Children Of Bodom

¿Y por qué no? En el metal se habían probado mezclas heavy/power, thrash/death, heavy/thrash pero heavy-black melódico no….hasta Children Of Bodom…….y el resultado está a la vista: 3 exitosos álbums, una gira mundial y un gran reconocimiento generalizado en todos los espectros del metal.

El sello finlandés se hace notar en las composiciones de esta banda liderada por Alexi Laiho…mucha melodía, producidos cover art asociados a temas conceptuales y letras ajenas a lo épico pero con una estructura bien realizada.

Children Of Bodom es sin lugar a dudas, una de las propuestas más diferentes en el metal de hoy en día, con una mezcla entre Black, Power y Heavy Metal melódico, la esencia de esta creación te hace regresar a los tiempos cuando estabas escuchando por primera vez Metal…….discos como Something Wild, Hatebreeder y Follow The Reaper han creado un nuevo sello…….Si todavía no los conoces…..tienes que prepararte a escuchar lo que tal vez estabas esperando por mucho tiempo………

Sobre el estilo: Something Wild es Heavy Black Metal……. pero con Follow the Reaper giraron más al power que antes……así que en resumen serían heavy/power black metal.

Biografía de Children of Bodom

Children Of Bodom nació a fines de 1997 cuando su álbum debut «Something Wild» fue lanzado. Antes de eso la banda se llamaba «Inearthed».

Inearthed fue originalmente fundado por Alexi y Jaska en 1993. Posteriormente Ale, Henkka y su tecladista original J. Pirisjoki se unieron a la banda. Ellos lanzaron dos demos, el primero fue llamado «Ubiquitos Absence Of Remission» y tenía cuatro canciones. Fue grabado en 1994 en los Estudios Astia. El segundo fue llamado «Shining» y también tenía cuatro canciones. Fue grabado dos años después. El sonido en ambos demos es (para un demo) bastante bueno, pero Inearthed es claramente diferente a lo que Children Of Bodom toca en estos días. Inearthed era Death Metal melódico.

Cuando Inearthed vio partir a su tecladista, Janne se unió a la banda. Primero fue sólo como un tecladista de sesión para las grabaciones de «Something Wild», pero luego como un miembro permanente. El «Something Wild» de Inearthed fue planeado originalmente para ser publicado a través de de una pequeña compañía disquera de Bélgica, pero Sami Tenetz (Thy Serpent ) le dio el demo de «Something Wild» al jefe de Spinefarm, Ewo Rytkönen a quien le gusto tanto que les hizo un contrato. El contrato contenía tres discos. Cuando Inearthed supo que tenían un contrato con Spinefarm se separaron de la compañía Belga y cambiaron su nombre a Children Of Bodom.

¿Que hay acerca del nombre? Independiente de la banda, la historia que se esconde tras este nombre, es un caso de asesinato… Bodom es un pequeño lago en Finlandia, como 20 km al norte de Helsinki. El 5 de junio del año 1960  este lago fue el escenario de un aterrador homicidio. Cuatro adolescentes, dos niñas de 15 años y dos jóvenes de 18, acamparon en este lago…..luego de una fatídica noche todos amanecieron muertos. El único sobreviviente se volvió loco…. unos años después (por ahí por los 70) un viejo dijo que él había sido el asesino, pero la policía probó que no podría haber sido. Así que el asesino nunca fue encontrado……

Bueno, volviendo a la banda, poco después que Something Wild fuera lanzado en Finlandia por Sinefarm en Noviembre de 1997, Childrem Of Bodom firmó un importante contrato con Nuclear Blast de Alemania para la distribución en toda Europa. Children Of Bodom grabó una nueva canción llamada «Children Of Bodom» y lanzó un single limitado el cual estuvo número uno en las listas finlandesas por ocho (!) semanas, y sin promover el single!

Desde ese entonces las cosas empezaron a suceder bastante rápido. El primer Tour de Nuclear Blast (Febrero 1998, junto conm Hypocrisy, Benediction y Covenant) fue exitoso, pero Janne no pudo ir debido a sus exámenes finales en el colegio. Un amigo de la banda, Erne, lo remplazó. El segundo Tour de NB fue en Septiembre (esta vez con Gorgoroth- quien canceló, Night In Gales tocó en su lugar-, Dismember, Agathodaimon y Raise Hell), y sucedió de nuevo sin Janne. Esta vez Kimberly Goss (ex – Dimmu Borgir/Therion y la novia de Alexi) ayudó en los teclados.

Mientras tanto, algunas nuevas canciones había sido escritas y su segundo álbum «Hatebreeder» fue grabado. Justo antes del lanzamiento de este disco sacan el single «Downfall», el cual también contiene un cover de «No Commands» de los Stone. Después «Hatebreeder» fue lanzado exitosamente a principios del 99.  Luego CoB  hizo una breve y fructífera gira a Japón (tres shows, uno en Osaka y dos en Tokyo).
Los dos de Tokyo fueron grabados y lanzados como edición limitada en una caja que incluía diez cartas de fotos. Después siguió otro Tour de NB en Septiembre, con In Flames, Dark Tranqulity y Arch Enemy (Esta vez con Janne!!!).

En el comienzo de Mayo del 2000 CoB lanzó su nuevo single «Hate Me». El single fue número uno en las listas finlandesas otra vez!!!.

El 28 y 29 de julio del 2000 CoB fue a USA a tocar en el festival metalero de Milwaukee XIV.

El 30 de Octubre, el nuevo disco Follow The Reaper  fue lanzado en Finlandia. El lanzamiento mundial a través de Nuclear Blast fue en Enero 2001 del para Europa y Febrero del 2001 para USA.

En su primera semana el Follow the Reaper de CoB vendió más de 50.000 copias en medio Europa.

En Alemania el disco alcanzó la posición 46, en Francia fue número 88, y en Austria incluso alcanzó el lugar 38! En Finlandia el disco alcanzó su lugar más alto como número tres.

Children Of Bodom hizo una gira por Europa con Primal Fear y Sacred Steel a comienzos del 2001, en lo que sería el preámbulo de su visita a Sudamérica y posterior tour mundial…………al parecer, el legado del Hate Crew está sólo comenzando…………..

(Fuente: www.childrenofbodom.net, Usada bajo expreso permiso)

¿Quiénes son Children of Bodom?

Alexi Laiho- Voz y guitarra
Alexander Kuoppala- Guitarra
Janne Warman – Teclados
Hencka Blacksmith – Bass
Jaska Raatikainen – Batería

falconer_titulo

«Metal will never die!» (Falling Higher – Helloween)…..todos los metaleros nos sentimos orgullosos de esta frase, que más que un grito de batalla, es una responsabilidad nuestra hacer que se cumpla siempre…..sin lugar a dudas que la creatividad y la inspiración de los músicos metaleros son la fuente que permite enriquecer el estilo y lograr que siempre se mantenga vivo y fuerte…..en este sentido, una corriente nórdica del metal autodenominada Viking-Pagan Metal (con raíces en el Black, pero mezclando elementos de música nativa vikinga) ha desarrollado ideas bastante interesantes. Una de las grandes bandas de este estilo fue Mithotyn, hoy lamentablemente ya disuelta…….

falconerSi uno escucha que un ex-integrante de una banda viking como Mithotyn decide hacer un proyecto con reminiscencias en la fuente del metal, es decir, en el heavy metal, es algo como para poner atención…. y así ha sido! Stefan Weinerhall, motivado por sus raíces e influencias decidió crear una banda heavy metal que promete mucho, como lo es ….. FALCONER!

Un gran debut tuvo esta nueva agrupación sueca con su primer álbum homónimo…….una propuesta diferente con respecto a la nueva escena Heavy-Power Metal de europa; variadas influencias, letras muy diferentes, una composición creativa y un muy interesante trabajo en las voces…..

Sobre el estilo:  Según propia definición de ellos, la música es un heavy metal melódico con influencias medievales y de música nativa nórdica.

La historia comienza a principios de 1999, cuando una banda Viking Metal llamada Mithotyn grababa su tercer y último álbum…..después de 7 años sentían que que era el momento de hacer rutas separadas….al mismo tiempo Stefan Weinerhall (miembro de Mithotyn) tenía una seria y y fuerte motivación  de virar hacia su propia dirección personal…. al Heavy Metal.

Después de escribir material durante el verano el primer demo se grabó en hacia fines de año. . . Karsten (batero de Mithotyn) se unió a Stefan, logrando este último llenar el espacio que más le preocupaba: las baquetas….sin embargo, aún faltaba llenar el espacio de las voces; era complicado encontrar un perfil de vocalista que encajara con las extrañas demandas de los nuevos falconers. . . . . . .

falconerLa forma en que fue encontrado fue bastante fuera de lo común, según propias palabras de Stefan extraídas de una entrevista con WarriorMetal, ocurrió de esta forma: «encontré a Mathias gracias a su padre, que tiene una tienda de música aquí en el pueblo. Le quise preguntar por si conocía vocalistas por los alrededores y me mencionó a su propio hijo. Las grabaciones que tenía de él estaban llenas de material prometedor….afortunadamente le gustó mi música y estaba de acuerdo en cantarla….fue tan bueno el resultado que muchos sellos se interesaron….»

