hammerfall_titulo

«Brothers in arms are fighting tonight
the Forces of Steel live again
born in the fire, they look to the sky
the power of metal unchained»

Con la mentalidad que las cuatro líneas anteriores expresan, a fines de 1997 el mundo supo de la existencia de un quinteto sueco, que con su álbum «Glory To The Brave» llegaría a ser una revelación en la escena Heavy/Power europea. El poder épico y guerrero de este joven quinteto prometía, pues se vislumbraba que la banda llegaría a ser uno de los más grandes estandartes del True Metal con el paso de los años. Y ya estamos a fines del 2002, con esta banda aprestándose a lanzar su cuarto LP, con tres recitales en Chile y confirmando las expectativas que hace cinco años nos generamos. El poder de HammerFall, como veremos, está más vigente que nunca.

Hammerfall

Para conocer más de la historia de esta banda sueca, debemos remontarnos hacia el año 1993, donde el guitarrista Oscar Dronjak deja su banda Ceremonial Oath -de tendencias claramente más death metal-, para involucrarse en una aventura insospechada para esa época: una banda de heavy metal. El nombre surgió de inmediato. HammerFall sería el nombre de esta nueva aventura. Muy pronto se contacta con su amigo Jesper Strömblad para el trabajo en las guitarras. Jesper acepta, pero sin dejar sus trabajos en sus bandas Crystal Age y los incipientes y posteriormente famosísimos In Flames. Así, enrolaron músicos que también tenían sus proyectos paralelos. Nos referimos a los líderes de una de las bandas más importantes de la nueva hornada del Death Metal de Gotemburgo, Niklas Sundin, en las guitarras y Mikael Stanne en la voz, ambos integrantes de Dark Tranquillity, además de Johan Larsson. El primer corte que esta incipiente banda logra crear, es el ya clásico Steel Meets Steel.

HammerfallEstábamos en presencia de una banda que ensayaba poco, ya que los proyectos de los músicos lo impedían. Cabe recordar que estamos en presencia de una Suecia que no se caracterizaba, precisamente por sus bandas heavy metal, sino que de la escena death metal de Gotemburgo, lo que no les impidió participar en algunos concursos de bandas de rock. El principal concurso en Suecia era el «Rockslaget». El tiempo pasaba y Niklas y Johan decidieron permanecer en sus bandas y dejar HammerFall, siendo reemplazados por Glenn Ljungström (In Flames) y Fredrik Larsson (Crystal Age). En esta competencia además del ya nombrado Steel Meets Steel, la banda realizó HammerFall y el clásico de los daneses Pretty Maids «Red, Hot and Ready«.

Ya en las semifinales del Rockslaget, en 1996, la banda sorprendió con el ya clásico y reconocido Steel Meets Steel, su nueva Unchained y el himno de himnos, Breaking the Law, clásico de Judas Priest. Pero no había tiempo para celebrar. Su vocalista Mikael Stanne decidía dedicarse en un 100% a Dark Tranquility, y no iba a estar disponible para las finales de la competición. Había que encontrar un reemplazante lo antes posible, y es en ese momento donde emerge otra piedra angular de la banda. Joacim Cans fue uno de quienes ensayaron con la banda, y luego de un par de llamadas, la banda señala que era él quien tenía el puesto, puesto que los ensayos habían resultado un éxito y la voz de Joacim encajaba perfectamente con lo que la banda necesitaba. A pesar de esto, HammerFall no logró llegar a las finales, pero dos temas fueron registrados en video, los cuales fueron enviados a Roel van Reijmersdal, dueño del sello holandés «Vic Records», quien quedó impresionado por la calidad de la banda. Ante ello, la firma de un contrato no se hizo esperar, y HammerFall pudo al fin dedicarse exclusivamente a la composición y arreglo de temas.

Hammerfall

Y así nacería «Glory To The Brave«, disco al que hicimos referencia al comienzo de esta reseña histórica, que marca una tendencia de la banda: riffs potentes, actitud guerrera y, musicalmente, agresividad, melodías y coros más bien «graves«. Temas como HammerFall, The Dragon Lies Bleeding o Steel Meets Steel (por solo nombrar tres, aunque sé que estamos cometiendo una injusticia con el resto) sin duda han pasado a engrosar el memorial colectivo de temas clásicos de los últimos años.

HammerfallEl proceso de HammerFall era vertiginoso. Imaginamos que tanto Jesper Strömblad como Glenn Ljungström nunca imaginaron que el proyecto «Heavy Metal» que llevaban a cabo con HammerFall llegaría a tener el éxito mundial que estaba teniendo. Por ello, tomaron la sabia decisión de dedicarse full time a los no menos exitosos In Flames. Ante ello, Stefan Elmgren (en guitarra) y Patrik Räfling (batería), miembros de Highlander, la ex banda de Joacim Cans. Posteriormente, Fredrik Larsson abandonó la banda, para dedicarse a su banda thrash Beyond, propiciando la llegada del multifacético Magnus Rosén en el bajo.

Poco tiempo después, sucedería algo que marcaría que la banda estaba en un proceso de crecimiento irreversible: la compañía germana Nuclear Blast mostró gran interés (era que no) en la banda, tras lo cual se selló un vínculo contractual que une a HammerFall con Nuclear Blast por cuatro discos, comenzando con el siguiente, y pactando además la licencia para «Glory To The Brave». Con esto, se consolida la entrada de HammerFall a las grandes lides del Heavy/Power Metal europeo, y «haciendo patria» por el Heavy Metal en Suecia, tierra acostumbrada a la depurada técnica y denso sonido que caracteriza al Death Metal de Gotemburgo. Nuclear Blast, para lanzar aun más internacionalmente a HammerFall, planteó la idea de realizar dos video-clips, y así se grabaron el himno HammerFall y la hermosamente épica Glory To The Brave. Ya con la distribución de «Glory To The Brave» por Nuclear Blast, el dfsco fue elegido como «disco del mes» en un par de prestigiosos fanzines en Alemania, y alcanzó el lugar nº 38 en los charts en Alemania, el más alto lugar que un álbum debut de Heavy Metal había alcanzado en la historia hasta esa fecha. Todo hacía presagiar que Hammerfall recién iniciaba un camino glorioso. «Glory To The Brave» vendería, en el mundo, más de 100.000 copias.

Ese mismo año, 1997, la banda actuó por primera vez en el mítico festival Wacken Open Air, en el cual actuaron frente a casi 15.000 personas, y en otras ocasiones compartieron escenario con grandes como Gamma Ray o Virgin Steele.

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Pero la hora de lanzar su segundo trabajo no se hizo esperar sino hasta entrado el año siguiente, 1998. «Legacy Of Kings«, quizás el mejor disco de HammerFall, fue compuesto en su totalidad por Cans, Dronjak y Jesper Strömblad (quien, recordemos, ya no tocaba en la banda), y es un disco quizás más «maduro» que «Glory To The Brave», con un sonido fresco, eléctrico, energético y sin dejar de lado ni la actitud guerrera ni la simpleza de la sofisticación del sonido de las guitarras. Cortes como Legacy Of Kings, Heeding The Call o Let The Hammer Fall hicieron y hacen delirar a los fans del buen Heavy/Power Metal.

Llegaría la hora de salir a mostrarle al mundo de qué madera estaba hecho el árbol de los Templarios. Y qué mejor que hacerlo con una gira mundial, que los paseó por lugares como Japón, el Dynamo Open Air en Holanda y, por supuesto, por Sudamérica, donde llevaron a cabo conciertos en Brasil, Argentina … y por supuesto en Chile, donde realizaron una sólida (y accidentada, por la no llegada a último momento de los estadounidenses de Deicide) presentación en Estadio Víctor Jara (ex Chile), en Abril de 1999, junto a sus connacionales de Arch Enemy y los osorninos de Epsilon.

HammerfallLa no presencia de Deicide provocó que HammerFall, que estaba supuesto a tocar aproximadamente 50 minutos, terminara como «cabeza de cartel», tocando por más de una hora y media, en la cual ejecutaron prácticamente toda su discografía más un par de covers («Man On The Silver Mountain«, de Rainbow -con AC, ex baterista de Running Wild y actualmente tour manager de muchas bandas europeas que visitan nuestras tierras, como baterista- y «Breaking The Law» de Judas Priest, con Oskar Dronjak en las voces y Joacim Cans en batería). Un recital sin dudas inolvidable, pese a la sempiterna mala acústica del recinto santiaguino.

La gira marcaría la salida de la banda de Patrik Räfling, un baterista «correcto» (en ningún caso virtuoso) que nunca satisfizo totalmente el espíritu que la banda deseaba sentir y expresar. Ante ello, Magnus Rosén propuso como reemplazante (en primera instancia, provisoriamente) a un excelente músico y amigo personal: Anders Johansson, un baterista que ha participado en más de cien (sí, cien) discos a lo largo de su exitosa carrera, junto a músicos tan importantes como Yngwie J. Malmsteen, su mismo hermano Jens Johansson (Stratovarius) e incluso junto a Magnus Rosén en 1993 en su banda «Billionaires Boys’ Club», en la cual cantaba nada menos que Mark Boals, vocalista en un par de trabajos de Malmsteen. En agosto de 1999, Anders pasó a ser el baterista oficial de HammerFall.

HammerfallDurante el verano del hemisferio norte (nuestro invierno), HammerFall participó en algunos tributos a bandas señeras en lo que a Heavy metal respecta. Así, grabaron en estudio la gran Man On A Silver Mountain de Rainbow, que contó con la participación de AC (gran admirador de Cozy Powell, baterista de Rainbow y de Yngwie Malmsteen trágicamente fallecido en un accidente de tránsito en 1998) en la batería para el tributo a una de las más grandes voces de la historia del rock, el «enano maldito», Ronnie James Dio; además, grabaron una muy buena versión de Head Over Heels, clásico del disco «Balls To The Wall» de Accept, que cuenta con la participación de Udo Dirkschneider (vocalista de Accept); y por último, junto a Dirk Schlächter y Kai Hansen (Gamma Ray) grabaron I Want Out de Helloween, el cual fue lanzado como single por la banda.

El año ’99 terminó exitosamente para la banda, tocando en festivales como el Gods Of Metal en Milán, Italia, o el Eurometal ’99 en España.

Ya en el año 2000, comienza a gestarse el tercer disco en estudio de HammerFall. Así, en Octubre de aquél año HammerFall lanza «Renegade«, un disco distinto a los anteriores trabajos de la banda, quizás menos contundente musicalmente, pero con temas de calidad y, sobre todo, manteniendo vigente y en alto la propuesta de Heavy Metal tan característica de la banda. Templars Of Steel, Keep The Flame Burning o The Way Of The Warrior destacan dentro del quizás más bajo trabajo de la banda.

Hammerfall

A comienzos del año 2001, en la época en que esta página nacía al mundo (por ende es muy especial para quienes formamos parte de este equipo), HammerFall visitó nuestro país, realizando dos conciertos muy especiales: el primero, el Jueves 15 de Marzo, en el centro de eventos La Batuta, en Ñuñoa, Santiago, donde aproximadamente 150 fans vivieron un show muy «europeo» (con muy poco público, debido al lugar y con un ambiente muy distendido), sin perder esa pasión sudamericana que nos ha hecho famosos en todo el mundo; y el segundo, el Viernes 16, con un Teatro Providencia lleno hasta las banderas, un show extraordinario, un sonido muy bien logrado, un setlist correcto y sobre todo, pura pasión y sentimiento.

HammerfallHammerfall

Después de llevar a cabo un exitoso tour por todo el mundo, en el presente año 2002 HammerFall anunció la salida a la venta de su esperado cuarto trabajo en estudio, que llevará por nombre «Crimson Thunder«. En septiembre, la banda estaba supuesta a grabar el video para su single, «Hearts Of Fire«, pero la banda sufrió el grave inconveniente de la agresión de la cual fue víctima Joacim Cans, en un bar en Gotemburgo, Suecia, situación a la cual hicimos referencia en su momento como noticia, y que trajo como consecuencia que la grabación del video clip se retrasase en al menos un mes, debido a la gravedad de las heridas sufridas por Cans en su rostro, y que perfectamente podrían haberle costado la pérdida de su ojo izquierdo.

Pero pasando a lo que nos atañe, la música, ya se encuentra a la venta el single al que hacíamos referencia. En efecto, con «Hearts Of Fire» (que además incluye el clásico «We’re Gonna Make It» de Twisted Sister como cover) y una versión en vivo y en video del clásico «Heeding The Call«), se ve una banda madura, un sonido más hard-rockero y sobre todo la misma actitud, aunque quizás expresada con menos énfasis que en los comienzos de la banda.

¿Qué podemos decir de «Crimson Thunder», su nuevo trabajo? Pronto lo sabremos. El día 28 de Octubre el disco saldrá a la venta mundialmente. Y les recomendamos que vayan preparando sus oídos para escuchar a un HammerFall un poco más Priestiano, con menos revoluciones, pero bastante pesado y con mucha mística y pasión. Y mientras esos elementos no se pierdan, tendremos templarios para mucho, mucho rato. Mientras tanto, paciencia…

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Inquisicion

Septiembre se caracteriza por ser nuestro mes, el mes de Chile, y Powermetal.cl, no desea estar ajeno a ello, por lo cual hemos decidido dedicar este espacio, la banda del mes, a una agrupación chilena. Y hemos querido dedicarla a una agrupación legendaria, que marcó un hito importante en la historia del metal en nuestro país, al hacer heavy metal en un momento donde las poleras negras y las melenas propias del thrash y el death metal marcaban pauta en el metal nacional. Nos referimos a Inquisición.

La historia nos hace remontarnos a 1993, donde la escena nacional era eminentemente dominada, como se dijo anteriormente, por el thrash y el death metal; bandas como Pentagram (luego Criminal), Dorso, Atomic Aggressor, Death Yell y Torturer eran las más importantes dentro de la incipiente escena nacional, la que no tenía un exponente de calidad dentro del heavy metal; sólo Panzer y su heavy rock en español lograba destacar dentro del oscuro mundo chileno, y principalmente santiaguino.

Inquisicion

Es en ese instante donde Manolo Schaffler, guitarrista del grupo Torturer, decide formar un grupo paralelo a los ya nombrados, para explorar una veta más heavy metal, algo que sólo Panzer y alguna que otra banda habían explorado. Para ello contó con la colaboración del baterista Carlos Hernández. Es en Junio de 1993 cuando este proyecto comienza a tomar forma. Pero no es sino hasta fines de ese año cuando se comienza a concretar la tarea. Hasta ese entonces, Santa Inquisición, había estado buscando un vocalista y había estado presentándose en tocatas con un esporádico bajista. Hasta que dio con Freddy Alexis, ex vocalista de Panzer, quien se quedó definitivamente con el puesto de frontman.
En este entonces Manolo, líder del grupo, presagiaba que podía ser no sólo un proyecto sino que una importante realidad, por lo que decide dejar su banda Torturer y concentrarse exclusivamente en este camino junto a otros músicos y explorando nuevos horizontes.

