarrista Fabrizio Romani. Tres meses más tarde el album «Dragon’s Secrets» era impreso en Japón por Meldac mientras la banda teloneaba en Bergamo a la banda Portuguesa Moonspell.

Después de este concierto Eddy y Skylark empezaron a escribir el álbum doble conceptual «The Divine Gates», una historia de fantasía que no es nada menos que el  preludio de «Dragon’s Secrets» (!!!), contando la misma lucha eterna entre el bien y  el mal. El primer capítulo «Gate of Hell» fue librado en Septiembre de 1999 por Underground Symphony, después de esto Eddy tocó como invitado especial en una banda progresiva Italiana denominada «Time Machine» en su tour como teloneros de Angra en Grecia e Italia, además de los Gods of Metal en Junio del 2000 en Milan…según propias palabras de Eddy, «fue emocionante estar tocando en los mismos teclados del gran Andrè Matos pero además algo extenuante y duro enganchar en una banda de un tipo de música tan diferente al que siente tu corazón».

«Gate of Hell» y «Gate of Heaven», donde aparecen algunos invitados de lujo como Vic Mazzoni, Rob Tyrant, Olaf Thorsen pusieron a Skylark marcando presencia en países como Chile, Taiwan o España, de hecho en este último, en Julio del 2000, la banda abrió la primera edición del «Rock Machina» con un emocionante y poderoso concierto (con el nuevo batero Carlos quien recibió muchos buenos comentarios de la audiencia) en el mismo escenario de Running Wild, Virgin Steele, Edguy y Labyrinth. Ya fueron vendidas más de 10.000 copias de «Gate of Hell»……ahora es el momento de abrir las «Gate of Heaven»……

Formación actual de Skylark

Eddi Antonini (Piano, Keys, Harpsichord, Orchestra Arrangements, Back Vocals)
Fabio Dozzo (Lead and back vocals)
Fabrizio Romani (Guitars, Back Vocals)
Roberto «Brodo» Potenti (Six string bass guitar)
Carlos (Drums)

Hammerfall

Hammer Fall …..
Fue un viernes de Octubre de 1997….el día que cambió mis esperanzas sobre el futuro del heavy metal melódico y del alicaído powermetal….me encontraba caminando por los mismos locales donde usualmente compraba los discos de Iron Maiden y Helloween desde tiempos inmemoriales (desde el 88 que esperaba cada dos años aproximadamente el nuevo disco de Maiden, y entremedio de Helloween) cuando de repente vi una carátula absolutamente diferente, totalmente distintas a las que reinaban la época (Death, Black Metal) un caballero con potente armadura, bajo un cielo rojo, un bosque seco y de aspecto mágico, un castillo al fondo……….sin esperar consulté y escuché el disco……..AL FIN! mi sueño era realidad, una banda que se atrevía a hacer un álbum épico completo (no sólo una canción), con un vocalista de voz clara y potente, dos guitarras técnicamente espectaculares y con el sentimiento del True Metal, y una baterista exacto que usaba constantemente el doble pedal……. el PowerMetal de Helloween renacía pero mucho más fuerte…ahora estaba compañado de una propuesta de composisión épica completa, el Power Epic Metal nacía y con él un nuevo capítulo de la historia metalera.

Sobre el álbum? «The dragon lies bleeding», «The metal age», «Steel meets steel»…»Glory to the Brave», etc WHAT FUCKING AWESOME ALBUM!!!! realmente no hay muchas palabras para describir lo que sentí la primera vez que lo escuché…..Hammer Fall es realmente una gran banda, el nuevo metal épico les debe mucho………»A metal heart is hard to tear apart» !

Estilo: Hammer Fall toca el Power Epic Metal clásico, casi sin teclados; sólo guitarras, doble pedal, vocalista potente y fuerza épica!

Biografía de Hammer Fall

Los comienzos….

Fue una idea de Oscar Dronjak…después de salir del act Ceremonial Oath de Death Metal en 1993, tomó la iniciativa de proponerle a Jesper Strömblad para que se uniera a él en una idea diferente que tenía concebida. Pero luego Jesper y Oscar decidieron que esta idea (HammerFal)l tenía que ser mantenida a nivel de proyecto, ya que ambos querían seguir por el momento con sus otras bandas (In Flames y Crystal Age respectivamente). A pesar de esto, el proyecto Hammer Fall fue completado con los siguientes músicos: Niklas Sundin (guitarra), Mikael Stanne (voz) de Dark Tranquillity, y Johan Larsson (bajo).

1996…….. en su primera vez, HammerFall avanzaba a las semi-finales del «Rockslaget» con «Steel Meets Steel» , «Unchained» y un espectacular cover de Judas Priest «Breaking The Law». Pero surgieron algunos problemas……Mikael (vocalista)  no pudo estar para las semifinales…la mano del destino apuntó a Joacim Cans. una llamada de teléfono y ya estaba en HF.

El talento de Joacim se hizo notar, y pronto fue invitado a ser un miembro permanente de Hammer Fall. Sin embargo, pese al gran aporte de Joacim, y el excelente nivel de la banda durante la competencia, HammerFall no llegó a las finales…pero algo bueno sucedió, 2 temas en vivo fueron grabados en video y enviados a Roel van Reijmersdal del sello holandés Records. Los demos lo impresionaron fuertemente y enseguida ofreció a HF un contrato…..»Glory To The Brave» estaba naciendo….