Poco tiempo después que fueran encontrados batero y vocalista, un contrato con Metal Blade Records sellaba un promisorio proyecto de futuro para la agrupación sueca. Durante el año 2000 la banda se dio el tiempo de crear un muy buen álbum, denominado simplemente Falconer, que vio la luz el 5 de Marzo del 2001 en Europa….

¿Quiénes son Falconer?

Mathias Blad- Voces y teclado
Stefan Weinerhall- Guitarras y bajo
Karsten Larsson- Batería

Yngwie Malmsteen

Introducción

Es realmente difícil hablar sobre «El Maestro» sólo con palabras….habría que explicar qué tan importante es él para el metal sólo a través de una Opera Magna, porque su inmenso legado es tan grande como su genialidad….gracias a Yngwie el Metal alcanzó el TOP en reconocimiento generalizado, después de sus primeros trabajos no sólo sus fans hablaban de él, gracias a la estructura y arreglos que le dio a sus composiciones, esa mezcla genial entre heavy metal y música clásica estremeció a todo el mundo musical para siempre… bueno, es deber decir en todo caso que Yngwie no fue el primero en hacer esto, él siguó el sendero de su maestro R. Blackmore en las influencias de la música clásica sobre el Rock, pero no hay duda en dar a Yngwie Malmsteen los créditos respecto a la difusión y legado de este concepto a nivel mundial y en cambiar radicalmente al metal………..

Sé que esto es tema de un interesante debate y no sé si es primera vez que se dice pero para mí está más que claro que el heavy metal comienza a dejar de ser «Rock» fundamentalmente por el legado de Yngwie (desde su primer trabajo en 1984), ya que las influencias iniciales del blues, «Rock and Roll», jazz, etc fueron dejadas de lado en las bandas de metal para dar fuertemente paso a la música clásica, lo que enriqueció tremenda y determinantemente el estilo en tiempos, melodía y armonía (muchas bandas actuales de metal no componen sólo en 4/4 y las posteriores influencias del folk europeo en el Power, Death melódico, Black y Viking Metal se han acoplado muy bien a la estructura clásica, separando cada vez más al metal del «Rock») y bien, esto es una de las mejores formas que permite definir bien lo que es metal de lo que no lo es (no la única en todo caso!)………realmente Yngwie es un Maestro, pocos se merecen como él este título, estoy seguro que si Nicolo Paganini hubiera nacido algunos años después de él, se habría inclinado por la guitarra eléctrica y no por el violín…..la historia se habría invertido…..(Yngwie es gran admirador de este legendario violinista!)

Finalmente, es necesario comentar que muchas bandas le deben mucho a Yngwie, sin ir más lejos todas las de metal sinfónico y baluartes del Power Metal en todos los estilos como Helloween, Rhapsody, Stratovarius, etc ……la biografía a continuación es además un homenaje de PowerMetal.cl al maestro, hail viking!

Sobre el estilo: Heavy Metal Neoclásico….aunque después de su gran e influyente legado, basta con llamarlo Heavy Metal.

«I am a Viking, I’m going out to war
And I’ve got death upon my mind.
As I was leaving, oh yesterday
I’ve got no fear in my heart.»…….
De «I am a viking» del «Marching out»:

Biografía de Yngwie (Fuente: Malmsteen Fan Club. Usada bajo expreso permiso.)

Los comienzos

Lars Johann Yngwie Lannerback nació en Estocolmo, Suecia, el último día de Junio de 1963….

El matrimonio entre el padre de Yngwie, un enérgico capitán del ejército sueco y el artístico y liberal espíritu de su madre terminaron en divorcio muy poco tiempo después que él nació. El pequeño genio creció en un ambiente permisivo entre su madre Rigmor, su hermana Ann Louise, y su hemano Bjorn, Yngwie (así lo llamó su madre en recuerdo de un antiguo pololo) era algo «salvaje» y sin reglas……….tempranamente (a los 5 años) luego de intentos fallidos de su madre de acercarlo a la música con clases de trompeta y piano, le compraron una guitarra acústica, la que permaneció colgada en la pared un buen tiempo…….nada hacía presagiar lo que venía…….no fue hasta un 18 de Septiembre de 1970, cuando veía el especial de la muerte del guitarrista Jimi Hendrix, que una llama inexplicable se prendió dentro de él….el niño de 7 años veía con asombro cómo Hendrix maravillaba a toda la audiencia con esos torrentes de energía y cómo sacrificaba su guitarra en llamas. El día que Hendrix murió, el guitarrista Yngwie nacía….

Descargando su intensa curiosidad y tenacidad en su Stratocaster barata, Yngwie se sumergió en la música de bandas como Deep Purple y gastó muchas horas tratando de descubrir los secretos de los instrumentos y la música. Su admiración por las influencias clásicas de Ritchie Blackmore le hicieron girar la atención hacia los gustos musicales de su hermana, a las raíces: Bach, Vivaldi, Beethoven, y Mozart. Al mismo tiempo en que Yngwie internalizaba las estructuras clásicas de los maestros, su prodigioso estilo comenzaba a tomar forma…..tocaba y tocaba horas y horas todos los días, a veces caía dormido sobre su guitarra….

A la edad de 10, había decidido tomar el apellido de su madre, Malmsteen, enfocando ahora todas sus energías en la música, dejando a veces de ir al colegio regularmente, donde era considerado un «problema», ya que odiaba a todos los de «comportamientos estúpidos»….. sólo le interesaban 2 ramos, en las que además sobresalía notoriamente: Inglés y Arte. Su madre, quien reconocía su talento único musical, le permitió permanecer en casa con su música y su guitarra, la maestría con que tocaba ya se hacía notar. Pero algo le inquietaba al joven prodigio……..¿dónde estaba la conexión entre las formas estructurales de la música clásica y la performance virtuosa de Hendrix en vivo? La respuesta la encontró nuevamente en la televisión, observando al gran violinista ruso Gideon Kremer tocando «Paganini’s 24 Caprices»……y eso era!!! Niccolo Paganini era la solución e inspiración! entendió al fin gracias al maestro del violín del siglo XIX cómo su pasión por la música clásica y la guitarra eléctrica podían ser compatibilizadas en un nuevo estilo que cambió determinantemente las influencias del heavy metal! Gracias a esto Yngwie además hace escuela sobre otra forma de tocar guitarra eléctrica…..menos escalas pentatónicas y diatónicas, ahora venían los barridos, sweet picking, etc.

El estilo de Yngwie comenzaba a emerger

A la edad de 15 estaba claro que el colegio ya no era para él, así que lo deja, y para bien…… trabajó un tiempo como luthier en una tienda de reparaciones de instrumentos.

No se puede dejar de comentar un suceso importantísimo que aconteció cuando entró al local un Laúd del siglo 17…..Yngwie observó que la madera del mango estaba socavada, de modo que las crestas formaban los trastes…..y claro! ¿porqué no? ¿qué pasaría si ese concepto se aplica a una guitarra eléctrica? lo hizo y quedó impresionado de los resultados, notó que era más dificultoso tocar, pero el control que se adquiría sobre las cuerdas era algo increíble…..prontamente adaptó el «scalloped fretboard» a todas sus guitarras….

Al mismo tiempo, Malmsteen comenzaba a tocar en innumerables bandas destacando por su estilo explosivo y novedoso……muchas veces cansaba los oídos y la paciencia de la audiencia sueca acostumbrada más la música pop de ABBA. Cuando llegó a los 18, el ejército sueco trató de recrutarlo para oficial debido al excelente resultado de sus test de inteligencia….pero convenció a los oficiales de reclutamiento que no era la mejor idea ni para él ni para el ejército sueco…..Yngwie volvió a la música con una temprana formación de Rising Force, grabaron un demo de 3 temas para la CBS sueca, pero nunca fue producido. Frustrado, Malmsteen sabía que tenía que dejar Suecia y enviar demos a sellos extranjeros….fue el guitarrista y fundador de Shrapnel Music Mike Varney quien le tendió la mano, Yngwie fue invitado a Los Angeles a unirse a la nueva banda de Shrapnel «Steeler»…

Yngwie emigra a USA

Construida alrededor de Ron Keel, el debut de Steeler marcó con fuerza detalles como el gran solo de Yngwie en «Hot On Your Heels.» Al mismo tiempo que el álbum fue conocido, Malmsteen fue llamado a una banda del estilo Rainbow, Alcatrazz fundada por el cantante Graham Bonnett. Aunque grandes temas y solos fueron «Kree Nakoorie,» «Jet to Jet,» and «Hiroshima, Mon Amour,» era limitante para el joven guitarrista sueco quien prefirió seguir en una carrera como solista….