Ya en 1994, la banda toma forma pasándose a llamar simplemente Inquisición; la razón principal de este cambio obedeció al deseo de no ser confundido con una banda cristiana, ya que el sentido de la banda, la filosofía de ella, giraba en una dirección absolutamente contraria, ocultista, llena de imaginería oscura.

Inquisicion

Inmediatamente captaron la atención de los fanáticos locales… ¿una banda heavy metal?, ¿qué cante en inglés?, ¿y el vocalista no ladra?, eran las interrogantes que poco a poco fue develando esta incipiente agrupación que como dije dio que hablar desde el primer momento por las razones expuestas.

Sí, era una banda de heavy metal, camino poco explorado hasta ese entonces, donde sólo Panzer y Panzer era lo representativo del heavy metal nacional. Pero había una característica que la hacía diferente a la banda de Juan Álvarez; las letras eran absolutamente en inglés, además tenía un sonido muy bueno para la época y una puesta en escena que hacían de cada show de Inquisición un espectáculo notable, tanto para los fans del heavy metal, (que vieron a esta agrupación como una respuesta a sus plegarias de que en Chile existiera una banda del estilo), como para los fans de las vertientes más oscuras del metal, quienes veían en Inquisición una gran dosis de ocultismo.

InquisicionA fines de 1994 y comienzos de 1995, Manolo y Cia. finalizan un proceso de composición y entran a grabar un demo tape de 4 temas, con un sonido de una calidad desconocida en estos lares, que rápidamente se agotó y que en estos momentos es una pieza de culto y de colección para todo metalero que admire la escena nacional. Dentro de ese demo se encuentra la excelente Mayday ‘s Eve, uno de los clásicos de la banda que aún es ejecutada en vivo.

Es esos momentos estos muchachos comienzan un proceso de promoción de su demo, incluso grabando un video clip de Mayday’s Eve, con ayuda del extinto canal 2 (no el de ahora, obviamente), lo que le permitió masificar, (en la medida de lo posible) su música y tomar al metal no como un hobby sino como algo más profesional. No por nada Manolo, líder y creador de la banda, había estudiado música en la Universidad de Chile, dándole esto un toque de profesionalismo para abrirse camino en el dificil mundo del arte chileno, con puertas tan cerradas para ciertas expresiones artísticas como el rock, y por supuesto el metal. Sin embargo el esfuerzo de la banda sería recompensado con la aprobación de los fans que cada día y a cada tocata iban multiplicándose transformando en poco tiempo a Inquisición en una de las bandas más respetadas de la escena local.

Sin embargo, todavía el puesto de bajista estaba vacante, siendo llenado con el que hasta ese entonces era bajista de una banda progresiva llamada Psiquis, Cristián Maturana, por lo que ya Inquisición era una banda con miembros estables, dedicados 100% y con un proceso de composición de temas que iba viento en popa y que pronto vería la luz.

InquisicionLA VENGANZA DEL ACERO

Como dijimos, la banda en directo era un espectáculo, tenía el reconocimiento de sus pares, tanto así que en el programa Rock and Roll Adiction, Juan Álvarez les entrega el premio como la banda de metal del año. Sin embargo los fans querían ver los temas de Inquisición plasmados en un disco, y eso llega a fines del 1996, cuando la banda ingresa a los Estudios HYT para grabar su ya clásico, Steel Vengeance. DEIFIER Records, sello independiente fue quien lanzó el disco a la calle, en Febrero de 1997, sin embargo el poco apoyo de la casa discográfica, más los malos manejos económicos hicieron que la banda desistiera de ellos.

En ese disco encontramos grandes canciones como Innocent Sinner, tema que es imposible dejar de tocar y que se transformó en un clásico en poco tiempo. Así como Sed Diabolus,y Fate was Sealed. Sin embargo el disco tiene un pero. Hay una canción, Message in Black, que tiene una similitud tremenda a Start Running de Gamma Ray, lo que trajo los primeros problemas entre la banda ya que se percataron del parecido una vez salido el disco a la calle.

El disco fue un éxito rotundo, el cassette (en esos tiempos no se masificaba el cd) fue objeto de culto de los fanáticos, y su música trascendió las fronteras de nuestro país editándose en Argentina, a través del sello Dreamland.

El público metalero quedó rendido ante este disco, que nos muestra a una banda que no sólo hace heavy metal, sino que muy buen heavy metal. Con composiciones simples, pero a la vez con momentos de virtuosismo por parte de un Manolo, que debe ser uno de los mejores exponentes en las seis cuerdas que nos ha dado este país. Con una gran performance de Freddy, quien alcanza en ciertos temas tonos agudos extraordinarios (aunque, personalmente prefiero su performance en el demo, ya que es menos forzada). Y una actitud oscura, muy cercana a lo que hace King Diamond y Mercyful Fate….además se nota una gran influencia en los ritmos, melodías y voces a lo que hacía Riot a mediados de los 80.

InquisicionPara la promoción del disco grabaron un video del clásico Innocent Sinner.

En 1998, uno de los sellos independientes más importantes del medio nacional, Toxic Records, se la juega por Inquisicion lanzando un cd recopilatorio, In Nomini, que más bien es el Steel Vengeance, sin la polémica Message in Black, más su primer demo tape remasterizado. El cual además de ser lanzado en Chile salió de las fronteras de nuestro país siendo editado en Europa por Repulse Records

CUERO NEGRO DESDE EL INFIERNO

Sin embargo, la banda seguía con su proceso de composición, nuevos temas iban siendo creados, por lo que un segundo larga duración era cuestión de tiempo. Octubre de ese año sería el momento en que Inquisición nos sorprendería con un nuevo álbum, Black Leather From Hell, que inmediatamente contó con la aprobación de la prensa especializada y sobretodo de los fans que colmaban cada recinto donde la banda se presentaba. Así es, Inquisición es una banda que además cuenta con un gran apoyo en regiones; cada salida fuera de Santiago es un acontecimiento para estos cuatro muchachos, puesto que los shows se repletan y son tomados como grandes eventos.

Este disco es más maduro, con un Manolo que se luce, como siempre y con un Freddy que ya, sin llegar a los inalcanzables tonos de su primera placa se desenvuelve con calidad, lo mismo con el talentoso Cristian y sobretodo con Carlos Hernández, en mi opinión uno de las mejores baquetas de Chile, puesto que sin poseer una batería monstruosa, es un reloj, con un sentido de los tiempos impresionante.

Inquisicion

En esta placa destacan temas como la gran Dragonslayer, Army of Darkness, The Axis of the Mist y la espectacular Extermination, con uno de los riffs más acelerados y poderosos de la banda. Dos anécdotas de este disco, la primera y más obvia, fue el lanzamiento de un tema en español Mensaje Oculto, que es la esencia de lo que era Message in Black, que prescinde de todos los sonidos que alguna vez la hicieron parecerse al tema de Gamma Ray. Y la segunda, que Extermination, no estaba contemplada en los planes del grupo, fue la última en componerse para llenar un vacío, y así, casi a la rápida, se transformó en uno de los más importantes temas de este cuarteto. Una de las cosas importantes de este disco es que fue lanzado de forma completamente independiente.

En este momento se produce un hito en la carrera de Inquisición, extrañamente nunca se le había visto tocar junto a bandas internacionales, lo que logran en 1999, cuando tocan junto a los legendarios daneses de Mercyful Fate, con Mr. King Diamond a la cabeza, en un Teattro Providencia repleto, con un concierto histórico, tanto para Chile como para la banda que comparte escenario con una de sus principales influencias.

Luego de eso realizan diferentes recitales tanto en Santiago como en regiones que darán vida a un trabajo próximo en vivo.

Inquisicion

EL QUIEBRE DEFINITIVO Y UNA NUEVA ERA

Las cosas no andaban bien en Inquisición, roces entre Manolo y Freddy y las ganas de Freddy de hacer un proyecto y un grupo aparte hacen que éste se aleje definitivamente de la banda, lo que hizo que Inquisición, a fines del 2001 quedara sin vocalista.

Entre tanto Inquisición debía cumplir compromisos pactados, tuvo vocalistas ocasionales (incluso Cristian Maturana llegó a tomar el micrófono alguna vez), y no daban con el vocalista que llenara el vacío que dejó Freddy y que además calzara con lo que deseaba Inquisición en ese entonces: un cantante no con la voz tan limpia como Freddy, sino que algo más desgarrador, de la escuela de Ronnie James Dio.

Pero, como suele decirse la vida da muchas vueltas. Freddy formó la banda Witchblade, y es de esa alineación desde donde Inquisición encontraría la respuesta.

InquisicionLuego de audiciones que no convencieron a la banda (incluso circuló el rumor que Freddy volvería al grupo), el bajista de Witchblade, banda de Freddy, Paulo Domic, ensaya con la banda en la voz, quedando impresionados con su calidad vocal, y descubriendo que eso era lo que necesitaban. Le ofrecen el puesto de cantante, y luego de meditarlo deja el bajo en Witchblade y se enrola en Inquisición, siendo su frontman hasta el día de hoy.

Pero como señalábamos hace un poco, Inquisición había grabado unas tomas de algunos recitales tanto en regiones como en Santiago, por lo que deciden lanzar un disco en vivo, sin Freddy en la actual alineación, pero con él en el disco. El disco tiene un nombre sugerente para el momento que pasaba la banda Live Posthumous, con ocho cortes ejecutados en forma excepcional.

¿Y qué viene para la banda?. Están preparando su nuevo LP «Metal Genocide» el cuál tendrá 10 nuevos temas de lo mejor que ha hecho la banda, entre ellos «Freedom Man» el cuál aparecerá en el CD gratuito de promoción de cerveza ESCUDO.

En suma Inquisición, es una de las bandas que ha marcado historia en el metal nacional. Primero por su innovación al atreverse a hacer heavy metal en un momento donde nadie daba un peso por el estilo y segundo, porque siguen manteniendo esa frescura y calidad en sus presentaciones en vivo, por que a pesar de que el medio se ha llenado de bandas de heavy metal, algunas de excelente calidad, ellos han seguido su senda, no han transado en sus valores y seguramente nos van a deleitar con un trabajo fuerte, demoledor y con la esencia de una banda legendaria, respetada y que, aunque pasen los años no van a perder vigencia. Porque bandas puede haber muchas, pero leyendas y pioneros son muy pocos, e Inquisición es uno de ellos.

Blind Guardian

DE LOS BARDOS…

Hay muchas instancias en la literatura fantástica en que la palabra «Bardo» se utiliza indiscriminadamente para hablar de trovadores, juglares, poetas, músicos, heraldos, es decir, cualquier oficio en el arte del entretenimiento. Los verdaderos Bardos se encontraban en las culturas celtas (Escocia, Irlanda, Gales, Galia, Bretaña, etc.) y cumplían la misma función que los «Escaldos» en Escandinavia y los «Scops» entre los anglosajones.

Los Bardos escribían y recitaban poesías, hablaban de historias, leyendas y mitos versadamente y con música. El instrumento principal de un Bardo era el arpa y él era el responsable de transmitir oralmente las epopeyas nacionales y poemas a otros. Un círculo de Bardos consistía en una junta de estos que se entretenían contando historias y en la que todos participaban con un par de canciones o poemas musicalizados. Sus tradiciones se remontan desde la Antigüedad, pero proliferó con más fuerza en Gales y en Irlanda durante la Edad Media hasta el Prerrenacimiento. Los Bardos desaparecieron de la Galia después de la Conquista Romana, aunque permanecieron en otros lugares ocupados como Armórica, actual Bretaña. Luego de la llegada del Cristianismo a Gales, los Bardos se transformaron en «Poetas de la Corte». Algunos solían pertenecer a la nobleza y fijaron reglas para recitar a través de la formación de gremios.

Blind GuardianLos Bardos desaparecieron cuando fueron considerados por los ingleses «políticamente peligrosos» y decretaron a sus gremios fuera de ley. No se escuchó más de ellos hasta que a finales del segundo milenio, en el siglo XX, la década de los noventa, el espíritu bardo renació en cuatro alemanes. Ellos son Hansi Kürsch, André Olbrich, Marcus Siepen y Thomen Stauch, quienes encantaron al metal con emotividad épica, dulzura juglaresca y una sensibilidad mágica musical nunca oída, lo que los transformaron en uno de los conjuntos más reconocidos del metal de los últimos años. La siguiente es la historia de los Bardos del Metal perdidos en el tiempo: BLIND GUARDIAN. Al final se podrá apreciar un apéndice relacionado con la música de Blind Guardian vinculada a la obra de J.R.R. Tolkien.

Tomorrow will takes us away
Far from home
Noone will never know our names
But the bard’s songs will remain…

DE LUCIFER’S HERITAGE AL GUARDIAN CIEGO

En la localidad alemana de Krefeld se encuentra el punto de partida de Blind Guardian, cuando en 1985, el guitarrista de 18 años André Olbrich propone a uno de sus compañeros de colegio, Hansi Kürsch, formar una banda con influencias de Metallica, Iron Maiden, Queensryche y la incipiente escena de Hamburgo liderada por Helloween. El último accede a tocar el bajo y cantar, y eligen el nombre Lucifer’s Heritage.

El dúo encuentra a Marcus Dörk para acompañar a Olbrich y al inexperimentado baterista de no más de 15 años, Thomas Stauch, quien tomaba lecciones de guitarra con André. Con formación completa, ese mismo año, Lucifer’s Heritage graba Symphonies Of Doom. En la maqueta se escuchan cinco canciones («Halloween», «Brian», «Dead Of The Night», «Symphonies Of Doom» y «Lucifer’s Heritage») con marcadas influencias de Metallica de la era de Kill’em All, el tinte épico de los primeros años de Iron Maiden y de la explosiva melodía de Helloween. Pero el grupo no consigue el ansiado contrato con algún sello que los llevase a grabar un LP y Thomen, junto con Dörk, que también canta en SoD, abandona la fallida incursión.
Blind Guardian
Pero en 1986, y tras la ida y venida de varios integrantes, hacen el segundo demo con la participación de Christoff Theissen en la segunda guitarra y Hans-Peter Frey como baterista. Battalions Of Fear es el título y se ven clásicos como «Majesty» y «Run For The Night». La nueva propuesta de Lucifer’s Heritage es mejor recibida, la producción mejora y los temas son mucho más ordenados que los del primer demo. A raíz del progreso del grupo, Stauch no tarda en volver a la alineación y entra el nuevo guitarrista Marcus Siepen, en lo que sería el último cambio de miembros en la carrera de la banda. Sin duda, el inédito hecho en la historia del metal de que Blind Guardian mantenga su formación intacta desde 1986 -desde hace16 años para ser precisos-, es uno de los secretos que ha desembocado en el éxito de la trayectoria de estos alemanes.