En enero de 1997, algunos cambios en la formación fueron necesarios; Jesper y Glenn decidieron continuar a full time con In Flames; fueron reemplazados por Patrik Räfling y Stefan Elmgren, ambos miembros de la anterior banda de Joacim (Highlander). …..muy poco tiempo después, el sello alemán Nuclear Blast se acercó a Vic Records y HammerFall, mostrando gran interés. Esto resultó en una licencia para el CD debut y un contrato por 4 albums, partiendo del siguiente!

Nuclear Blast quería lanzar a HammerFall a nivel mundial, y para eso, era necesario crear videos de algunos temas. Dos videos fueron grabados a comienzos de Mayo de 1997, «HammerFall» y «Glory To The Brave».El mes de Mayo vio además completar la formación, ya que se unía a la cruzada Magnus Rosen en el bajo…

En Agosto, la banda hacía un tour por Alemania, Suiza y Holanda junto a nada menos que Raven. El priemer concierto de HF fue en el Wacken Open Air, frente a 14,000 fans.

El año 1998 fue el elegido para el siguiente álbum, las grabaciones comenzaron el 27 de Abril, y realmente se esperaba mucho de los Templarios de Metal. Cerca de 40 días se utilizaron en el estudio para  «Legacy Of Kings». Fue un trabajo duro, pero los resultados fueron un álbum más maduro, con mejor estructuración de las canciones y un sonido más afiatado. Cada sonido fue profundamente elaborado y producido, para lograr una alta performance. El álbum fue producido por Fredrik Nordström y Oscar Dronjak, con la asistencia de Joacim Cans en alguna de las partes vocales. En la composición del álbum, destacan amplamente Oscar y Joacim.

The 1st Templar World Crusade !!!!

El 15 de Octubre de 1998, la banda comenzaba su primer tour mundial. No fue una sorpresa que los HF fueran reforzados por Kain Hansen y Dirk Schlächter para tocar en vivo una versión de «I Want Out» (la primera de las dos veces que lo han hecho en vivo). La primera parte del tour comenzó en Alemania, Austria, Italia, Suiza, Hungría, Holanda y Bélgica. Después del show en el Longhorn (Stuttgart), hicieron lo que ha estado vedado para muchas bandas europeas incluso tan reconocidas como Stratovarius: un tour por Estados Unidos, por 5 semanas, 28 shows junto a los campañeros de sello Death. Juzgando por la cantidad de e-mails que la banda recibió desde USA después de las presentaciones, y las ventas……esta incursión fue un éxito enorme.

Bueno, luego de USA, era el turno de  Japón! Los nipones soeprendieron a Oscar y compañía especialmente por la organización de los eventos y la educación de los fans (!), bueno, virtudes niponas.

«Of course», Sudamérica no podía estar fuera, Brazil, Chile y Argentina fueron los elegidos, la terna metálica del continente. En nuestro país estuvieron en Abril en el Estadio Chile.

Patrik dejaba la banda…….

Ya era algo asumido por la banda, luego que notaban que Patrik no mostraba el deseo ni las ganas de sus compañeros en formar una fuerza metalera como HF,  que debía dejar el lugar para que otro batero ocupara el puesto …y bueno, …..un amigo de Magnus, Mr. Anders Johansson, fue consultado para unirse a la banda sólo por un tiempo, como reemplazante. Pero la química con él era realmente poderosa, se unió a HF como si hubiera sido un miembro desde los comienzos. En Agosto de 1999, se le ofreció la posibilidad de ser un integrante permanente y la respuesta positiva no se hizo esperar.  Anders es más conocido por su gran trabajo con el maestro Yngwie Malmsteen, pero ha participado en más de 100 álbums a través de su impresionante carrera, incluso con su hermano, sí, el famoso tecladista de Stratovarius Jens Johansson.

Y bueno, la primera crusada mundial finalizaba en países como España (Eurometal ’99), Italia (Gods Of Metal), Suecia (Sweden Rock Festival, Hultsfredsfestivalen), Dinamarca (Roskildefestivalen) y Alemania (Bang Your Head IV). La «Templar World Crusade» fue celebrada con una fiesta de finalización en Göteborg. En la memoria de la banda quedaron registrados más de 20 países en 4 diferentes continentes.

Años  2000 y 2001

Con Anders ya confirmado como miembro de la banda, y un exitoso tour mundial a cuestas, era tiempo de un nuevo album…. «Renegade» sale como resultado de esta nueva era de Hammer Fall en Octubre del 2000; una fuerte y consistente propuesta, quizá menos épica en términos de las letras de los temas, pero con el inconfundible sello  y la inigualable regularidad de Hammer Fall: todas las canciones de todos los discos son buenas . El álbum tuvo un increíble éxito, especialmente recuerdo que fueron N° 1 en Suecia en ventas globales, no sólo metal (la última banda que logró esto fue Europe…hartos años atrás). Además, la expectación mundial por el álbum era asombrosa!  El sitio web de Hammer Fall tuvo mucha responsabilidad en esta «revolución del renegado».

Los sigles de «Renegade» son «Renegade» (en venta ahora) y «Always will be» disponible en Abril.

Hammer Fall está ahora en pleno tour «Renegade world Crusade» desde Enero; debería finalizar en Mayo (Belgium, Eurorock Festival).

Sven Fuchs, webmaster del sitio web de HF, tuvo una gran idea en crear uno especial para el tour, para visitarlo selecciona aquí.

Who is Hammer Fall?

Oscar Dronjak (Guitars)
Joacim Cans (Vocals)
Stefan Elmgren (Guitars)
Magnus Rosen (Bass)
Anders Johansson (Drums)

Epical Regards