El primer álbum solista de Yngwie, Rising Force, llegó al #60 en los Billboard charts, e impresionó bastante a nivel de músicos. El álbum además ganó una nominación a los Grammy como mejor álbum de rock instrumental. Pronto llegaban otros honores: fue votado como el mejor Nuevo Talento en muchas encuestas, mejor guitarrista de Rock un año después, y Rising Force se convirtió en el álbum del año. Potenciada por su viejo amigo y gran tecladista Jens Johansson (sí, el mismo de Stratovarius), la banda Rising Force se estableció como como una de las importantes y colocó a Yngwie como una de los mejores guitarristas de rock, adicionando un nuevo término al léxico de los estadounidenses: neoclassical rock.

Las composiciones neoclásicas de Yngwie alcanzaron nuevos bríos en Trilogy, álbum de 1986. A esas alturas, el estilo Malmsteen ya era un fenómeno mundial en la música, las influencias de su técnica en la eléctrica no se hicieron esperar, aparecieron muchos clones pero sin entender todo el fondo musical que tenía el sueco….

El accidente…

En el siguiente año (1987), el 22 de Junio, cerca de su cumpleaños 24, Yngwie estrelló su lujoso Jaguar en un árbol, rompiendo el volante con su cabeza, causándose un corte profundo en la cabeza, dañando los nervios de su celebro, impidiéndole esto los movimientos de su mano derecha. Después de estar en coma por una semana, inconsciente, despertó con el instinto de mover la mano derecha inútilmente….temeroso que su carrera viera su final tan prontamente, con mucha impetuosidad comenzó la terapia que le devolviera la vida a su mano, esperando impacientemente que los nervios se regeneraran……su recuperación fue casi un milagro, pero poco tiempo después recibió la noticia que su madre, la gran inspiración de su vida había muerto en Suecia de cáncer….para complicar las cosas más aún, los problemas financieros lo dejaron muy mal debido a los altísimos costos de las cuentas médicas…..

En vez de caer en depresión como muchas otras personas lo hubieran hecho, Yngwie colocó todas sus fuerzas en la música para poder salir del fondo en que estaba….

El resultado fue Odyssey, destacando el single y video «Heaven Tonight»….se alcanzó el disco de oro y una clara llegada a un público diferente, no sólo a guitarristas y músicos, destacaba en la formación de este disco el ex- vocalista de Rainbow Joe Lynn Turner como frontman. Para Febrero de 1989, el show se desplazaba a Moscú y Leningrado (precediendo el Bon Jovi’s Moscow Peace Festival por 6 meses aproximadamente). Después de la realizacdión del video Live in Leningrad / Trial By Fire, los miembros de la banda tomaron caminos separados y el nombre Rising Force fue retirado para bien.

Yngwie se va a Miami a forma una nueva banda

Comenzando una nueva fase en su carrera, Yngwie se desplazó a Miami, Florida, reclutó al ex-vocalista de John Norum, el señor Goran Edman, quien con su voz de tenor se adaptó fácilmente a las demandas de Yngwie en cuanto a tonos altos. Los otros puestos fueron llenados con músicos no tan conocidos fuera de Suecia pero con talentos excepcionales: el bajista de orquesta sinfónica Svante Henryson, el experimentado tecladista y arreglista Mats Olausson, junto al batero Michael von Knorring. El primer trabajo de la nueva formación, Eclipse, grabado y mezclado en el Criteria Studios de Miami, probó que Yngwie podía escribir material «accesible a la radio» sin sacrificar su estilo clásico. Una pobre promoción por problemas con el sello Polygram estancaron las ventas en U.S.A, pero el oro y platino en Japón y Europa fue un mensaje tranquilizador para Yngwie con respecto a la decisión de dejar a Rising Force atrás.

Malmsteen decide dejar a Polygram….y como él decía a veces su vida es siempre como «fire and ice, either really good or really bad with no in-between» …..una vez que la situación fue superada, las cosas comienzan a mejorar…..el nuevo manager Nigel Thomas trabajó duro y en Marzo de 1991 Yngwie firmaba con Elektra Records.

El gran debut por Elektra, Fire & Ice, volvió atrás a los tiempos en que la perfección de lo no comercial llevaba sus composiciones. El álbum encendía sus emociones con la incorporación de breves de los compositores barrocos que él tanto admira (quien diga que este álbum es malo realmente no sabe nada de Y. Malmsteen ni de metal neoclásico). Con este trabajo Yngwie al fin pudo cumplir su gran deseo de grabar con una orquesta clásica, esto ocurrió en los arreglos de Bach de «Badinerie» Orchestral Suite No. 2, la que es incluida en el TEMAZO «No Mercy,» y en el sólo de inspiración clásica de «Cry No More.» Aclamado por la crítica especializada por su somposición y performance, Fire & Ice debutó en Japón en el #1 («Ichi-ban») y vendio sobre 100,000 copias en el día de lanzamiento. El álbum alcanzó el oro y platino en Europa y Asia. Para Junio de 1992, Yngwie volvió apara descanzar y componer…

Desafortunadamente, el desarrollo del nuevo álbum fue estancado debido a una serie de sucesos extrañamente concatenados…el huracán Andrew que devastó Miemi en Agosto de 1992, la muerte del manager Nigel Thomas en Enero de 1993, y el rompimiento del contrato por el sello Elektra en Marzo del mismo año. En el mes de Julio (también 1993), Yngwie se quebró la mano y en Agosto fue víctima de un falso arresto que provocó un revuelo internacional…..

En Septiembre, los cargos contra Yngwie fueron levantados y en Octubre su mano se recuperó completamente. Un nuevo contrato fue firmado con el sello japonés Pony Canyon label, y una nueva formación consistente en el vocalista Michael Vescera (ex-Loudness), batero Mike Terrana (ex-Tony McAlpine), tecladista Mats Olausson, y el mismo Yngwie en el bajo se formaba. Barry Sparks de L.A. fue elegido como el bajista de relleno para el tour.

Yngwie firma con Pony Canyon y comienza una nueva etapa en su carrera

El nuevo álbum, The Seventh Sign, fue realizado en Japón en Febrero de 1994. Lo crudo y agresivo de del trabajo hizo volver la vista a los comienzos, al Marching Out. Fue triple platino en Japón! y la CMC International Records lo distribuyó en Europa y America, aunque en USA debido al «grunge»no vendió lo mismo que antes….

En Septiembre y Octubre, Pony Canyon lanzó dos mini-albums, Power and Glory y I Can’t Wait. Después de casi un año de gira, la terminan en Noviembre de 1994 para tomar un merecido descanso.
En Diciembre de 1994, Yngwie comienza la construcción de un estudio propio en Miami, retomando el trabajo musical con Magnum Opus, con el objeto de lanzarlo en Junio de 1995.

El tour Magnum Opus comenzó en Septiembre de 1995 en Japón, cubriendo la increíble cantidad de 17 ciudades en Japón y llenando estadios…..luego partieron a Inglaterra por 2 meses….durante los shows Michael Vescera enfermó de bronquitis y estuvo fuera de 5 shows….en vez de cancelar los recitales el mismo Yngwie tomó las voces, aunque los temas de registro muy alto fueron eliminados…Mike se les volvió a unir en Alemania…retornaron a fin de año a casa para el merecido descanso.

Yngwie graba su primer album en el Studio 308

Comenzando Enero, Yngwie comenzó a usar su Studio 308, llamando a viejos amigos músicos– incluyendo a Joe Lynn Turner, Jeff Scott Soto, David Rosenthal, Marcel Jacob, y Mark Boals–para trabajar en un nuevo proyecto. Por muchos años, Yngwie tuvo en mente el deseo de grabar los temas clásicos que con los cuales creció….esto significa la música de Deep Purple, Rainbow, U.K., Kansas, Scorpions, Rush, y Jimi Hendrix. Con los hermanos Johansson en batería y teclados, el álbum «Inspiration» tomó forma. Para mediados de Abril, las grabaciones fueron masterizadas y el cover art se encargó al destacado artista japonés Asari Yoda.

El trabajo orquestal que los fans habían estado esperando se vuelve realidad

Después de meses de trabajo intensivo en el Miami Studio 308, Yngwie produjo su primer trabajo completamente clásico, Concerto Suite for Electric Guitar and Orchestra in Eb minor, Op. 1. En Enero de 1997, Yngwie vuela a Prague para grabar con la prestigiosa orquesta filarmónica de Praga, la cual celebraba recientemente sus 100 años de vida. En 3 intensivos días de trabajo, el sueño de grabar una creación propia con una orquesta de prestigio se hacía realidad ….

Sin dejar de trabajar luego de tantos triunfos, Yngwie vuelve a Miami para finalizar el álbum Facing the Animal, destacando en las baterías al gran Cozy Powell. Distribuído fuera de Japón por Mercury label, Yngwie dio una gran cobertura al álbum dando numerosas entrevistas y promoción.

La Paternidad y otros cambios de vida

El 6 de Marzo de 1998, nace en Miami Antonio Yngwie Johann Malmsteen, Yngwie y su esposa April tuvieron que afrontar la paternidad en medio de tours y ajetreos, así que el pequeño Antonio obtuvo su primer pasaporte a las 3 semanas de vida!!! Dicen que el pequeño y su padre estaban felices como nadie dentro del movimiento de los aviones, trenes, buses, y taxis….qué familia(!)