Después de los cambios, Lucifer’s Heritage pasa a llamarse Blind Guardian y la suerte les empieza a sonreír. Una copia del Battalions Of Fear llega a manos del departamento de No Remorse, una nueva compañía discográfica independiente y Blind Guardian firma contrato con dicha casa en 1987.

Blind Guardian

Así Hansi, André, Thomen y Marcus graban su primer full length album en Karo Studio Münster, Alemania, entre octubre y noviembre del ’87 y con la producción de Kalle Trapp (Destruction, Drifter y Grinder). En enero de 1988 el disco sale a la venta bajo el nombre de Battalions Of Fear, al igual que la maqueta anterior. En esta primera placa aparecen los cinco temas del segundo demo más otros cuatro que fueron escritos después de la llegada de Siepen. Battalions Of Fear muestra a una banda joven con una actitud agresiva pero melódica, tal como en Walls Of Jericho de Helloween.

Desde este disco ya se nota una preferencia por parte de Blind Guardian de hablar en sus letras de ficción y fantasía medieval, especialmente de la literatura del profesor J.R.R. Tolkien. En «Majesty» se habla de El Señor de los Anillos, al igual que el título de la instrumental inspirada en el compositor clásico Antonin Dvorak, «By The Gates Of Moria» y el bonus track «Gandalf’s Rebirth«. Y esto sería sólo el comienzo del coqueteo entre la obra de Tolkien y la música de Blind Guardian, que más tarde llegaría a zanjarse en una relación inseparable. La canción «Guardian Of The Blind», mientras, está basada en It de Steven King. Battalions Of Fear irrumpe con cierto éxito en el underground de Alemania, pero no más allá de eso. «Tocamos nuestros primeros conciertos -ocho fechas, junto con Grinder- en todo el país y llamamos la atención de varios fanáticos de la escena (Hansi)».

Lanzado al año siguiente, Follow The Blind es el álbum más rudo que Blind Guardian ha entregado hasta la fecha. «Pasábamos escuchando Testament, Forbidden y Holy Terror todo el día. Sí, fue nuestra época Thrash (Marcus)». En el segundo trabajo aparece una nueva fuente, la saga Stormbringer extraída de las series de Elric of Melnibone escritas por Michael Moorcock, patente en «Damned For All Time» y «Fast To Madness». Este álbum es considerado ahora por algunos como el más débil de la discografía, refiriéndose al estándar histórico del grupo.

Blind Guardian

Salvo «Banish From Sanctuary» y «Valhalla», más la colaboración de Kai Hansen en voces y guitarras en esta última y «Hall Of The King», el resto del LP no posee ningún otro punto sobresaliente y pocos son los momentos en que se escuchan trazos melódicos, a pesar de la utilización de sintetizadores, es lo que se argumenta. Sin embargo y gracias al performance de Hansen, Follow The Blind capta nuevos adherentes para Blind Guardian en Alemania y, sorprendentemente, en Japón, donde el álbum se mantiene durante varios meses rankeado en los charts, lo que habla muy bien de este LP. Lamentablemente, la banda no realiza ningún tour este año debido a que Marcus y André son reclutados en el servicio militar alemán. Ello quedaría para el siguiente álbum…

EL RENACIMIENTO DE LOS BARDOS

Después de Battalions Of Fear y Follow The Blind, llega 1990, el año clave en la carrera de Blind Guardian. El 16 de julio, Tales From The Twilight World sale a la venta. Este tercer esfuerzo representa un enorme salto evolutivo en la música, lejos lo mejor que haya hecho hasta ese entonces y, probablemente, el cambio más significativo de Blind Guardian que ayudaría construir las bases de los discos que llegarían. Marcus: «Twilight es el primero en donde alcanzamos nuestro real estilo. Los dos anteriores fueron entretenidos de grabar y todavía nos gustan, pero no estaban definidos».

Tales From The Twilight World derrocha velocidad y melodía del Power Metal con la precisión técnica del Speed. La voz de Hansi muestra un gran progreso y los coros alcanzan una gran elaboración, a la vez que las segundas voces juegan un papel más relevante, estampa característica de Blind Guardian de los noventa. Es en este LP también es donde André Olbrich empieza a desarrollar su ahora inconfundible estilo de tocar los lead breaks.

Blind GuardianTambién se trata del debut del pintor alemán Andreas Marschall (Running Wild, Grave Digger, Destruction) que se encarga de crear la carátula para Blind Guardian, la primera de muchas en las que contribuiría en el futuro, ilustrando un submundo atestado por repulsivas criaturas adorando a un pérfido ser. Algunos de los temas que se pueden nombrar son «Welcome To Dying», «Goodbye My Friend», «Lost In The Twilight Hall» nuevamente con la participación en guitarras y voces de Kai Hansen, y «Lord Of The Rings» escrita por Hansi y Marcus, donde se aprovecha el progreso a la hora de componer para lograr el ambiente adecuado que acompañase las letras inspiradas en los libros del mismo nombre. Como dato curioso de la canción, Hansi Kursch utiliza sin razón alguna la frase seven rings to the gnoms in their halls made of stone, cuando en realidad es seven rings to the dwarves… Además, otra vez recurren a Steven King para los versos de Tommyknockers.

Twilight World es la primera gran obra maestra de Blind Guardian y la última que lanzan uno un año después de haber editado otro el anterior. Venden 30 mil copias en Alemania, pero seis meses después del lanzamiento, No Remorse Records se hunde en la bancarrota y desaparece. El grupo se las arregla para salir del contrato, recupera los derechos sobre su catálogo y queda libre de negociar con cualquier otra compañía. Mientras tanto, Virgin Records distribuye el disco. Como en 1989, Blind Guardian el ’90 tampoco realiza giras. El tour estaba fijado justo después de la salida de Tales…, pero Thomen se somete a una intervención quirúrgica a uno de sus pulmones lo que lo imposibilita tocar por ese año. Recién en 1991 Blind Guardian hace su primera gira por Europa con los norteamericanos Iced Earth y se origina una amistad que no sólo duraría hasta hoy, sino que también entregaría jugosos dividendos musicales en el futuro.

Negociar un nuevo contrato era el objetivo después del tour e, increíblemente, la misma compañía que se había «apiadado» de Blind Guardian cuando No Remorse había quebrado, Virgin Records, un sello de alta envergadura y presupuesto, hace una muy buena oferta y la banda acepta. Blind Guardian contaría con mayores sumas dinero para concretar sus proyectos, pero no falta, y con razón, la voz temerosa que advierte que podrían cambiar su estilo a uno más comercial a cambio de grandes estudios para grabar, edición de ciento de miles de copias, etc. Pero Hansi Kursch se atreve a correr el riesgo. «Cuando llegamos a Virgin, la gente esperaba que cambiásemos de ser una banda de Heavy Metal a una del mainstreem. Afortunadamente, el sello nunca nos pidió que hiciéramos eso. No habríamos firmado con ellos si nos lo hubieran exigido… tuvimos el privilegio de no ser interrumpidos».

Blind GuardianCon un nuevo y mucho más ventajoso contrato, Blind Guardian entra a Karo Studios de Hamburgo, el mismo de siempre, entre marzo y mayo de 1992 para dar forma a Somewhere Far Beyond, una de las piedras angulares del Power Metal de los ’90 y la pólvora que detona la popularidad de la banda. En palabras del propio Marcus, con Somewhere Far Beyond tratan de hacer el Tales… aún mejor, más preciso, pero sin mayores cambios. El álbum sin embargo significa otro paso adelante en el desarrollo musical de los Bardos y cuenta con una puesta en escena más fantasiosa, mágica y melódica que su antecesor gracias a canciones como «Time What Is Time», «Journey Through The Dark» y «Somewhere Far Beyond». Por última ocasión se escucha la guitarra de Kai Hansen en una colaboración con Blind Guardian en «The Quest For Tanelorn», inspirado nuevamente en la saga Stormbringer y escrita por el mismo Kai y la banda. Se descubre además a Blind Guardian haciendo composiciones atípicas como «Black Chamber» y «Theatre Of Pain» con importantes arreglos de orquesta. Pero los momentos más recordados de este cuarto álbum son sin duda las dos canciones conocidas como «The Bard’s Song: In The Forest y The Hobbit». La primera, una balada que emula aquellos círculos de bardos -escena ilustrada en la portada-, se convierte en un gran hit y hoy es un punto obligado en cada uno de los shows. Cabe destacar la primera guitarra de Olbrich que consigue en Somewhere Far Beyond patentar definitivamente su estilo de lead breaks al armonizar los solos con octavas y utilizando el pedal wah.

De inmediatamente realizado el álbum, salen de gira por Europa, otra vez con Iced Earth, hasta que en diciembre tocan por primera vez fuera del Viejo Continente, en Japón para ser exactos. Estas presentaciones no significan sólo para Blind Guardian una de sus más excitantes e inolvidables experiencias, «llegar al otro lado del mundo y tocar ante cuatro mil fanáticos enloquecidos», sino que además escogen dos de esos recitales para grabar un álbum en vivo, como Deep Purple, Judas Priest y Iron Maiden lo hicieran en su oportunidad. Lo titulan Tokio Tales y aparece en las tiendas en febrero de 1993. El disco consta de una compilación en directo de varios de los mejores temas de Blind Guardian, entre ellos «Journey Through The Dark», «Traveler In Time» y «Welcome To Dying», aunque se echa de menos la presencia de canciones del Somewhere Far Beyond -solamente hay tres-, especialmente «The Bard’s Song – In The Forest».

Es durante la mezcla de Tokio Tales cuando la ruptura de relaciones entre Blind Guardian y Kalle Trapp, se hizo evidente. Trapp había sido el responsable de grabar Tokio Tales y cuando les enseñó el tema «Banish From Sanctuary», los integrantes lo detestaron: «¡Sonaba igual a la versión del Follow The Blind! ¡Igual que a la de estudio! Un álbum en vivo debe ser como un álbum en vivo y no como uno de estudio (Marcus)». La banda sintió que Trapp se había alejado de la visión que tenían -hacia una música más compleja- y que no aprenderían más de él, por lo que el momento de buscar a un nuevo productor había llegado.

Blind Guardian

El reemplazante lo encuentran en Flemming Rasmussen, hombre detrás de notables discos como Ride The Lightning, Master Of Puppets y …And Justice For All, de Metallica. La primera experiencia de Blind Guardian con Rasmunssen no obstante fue atípica: Hansi, Marcus, André y Thomen querían con ansias grabar nada menos que «Mr. Sandman» de Walter Valentino Liberace antes de entrar de lleno en el álbum. El nuevo productor odiaba tanto la canción que cuando trabajaban en ella, mandaba a un ingeniero asistente para terminarla. Cuando la finalizaron, decidieron que «Mr. Sandman» aparecería como lado B del single para el CD que grabarían. Resultó que cuando enviaron el cover a Virgin, los ejecutivos se enamoraron de la canción y por primera vez estuvieron dispuestos en gastar grandes sumas de dinero para promocionar un tema del grupo con un video clip. Hansi: «Dijimos OK, pero para hacerle un video tendríamos que incluir «Mr. Sandman» en el próximo álbum, lo que echaría a perder la actitud del disco». De este modo, decidieron que debería estar en otro LP especial y fue así que surgió la idea de The Forgotten Tales

LA CONSOLIDACIÓN DE BLIND GUARDIAN Y SALVACIÓN DEL POWER METAL

Pero el nuevo disco «en serio» es la prioridad de los Blind Guardian que trabajan desde agosto del 1994 hasta marzo del año siguiente en Sweet Silence Studios, Copenhague Dinamarca, en lo que sería la primera superproducción del grupo. El 3 de abril de 1995 aparece Imaginations From The Other Side, un álbum complejo lírica y musicalmente, denotando una búsqueda premeditada hacia la perfección. Se trata de un disco que habla difusamente en algunas canciones de lo que Hansi llama «The Other Side», donde están todas las fantasías -y temores- del ser humano, además de tocar tópicos religiosos («The Script For My Requiem», «Another Holy War») y la Leyenda del Rey Arturo en «Mordred’s Song» y la canción que se transformaría en el primer single CD de la carrera Blind Guardian, «A Past And Future Secret», una especie de réplica de «The Bard’s Song – In The Forest» pero más terminada y con más elementos «bardos». Las letras son simplemente extraordinarias, entre oscuras, íntimas y épicas a la vez, por lo que a Hansi se le reconoce como uno de los grandes letristas del metal europeo.

El trabajo de la batería y percusión de Thomen Stauch alcanza nuevos niveles de complejidad, los solos de André Olbrich se vuelven más elaborados, los efectos de sintetizadores, más prominentes y Kursch canta con más fuerza y energía que nunca… para qué hablar de los poderosos coros y las líneas vocales. Imaginations From The Other Side es el trabajo más nebuloso, carismático e intrigante de Blind Guardian, los músicos pasan como quieren desde la melodía más sobrecogedora hasta descargas de poderío en un mismo tema, como en «Bright Eyes».

Blind Guardian

En 1995, año en que el Power Metal pasa por sus días más negros, Iron Maiden trabaja sin Dickinson, Judas Priest y Metallica no dan signos de vida y Iced Earth a punto de disolverse, Blind Guardian junto con Gamma Ray y su Land Of The Free (en el que Hansi aparece cantando en Farewell) se consolida como una de las bandas más sólidas del metal melódico en Europa, levantando alto el estandarte del Power Metal.

El estándar sin embargo parece no afectarles y, ante muchos ojos atentos, se dan el lujo de concretar al año siguiente el proyecto que se había originado con la grabación de «Mr. Sandman», The Forgotten Tales. En el peculiar disco se encuentran canciones de Uriah Heep («The Wizard»), The Beach Boys («Surfin’ USA») Mike Oldfield («To France») y otros covers que habían hecho a lo largo de su trayectoria, además de temas propios en versiones acústicas y orquestadas, como «Lord Of The Rings», oportunidad que Hansi aprovecha de corregir la frase donde ocupa la palabra gnoms y utiliza correctamente dwarves. También aparece «The Bard’s Song – In The Forest» en vivo, remediando el error de no incluirla en Tokio Tales. A pesar de correr el riesgo de ser calificados de oportunistas, The Forgotten Tales se transforma en todo un éxito de ventas tal como Imaginations From The Other Side.

Así llega, al final de 1996 y primera mitad de 1997, un momento de distensión para Blind Guardian. Durante las vacaciones, Thomen Stauch presta sus ya reconocidos baquetazos para la nueva banda del ingeniero asistente y músico invitado en varios de los discos de Blind Guardian, Piet Sielck, llamada Iron Savior. En Krefeld mientras tanto, se construye un estudio de grabación exclusivo para los Bardos, Twilight Hall Studios, el cual no estaría listo sino hasta después del lanzamiento de Nightfall In Middle Earth.

La acción que más consecuencias trae en este período es el comienzo del proyecto entre Hansi Kürsch y el guitarrista rítmico estadounidense y líder de Iced Earth, Jon Schaffer. Antes de que empezaran las sesiones del próximo trabajo de Blind Guardian, Jon visita a Hansi en Krefeld por unos días durante el descanso de la gira de Days Of Purgatory (1997). A la mañana siguiente después de una fiesta en la casa de Kürsch, aburrido, Jon toma una guitarra y empieza a improvisar unos rasgueos, luego se le une Hansi en las voces y en un poco más de dos horas ya tienen listo un tema: «My Last Sunrise». Este chispazo de creatividad hace ver en ambos un gran potencial y acuerdan realizar un álbum. No obstante, el proyecto que se denominaría Demons & Wizards -como un antiguo disco de Uriah Heep- tendría que esperar a causa de las convulsionadas agendas de Blind Guardian y Iced Earth…

UN HOMENAJE AL PROFESOR…

Blind GuardianHaciendo retrospectiva, 1998 es el año clave del Power Metal, en el que se produce la gran explosión del género en Europa. Los festivales empiezan a quedar chicos por el alza de las concurrencias y ya no resulta un anacronismo confeccionar brazaletes y cadenas como en la época dorada de Judas Priest. Al incluir a Gamma Ray, Stratovarius, Rhapsody con Symphony Of Enchanted Lands, Hammerfall y su Legacy Of Kings, Edguy presentando Vain Glory Opera, algunas revistas especializadas hablan de la Generación del ’98, igual que aquel movimiento literario intelectual español de finales del siglo XIX.

En este competitivo y emergente «mercado», Nightfall In Middle Earth de Blind Guardian es considerado hoy el álbum más importante y referente de la explosión del Power Metal. Cuando todos esperaban una réplica en la línea de Imaginations From The Other Side, Blind Guardian causa un shock en la escena, el más radical y confuso de los virajes estilísticos de los que ha hecho la banda.

Nightfall In Middle Earth es un álbum conceptual basado en El Silmarillion de Tolkien. En once canciones y mismo número de interludios, instrumentales y recreación de escenas, se relata desde la huida de Morgoth y Ungoliath de Valinor con los silmarils hasta el final de la Quinta Batalla, por medio de complejas instrumentalizaciones y desbordes de magia, emoción y todos los sentimientos expresados en el libro como orgullo, dolor, traición y lealtad impregnados en las letras. La portada, la última de Andreas Marschall para Blind Guardian, muestra el momento en que Beren y Luthien intentan arrebatar un silmaril de la corona de Morgoth, el señor oscuro, quien observa hechizado el seductor baile de la elfa.

No es condición leer El Silmarillion para entender el álbum, pero ayuda a apreciarlo mucho mejor, especialmente el trabajo lírico de Hansi Kursch. Por eso mismo, Nightfall In Middle Earth cuesta comprenderlo en su totalidad. «Into The Storm», «Nightfall», «The Curse Of Feanor», el single «Mirror Mirror», «Times Stands Still (At The Iron Hill)» y «When Sorrow Sang» son algunos de los temas más sobresalientes.

Blind GuardianCabe destacar la presencia de un nuevo miembro, aunque no oficial, que se encarga a partir de este trabajo en adelante y también en las giras, de tocar el bajo que Hansi Kursch decide no interpretar más. Su nombre es Oliver Holzwarth. Las razones: «No había quedado conforme con mi desempeño en el bajo en Imaginations, por lo que antes de entrar a grabar Nightfall le comenté al resto de la banda que si queríamos hacer algo mejor que el álbum anterior, tendríamos que conseguir a un nuevo bajista». En ese momento, el en ese entonces mezclador asistente Charlie Bauerfeind intercede ante Blind Guardian a favor de su amigo Oliver y el grupo se transforma en sexteto, porque también se incluye a Mathias Wiesner para los teclados en estudio y a Andreas Kuck (Iron Savior) para los conciertos.

Con NIME, los horizontes de Blind Guardian se amplían, el disco y el catálogo completo es editado por primera vez en EE.UU. y la banda realiza giras por Europa continental, Japón, sudeste asiático, México, Brasil y Argentina. Debido a la agotadora gira, Hansi sufre una lesión que le afecta al sentido de la audición, pero se recupera completamente tras unos meses de descanso. «¡La enfermedad no tuvo nada que ver con el volumen de los amplificadores!»

Luego de su mejoría, Hansi retoma Demons & Wizards. Intercambiándose cintas entre Estados Unidos y Alemania, Schaffer escribe la música y Kürsch, las líneas vocales y en julio de 1999, se juntan en Florida y graban las 13 pistas que formarían el primer y hasta ahora único álbum de Demons & Wizards, la cual se edita en enero del 2000 en Europa y febrero en los Estados Unidos, a través de SPV Records. Schaffer se encarga de la guitarra rítmica y el bajo, el productor Jim Morris de la primera guitarra y Mark Prator, baterista de sesión de Iced Earth, de los tarros. En Demons & Wizards se reconocen «Heaven Denies», «Blood On My Hands», la balada de atmósfera «barda» «Fiddler On The Green» y «The Whistler» basada en El Flautista de Hamelin, más la trilogía «Tear Down The Wall – Gallows Pole – My Last Sunrise» que trata de un duende creador del mundo que decide destruirlo ya que ningún hombre cree en él.

El LP homónimo es fantásticamente recibido, lo que le vale al dúo una nominación al Grammy alemán. La banda, con la incorporación del eximio batero Richard Christy (Death, Control Denied, actual Iced Earth), hace una pequeña pero muy exitosa gira por Europa y antes de que terminara el año, Demons & Wizards logra vender 200 mil copias del disco.

Blind Guardian

Paralelamente, se anuncia mundialmente la adaptación al cine de la trilogía de El Señor de Los Anillos, bajo la dirección de Peter Jackson. De inmediato, el círculo metalero levanta las manos por los Bardos para realizar la banda sonora de la película. Las posibilidades resultan ciertas, hasta incluso se rumoreaba una posible participación de Hansi Kürsch como extra siendo un guardia de la ciudadela de Minas Tirith. Jackson dirige su mirada a esta poco conocida banda de Heavy Metal cuando se da cuenta que Blind Guardian aparecía entre los candidatos más votados en Internet para escribir la música. Se contacta con Virgin Records y pide un demo con algunas ideas por parte de los alemanes. No obstante las negociaciones no prosperan y la banda sonora se la adjudica Enya. «En ese momento estábamos trabajando en las canciones de A Night At The Opera, y si hubiéramos tenido que hacer la banda sonora, no habría existido disco de Blind Guardian el 2002 (Marcus)».

A NIGHT AT THE OPERA & FOURTEEN MONTHS AT THE STUDIO

Después de la salida de Nightfall In Middle Earth, trasformado rápidamente en icono de idolatría, las miradas se fijan con enorme expectación en lo que haría Blind Guardian en el futuro… o lo que no haría. La salida de un nuevo trabajo se agenda para finales del 2000, después se atrasa para principios del 2001 y luego, a medida que avanza el proceso de preproducción y para desgracia de los fanáticos, se vuelve a anunciar para noviembre del mismo, la cual tampoco sería la fecha definitiva. La euforia por Nightfall In Middle Earth y el intervalo de cuatro años sin que Blind Guardian sacase un álbum, hace de A Night At The Opera el disco más esperado de los últimos años.

La banda entra a sus estudios Twilight Hall en octubre del 2000 y no salen de él hasta diciembre del 2001, es decir, 14 meses. A modo de disculpa, en noviembre lanzan el single «And Then There Was Silence», un tema de estruendosa mitológica épica griega de 14 minutos basado en La Iliada, aunque se había dicho preliminarmente que iba a hablar acerca de Tolkien. Se demoran cuatro meses en producirla y ocupan nada menos que 128 pistas para dar conjunto a las toneladas de coros y arreglos que lleva consigo. Como lado B cuenta con la balada «Harvest Of Sorrow» y la portada se le acredita a Anry.

Blind Guardian

La espera termina en marzo del 2002 con la salida del noveno disco oficial que iba a ser llamado The Soulforged, pero se lanza como A Night At The Opera, título sacado de un álbum de Queen quienes, a su vez, lo habían tomado de la comedia musical con el mismo nombre, de los hermanos Marx, 1935. La superproducción, llevada por Charlie Bauerfeind (Angra, Gamma Ray, Helloween, Rage) es monstruosa y justifica todos los meses de trabajo en el estudio. La enorme cantidad de arreglos orquestales, la omnipresencia de la voz de Hansi y los coros hacen ver un álbum de sofisticación llevada a su esencia y perfección. ANATO es otro fuerte quiebre en el estilo de Blind Guardian y, aunque hay canciones «reconocibles» a la línea de la banda como «Battlefield» y «Punishment Divine», hay otras que resultan ser toda una nueva experiencia como «Sadly Sings Destiny» y «Precious Jerusalem».

A diferencia de Nightfall, A Night At The Opera no cuenta con un concepto o línea narrativa, ya que «lo experimentamos con Nightfall In Middle Earth y las letras conceptuales determinan la música y quitan cierta libertad -comenta Marcus-. Cuando tienes un episodio triste, no vas a hacer una canción alegre…»

De «Harvest Of Sorrow», Blind Guardian hace dos versiones en inglés, dos en castellano («Cosecha del Dolor» para Sudamérica y «Mies del Dolor» para España) y otras en italiano y en francés, las cuales sacan como bonus track en los países en que se habla la lengua. A Night At The Opera se instala alto en los rankings europeos, alcanzando el primer lugar en Grecia y top 10 en Alemania, España, Italia y Suecia, a la vez que Blind Guardian se embarca en una exitosa gira que los estaría haciendo pisar escenario en lugares que todavía no lo han hecho como Gran Bretaña, Estados Unidos y Chile.

Blind Guardian

A causa de la estruendosa instrumentalización y cantidad de arreglos que se encuentran en los tres últimos trabajos especialmente, el sonido en vivo de Blind Guardian es diferente a lo que se escucha en estudio, y otras, son simplemente imposibles de interpretar. Siepen argumenta: «Es verdad, ha sido así desde Tales From The Twilight World, cuando empezamos a ocupar coros y armonías. En escenario sólo tenemos dos guitarras y tratamos de hacer las segundas voces lo mejor posible, pero va a ser distinto (…) En todo caso, así sonamos más «crudos y heavy», y con respecto a los coros, en cada show tenemos a dos mil personas que cantan con nosotros…».

Mirando hacia atrás en su trayectoria y comparando cada álbum y las etapas de Blind Guardian, cómo a través del tiempo la banda ha ampliado su estilo, logrado alcanzar nuevos niveles y reinventado a sí misma, Hansi Kürsch saca las siguientes conclusiones: «Todavía estamos muy orgullosos de Battalions Of Fear y Follow The Blind, pero cuando los escucho, hasta yo mismo me asombro de cómo nos fuimos en una dirección completamente diferente. Se puede explicar a razón de que estamos más viejos y hemos ganado experiencia, pero pienso que es sólo en parte porque otros conjuntos no varían tan drásticamente. Cada miembro de la banda ha estado enfocado a metas específicas y ello nos ha permitido crecer».

Y al existir nueve álbumnes con propuestas diferentes, el estilo de Blind Guardian, en palabras de Marcus Siepen, trasciende el Power Metal: «Muchos nos preguntan que tipo de metal tocamos. ¿Es Speed? ¿Progresivo? ¿Clásico? ¿Power? Personalmente, no me gustan las clasificaciones porque te limitan en todo lo que haces. Tenemos progresivo, speed, power, baladas, todo lo que quieran en cada unos de nuestros discos. Somos simplemente una banda de metal». (citas de Marcus Siepen extraídas de metalupdate.com).

BLIND GUARDIAN, J.R.R. TOLKIEN Y EL SEÑOR DE LOS ANILLOS.
(Citas de Hansi Kursch extraídas del sitio oficial de LOTR movie)

Running and hiding I’m left for the time
To bring back the order of devine
Hunted by goblins no Gandalf to help
With swords in the night
Oh the last part of the game
Decision of death and life
Blood for Sauron they’ll call tonight
The final battle cry…

Majesty, Battallions Of Fear.

Como muestra esta canción de 1986, desde los días de Krefeld que los miembros de en ese entonces los llamados Lucifer’s Heritage, son aficionados a la literatura épica fantástica. Las novelas de Michael Moorcock, sagas como Dragonlance y la Leyenda del Rey Arturo han inspirado algunas de las letras de Blind Guardian, pero uno de los reconocimientos más grandes de la banda es haber compenetrado a una propuesta «metalizada» los sentimientos y emociones de la obra de J.R.R. Tolkien. Ese ha sido siempre el objetivo primordial y clásico de Blind Guardian.

gandalf

«Majesty» fue el primer intento en mezclar música y versos basados en emociones de la banda cuando Frodo estaba en búsqueda del Monte del Destino. Pero en esta etapa «estábamos muy lejos de ser perfectos, desafortunadamente aún lo somos… Éramos muy jóvenes y no contábamos con experiencia. Apenas podíamos captar el espíritu de la historia, era demasiado temprano». A pesar de aquello, el público reaccionó positivamente ante la mezcla: letras fantasiosas inspiradas en Tolkien conocieron el metal melódico.

Pero, como más de alguno diría, ¿no es esta una manera poco ortodoxa, casi irrespetuosa se podría afirmar, de homenajear a Tolkien a través del metal? Hansi asegura que cada palabra escrita en la Tierra Media esconde una música que es difícil de no percibir, y las composiciones de Blind Guardian son como sienten sus cuatro miembros esas emociones. «Todo lo que creamos puede ser sólo bajo un aspecto: el nuestro. A algunos les puede gustar y a otros no, pero no deben olvidar que siempre tratamos de honrar al mundo de Tolkien, no contaminarlo».

Dos años después de Battalions Of Fear, Blind Guardian volvió a acudir a Tolkien en Tales From The Twilight World, cuando escribieron «Lord Of The Rings», nuevamente dedicada Frodo. «Lo hicimos mucho mejor (…) Aunque Frodo es intelectualmente más elevado que sus amigos hobbits, él sigue siendo uno más de La Comarca. Esa es la razón por la que decidimos hacer una canción folklórica y simple como tributo a Tolkien y su fantástico mundo». Para Somewhere Far Beyond crearon «The Bard’s Song – The Hobbit«, un muy buen ejemplo de cómo la banda había mejorado como músicos y compositores. Nightfall In Middle Earth se atrevieron a dedicarlo completamente a El Silmarillion. «Me siento muy orgulloso de este, se narra la historia de una manera adecuada (…) Si me pidiesen que recomendara algún álbum como para una primera «experiencia Guardian», propondría escuchar el Imaginations o Twilight World, pero para un fanático de Tolkien, Nightfall In Middle Earth«.