Sin embargo otra noticia negativa llegaba a la banda, en un trágico accidente de tránsito el maestro de la batería Cozy Powell falleció. Fue reemplazado por Jonas Ostman para el tour. Durante los conciertos de Brazil, fue grabado un nuevo video y CD llamado simplemente Yngwie Malmsteen LIVE!!!

A comienzos de 1999, comenzaron los trabajos para el próximo álbum Alchemy. Realizado en Septiembre de 1999, la idea de Yngwie era darle en el gusto a sus fans más duros, volviendo plenamente a las raíces del comienzo él mismo decía «Quería hacer un álbum donde mi forma de tocar fuera lo más extrema posible, sin importar su destino comercial. Escribí todas las letras, usando temas interesantes para mí como Leonardo da Vinci.» Yngwie explica, «Elegí este título porque la ‘alquimia’ es donde la ciencia y la magia se encuentran …..la ciencia del trabajo de grabación con la magia de la música». Para este retorno al sonido «Rising Force», Yngwie escogió al vocalista de Trilogy Mark Boals. Alchemy fue definido como el «manifiesto de guitarra de Yngwie para el nuevo milenio».

Adiós Lewis Entertainment, Hello Spitfire

A comienzos del 2000, Yngwie despidió el management de Lewis Entertainment que no pudo hacer avanzar su carrera en USA. Su nuevo manager, el hombre de negocios Michael Spitzer, cerró contrato con Spitfire Records, con quien Yngwie realizó su último álbum War to End All Wars en Noviembre del 2000……el resultado fue diferente respecto a las ventas de los álbums anteriores en USA, convirtiéndose en el mejor álbum vendido en años en norteamérica…

La vida de Yngwie ha sido una permanente serie de momentos buenos y malos, y el comienzo del último tour no ha sido la excepción, ya que ante las excelentes críticas y respuesta de los fans, en un gigantesco tour que comprendía 45 fechas en USA, emigran en la mitad del tour el vocalista Jorn Lande y el batero John Macaluso, obligando a cancelar más de una docena de recitales programdaos…

La historia se sigue escribiendo en esta segunda parte del presente año 2001, siguiendo el tour en Europa, Asia, y en el Reino Unido…y sudamérica……por vez primera lo tendremos en Chile y en 2 presentaciones!!!…….sin lugar a dudas que si llegaste hasta esta línea de esta EXTENSA biografía es porque te interesa el maestro y ahora sabes más de él y de su gran legado……si eres un músico metalero joven nunca olvides la música clásica al momento de componer! muchos te lo agradeceremos….

Reflexiones finales

Aunque en USA le hayan colocado al estilo de Rising Force «Rock neoclásico» luego de sus primeros trabajos, es obvio que Yngwie es un metalero absoluto, después de leer su vida queda más que claro…….aunque hubo entre medio algunos pocos álbums más comerciales, fueron por necesidad y en todo caso siempre dentro de sus raíces….

Manowar

La primera idea que llega a la mente cuando uno está hablando de Manowar puede ser descrita en una palabra: RESPETO…….estos grandes músicos son mucho más que una de las más grandes bandas de Heavy Metal de la historia, absolutamente!  Gracias a ellos existe el concepto ultra guerrero de «True Metal», gracias a ellos los metaleros comenzaron a saludarse con el vocablo Hail! gracias a ellos la fuerza épica nació en el metal de forma total, a tal punto de crear álbums completos del tema (hay que darle créditos también a Virgin Steele en este sentido), gracias a ellos el Poder del Heavy Metal creció fuerte en torno a un sentido guerrero de la vida….nunca cayeron en el comercialismo, nunca compusieron una canción mala o innecesaria, siempre creando cuando sólo llegaba la inspiración, sin forzar nada…ellos firmaron con su propia sangre el contrato con su sello  ….son el verdadero paradigma de lo que un fan del Heavy Metal debiera ser !

HAIL AND KILL !!!

Acerca del estilo:  Manowar compone un fuerte y poderoso Heavy Metal, con algunos elementos Speed y Power como doble bombo……algunas veces con mucha velocidad, otras veces con majestuosos riffs lentos…….además, se pueden encontrar en sus álbums las más maravillosas baladas épicas……
En términos de las letras, ellos tienen un gran stuff de himnos épicos de True Metal.

Los comienzos…

Mr. Joey DeMaio se encontraba trabajando como luthier de bajo para Black Sabbath. Cuando Sabbath tocaba un show en   Newcastle City Hall en Inglaterra, conoció al guitarrista original de Manowar  Ross The Boss, quien en aquellos entonces tocaba con Shakin Street, una banda telonera de Sabbath. Como ambos compartían una ferviente admiración hacia el «in-your-face-metal», no pasó mucho tiempo hasta que decidieran crear el concepto de Manowar. Posteriormente, habiendo reclutado la gran voz de Eric Adams (y al batero Donny Hamzik), Manowar grababa su primer  album, Battle Hymns . Destaca la narración del legendario actor  Orson Welles en el track «Dark Avenger.»

Cuando Manowar firmó el contrato con el nuevo sello lo hicieron con su propia sangre como tinta, convirtiéndose en la primera banda que demostraba tal nivel de compromiso en este sentido. La segunda realización, Into Glory Ride, destacaba el debut de Scott Columbus, un hombre cuyo vicio eran las baquetas….destacaba fuertemente su nivel de ataque a la batería, sin lugar a dudas que hizo escuela y se convirtió en uno de los pilares sobre los que descansa el Power Metal.

Manowar Hits the Road

Grabado y mezclado en 6 días, el tercer álbum de Manowar fue titulado Hail To England. Además simbolizaba el debut del tour por Gran Bretaña. Desde que los vikingos invadieron el noreste de Inglaterra en el 878 que las Islas no habían presenciado tal potencia. Toda europa presenció el «espectáculo de grandeza» que Manowar mostraba en el tour ……todo esto fue una gran antesala para el siguiente album, Sign Of The Hammer. Fue en estos tiempos cuando Manowar entró al libro de los record Guinness como la banda que tocaba más fuerte en vivo.

Finalizando Sign Of The Hammer, la banda lanzaba el siguiente álbum Fighting The World. Manowar tomaba toda Europa como una tormenta para promocionar esta grabación. Además, los recitales destacaban porque eran cada vez más potentes y salvajes, invitando a los fans a subirse al escenario a cantar e incluso tocar guitarra.

El siguiente álbum Kings Of Metal, destacaba el título que más gustaba a la legión de fans alrededor del mundo, y a ellos también ciertamente. Viajaron a Inglaterra a grabar «The Crown And The Ring,» como también otros grandes temas junto al coro Canoldir en la catedral de St. Paul’s en Birmingham. Este gran trabajo también destacaba una orquesta. Dos tours fueron requeridos para promocionar la gran grabación de «Kings of Metal».

Manowar Rides in Victory

Los fans debieron esperar 4 años para el siguiente trabajo……durante este período Manowar construyó su propio estudio en New York. Es en este período que la banda genera su séptimo álbum, la magna ópera del metal denominada The Triumph Of Steel, la que consta de 70 minutos de puro metal místico…y cómo no si está inspirada en La Ilíada de Homero, una de las piezas épicas literarias más importantes del mundo. La canción «Achilles: Agony And Ecstasy In Eight Parts» se desarrolla en 28 minutos. «The Triumph Of Steel» entra a los charts en Alemania en el número 35 y llega a estar en el 8 sin ningún single o video. Cuando el álbum fue lanzado en Grecia, los fans de Manowar sitiaron las tiendas de música en la mayor aglomeración registrada en Atenas …….todo por ser los primeros en escuchar el nuevo disco.

La banda tocó ante más de 15,000 fans en el Stadium of Peace and Friendship en Atenas, en el primer show…..

Siguiendo con el tour, en Alemania rompieron nuevamente el récord de la banda más potente en vivo….Hanover fue tomada por asalto por los metal warriors con más de 129.5 decibeles a través de 10 toneladas de amplificadores y parlantes. Otro hito importante en el tour fue la primera performance en Rusia, país donde fueron registrados como la banda más esperada, desplazando incluso a los  Beatles y Michael Jackson.

Dos años después, Manowar creó Louder Than Hell. «Somos perfeccionistas,» explica Joey sobre las pausas en componer…..»Las buenas canciones no crecen en los árboles…..cuando estamos inspirados creamos. Y cuando creamos, nuestro objetivo es capturar la actitud y poder para tocarlas bien en estudio y en vivo. Nuestra energía en vivo es la característica que define a esta banda».

Other bands play, Manowar KILLS!