Ahora, si los Blind Guardian hubiesen tenido la oportunidad y el tiempo para escribir la banda sonora para la película basada en «El Señor de los Anillos» y dirigida por Peter Jackson, no lo habrían pensado dos veces. «En el caso de que tuviéramos la chance, dudo que vaya a ser de Heavy Metal. Será algo único que nunca jamás se haya escuchado». Hansi estaba consciente de que no podían competir con la sabiduría orquestal de compositores de la talla de Williams y Goldsmith, pero «somos fanáticos de la trilogía, tenemos garra, frescura, y trabajamos con mayor flexibilidad».

Blind Guardian

El punto era el siguiente: Blind Guardian ya había empezado a trabajar en un proyecto clásico… adivinen sobre qué… «esté en las películas o no. El Señor de los Anillos merece una nueva música alejada de clichés y categorías» y ellos estarían dispuestos a concretarla. «Con André (Olbrich) hemos trabajado algunas partes para cada personaje (…) y lo que puedo decir es que será un viaje por casi todos los estilos, muy parecida a la Música de los Ainur, viva y colorida pero fría y majestuosa (…) He preparado coros a lo Carmina Burana como otras piezas folklóricas para una sola voz (…) Yo, como cantante, voy a tener que mantener mi boca cerraba la mayor parte del tiempo, pero las partes vocales serán tomadas de textos de Tolkien narrados en Quenya, Sindarin o cualquiera otra lengua que se adapte mejor (…) No será una banda sonora de Heavy Metal ni al estilo Hollywood, será algo simplemente más allá de nuestra imaginación».

Peter Jackson optó a favor de Enya para realizar la banda sonora de su película. Sin embargo, Blind Guardian pretende en un futuro no fijado lanzar este proyecto en un álbum. «Tenemos algunos samples listos para quien quiera escucharlos». Volviendo a Blind Guardian, Hansi está seguro «de que vamos a seguir utilizando letras inspiradas en Frodo, Maglor, Olórin o quien sea al momento de dar vida a una canción (…) Creo que cada uno sabe cuantas emociones, olores, imágenes y sonidos existen en el mundo de Tolkien y vamos a seguir ocupando esos sentimientos en nuestra música».

Nota: El texto anterior es una biografía no autorizada de Blind Guardian cuya fuente se basa en entrevistas que la banda ha realizado a medios especializados en Internet y otros datos extraídos de sitios web dedicados al grupo. Como no es una biografía directamente relatada por los integrantes y está escrita con el propósito de entregar una ordenada sucesión de los hechos de interés, algunas referencias de carácter no confirmadas pueden ser equívocas.

Freedom Call

Uno de los fenómenos más importantes del metal, o mejor dicho del rock en general, sucedió con el ocaso de la década de los ´80. Más específicamente en 1986, cuando un grupo de visionarios alemanes liderados por Kai Hansen dieron vida a uno de los movimientos musicales más fuerte de los que tenemos conocimiento, estamos hablando de nuestro querido Power Metal, y de su banda madre Helloween, quienes mezclan la melodía del heavy metal, con el poder de otros estilos, como el thrash, tan en boga por esos días. Y uno de sus puntos cumbres se dio en 1988, con el nacimiento de una de las obras musicales más maravillosas de que tengamos memoria: Keeper of the Seven Keys part. II, fuente de inspiración de numerosas obras a lo largo de las décadas posteriores, y, como se dijo anteriormente padre de una futura generación de músicos.

¿Porqué este preámbulo? Por numerosas razones, la primera de ellas es porque la escena alemana nos ha dado numerosas muestras de talento, y entre ellas está la que nos convoca: los alemanes de Freedom Call. La segunda y no menos importante, porque uno de los líderes de esta banda, el señor Dan Zimmermann, está emparentado cercanamente con el padre de esta generación, ya que además de baterista y líder de Freedom Call, Dan es miembro de la banda de Kai Hansen, estamos hablando de Gamma Ray.
Y la tercera, y muy importante también, porque, como dijimos 1988 es una fecha importantísima dentro del power metal alemán y mundial con el nacimiento del Keeper of the Seven Keys II. Y también es importante en la historia de Freedom Call, puesto que fue en esta fecha, que podríamos llamar prehistoria de Freedom Call, donde la semilla comienza a germinar. Sí, puesto que es en 1988 donde los caminos de los futuros líderes de Freedom Call comienzan a cruzarse.

Dan Zimmermann se encontraba en ese entonces en una banda de covers, llamada «China White», la que necesitó de un vocalista. Es en este instante donde entra Chris Bay a la historia, siendo el elegido para dicho puesto. Podemos señalar que la banda tenía su nombre dentro de la escena de covers del sur de Alemania, donde tocaron junto a otras bandas de covers, mas cada uno siguió su rumbo, separándose. Sin embargo el destino se encargaría de juntarlos un tiempo más tarde…

Freedom Call

LA LLAMADA DE LA LIBERTAD

Ambos entablaron una gran amistad en la época de «China White», por lo cual no eran extrañas las conversaciones entre ellos, donde a menudo aparecía el tópico de formar una banda que hiciera rememorar tiempos pretéritos, pero a la vez explorar nuevos elementos, crear composiciones. Mas el tiempo escaseaba. Chris se encontraba con una banda de muy bajo perfil llamada Moon’ Doc, con la cual lanzó dos trabajos: «Moon’ Doc» en 1995 y «Get Mooned» un año más tarde.

Pero era Dan el que tenía mayor trabajo, ya que llenó el vacío que había dejado Thomas Nack y se enroló en un proyecto superior: ser el baterista de una de las bandas ícono del power metal, estamos hablando de Gamma Ray. Además que la labor de Dan no se limitó a sentarse tras la batería, ya que participa activamente en la composición de la banda, la cual desde la llegada de Dan y Henjo ha adquirido una solidez y estabilidad como nunca antes había poseído, es por eso que costaba que Dan tuviera un tiempo para dedicar al proyecto que tenía con su amigo Chris. Pero estaba claro que el momento llegaría.

Y ése momento esperado arribó a principios de 1998, específicamente en Enero de dicho año. Chris le sugiere a Dan que escribieran algunas canciones. Comenzaba a escribirse la historia, ya que afortunadamente Daniel había logrado hacerse un tiempo debido a que Gamma Ray se encontraba en el receso posterior al Somewhere Out in Space, con pocos festivales a la vista y sin un proceso de creación cercano, por lo que el momento era el preciso para comenzar lo pactado hacía ya diez años.

Existía un gran feeling entre ambos músicos, por lo que los resultados llegaron antes de lo imaginado, ya que transcurridas sólo unas pocas semanas 6 demos ya habían visto la luz. Necesitaban ahora músicos para completar la banda y un productor que difundiera su material. Esto último no fue difícil, siendo elegido Charlie Bauerfeind, viejo conocido de ambos y hombre de respeto en la escena, quién aprobó de inmediato el trabajo y lo difundió con premura entre varios sellos, siendo la respuesta ampliamente positiva.

Pero faltaban ciertas piezas para terminar este rompecabezas, los músicos. La solución, como siempre, estaba más cerca de lo imaginado. Las guitarras estarían a cargo de Sascha Gerstner, a quien Chris y Dan conocieron en una de las numerosas bandas de covers del sur de Alemania, quedando ambos impresionados con su precisión y dominio del instrumento, ofreciéndole de inmediato unirse a la banda.

Por su parte Ilker Ersin sería el encargado de adueñarse del bajo en Freedom Call. Ilker era un viejo conocido de Chris, ya que fue su compañero en los tiempos de Moon’ Doc, por lo cual el equipo ya se había completado…

A mediados de 1998, 5 temas más habían sido terminados. Poco después fueron sellados contratos con compañías que distribuirían su material. C. B. H. Records sería la encargada de lanzar y distribuir el material de Freedom Call en su tierra natal, Alemania; NTS se encargaría de hacerlo en Francia y la prestigiosa JVC Victor Entertainment sería la encargada de hacerlo en las lejanas, pero productivas tierras niponas. Había pasado ya un año desde la fundación de Freedom Call, cuando el 2 de Enero comenzaron las grabaciones de lo que sería su opera prima, el gran Stairway to Fairyland, que fue lanzado el 7 de Mayo en Francia, el 21 del mismo mes en Japón y el 31 de Mayo en Alemania y el resto del orbe.

Cabe destacar que inmediatamente los ojos del mundo metalero fueron hacia Freedom Call, ya que pocas bandas logran tener un debut tan sólido, tan afiatado y con tan buenas composiciones. Podemos señalar que el disco parte inmediatamente con un himno, ya que «Over the Rainbow» es de esos temas que quedan grabados en tu inconsciente fácilmente. Lo mismo que temas como «Tears Falling», «Shine On» o «Tears of Taragon».

Además que el sonido de Freedom Call, difiere un poco de lo que hacen las demás bandas de power metal alemanas. Si bien mantiene la base rítmica y la velocidad, las melodías son diferentes, ya que el uso de teclado, a cargo del mismo Chris, le imprimen una dosis lúdica al sonido de Freedom Call, haciéndolos sonar alegre, frescos y no tan oscuros, pero sin perder la fuerza característica del power metal. Armonía y potencia van de la mano en su justa medida, a diferencia de ciertas bandas peninsulares que no logran tener un equilibrio, perdiéndose la fuerza (pero eso es ya otra historia…).
Es el 25 de Mayo donde Freedom Call hace su debut en directo, durante un tour en Francia, donde hacen de banda soporte de sus compatriotas de Edguy y los grandes brasileños de Angra, es decir, un debut en grande. La ciudad que los vio debutar: Grenoble.

Freedom Call

El tour por Francia había sido todo un éxito, y la prensa especializada ya comenzaba a hablar de esta prodigiosa banda alemana. La revista Hard Rock los elige el segundo mejor debut de 1999. A mediados de este año, la banda ya había tocado en festivales tan prestigiosos como el Wacken, además de conciertos individuales y un gran concierto en Colonia junto a los legendarios Savatage.

Pero la sed de composición no cesaba, ya que los chicos seguían escribiendo nuevas canciones. A fines de Agosto Freedom Call comienza la grabación de un Mini LP de 5 temas llamado Taragon, con nuevas canciones, una versión del tema de Ultravox, «Dancing with Tears in my Eyes», una nueva versión de un bonus track japonés llamada «Kingdom Come» y una nueva versión de «Tears of the Dragon», con la participación de Biff Byford, vocalista de los legendarios Saxon narrando «Tale of Taragon».

La popularidad de Freedom Call crecía como la espuma. En noviembre de 1999 Freedom Call realizó 17 conciertos paseándose y mostrando su música por Alemania, Bélgica, Holanda y Suiza, como banda soporte de Saxon en su tour de promoción del album Metalhead, siendo extraordinariamente recibidos.

Una vez finalizado el tour con Saxon, Freedom Call se prepara para entrar nuevamente al estudio, para grabar lo que sería su segundo álbum, el cual sería la continuación de la historia comenzada con su primer trabajo: The Tale of the Taragon. Pero ahora la banda se tomaría más tiempo en realizar el trabajo, puesto que el inicio de las grabaciones comenzaron el 17 de Noviembre de 1999. El proceso tardó bastante tiempo, en parte porque la banda quiso hacer aún mejor las cosas, y en parte también por los numerosos quiebres en el medio de la grabación debido a conciertos y festivales en los que participaron. Entre ellos podemos señalar los conciertos en Fulda, con Edguy; en Bourges, Francia junto a Stratovarius y Rhapsody; en Pratteln, Suiza con Saxon y U. D. O. y en Bolonia, Italia junto con Gamma Ray y Labyrinth. Es por esto que recién a mediados de Septiembre del 2000 el trabajo estuvo terminado. La obra llevaría por título «Crystal Empire», la que vio la luz el 22 de Enero del 2001.

El éxito de la banda con su segunda placa fue tremendo, ya que el sonido tan potente con que habían debutado un año y medio antes, se veía consolidado, con un afiatamiento aún mayor entre los músicos, con una calidad vocal de Chris que aumentaba día a día, y con composiciones increíbles entre las que destacan «Freedom Call» y «Rise Up».

Esto hizo que la demanda por ver en vivo a estos teutones aumentara, por lo que su tour se hizo extenso. Acompañaron a Virgin Steele y Hammerfall en su «Renegade World Crusade» y visitaron toda Europa: Noruega, Suecia, Dinamaca, Austria, España, Portugal, entre otros, fueron los destinos de esta agrupación, la que a modo de anécdota estuvo a punto de pisar Chile en Marzo del 2001 junto a Hammerfall, situación que se coartó a última hora (incluso todavía hay gente que en sus tickets puede leer ‘Hammerfall & Freedom Call'». Es de esperar que puedan visitar estas tierras.

EL CAMBIO Y EL CAMINO A LA ETERNIDAD

A mediados del 2001, Freedom Call se vio en la necesidad de buscar un nuevo integrante en sus filas. Eso debido a que Sascha decide abandonar la banda para proyectar su propia carrera y explorar nuevos sonidos. El reemplazante es el suizo de 22 años Cedric Dupon, venido de las filas de Symphorce.

La banda continúa tocando en numerosos lugares y con numerosas bandas como Edguy, en Francia, y en el ascendente festival de Motala en Suecia, donde comparte escenarios con In Flames, y con el ex frontman de Iron Maiden, Blaze Bayley.

Freedom Call

Sin embargo, numeroso material sigue siendo escrito en el intertanto, por lo que un material nuevo no debería demorar. Así que se toma la decisión de volver a entrar a estudio para lo que será la tercera placa de Freedom Call. El 4 de Enero del 2002 es la fecha de ingreso y el estudio elegido para esta tarea es el de Kai Hansen, ya que las condiciones de grabación en ese lugar son las ideales para el sonido que pretende alcanzar Freedom Call. La nueva obra lleva por título Eternity, y salió a las calles a mediados de Mayo. Según mi parecer, es el mejor trabajo que nos ha dado esta banda alemana. El sonido mantiene la línea de sus trabajos anteriores, pero con mayor fuerza y mayor peso. Destacan en este álbum temas como «Metal Invasion», que es, para mí, el mejor tema que ha compuesto Freedom Call y «Ages of Power», un temazo, donde además Freedom Call se pasea por sonidos oscuros con pasajes en que una gutural voz nos penetra el alma.

En materia de presentaciones, destacan las que hará con Blind Guardian por Europa, además de los festivales que se realizan en el verano europeo, aunque se extraña su presencia en el Wacken.

Como dijimos al comienzo de esta nota, Freedom Call es una de las bandas más importante y de mayor futuro dentro del espectro del metal, ya que ha logrado salir del underground que suele pesar a las bandas, y a punta de talento, ha puesto su nombre en lo más alto de la escena metalera europea y mundial. Con tres discos a cuesta, Freedom Call está llamada a formar parte de la nueva savia del power metal, esa que nació hace casi veinte años, y que necesita urgente de un recambio. Y si viene de la mano de bandas con la frescura y talento de Freedom Call, podemos estar tranquilos. El Power Metal tendrá larga vida.

Freedom Call

Line Up

Chris Bay: Voz, teclados, guitarras
Dan Zimmermann: Batería
Ilker Erzin: Bajo
Cedric Dupon: Guitarras

nightwish_titulo

El nacimiento de Nightwish se remonta a Julio de 1996, tiempo en el cual Tuomas Holopainen había creado tres canciones, y se había decidido a formar una banda en la cual poder plasmarlas. Éstas fueron grabadas entre Octubre y Diciembre de 1996, con la ayuda de Emppu Vuorinen, gran amigo de Tuomas, en la guitarra acústica y de Tarja Turunen, en ese tiempo estudiante de la Academia Sibelius, en las voces. Esto produjo el gran deseado resultado : la voz de Tarja compenetraba perfectamente la música.
Luego de un tiempo, el primer demo fue grabado entre Diciembre ‘96 y Enero ‘97 en el estudio Kitee Huvikeskus por Tero Kinnunen. Sin embargo este no fue comercializado a gran escala y solo fue enviado a algunos sellos discográficos y revistas del medio. Todos quienes recibieron la cinta la encontraron buena, pero al mismo tiempo pensaban que ese tipo de música era muy limitada y que no tenia variedad. Pese a esto el demo llamó la atención de Spinefarm, aunque aún no se formalizaría nada concreto.

En mayo de 1997 nuevamente entran al mismo estudio y graban 7 nuevas canciones. La formación de la banda hasta este entonces era prácticamente la misma a la original, a no ser por la inclusión de Jukka Nevalainen quien tomaría el mando de la batería y percusión. Esta adquisición se debió a que se buscaban un sonido más metalero, ya que además cambiaron la guitarra acústica de Emppu, quien además ejecutaría el bajo, por una eléctrica. Tuomas a su vez tendría a su cargo el teclado y las voces de fondo. Tarja seguiría siendo la vocalista principal.

NightwishLuego de realizadas las nuevas grabaciones dos proposiciones de contrato recayeron sobre la banda, pero la aceptada fue la de Spinefarm, con quienes firmaron un contrato que estipulaba la realización de dos discos. Inmediatamente formalizada la unión entre las dos partes, Nightwish entra a estudio a grabar cuatro nuevas canciones.

El primer Single bajo el sello de Spinefarm fue “The Carpenter”, el cual ocupó el puesto número 8 en los charts finlandeses. No mucho tiempo después sale al mercado lo que sería el disco debut de Nightwish, Angels Fall First, con fecha de estreno para Finlandia en octubre de 1997 y para el resto de Europa en marzo de 1998. Sin embargo el disco no ocupa una ubicación tan privilegiada como el single, estando relegado sólo al puesto 38 en los charts finlandeses.

Angels Fall First tiene una duración aproximada de 52 minutos con un total de 9 temas, tras los cuales la banda da a conocer el estilo que los identificaría hasta el día de hoy, con una hermosa y potente voz de Tarja (la que, sin duda alguna, es el sello de la banda), Tuomas creando ambientes góticos/fantásticos y llenos de magia con su teclado Körg ; Emppu maravillándonos con un estilo que mantiene hasta el día de hoy con esos solos tan claros y melancólicos, según el tipo de canción, y Jukka, un gran batero que improvisa mucho y no se mantiene en una sola línea. Sin lugar a dudas un buen disco debut que mostraría el comienzo de una gran carrera musical para estos chicos(a) finlandeses.

Tras esto, Nightwish da lo que sería su primer concierto una tarde de invierno, el 31 de diciembre de 1997 en Kitee. Luego de este la banda sólo ejecutaría 7 presentaciones mas, debido a que Jukka y Emppu se encontraban en el Ejército y Tarja estaba demasiada ocupada con sus estudios de canto. Pese a eso el contrato con Spinefarm se extiende de 2 a 3 discos.

Tras el éxito de Angels Fall First, durante Abril y Mayo del ‘98 Nightwish realiza lo que sería su primer video clip, el de “The Carpenter”.

Nightwish

Luego, a mediados de ese año se integra a la banda Sami Vänskä, quien se haría cargo de las 5 cuerdas quitándole un peso de encima a Emppu. Esto permitió que la banda entrara, de forma casi inmediata, nuevamente a los estudios, a grabar lo que serían los temas de su próximo álbum. Estas finalizaron en Octubre, y ya el 13 de Noviembre se presentarían nuevamente en Kitee, concierto del cual se extraerían imágenes para el video de “Sacrament of Wilderness”, una nueva canción de la cual tomaría forma un nuevo single, del mismo nombre, el cual vería la luz el 26 del mismo mes y que definitivamente mostraría a Nightwish no como una banda más, sino como una de las más grandes de Finlandia, ya que éste ocuparía el puesto número 1 por algunas semanas en los charts fineses. También saldría a la venta un segundo single, “Walking in the Air”, el cual también ocuparía puestos privilegiados en los rankings.

Finalmente el segundo álbum llamado Oceanborn apareció en los locales de venta el 7 de Diciembre. Éste, gracias al camino ya pavimentado que le había dejado “Sacrament of Wilderness” se mostró inmediatamente como uno de los favoritos de la escena metalera de ese país ya que, para sorpresa de muchos, se mantuvo en el lugar número 5 de los rankings por cerca de 30 SEMANAS!!. Días después la banda se encontraba dando conciertos por toda Finlandia, siendo recibidos con ovaciones y dejando en claro que ya contaban con una enorme cantidad de fieles fans. Esta gira se extendió por cerca de tres meses. En el otoño del ‘99 Oceanborn fue estrenado fuera de Finlandia.

Luego de esto la banda nuevamente retoma el gusto de las presentaciones en vivo y se embarcan en una gira por el país de alrededor de dos meses y medio, participando en cuanto festival se les cruzaba por delante. Nightwish tenía un sonido fresco, revolucionario, capaz de cautivar a cualquiera. Al mismo tirmpo un nuevo single era preparado, su nombre, “Sleeping Sun”. Este fue lanzado en Alemania en Agosto, e incluía las canciones “Walking in the Air”, “Swanheart” y “Angels Fall First”. El mismo mes Oceanborn y “Sacrament of Wilderness” y se mostraban en camino de obtener disco de oro.

Nightwish

A estas alturas la fama y reconocimiento obtenido por Nightwish eran totalmente crecientes, cosa que se confirma con el tour europeo junto a la banda alemana Rage, el cual contempló 26 conciertos por el viejo continente. Y, en lo que constituye otro logro de la banda, “Sleeping Sun” vendía 15.000 copias en Alemania en un mes.

A comienzos del 2000 Nightwish abre nuevamente las puertas del estudio para entrar de lleno a lo que sería su tercer álbum, creando ansias y nerviosismo entre sus seguidores que esperaban un disco realmente bueno, tal como lo son sus dos primeros LP. Mientras las grabaciones se llevaban a cabo, se vive una brevísima y deseada “tregua”, ya que la banda toma parte en la calificación para el concurso de la canción de Eurovisión con la canción “Sleepwalker”. Lamentablemente, pese a que la canción se encontraba como clara favorita a ganar el trofeo máximo entre el público, los jueces la relegaron al segundo lugar.

La tercera placa de Nightwish llegó a nosotros con el nombre de Wishmaster, en el mes de Mayo del 2000. Realmente hay que decir que estaba frente a nosotros el mejor trabajo de la banda, el cual satisfizo con honores máximos el selectivo y temido paladar metalero. Rápidamente se ubicó en el puesto número 1 del chart fines por tres semanas, número 21 en el alemán y 66 en el francés, lo que marcaba el comienzo de una nueva gira, esta vez mundial, el “Wishmaster Tour 2000”. Esta comenzó en su ciudad natal de Kitee, y para gracia de todos, al término de la primera presentación obtenían Disco de Oro Oceanborn y los singles “Sacrament of Wilderness”, “Sleeping Sun” y «Walking in the Air”. Y, para qué menos, tres semanas después de su lanzamiento, Wishmaster también se coronaba con Disco de Oro, y era elegido como Disco del Mes en la revista germana Hard Rock.

Nightwish

Y llegó el momento en el cual comenzaba la gira más atrevida de la banda: fechas por Europa y Sudamérica completaban la ya apretada agenda. En Julio se presentaron en nuestro continente, en Brasil, Chile, Argentina, Panamá y México, quedando completamente enamorados de nuestra hermosa y majestuosa Cordillera de los Andes, y en especial del público sudamericano. En Chile, sin ir más lejos, efectuaron una presentación soberbia, mostrando una inusitada frescura y complementación como banda, reforzando la imagen de “frontwoman” de Tarja, quien en aquella fría noche del 18 de Julio del 2000 deleitó nuestros oídos con su maravillosa voz, así como nos impactó con su femineidad y su excelente dominio escénico. De vuelta en Europa participaron con muy buenos resultados en el Wacken Open Air y el Biebop Metal Fest, así como las presentaciones junto a Sinergy y Eternal Tears of Sorrow en el Tour Europeo. A finales de año tuvieron dos presentaciones en Canadá, específicamente en Montreal.

Finalizado el tour, aún exhaustos por todo el despliegue que éste significó y la energía que debieron gastar para hacer cada una de sus presentaciones, una maravillosa experiencia para el público, comenzaban un nuevo proyecto. Esta vez era algo diferente a los demás, ya que no era un CD de estudio, sino un DVD-VHS que contenía una presentación con data 29 de Diciembre del 2000 en el club Pakkahuone, en Tampere. La fecha de lanzamiento en Finlandia fue en Abril del 2001, y para el resto del mundo en el verano del mismo año. También del mismo concierto, se produjo un CD con la totalidad del mismo, exclusivo para Finlandia. Cabe destacar que al término del concierto los miembros de Nightwish reciben los Discos de Platino que obtuvo Wishmaster, así como los de Oro por parte de “Deep Silent Complete”. Los DVD-VHS y CDS fueron distribuidos bajo el nombre de From Wishes To Eternity.

Por otro lado, estaban preparando lo que sería su primer MCD, al cual llamarían Over The Hills And Far Away debido al tema de Gary Moore al cual le hacen cover. También incluye la versión rehecha de “Astral Romance”, y dos nuevas canciones, “Away” y “Tenth Man Down”. La versión alemana del MCD (producida por Drakkar) incluye también 6 canciones en vivo extras, las cuales pertenecen al CD From Wishes To Eternity.

Así transcurre el tiempo…..y para la alegría de todos los fans, el contrato con spinefarm Records se extendió a un CD más, el que fue llamado Century Child ; este álbum trae 11 tracks y un cover. Tuomas afirma que se usarán instrumentos de cuerda reales y que si todo va bien, el álbum debería estar a la venta entre fines de mayo y principios de junio del presente año 2002.

Nightwish

Antes de terminar la reseña sobre la banda, es imposible dejar de mencionar el gran concierto que brindó Tarja Turunen en Santiago de Chile el 29 de Mayo, junto a las sopranos Invild Storhang, Marjut Paavilainen, y la pianista Izumi Kawakatsu…fue una noche mágica que de seguro quedará en la memoria de quienes asistieron. Tarja nos brindó todo su gran potencial como cantante lírica, a través de la interpretación de temas selectos de lied y folk escandinavo, que tanto le agrada hacer. Y por si eso fuera poco, Nightwish nuevamente pisará tierras sudamericanas para caer en Santiago en Julio próximo, en la presentación de su gran nuevo álbum Century Child.

En tan pocos años, es increíble lo que ha logrado esta talentosa y elegante banda de metal…..esperemos que la presencia mágica de Tarja, las composiciones de Tuomas, la fuerza de Jukka, la creatividad de Emppu y el nuevo aporte que pueda dar Marco en vivo, nos acompañen por mucho tiempo más….la escena del power metal sinfónico y melódico no sería lo mismo sin ellos!

Sonata Arctica

Hablar de un comienzo de carrera meteórico en estos días no es raro. Muchas son las bandas que con su primer disco trastornan a muchos, pero que luego de un tiempo misteriosamente pierden sus cualidades y dejan de ser la promesa que solían ser. Pero en 1999 esto deja de ser un hecho. Cobraba vida “Ecliptica”, un excelente álbum de Power Metal Melódico: comenzaba la era de Sonata Arctica.

BIOGRAFÍA

Estos precoces genios finlandeses empezaron su carrera metalera por 1996, año en el cual, con el nombre de Tricky Beans, grabaron tres demos, los que tuvieron muy poca, por no decir nula, difusión, ya que sólo es posible conseguirlos con gente cercana a la banda. Eran tiempos de colegio, en que la banda debía esforzarse mucho, para mejorar cada vez más.

Luego de un tiempo, estos iniciados metaleros cambiaron su nombre por uno que, según ellos, sería más “apropiado” para una banda de metal : “Tricky Mean”, nombre con el que grabaron el demo “Fullmoon”, en “Tico Tico Studios”. Este demo de 4 temas llamó inmediatamente la atención de uno de los sellos más importantes de Finlandia, “Spinefarm Records”, el cual los adoptó y los albergó hasta el día de hoy. En ese tiempo, su formación era casi igual a la actual, con Tony Kakko en la voz y los teclados, Jani Liimatainen en la guitarra, Tommy Portimo en la batería y Janne Kivilahti en el bajo.

Al mismo tiempo que cobraban fama fuera de su pueblo natal, Kemi, se cambiaban el nombre a Sonata Arctica.

Sonata Arctica

Ese mismo año 1999 grabaron lo que sería su primer trabajo serio: el single “UnOpened”, el cual captó la atención de los oídos metaleros casi instantáneamente, por lo cual se llevo la merecida recompensa de que la canción fuera incluida en la compilación anual de Metalliliitto. Cabe destacar que este single llegó a estar entre los Top 20 en los “charts” fineses.

La 1ª placa de larga duración de Sonata Arctica fue Ecliptica, un sorprendente disco debut que se muestra agresivo desde sus primeras notas con el tema apertura “Blank File”. Sin lugar a dudas es un espectacular disco, en el que estos jóvenes finlandeses (por esos tiempos de rozando los 20 años) descargaron toda su energía y capacidad para demostrar al mundo metalero lo mucho que tenían que decir y llamar la atención de la escena. El disco cuenta con temas variados : agresivos, melódicos, baladas, con lo cual no cae en la monotonía de otras bandas.