Con el doble CD, Hell On Stage Live, el primer álbum de Manowar para Metal Blade, la banda prueba que los rumores sobre ellos y el metal eran completamente falsos. De hecho, la lealtad de los fans de Manowar es algo que se destaca por sí mismo a niveles de leyenda…..son muchos los Fans que constantemente envían a la banda cartas firmadas con su propia sangre y fotos con tatuajes

«Tenemos los fans más grandiosos del mundo» afirma el batero Scott Columbus. «Por mucho tiempo, hemos estudiado a los fans. Ellos lo han dado todo como para que creamos que juntos somos los defensores de la fe en el heavy metal. Es por eso que hemos sido capaces de tocar siempre nuestro tipo de música…por ello nunca hemos caído en el comercialismo. Nuestros fans son el centro de todo. Por ellos estamos acá desde los comienzos.»

Integrantes

Joey De Maio (1982-present) – Bass, keyboards
Eric Adams (1982-present) – Vocals
Karl Logan (1984-present) – Guitars
Scott Columbus (1994-present) – Drums

Qué significa «Manowar»?

Según palabras de Joey DeMaio: «Significa lo que sentimos cada día que nos levantamos, y vivimos la vida..sales de la cama y sabes que va ser una mierda, así que, cada día tienes batallas, pasas rabias, entras en guerras e igual tienes que liderar tu vida, tienes que estar preparado para eso. Ahí es donde el espíritu sale. Es para todos, no sólo los hombres, (man of war) si no también para mujeres (women of war), es el mismo espíritu, tienes que levantarte por la mañana y debes luchar, porque si no lo haces, sólo te queda tirar tus manos y decir «estoy jodido». Así debes pelear para ganar, o mejor no hagas nada».

(Quote from Joey DeMaio – 1992, obtained from Manowar Website)

Si puedes ver y sentir lo que estas palabras significan, eres un guerrero de verdad, un metalero de verdad…..en cualquier estilo de metal verdadero, sin importar si es épico o no, está esta actitud….eso es lo que nos hace diferentes….

Hail and Kill !!!

Rhapsody Of Fire

Cuando por primera vez escuché los impresionantes arreglos del maestro Yngwie Malmsteen fusionando el antiguo Heavy con la música clásica (inspirado en R. Blackmore), sentí por primera vez que el verdadero Heavy Metal podría llegar a ser la mejor música….nada de Jazz, Rock, etc, no no, sólo el Metal podría llegar a alcanzar o superar incluso la gran calidad de los músicos clásicos…pero faltaba tiempo y maduración……..

Nace el PowerMetal en los 80´s, y con él la melodía y la armonía volvían a la música, que de paso estaba demasiado rítmica y reiterativa….pasaron muchas cosas (incluso casi la extinción) hasta que a fines de los 90´s, desde la tierra de los antiguos guerreros de los Césares, llega una banda que viene a dar cátedra de la perfección a la que puede llegar el PowerMetal y de lo que es posible hacer con este maravilloso estilo….RHAPSODY !!!

Cuesta encontrar cómo describir a estos guerreros powermetaleros italianos, su música es toda calidad, las letras y composición, como también los tiempos (no componen sólo en 4/4) son algo increíble………el PowerMetal llevado a la perfección….defendiendo las tierras hermosas de Algalord…

Sobre el estilo: Rhapsody compone un PowerMetal sinfónico (arreglos de sinfonía, de orquesta clásica), con elementos de música celta, folklore medieval del centro de europa, armonías corales, y tópicos barrocos con letras absolutamente épicas dentro de un marco conceptual…. resumiendo, un Power Symphonic Epic Metal.

Biografía de Rhapsody

Rhapsody se gestó en un pequeño pueblo del norte italiano en el año 1993, por iniciativa del joven guitarrista Luca Turilli, quien tenía el sueño de fusionar su pasión por la música clásica (es gran admirador de Paganini, Vivaldi y Bach) con el Power Metal; su idea era crear una banda de Power Metal sinfónico.

El primer nombre de la agrupación fue «Thundercross», la que contó desde el inicio con el tecladista Alex Staropoli y el batero Daniele Carbonera. La dedicación que estos músicos ponían a su trabajo, junto a las invetigaciones que hacían en música celta, folklore medieval, y un profesionalismo a toda prueba, los hacen ser un ejemplo destacable para cualquier banda. Lamentablemente no encontraban en esos tiempos un vocalista y un bajista que cumpliera las expectativas y las arduas exigencias de las composiciones…….además, a los problemas musicales de sumaron los de salud de Luca, quien estuvo bastante grave……… afortunadamente, aparece a mediados del 94 la gran voz de Cristian Adacher, junto a la recuperación del gran guitarrista, lo que permitió grabar el demo «Land of immortals», que fue algo sumamente importante, ya que llamó la atención de Limb Schnoor, de Limb Music de Alemania, quien ofreció una interesante propuesta que fue aceptada por la banda.

Volviendo al estudio para preparar más material, nacen tres nuevos temas que dan lugar al nuevo demo «Eternal Glory» (1995), que permitió la fama de Rhapsody a nivel metalero, y la atención de muchos sellos……..pero bueno, siempre hay problemas que afloran en los buenos momentos, se va la voz de Cristiano junto a un buen bajista que habían alcanzado a reclutar para los demos: Andrea Furlan. El espíritu del guerrero sabe que los problemas hay que afrontarlos y derrotarlos en vez de pensar porqué vienen…así lo hicieron Alex, Daniele y Luca en un momento complicado para Rhapsody…….y todo fue para mejor porque a fines del 96 aparece en escena el gran Fabio Lione, rostro conocido por ser el primer frontman de Labyrinth, aunque se hacía llamar Joe Terry en esa banda…..

Con esta potente formación, Rhapsody entra los Gate estudios de Wolfsburg, Alemania, junto a la producción del guitarrista Sascha Paeth (quien había trabajado con Angra), para comenzar la leyenda de Algalord con «Legendary Tales» álbum que ve la luz en 1997, y corresponde a la primera parte de la saga que narra las crónicas de Algalord……la sacra ciudad de las tierras encantadas, la que se une con Irengard, Elgard y Ancelot para luchar contra el Rey Negro……

Bueno, la recepción en cuanto a ventas y reconocimeinto no se hizo esperar…..además otra buena noticia llegaba a la banda, y era que por fin habían logrado encontrar un bajista de calidad y alma de caballero que se ajustara a las arduas exigencias de Rhapsody: Alessandro Lotta entraba en escena, con quien graban la segunda parte de la historia…el excelente álbum «Symphony of enchanted Lands», en 1998…..el gran tema «Emerald Sword» es la punta de lanza de esta gran producción.

1999 fue el año de pausa para la banda, ya que fue testigo de los discos grabados separadamente por Fabio y Luca, aunque no significaron para nada un problema interno….de esta forma hacen luego del receso, su primer tour a nivel europeo, junto a los finlandeses de Stratovarius y Sonata Arctica. Recorrieron tierras vikingas, romanas, galas, y españolas entre otras….el hecho importante es que el batero Daniele Carbonera deja a Rhapsody antes del tour, siendo sustituido por el gran Alex Holzwarth…quien indudablemente alcanzaba un mejor performance en vivo que Daniele.

Con la mejor formación de su historia, Rhapsody estremece el ambiente metalero mundial cuando sacan en Octubre del 2000 la obra maestra «Dawn of Victory», con la cual llegan a un reconocimiento total a nivel internacional…..temas como «Dawn of Victory» y «Holy Thunderforce» son el vivo reflejo del gran momento que pasa la banda ………como lo dice el mago Aresius en el prólogo de este álbum: «disfruta esta nueva saga de valor y coraje y entrégate a los verdes valles de las tierras encantadas..donde el viaje místico está apunto de comenzar de nuevo!»…… próximamente en nuestras tierras tendremos la posibilidad de integrar esta historia…..nos vemos el 18 y 19………to the swords!!!

Fomación actual de Rhapsody

Luca Turilli – Guitarras
Alex Staropoli – Teclados
Fabio Lione – Voz
Alesandro Lotta – Bajo
Alex Holzwarth – Batería

Helloween

Estaban los 80´s casi finalizando….muchas grandes bandas del heavy metal clásico estaban en sus glorias… Maiden entre «Somewhere in Time» y «Seventh son of a seventh son», Manowar en «Kings of Metal», Sabbath con Iommy a la cabeza, Judas Priest casi en «Ram it down», etc……buenos tiempos, muy buenos tiempos……pero faltaba algo ….algo que quebrara el ambiente no en la dirección del thrash, black o death, sino todo lo contrario…………….un nuevo concepto, una nueva fuerza, y entonces apareció…..una horda de Poder con coros extremadamente melódicos, una agresiva batería de doble pedal, junto a unos increíbles arreglos de guitarra que se podrían comentar como una fusión de lo mejor de Maiden e Y. Malmsteen junto a una espectacular voz que hasta el día de hoy estremece el ambiente: HELLOWEEN, de Alemania…rompiendo las reglas……

Los que vivimos esa época recordamos fuertemente las primeras sensaciones al escuchar la obra maestra Keeper of Seven Keys part I…..no hay palabras para explicar  «I´m alive», «Future world», «Halloween» (sí con «a»)…….bueno para qué decir del álbum que quebró la historia del metal en 2, el Keeper II……… «Eagle fly free», «Rise and Fall», «Save us», «I want out», etc (qué TEMAZOS!!!)…….este álbum marcó a las nuevas generaciones que llevarían a tope el  Power Metal…..este álbum comanda…hasta hoy….