Hay que destacar que las letras de Sonata Arctica marcan diferencias desde el comienzo con las de las demás bandas de la escena. En vez de componer sus temas en base a historias épicas, paganismo, o simplemente identificarse con el metalero clásico, como lo hacen muchas bandas, sus líricas se basan mas que nada en cosas cotidianas, como lo son internet («Blank File», «WebAllergy»), romances («Fullmoon», «MaryLou», «Letter to Dana», etc), ecológicos («Respect The Wilderness»), etc., para todos los gustos.

Tras el lanzamiento de Ecliptica, que obtuvo puntuaciones perfectas por parte de la prensa metalera (7/7 en la alemana Rock Hard, 10/10 en la brasileña Renegade, 5/5 en la noruega Scream, 5/5 en la finesa Soundi, etc.), se une a la banda Mikko Harkin, ex tecladista de Kenziner, ya que Kakko buscaba un mayor despliegue del grupo sobre el escenario, cosa que no se lograba con él en las voces y teclados. Aprovechando esto, y gracias a su meteórica carrera, acompañan a Stratovarius y a Rhapsody en un tour por Europa por cerca de dos semanas. Es en este momento cuando, gracias a la fama obtenida por Ecliptica, la banda es invitada a participar en dos discos tributos de dos grandes e históricas bandas germanas : a Helloween, en el disco Keepers of Jericho con la canción “I Want Out”, y a Scorpions, con el clasiquísimo y romántico “Still Loving You”.

Sonata ArcticaTras una breve pausa musical, lanzan al mercado el año 2000 el MCD Successor, el cual pasaría sin pena ni gloria. Este incluye una versión editada de “FullMoon”, tema al cual prácticamente sólo le extrajeron el solo de teclado, lo cual hizo que el tema, una de los mejores temas de Ecliptica, perdiese todo el feeling de la versión original; luego, los dos covers que recién mencionamos, y dos temas totalmente nuevos para nosotros, “San Sebastian” (que temazo!) y “Shy”, una balada bastante buena. Finalmente el disco concluye de diferentes formas, según la versión de el que se tenga, ya que vienen un número diferentes de canciones en vivo de una presentación en Finlandia, donde se demostró que aún les faltaba mucho por mejorar en vivo.

A estas alturas la cantidad fans de Sonata Arctica crecía a raudales, lo cual aumentó de forma considerable su itinerario por las planicies europeas. Pero como no todo era color de rosas, puesto que el en ese entonces bajista Janne Kivilahti se decide a dejar la banda debido a motivos personales, dejando su vacante a Marko Paasikoski, actual bajista.

Ya a comienzos del 2001 se lanza al mercado el single de su nuevo trabajo, single que se llamaría “Wolf & Raven”, el cual incluía la canción que da nombre al disco y “PeaceMaker”, un antiguo tema de la época de “Tricky Means”. Ambos temas son muy diferentes entre sí, lo que lleva a volver a resaltar que Sonata Arctica posee músicos de gran nivel, lo cual se nota en lo variado de sus temas. Posee una gran flexibilidad como para hacer muchas cosas y no limitarse a una solamente. Continuando con el disco, una gran sorpresa nos esperaba a aquellos que tuviéramos al alcance de nuestras manos un PC, ya venia el video-clip de “Wolf & Raven” (por lo menos la versión francesa lo tiene), el primero de ellos. El video es de una gran calidad (pese a la falta de experiencia de la banda a ese respecto), superando incluso a los de Rhapsody (los cuales dejan bastante que desear, incluso contando con un mayor presupuesto que el de Sonata Arctica). En fin, “Wolf & Raven” sería un anticipo de lo que sería su próxima placa, la cual era esperada con ansias entre sus fans.

Sonata Arctica

Finalmente la espera llegaría a su fin, y en Julio del año recién pasado tuvimos por fin el placer de escuchar Silence, un discazo, donde la banda demostró una fantástica madurez. A pesar de que las reacciones a este nuevo trabajo han sido encontradas, el resultado final sorprende sobremanera, superando las expectativas de gran cantidad de fans. De una u otra forma Silence es diferente a Ecliptica por lo que es difícil compararlos, pero Silence es definitivamente más rápido y melódico. Los teclados de Harkin tienen un protagonismo mucho más marcado que los de Kakko en Ecliptica, creando una atmósfera muy rica en sonidos que hace de la placa un “todo”, a pesar de las diferencias entre los temas, además de los excelentes solos de teclado así como los de Jani en la guitarra. En esta placa encontramos grandes temas, como “WebAllergy”, “False News Travel Fast”, “Wolf & Raven” y “The Power Of One”, temas que sin lugar a duda se convertirán en clásicos entre los fans de la banda, y por que no, entre los amantes del buen Power Metal Melódico.

Finalmente, a finales del 2001, Sonata saca dos discos exclusivos, uno sólo para Japón llamado Orientation y el otro para Finlandia llamado Last Drop Fall. Estos dos discos son entre si muy similares, el primero contiene un cover a Maiden, “Die with your Boots On”, y otro a Bettle Midler, “The Wind Beneath my Wings”, además de la canción “Blacksheep”, el video de “Wolf & Raven” y una entrevista realizada a la banda, mientras que el segundo sólo los cobres y la canción “Last Drop Fall”.

Sonata Arctica

En estos momentos está por salir al mercado un disco en vivo de la banda, producto de algunas grabaciones realizadas durante unos conciertos en Japón. No por nada a estos chicos les dicen los “Kemikaze”, Kemi por su ciudad natal y “kaze” obviamente por kamikaze debido a la frecuencia con la que viajan al país del sol naciente (qué fantástico sería si un grupo nos apadrinara y sacara CDs especialmente para acá). Hay que destacar que la banda ha mejorado mucho su performance en vivo, pues hemos tenido la fortuna de escuchar un bootleg llamado Only Way You Can, donde el sonido de la banda mejora de forma notable respecto a los tema que aparecen en Successor, con Harkin demostrando ser un fantástico tecladista (tocando igual que en estudio), Jani con excelentes solos, Portimo tocando mucho mejor y más coordinado, así como un sólido Marko en el bajo. Lamentablemente Kakko se encontraba con una fuerte gripe por aquellos días, por lo cual su performance no es de las mejores.

Mucho se ha hablado de la similitud de esta banda con Stratovarius. Incluso se los ha calificado como “Sonatavarius”. Y si bien es cierto existen similitudes (son bandas finlandesas de Power Metal melódico, rápidas y con una importante participación del teclado), no es ningún gran descubrimiento que Stratovarius ha ido perdiendo mucho de lo que a lo largo de su carrera ha plasmado en discos históricos para el Power Metal, como lo han sido Episode y sobre todo Visions (mucho de ello se aprecia en el trabajo solista de Timo Tolkki, Hymn To Life, un intento desesperado por salir del metal por parte de Tolkki). Y Sonata Arctica está viviendo el proceso inverso, con un número de fans siempre creciente, con un sonido fresco, sólido, rápido, melódico y siempre interesante. Es de esperar que en la primera visita que Sonata Arctica hará a nuestro país, a finales del presente mes de Marzo, nos demuestre la frescura, solidez y virtuosismo que han convertido a esta banda ya no en una promesa, sino en una notable realidad, lista para tomar el relevo que algunas bandas tienden a dejar.

Integrantes de Sonata Arctica:

Tony Kakko – voz y teclados adicionales
Jani Liimatainen – guitarra
Tommy Portimo – batería
Mikko Harkin – teclados
Marko Paasikoski – bajo

Edguy

Mucho se ha discutido acerca de quién es el padre del Power Metal germano… Muchos nombres se barajan entre los grandes…Kai Hansen, M. Weikath, aportes de Running Wild, Rage, etc etc …..y ya hay grandes sucesores que han tomado la batuta del “Power”, como el gran Hansi Kürsch de Blind Guardian.

Pero hay alguien, un joven músico metalero alemán, al cual el apelativo de «maestro» empieza a quedarle cada vez más pequeño, y es al señor Tobias Sammet. Dueño de una particular mente y una creatividad sin par, Sammet es una especie de Rey Midas del Power Metal de finales de los ’90, siendo capaz de crear complejas e interesantes composiciones, además de excelentes letras, tanto en Avantasia, su proyecto «solista» de Metal Opera como en Edguy, la banda que ha liderado por más de 8 años.

EL NACIMIENTO

EdguyUn adolescente Tobias Sammet (13 años), lleno de ideas, conoce en el colegio a su amigo Jens Ludwig, quien se transformaría a la larga en su mayor colaborador, intentando plasmar en ensayos sus gustos musicales, que en ese tiempo no consistían en otra cosa que Iron Maiden o Helloween. Posteriormente, a este par de incipientes músicos se agrega Dirk Sauer, del mismo colegio, quien se incorporaría a este proyecto como guitarrista. Y si bien sufrieron para conseguir un baterista, al final lo encontraron en Dominik Storch. Como puede apreciarse, el joven Sammet cantaba, tocaba el bajo y además tocaba teclados, lo cual es una notable demostración de su versatilidad. Ya no deseaba ser periodista, sino un vocalista de heavy metal.

Ya funcionando como una banda propiamente tal, Edguy (nombre inventado por ellos en una ociosa tarde juvenil) grabaría un par de demos, Evil Minded y Children Of Steel en 1994, y al año siguiente lanzan su primer trabajo más «en serio», que se llamaría Savage Poetry, que llamaría la atención de la compañía disquera AFM Records, con la cual sellan un vínculo contractual que a la postre les traería buenos dividendos. En 1997, con una mejor producción, lanzan Kingdom Of Madness, el verdadero primer LP de Edguy, que si bien constituye lo más débil de la discografía de estos jóvenes germanos, demuestra una interesante comunión como banda, y excelentes temas, como «Wings Of A Dream» y la larguísima «The Kingdom».

LA GRAN REVELACIÓN

Poco después del lanzamiento de Kingdom of Madness, Dominik Storch deja la banda, siendo reemplazado posteriormente por Felix Bohnke, quien había tocado en un par de bandas no muy serias, y que nada había escuchado de esta joven revelación. Así, con Bohnke como baterista oficial de la banda (a pesar de que en realidad la batería es tocada por Frank Lindenthal), en 1998 lanzan Vain Glory Opera, espectacular disco con el cual se hicieron mucho más conocidos a nivel mundial, incluyendo por supuesto a Sudamérica, que cuenta con la participación de consagrados personajes como Timo Tolkki de Stratovarius y Hansi Kürsch de Blind Guardian. En este disco, Edguy muestra un sonido impecable, limpio, bombástico, energético y absolutamente refrescante, con composiciones sencillamente espectaculares como lo son «Vain Glory Opera», «Until We Rise Again» y «Fairytale», entre otras.

Edguy

Pero si hay un trabajo que ha hecho grande a Edguy en la historia moderna del Power Metal, es su maravilloso Theater Of Salvation, de 1999. Con la llegada a la banda de Tobias «Eggi» Exxel, el nuevo bajista, Tobias Sammet se concentra aun más en la composición, lo cual se nota a lo largo del disco. Dotado de composiciones un tanto más complejas, pero sin perder esa fantástica frescura compositiva tan característica de Edguy, Theater Of Salvation es un trabajo que supera con creces las altas expectativas generadas en esta joven banda, que en ese momento deja absolutamente de ser una promesa, para convertirse en una notable realidad. Con fantásticos coros (con una implícita influencia de Queen), riffs pegajosos y canciones con estructuras clásicas remozadas, Theater Of Salvation es una fiel muestra del Power Metal de los ’90 en estado puro. Temas como «Wake Up The King», la increíble «The Unbeliever» y la majestuosa «Theater Of Salvation» son sólo muestras del fascinante e inagotable caudal creativo de Tobias Sammet.

EL RECICLAJE Y LA ÓPERA DEL METAL

Después del impresionante éxito a nivel mundial de Theater Of Salvation, Edguy entra en un proceso de «descanso compositivo activo», pues intentan complacer uno de los más fervientes deseos de Tobias Sammet, re-lanzar su primer trabajo. Es así como en el año 2000 Edguy lanza The Savage Poetry,  en el cual se nota la madurez compositiva que siempre ha tenido Edguy, principalmente en temas como «Sacred Hell», «Eyes Of The Tyrant» y «Frozen Candle».

EdguyPero aquél año Sammet además planeaba otra cosa. Al grabar Vain Glory Opera, Tobias se vio sorprendido sobremanera al ver a Hansi Kürsch, al apreciar su forma tan particular de cantar y componer, por lo que se sintió incentivado a crear un proyecto solista. Y un buen día se sentó a escribir una historia, protagonizada por un novicio Domínico en la localidad de Mainz, en Alemania, llamado Gabriel Laymann, quien descubre que su hermanastra, Anna, ha sido encerrada en una torre por estar poseída. Buscando una explicación, encuentra un libro prohibido, donde encuentra ciertos secretos … en resumen, en esta historia se mezclan conceptos fantásticos y verídicos, así como ideas profundamente religiosas y filosóficas.

Así nació lo que a la postre se convertiría en el “DISCO DEL AÑO” para los visitantes de www.powermetal.cl , Tobias Sammet’s Avantasia – The Metal Opera, que a comienzos del reciente año 2001 vino a consagrar para siempre al notable Tobias Sammet, quien fue magistralmente secundado por personajes de la talla de Henjo Richter y Kai Hansen (Gamma Ray), André Matos (Shaman), Oliver Hartmann (At Vance), Timo Tolkki (Stratovarius), Markus Grosskopf (Helloween), Alex Holzwarth (Rhapsody), David De Feis (Virgin Steele) y el ex Helloween, Michael Kiske, entre otros.

LA MAGIA DEL PRESENTE

Luego de una no tan larga espera, Edguy ha lanzado hace muy poco su quinto trabajo en estudio. Llamado Mandrake, citando al mítico mago así llamado, este nuevo trabajo está dotado de una notable producción y distribución (superando en ventas incluso a muchos artistas pop), y de una gran calidad compositiva. Si bien no alcanza la majestuosidad de Theater Of Salvation, Mandrake es un excelente trabajo, cuyos puntos más altos son la emocionante, «Tears Of A Mandrake», la muy power «Save Us Now» y la callejera «Nailed To The Wheel», entre otros.

Lamentablemente, días antes del lanzamiento de su nuevo trabajo, fueron hurtados desde las mismísimas bodegas de AFM Records cientos de copias auténticas de Mandrake, lo cual facilitó el que las canciones estuviesen antes del lanzamiento en internet. Pero afortunadamente para la banda, la venta de copias originales del disco ha ido viento en popa, para lo cual la banda hizo una especie de tour promocional por Europa, con el fin de firmar autógrafos y promocionar la comercialización legal del disco.