Sobre el estilo: Helloween creó el PowerMetal, si quieres saber qué es realmente este estilo de metal, sólo tienes que escuchar «The keepers»…

Biografía de Helloween

THE JERICHO ERA (’84-’86)

Corría 1979, cuando un joven guitarrista alemán llamado Kai Hansen junto a su amigo Piet Sielck formaron una banda de nombre «Gentry»…luego de algunos cambios en la formación, aparecieron en escena Ingo Schwichtenberg (batería) y Markus Grosskopf (bajo)….fueron nuevas ideas para un nuevo nombre: «Ironfist». Después de un tiempo, nuevos horizontes motivaron a Piet a dejar la banda; entonces, Mr. Michael Weikath entra en escena  al abandonar su agrupación «Powerfool» la historia comienza a encadenar los acontecimientos que conocemos……Markus pensó en un nuevo nombre para estos metaleros de ideas más melódicas que lo que el ambiente promediaba…….Helloween nacía.

Luego de la grabación de dos temas «Oernst of Life»,  y «Metal Invaders» incluidos en un álbum recopilación de Noise Records en 1984, este sello decidió apoyar el mini LP debut del ´85.  Este evento fue la base para que muy pronto apareciera el álbum debut Walls Of Jericho y el EP, Judas. La banda se hizo notar fuertemente en los escenarios con ese nuevo estilo de «powerful speed melodic heavy metal», hoy reconocido como  Power Metal.

Bueno, el destino tenía preparada una sorpresa para estos promisorios músicos alemanes…..esta apareció el año 1986, cuando decidieron buscar un fuerte vocalista para mejorar las nuevas ideas que venían en camino…..un carismático frontman de 18 años de edad, llamado, Michael Kiske no sólo completaba plenamente las expectativas, sino que los empujaba a la cima del reconocimiento mundial…hasta el día de hoy….

THE KEEPER ERA (’87-’89)

Un hecho muy importante sacudía el mundo metalero el año 1987: la creación de la obra magistral Keeper Of The Seven Keys Part I!, la que mostró a la banda tomando una onda mucho más melódica….y mostrando un vocalista sencillamente espectacular. Helloween efectuó un completo tour europeo…en el cual se inspiraron para hacer una de las obras magistrales en la historia del metal……un álbum que quebró la historia en 2 y que marcó a toda una generación de metaleros;  Keeper Of The Seven Keys Part II  realizado en 1988, un éxito mundial!, de hecho, ese mismo año fueron coronados con la más espectacular  concurrencia que registra el Donington Monsters Of Rock Festival.

Todo estaba ok, los fans se multiplicaban, reconocimiento, fama mundial, etc pero, detrás de los escenarios la banda se molestaba con Noise Records y comenzaba a negociar con otros sellos que previamente mostraron interés.

Pero había más, algunos problemas entre los miembros motivaron la partida de Kai hacia 1988…..el año siguiente, 1989, vio a Mr. Kai Hansen hacer su nuevo proyecto personal Gamma Ray, un paradigma para el PowerMetal hasta hoy! el que debutó en 1990 con Ralf Scheepers en las voces. Pero Helloween tenía que encontrar un adecuado reemplazo para esta gran pérdida…….entonces aparece Mr. Roland Grapow (desde la banda  «Rampage» ) quien finalizó el tour Keeper II en reemplazo de Kai. Roland encajó perfectamente en la banda. Las cosas nuevamente estaban bien….d esta forma realizan el álbum en vivo Live In The U.K. en Europa, Keepers Live en Japón, y I Want Out – Live en USA.  Albums grabados en Hammersmith Odeon en 1989.

THE EMI ERA (’90-’93)

Los problemas volvían! por fuera y dentro de la banda…..un serio conflicto legal con Noise records implicaba que no podían estar en acción hasta 1990.  Helloween finalmente firmaba con EMI Records y obtenía el mejor management con la reconocida sociedad Smallwood/Taylor.  El  álbum debut para el nuevo sello fue Pink Bubbles Go Ape, realizado en 1991….los fans se sintieron algo desilucionados, especialmente con la carátula pero en general fue considerado un buen álbum…..el problema según los fans más radicales fue el siguiente trabajo: Chameleon …. en mi opinión, los temas no son malos, hay algunos bastante interesantes, pero para otras bandas…no son del estilo de Helloween….bueno, esto es discutir sobre el mismo tópico complicado de evolución v/s estilo original………….

Luego de Chamaleron, Michael Kiske prontamente partiría por diferencias musicales con la banda y relaciones personales desgastadas, Ingo Schwichtenberg estaba con serios problemas de salud debido a drogadicción y se entrabó además en una seria discusión con Michael Weikath, la principal fuerza tras el grupo.  Comentario necesario es decir que un par de años después (1995) Ingo se suicidó en una lamentable decisión personal……por otra parte, Helloween dimitió de EMI y decidió comenzar de nuevo.  Los reemplazos de M. Kiske e Ingo fueron encontrados en Andi Deris (voz ex-Pink Cream 69) y Uli Kusch (batero, ex-Gamma Ray).

THE CURRENT ERA (’94-presente)

Con el álbum Master Of The Rings, Helloween retornaba a sus raíces.  Éste se convirtió en el álbum más exitoso de Helloween en muchos años, encabezando incluso los ránkings de Japón. Este trabajo además marcó la vuelta a los mercados de U.S.A
De hecho, los fans estadounidenses no sabían de ellos desde «I Want Out – Live» de 1989. «Master Of The Rings» fue lanzado (!!!) en Halloween, en 1995, el mismo año en que Ingo Schwichtenberg se suicidó….

Las cosas tenían que continuar, 1996 fue el año de The Time Of The Oath, album dedicado a Ingo, con contribuciones de Weikath, Deris, y Kusch. Bien hecho y de muy buena recepción por parte de los fans. Helloween continuaba su exitoso tour mundial con la grabación de su álbum en vivo doble High Live de buenos comentarios.

A fines de 1997, la banda ua vez más entraba alos estudios para grabar Better Than Raw…. una excelente pieza de metal, con temazos como «Falling Higher», «Revelations», «A handful of pain» y «Laudate Dominum»…..

Entonces, era el momento preciso para grabar un álbums de cover, en memoria de los maestros: Metal Jukebox. Una compilación de los 60’s y 70’s.

Después de esta realizaión, el poderoso sello Nuclear Blast fichaba Helloween….el primer trabajo bajo ellos fue The Dark Ride, realizado el 30 de October del 2000. De hecho, en estos momentos, la banda realiza un tour mundial difundiendo este último trabajo……..el cual llega hasta Chile este mes………..prepárate!  la magia de la calabaza de metal está muy cerca……..

Fomación actual de Helloween

Markus Grosskopf (1984-presente) – Bajo
Michael Weikath (1984-presente) – Guitarras
Roland Grapow (1988-presente) – Guitarras
Andi Deris (1994-presente) – Voz
Uli Kusch (1994-presente) – Batería

Palabras…

El estilo PowerMetal es una creación de Helloween………….este género de metal ha tenido una gran expansión a fines de los 90´s y comienzos del milenio, gloria eterna a estos maestros alemanes que crearon un metal potente y melódico !!!  …………..elllos son aún los guardianes de los 7 secretos del PowerMetal (they´re still the Keepers of the seven keys of PowerMetal)…..»metal will never die»….(Falling Higher).

Stratovarius

¿Cómo se puede comenzar a hablar de los maestros del  Power-Melodic Metal?…….lo primero que hay que destacar es que ellos mantuvieron en alto la antorcha del True Metal en la oscura década de los 90´s, donde nuestra música tuvo que pasar su más difícil prueba de supervivencia.
Stratovarius abrió la brecha para que muchos otros grupos de Finlandia ingresaran a la escena metalera, además, la contribución que han hecho al desarrollo de la melodía y arreglos sinfónicos en el metal es absolutamente destacable.

Estilo

Stratovarius es el absoluto paradigma del  Power Melodic Metal, los coros son muy potentes y melódicos. De hecho, el temazo «SOS» es una excelente forma de explicar qué significa el PowerMetal. «Why don’t we see what is going on? There are so many years to be wasted until the damage is done and the beauty is gone ….save our souls.» … (de «SOS» Destiny)

Aunque ninguno de los miembros actuales de la banda estuvieron en el grupo que dio origen a Stratovarius (Black Water), es importante mencionar quiénes fueron los guerreros finlandeses que dieron origen a la historia que describiremos ahora y que comenzó por allá en el lejano año 1984: Tuomo Lassila (batería y voz), John Viherva (bajo) y Staffan Strahlman (guitarra). Unos pocos meses después de los primeros ensayos un determinante cambio marcó el futuro de esta entusiasta pero poco definida agrupación, porque el lugar del bajo quedaba vacante y el nuevo bajista que llegaba había tocado junto a Mr. Timo Tolkki en otra banda llamada Road Block….se comenzaba a concatenar la cadena de la historia…..porque un poco tiempo después Staffan no se encontraba ya más en Black Water y decidió partir…..entonces un motivado Tuomo Lasila  decide invitar a Timo Tolkki  a integrarse a la banda y la respuesta afirmativa no se hizo esperar.

Desde el primer momento la llegada de Timo estremeció a la banda, orientándola hacia un nuevo rumbo, hacia el naciente Melodic Metal…..por otra parte, Timo además tomaba las voces. fue necesqario el cambio de nombre de la banda…..al mismo Tuomo se le ocurrió unir dos conceptos que tienen mucho que ver con en el true metal: las guitarras Stratocaster y los violines Stradivarius…nace el nombre Stratovarius.  En 1987 hicieron su primer demo…….y finalmente en 1989, el mundo vio nacer el album debut «Fright Night».

Se podría decir que no hubo pleno éxito pero tampoco fracaso; en 1992, después de problemas y cambios de bajistas, el 2° album «Twilight Time» conquistaba Europa…y también Japón. Al año siguiente, otro hito importante acontecía con la llegada de Jari Kainulainen a la banda.

El último álbum que vio a Timo como vocalista fue «Dreamspace», realizado en 1994, ya que habían decidido buscar otra voz que se ajustara mejor a las nuevas ideas musicales ……después de hechar un vistazo a un aviso publicado en las calles de la fría  Helsinki, un ambicioso vocalista joven llamado Timo Kotipelto, decidía hacer una llamada a Tolkki para acordar una audición………..bueno, la historia tiene un final conocido.

Con el nuevo vocalista, la banda creaba un nuevo album y una nueva dimensión ……….. «Fourth Dimension» salía en Marzo de 1995, y fue un verdadero éxito……sin embargo ya comenzaban a mermar en el ánimo de la banda las profundas diferencias musicales entre Timo Tolkki y Tuomo Lasila, las que se arrastraban de harto tiempo atrás; finalmente la decisión fue dura pero necesaria para poder continuar…Tuomo Lasila, el fundador de  Black Water partió, dejando el lugar al excelente batero alemán Jorg Michael. Además, Timo y Timo pensaban en un tecladista que permitiera crear las atmósferas más melódicas que deseaban crear, de esta forma áparecía Mr. Jens Johansson en escena…… el resultado? una pieza magistral en la historia del Metal:»Episode» con temas que definitivamente marcaron el estilo Stratovarius: «Father Time», «Tomorrow» y «Forever».

1997 fue el año preciso para grabar el conocido álbum en vivo «Visions of Europe», el que marcó la pauta del MelodicMetal en Europa, Japón y Sud America, que comenzaba a conocer bien a Stratovarius.

El año 1998, veía una banda mucho más afiatada que podía producir álbums mucho más elaborados y profundos en contenido. «Destiny» fue el resultado de este momento, y como complemento natural, el tour correspondiente fue realmente mundial (fue en este tour que visitaron Chile por primera vez, en el teatro Monumental, con un sonido  espectacular!)…..bueno, el momento del álbum recopilatorio había llegado y el título elegido fue «The chosen ones».

Para el cambio de milenio la banda tenía preparada una gran sorpresa: el álbum «Infinite», con un estilo musical muy similar al de los últimos anteriores pero con una temática más contemporánea y directa. El «Infinite tour» fue aún más extenso que su predecesor, elemento que refleja que la banda está en su mejor momento…….y cómo no……………..hay mucho más que esperar de ellos, recientemente lanzaron en Europa un álbum de covers y algunos temas propios denominado «Intermission»………..Stratovarius ya está entre los grandes del Metal Mundial…….son realmente buenos……….y luchadores, quiero destacar que antes de ellos Finlandia no era conocida por su escena metalera………pero ahora sí….porqué no puede pasar esto con Chile???? vamos! la responsabilidad es nuestra!

Formación actual de Stratovarius

Jari Kainulainen (Bajo)
Timo Tolkki (Guitarra)
Jorg Michael (Batería)
Timo Kotipelto (Voz)
Jens Johansson (Teclados)

Skylark

Hablar de Skylark es comprender cómo las letras profundas y el metal se pueden unir en forma genial…..las letras, las letras! no se puede hablar de ellos sin entender a fondo los contenidos y los conceptos de cada álbum, especialmante los dos últimos….si te gustan los temas filosóficos profundos unidos a conceptos religiosos fuertes y de alto cuestionamiento, todo esto con un fondo de metal sinfónico….esta es tu banda…….

Estilo: Skylark toca un Power-Symphonic Metal en términos de música, y un Epic Metal en términos de las letras ….. pero con temas distintos a caballeros medievales, se describen luchas épicas entre  «Belzebu» y «White Warrior»……(personajes de los álbums «Divine Gates»), hay un fondo más profundo.
«After a trip just to protect our world we discover a demon reborn…» (de «Who is god» DG:Gates of Heaven)

El proyecto Skylark comenzó en 1994 siguiendo una idea de su líder Eddy Antonini, quien quería crear una banda en la cual se pudieran mezclar sus gustos musicales favoritos, neo-classic y power metal. Después de haber elegido a los músicos más apropiados del underground italiano del norte (Fabio Dozzo- voice, Roberto «Brodo» Potenti- Bass, Nico Tordini- guitar and Federico Ria- drum) el proyecto ya se hacía una banda.

Eddy comenzaba a escribir el material que algunos meses más tarde, en la primavera de 1995, aparecería en el primer CD autoproducido «The Horizon and the Storm». Esta producción atrajo la atención de algunas de las más famosas revistas metaleras de Italia y con buena puntuación (Flash 85/100, Metal Shock 4/5…) también en Alemania (Rock Hard 8,5/10…) y Japón…….. luego captarían la atención del sello independiente Underground Symphony quienes les ofrecieron contrato.

Después del maxi-CD «Waiting for the Princess…» (Noviembre 1996) que incluía un cover de W.A. Mozart (Eine Kleine NachtMusik K525) el siguiente paso fue el primer álbum propiamente tal «Dragon’s Secrets» (Abril 1997), que le dio a Skylark la chance de unirse al verdadero mundo del Heavy Metal. El álbum recibió excelentes reviews (Flash 100/100, Metal Shock 5/5, Rock Hard 9/10)…. Eddi aún considera que está entre sus mejores obras hasta el día de hoy,  aunque la calidad de la producción no fue tan brillante.

En Mayo de 1997 Skylark abre el concierto de Milan para la banda danesa Royal Hunt….después de un rápido tour por Italia, se tomaron un descanso. Este fue el momento preciso para que Eddy preparara su primer proyecto de solista en «When Water Became Ice» el cual fue publicado en Marzo 1998 siempre bajo Underground Symphony. Esta grabación está muy cerca del estilo Skylark, pero obviamente orientada más a los teclados. En todo caso, en este período Eddy encontró el tiempo preciso para dejar a Skylark en el escenario de «Italian Gods of Metal» en Milan. En este concierto la banda presentaba a su nuevo guitarrista Fabrizio Romani. Tres meses más tarde el album «Dragon’s Secrets» era impreso en Japón por Meldac mientras la banda teloneaba en Bergamo a la banda Portuguesa Moonspell.

Después de este concierto Eddy y Skylark empezaron a escribir el álbum doble conceptual «The Divine Gates», una historia de fantasía que no es nada menos que el  preludio de «Dragon’s Secrets» (!!!), contando la misma lucha eterna entre el bien y  el mal. El primer capítulo «Gate of Hell» fue librado en Septiembre de 1999 por Underground Symphony, después de esto Eddy tocó como invitado especial en una banda progresiva Italiana denominada «Time Machine» en su tour como teloneros de Angra en Grecia e Italia, además de los Gods of Metal en Junio del 2000 en Milan…según propias palabras de Eddy, «fue emocionante estar tocando en los mismos teclados del gran Andrè Matos pero además algo extenuante y duro enganchar en una banda de un tipo de música tan diferente al que siente tu corazón».

«Gate of Hell» y «Gate of Heaven», donde aparecen algunos invitados de lujo como Vic Mazzoni, Rob Tyrant, Olaf Thorsen pusieron a Skylark marcando presencia en países como Chile, Taiwan o España, de hecho en este último, en Julio del 2000, la banda abrió la primera edición del «Rock Machina» con un emocionante y poderoso concierto (con el nuevo batero Carlos quien recibió muchos buenos comentarios de la audiencia) en el mismo escenario de Running Wild, Virgin Steele, Edguy y Labyrinth. Ya fueron vendidas más de 10.000 copias de «Gate of Hell»……ahora es el momento de abrir las «Gate of Heaven»……

Formación actual de Skylark

Eddi Antonini (Piano, Keys, Harpsichord, Orchestra Arrangements, Back Vocals)
Fabio Dozzo (Lead and back vocals)
Fabrizio Romani (Guitars, Back Vocals)
Roberto «Brodo» Potenti (Six string bass guitar)
Carlos (Drums)

Hammerfall

Hammer Fall …..
Fue un viernes de Octubre de 1997….el día que cambió mis esperanzas sobre el futuro del heavy metal melódico y del alicaído powermetal….me encontraba caminando por los mismos locales donde usualmente compraba los discos de Iron Maiden y Helloween desde tiempos inmemoriales (desde el 88 que esperaba cada dos años aproximadamente el nuevo disco de Maiden, y entremedio de Helloween) cuando de repente vi una carátula absolutamente diferente, totalmente distintas a las que reinaban la época (Death, Black Metal) un caballero con potente armadura, bajo un cielo rojo, un bosque seco y de aspecto mágico, un castillo al fondo……….sin esperar consulté y escuché el disco……..AL FIN! mi sueño era realidad, una banda que se atrevía a hacer un álbum épico completo (no sólo una canción), con un vocalista de voz clara y potente, dos guitarras técnicamente espectaculares y con el sentimiento del True Metal, y una baterista exacto que usaba constantemente el doble pedal……. el PowerMetal de Helloween renacía pero mucho más fuerte…ahora estaba compañado de una propuesta de composisión épica completa, el Power Epic Metal nacía y con él un nuevo capítulo de la historia metalera.

Sobre el álbum? «The dragon lies bleeding», «The metal age», «Steel meets steel»…»Glory to the Brave», etc WHAT FUCKING AWESOME ALBUM!!!! realmente no hay muchas palabras para describir lo que sentí la primera vez que lo escuché…..Hammer Fall es realmente una gran banda, el nuevo metal épico les debe mucho………»A metal heart is hard to tear apart» !

Estilo: Hammer Fall toca el Power Epic Metal clásico, casi sin teclados; sólo guitarras, doble pedal, vocalista potente y fuerza épica!

Biografía de Hammer Fall

Los comienzos….

Fue una idea de Oscar Dronjak…después de salir del act Ceremonial Oath de Death Metal en 1993, tomó la iniciativa de proponerle a Jesper Strömblad para que se uniera a él en una idea diferente que tenía concebida. Pero luego Jesper y Oscar decidieron que esta idea (HammerFal)l tenía que ser mantenida a nivel de proyecto, ya que ambos querían seguir por el momento con sus otras bandas (In Flames y Crystal Age respectivamente). A pesar de esto, el proyecto Hammer Fall fue completado con los siguientes músicos: Niklas Sundin (guitarra), Mikael Stanne (voz) de Dark Tranquillity, y Johan Larsson (bajo).

1996…….. en su primera vez, HammerFall avanzaba a las semi-finales del «Rockslaget» con «Steel Meets Steel» , «Unchained» y un espectacular cover de Judas Priest «Breaking The Law». Pero surgieron algunos problemas……Mikael (vocalista)  no pudo estar para las semifinales…la mano del destino apuntó a Joacim Cans. una llamada de teléfono y ya estaba en HF.

El talento de Joacim se hizo notar, y pronto fue invitado a ser un miembro permanente de Hammer Fall. Sin embargo, pese al gran aporte de Joacim, y el excelente nivel de la banda durante la competencia, HammerFall no llegó a las finales…pero algo bueno sucedió, 2 temas en vivo fueron grabados en video y enviados a Roel van Reijmersdal del sello holandés Records. Los demos lo impresionaron fuertemente y enseguida ofreció a HF un contrato…..»Glory To The Brave» estaba naciendo….

En enero de 1997, algunos cambios en la formación fueron necesarios; Jesper y Glenn decidieron continuar a full time con In Flames; fueron reemplazados por Patrik Räfling y Stefan Elmgren, ambos miembros de la anterior banda de Joacim (Highlander). …..muy poco tiempo después, el sello alemán Nuclear Blast se acercó a Vic Records y HammerFall, mostrando gran interés. Esto resultó en una licencia para el CD debut y un contrato por 4 albums, partiendo del siguiente!

Nuclear Blast quería lanzar a HammerFall a nivel mundial, y para eso, era necesario crear videos de algunos temas. Dos videos fueron grabados a comienzos de Mayo de 1997, «HammerFall» y «Glory To The Brave».El mes de Mayo vio además completar la formación, ya que se unía a la cruzada Magnus Rosen en el bajo…

En Agosto, la banda hacía un tour por Alemania, Suiza y Holanda junto a nada menos que Raven. El priemer concierto de HF fue en el Wacken Open Air, frente a 14,000 fans.

El año 1998 fue el elegido para el siguiente álbum, las grabaciones comenzaron el 27 de Abril, y realmente se esperaba mucho de los Templarios de Metal. Cerca de 40 días se utilizaron en el estudio para  «Legacy Of Kings». Fue un trabajo duro, pero los resultados fueron un álbum más maduro, con mejor estructuración de las canciones y un sonido más afiatado. Cada sonido fue profundamente elaborado y producido, para lograr una alta performance. El álbum fue producido por Fredrik Nordström y Oscar Dronjak, con la asistencia de Joacim Cans en alguna de las partes vocales. En la composición del álbum, destacan amplamente Oscar y Joacim.

The 1st Templar World Crusade !!!!

El 15 de Octubre de 1998, la banda comenzaba su primer tour mundial. No fue una sorpresa que los HF fueran reforzados por Kain Hansen y Dirk Schlächter para tocar en vivo una versión de «I Want Out» (la primera de las dos veces que lo han hecho en vivo). La primera parte del tour comenzó en Alemania, Austria, Italia, Suiza, Hungría, Holanda y Bélgica. Después del show en el Longhorn (Stuttgart), hicieron lo que ha estado vedado para muchas bandas europeas incluso tan reconocidas como Stratovarius: un tour por Estados Unidos, por 5 semanas, 28 shows junto a los campañeros de sello Death. Juzgando por la cantidad de e-mails que la banda recibió desde USA después de las presentaciones, y las ventas……esta incursión fue un éxito enorme.

Bueno, luego de USA, era el turno de  Japón! Los nipones soeprendieron a Oscar y compañía especialmente por la organización de los eventos y la educación de los fans (!), bueno, virtudes niponas.

«Of course», Sudamérica no podía estar fuera, Brazil, Chile y Argentina fueron los elegidos, la terna metálica del continente. En nuestro país estuvieron en Abril en el Estadio Chile.

Patrik dejaba la banda…….

Ya era algo asumido por la banda, luego que notaban que Patrik no mostraba el deseo ni las ganas de sus compañeros en formar una fuerza metalera como HF,  que debía dejar el lugar para que otro batero ocupara el puesto …y bueno, …..un amigo de Magnus, Mr. Anders Johansson, fue consultado para unirse a la banda sólo por un tiempo, como reemplazante. Pero la química con él era realmente poderosa, se unió a HF como si hubiera sido un miembro desde los comienzos. En Agosto de 1999, se le ofreció la posibilidad de ser un integrante permanente y la respuesta positiva no se hizo esperar.  Anders es más conocido por su gran trabajo con el maestro Yngwie Malmsteen, pero ha participado en más de 100 álbums a través de su impresionante carrera, incluso con su hermano, sí, el famoso tecladista de Stratovarius Jens Johansson.

Y bueno, la primera crusada mundial finalizaba en países como España (Eurometal ’99), Italia (Gods Of Metal), Suecia (Sweden Rock Festival, Hultsfredsfestivalen), Dinamarca (Roskildefestivalen) y Alemania (Bang Your Head IV). La «Templar World Crusade» fue celebrada con una fiesta de finalización en Göteborg. En la memoria de la banda quedaron registrados más de 20 países en 4 diferentes continentes.

Años  2000 y 2001

Con Anders ya confirmado como miembro de la banda, y un exitoso tour mundial a cuestas, era tiempo de un nuevo album…. «Renegade» sale como resultado de esta nueva era de Hammer Fall en Octubre del 2000; una fuerte y consistente propuesta, quizá menos épica en términos de las letras de los temas, pero con el inconfundible sello  y la inigualable regularidad de Hammer Fall: todas las canciones de todos los discos son buenas . El álbum tuvo un increíble éxito, especialmente recuerdo que fueron N° 1 en Suecia en ventas globales, no sólo metal (la última banda que logró esto fue Europe…hartos años atrás). Además, la expectación mundial por el álbum era asombrosa!  El sitio web de Hammer Fall tuvo mucha responsabilidad en esta «revolución del renegado».

Los sigles de «Renegade» son «Renegade» (en venta ahora) y «Always will be» disponible en Abril.

Hammer Fall está ahora en pleno tour «Renegade world Crusade» desde Enero; debería finalizar en Mayo (Belgium, Eurorock Festival).

Sven Fuchs, webmaster del sitio web de HF, tuvo una gran idea en crear uno especial para el tour, para visitarlo selecciona aquí.

Who is Hammer Fall?

Oscar Dronjak (Guitars)
Joacim Cans (Vocals)
Stefan Elmgren (Guitars)
Magnus Rosen (Bass)
Anders Johansson (Drums)

Epical Regards