Y, como ya lo sabemos, una de las formas clásicas de demostrar que una banda europea es consagrada, es visitar Sudamérica. En efecto, hace algunas semanas ya se rumoreaba acerca de la presencia de Edguy en nuestro subcontinente, pero sólo se habían confirmado 4 fechas en Brasil, descartándose Argentina por la caótica situación económica y social en la cual se encuentra inmerso nuestro país vecino. Pero hace sólo algunos días se ha confirmado la visita de Edguy a nuestro país, el día Viernes 8 de Febrero. Es de esperar que los powermetaleros de corazón asistamos a este evento que promete mostrarnos la notable calidad en vivo de estos jóvenes maestros germanos, que mantienen y mantendrán muy alta la bandera del Power Metal alemán por mucho, mucho tiempo … nos vemos en el Providencia!!!

Edguy

Quiénes son Edguy?:

Tobias Sammet (vocalista)
Felix Bohnke (Batería)
Dirk Sauer (Guitarra)
Jens Ludwig (Guitarra)
Tobias Exxel (Bajo)

Edguy

Grave Digger

Son muchos los ejemplos. Existen bandas que llegan a la cima del éxito en los primeros años de su carrera, sacan espléndidos trabajos y sacuden a todo el mundo sin que nadie se lo explique cómo. Pero al pasar el tiempo, esos mismos jóvenes de antaño se vuelven viejos y su música decae. No vuelven a repetir, por más que lo intenten, el éxito de antes. Son bandas que empiezan a vivir del pasado. Metallica es un muy buen ejemplo.

Grave DiggerEn cambio hay otras que tienen un notable debut y su marca. Pasan los años y siguen manteniendo o, incluso, suben su nivel. Evolucionan sin perder su línea y consiguen mantenerse totalmente vigentes. Es más, pareciera que el presente es siempre su mejor momento. Ejemplos hay varios y GRAVE DIGGER es prueba de ello. Esta veterana y legendaria banda germana ha sacudido las cabezas de sus fanáticos por más de 20 años y se perfila para seguir haciéndolo por muchos más. Esa es la razón por qué Grave Digger es hoy una de las agrupaciones más idolatradas en Alemania y Europa.

Sobre el estilo:
Junto con Running Wild, Sinner y Rage, entre otras, Grave Digger ayudó a establecer lo que hoy se conoce como Heavy Metal Alemán, corriente paralela al rock de los Scorpions y Accept y anterior al estilo inspirado por Helloween. La historia de Grave Digger se puede dividir en dos épocas: el Grave Digger de la década de los ochenta y el Grave Digger de los noventa.

LA ERA DEL HEAVY METAL BREAKDOWN

Los comienzos se remontan a Noviembre de 1980, cuando el joven de 18 años nacido en Gladbeck, Chris Boltendahl –poseedor de una peculiar forma de cantar, cuyo estilo haría único–, decide dar vida a Grave Digger, reclutando a Peter Masson para encargarse de la guitarra, Willi Lackmann en el bajo y Albert Eckardt detrás de los platillos.

En 1983, la banda graba el tema «Violence» para el compilatorio Rock From Hell, en el cual actúa también Running Wild. Gracias a esta canción es que el grupo obtiene su primer contrato con el sello alemán Noise Records. De este modo, Grave Digger lanza al año siguiente Heavy Metal Breakdown, su primer disco que, a pesar de su descuidada producción, se ha convertido en objeto de culto para los fanáticos y no es para menos. Cortes tales como «Headbanging Man» y «Heavy Metal Breakdown» son considerados himnos del metal alemán. En esta época además, Grave Digger gira acompañando a Warlock, Sinner y Running Wild.

Grave Digger

Lackmann abandona la banda, C.F. Franck entra como sustituto y Witch Hunter es lanzado en 1985. Estos dos discos iniciales se caracterizan por ser de una naturaleza más bien directa, sencilla en arreglos pero furiosa en carácter. Sin embargo, esto empieza a cambiar tras el alumbramiento en 1986 de War Games, primer trabajo con Uwe Lulis y el batero Jörg Michael –actualmente en Stratovarius–. Es la primera incursión de Grave Digger en discos conceptuales: todo el segundo lado del LP trata sobre la bomba atómica tirada en Hiroshima. Además, los arreglos se vuelven algo más complejos y experimentan por primera vez con coros a varias voces –estampa característica del Grave Digger de los noventa–. Pero para los fanáticos de ese entonces War Games es calificado como un acercamiento a un sonido más comercial. Mientras, Grave Digger hace gira con la  banda de Hamburgo, Helloween.

Pero el desastre se produce en 1987, cuando la banda cambia de nombre –simplemente a Digger– y sacan el controvertido Stronger Than Ever, de corte comercial. Hasta la carátula da miedo: una versión robotizada del Pato Lucas usando una gorra y enseñando sus músculos. La banda recibe una tonelada de malas críticas y se separa.

Digger desaparece de la escena metalera, pero Chris y Uwe siguen escribiendo canciones y grabando demos, mas ningún sello firma con ellos.

Es lo único que se sabe de la época de silencio. Tras cinco años entregando cintas y cerrándoseles puertas, el dúo decide volver a formar el añorado Grave Digger…

Grave Digger
THE RETURN OF THE REAPER

We’re back, back to the roots… HEAVY METAL RULES!!

Es 1991, Chris y Uwe se reúnen con Jörg Michael y el bajista Thomas Göttlich para resucitar a Grave Digger. Graban el demo Return Of The Reaper y en 1993 firman el anhelado contrato con G.U.N Records, a la vez que Noise saca a la venta una selección de los mejores temas del grupo llamado The Best Of The Eighties. Ese mismo año Grave Digger vuelve con más fuerza que nunca (ahora sí… stronger than ever) con The Reaper. El álbum es elogiado por la crítica alemana. Brutal, rápido y pesado, como en los viejos tiempos… perfecto regreso.

La misma formación, en 1994, entrega el excelente mini LP Symphony Of Death, el cual reúne temas escritos durante el receso y giran por Alemania nada menos que con los reyes de metal, Manowar. Además, es primera vez que aparece en portada de Grave Digger la “mascota” de la banda, The Reaper.

Jörg Michael se va del cuarteto para enfocarse exclusivamente en Running Wild e ingresa Frank Ulrich tomando su lugar. Heart Of Darkness (1995) es el nuevo título de Grave Digger, disco lleno de oscuros pensamientos de muerte y destrucción, pero también de sonidos. Este álbum es un salto evolutivo referente a la música y producción, canciones de mayor duración, más vanguardista en comparación con The Reaper y con una pincelada más fuerte de Power Metal.

Together we stand, steel in our hands,

Fighting forever, forever we stand!!

Grave Digger no se satisface sólo con continuar la línea de sus trabajos anteriores y sigue experimentando. Sin embargo, ninguna fórmula hasta entonces le había dado tanto éxito como la de Tunes Of War, primer disco de lo que se conocería como la “Trilogía Épica” de Grave Digger, en la cual, durante los años siguientes, la banda haría tres placas conceptuales sobre historias, sucesos y leyendas de la Edad Media. El comienzo de esta época coincide con el arribo de Stefan Arnold a la batería y la inclusión de un quinto miembro: el tecladista H.P. Katzenburg.

Grave DiggerEl primero de la serie es Tunes Of War, basado en la guerra de los clanes de Escocia luchando por su libertad e independencia en contra de los ingleses. En la saga se pueden encontrar personajes tales como William Wallace, la Reina Mary y The Bruce, entre otros. Incluso, la música está acompañada por gaitas efectos de sonido imitando marchas y batallas, algo nunca visto hasta ese entonces. Esas mismas gaitas y marchas de rebelión escocesa se hacen sentir en todo el mundo… es la primera vez que Grave Digger realiza una gira mundial, pasando también por Sudamérica.

Con un sonido más épico aún vuelve Grave Digger en 1998, relatando el auge y caída de una de las órdenes más poderosas de la Edad Media: los templarios. El disco tiene por nombre Knights Of The Cross y cuenta con la participación del ex Running Wild Jens Becker en las cuerdas bajas. La música de este álbum es mucho más Power, baterías aceleradas, arreglos de teclado y gloriosos coros, alejado del antiguo Grave Digger, pero, a diferencia de Stronger Than Ever, es muy bien acogido.

La banda no demora y en 1999 lanza Excalibur, álbum sobre de la Leyenda del Rey Arturo y la Mesa Redonda, el trabajo más Power Metal que la banda ha hecho hasta la fecha.

Antes de terminar el siglo, Grave Digger se consolida como institución del Metal Europeo.

The grave is open, the digger smiles

He takes me under, the deadly skies…

Grave Digger se ve con serios problemas el 2000. Chris Boltendahl y Uwe Lulis se juntan una vez más para escribir las canciones del próximo LP. Chris quería tomar un rumbo distinto al que Grave Digger se dirigía, alejarse de los conceptos épicos y volver al sonido Heavy, mientras que Uwe aparecía con bases y riffs muy similares a los trabajos épicos anteriores.

Grave DiggerLas dos mentes creativas del veterano grupo entran en conflicto. Ninguna de las partes cede, por lo que se ve venir una ruptura inminente. El resto de la banda decide quedarse al lado de Boltendahl y Uwe se queda solo. Es lógico pensar que Lulis debía retirarse, pero anuncia en Internet al nuevo Grave Digger con él mismo a la cabeza y con toda una tropa de nuevos integrantes, incluyendo nuevo vocalista (imagínense a Grave Digger con otro cantante por favor). También se dice que hubo problemas judiciales con respecto a quien iba a quedarse con el nombre de la banda.

A final de cuentas, Uwe Lulis recibe la desaprobación de los fanáticos y toma conciencia de que no tenía nada más que hacer. De este modo, después de casi 14 años, el guitarrista abandona Grave Digger.

Pasado el lamentable incidente, Grave Digger sale sorprendentemente fortalecido y se encierra a trabajar para la materialización del próximo álbum. Ese mismo año, tomando el puesto dejado por Lulis, ingresa Manni Schmidt, conocido entre los fanáticos por su desempeño en Rage.

Todo material escrito por Boltendahl y Lulis durante el 2000 es desechado -cerrando así la trilogía épica de Grave Digger- y en sólo siete días Chris, Manni y Jens componen los temas que aparecen en el nuevo The Grave Digger (2001), bajo el sello Nuclear Blast. Como se lo habían propuesto, el álbum, de principio a fin, es un latigazo de Heavy Metal, retornando en cierta medida a las raíces del grupo y recreando un ambiente oscuro y tenebroso basado en la obra del poeta y escritor Egdar Allan Poe. El Grave Digger experimentado de hoy se encuentra con aquel de la misma actitud de los ochenta logrando una mezcla explosiva.

Para el 2002, la banda tiene planeada una gira por Europa y participar en festivales norteamericanos, además de lanzar su primer disco oficial en vivo tentativamente llamado Tunes Of Wacken, actuación grabada precisamente en la versión 2001 del prestigioso festival.

Al hablar de Grave Digger, nos referimos a una de las bandas con más historia y peso del Heavy Metal Alemán, de esa misma, joven y agresiva de los ochenta que sobrevivió a un largo período de silencio, de la misma que estuvo totalmente vigente durante la década de los noventa y que, al empezar el siglo XXI, se ve con más fuerza que nunca. Dos décadas de trabajo, experiencia y aprendizaje no pasan en vano.

Grave Digger

¿Quiénes son Grave Digger?

Chris “Uncle Reaper” Boltendahl – Voz
Manni Schmidt – Guitarra
Stefan Arnold – Batería
Jens Becker – Bajo
Hans Peter  Katzenburg – Teclados

Children Of Bodom

¿Y por qué no? En el metal se habían probado mezclas heavy/power, thrash/death, heavy/thrash pero heavy-black melódico no….hasta Children Of Bodom…….y el resultado está a la vista: 3 exitosos álbums, una gira mundial y un gran reconocimiento generalizado en todos los espectros del metal.

El sello finlandés se hace notar en las composiciones de esta banda liderada por Alexi Laiho…mucha melodía, producidos cover art asociados a temas conceptuales y letras ajenas a lo épico pero con una estructura bien realizada.

Children Of Bodom es sin lugar a dudas, una de las propuestas más diferentes en el metal de hoy en día, con una mezcla entre Black, Power y Heavy Metal melódico, la esencia de esta creación te hace regresar a los tiempos cuando estabas escuchando por primera vez Metal…….discos como Something Wild, Hatebreeder y Follow The Reaper han creado un nuevo sello…….Si todavía no los conoces…..tienes que prepararte a escuchar lo que tal vez estabas esperando por mucho tiempo………

Sobre el estilo: Something Wild es Heavy Black Metal……. pero con Follow the Reaper giraron más al power que antes……así que en resumen serían heavy/power black metal.

Biografía de Children of Bodom

Children Of Bodom nació a fines de 1997 cuando su álbum debut «Something Wild» fue lanzado. Antes de eso la banda se llamaba «Inearthed».

Inearthed fue originalmente fundado por Alexi y Jaska en 1993. Posteriormente Ale, Henkka y su tecladista original J. Pirisjoki se unieron a la banda. Ellos lanzaron dos demos, el primero fue llamado «Ubiquitos Absence Of Remission» y tenía cuatro canciones. Fue grabado en 1994 en los Estudios Astia. El segundo fue llamado «Shining» y también tenía cuatro canciones. Fue grabado dos años después. El sonido en ambos demos es (para un demo) bastante bueno, pero Inearthed es claramente diferente a lo que Children Of Bodom toca en estos días. Inearthed era Death Metal melódico.

Cuando Inearthed vio partir a su tecladista, Janne se unió a la banda. Primero fue sólo como un tecladista de sesión para las grabaciones de «Something Wild», pero luego como un miembro permanente. El «Something Wild» de Inearthed fue planeado originalmente para ser publicado a través de de una pequeña compañía disquera de Bélgica, pero Sami Tenetz (Thy Serpent ) le dio el demo de «Something Wild» al jefe de Spinefarm, Ewo Rytkönen a quien le gusto tanto que les hizo un contrato. El contrato contenía tres discos. Cuando Inearthed supo que tenían un contrato con Spinefarm se separaron de la compañía Belga y cambiaron su nombre a Children Of Bodom.

¿Que hay acerca del nombre? Independiente de la banda, la historia que se esconde tras este nombre, es un caso de asesinato… Bodom es un pequeño lago en Finlandia, como 20 km al norte de Helsinki. El 5 de junio del año 1960  este lago fue el escenario de un aterrador homicidio. Cuatro adolescentes, dos niñas de 15 años y dos jóvenes de 18, acamparon en este lago…..luego de una fatídica noche todos amanecieron muertos. El único sobreviviente se volvió loco…. unos años después (por ahí por los 70) un viejo dijo que él había sido el asesino, pero la policía probó que no podría haber sido. Así que el asesino nunca fue encontrado……

Bueno, volviendo a la banda, poco después que Something Wild fuera lanzado en Finlandia por Sinefarm en Noviembre de 1997, Childrem Of Bodom firmó un importante contrato con Nuclear Blast de Alemania para la distribución en toda Europa. Children Of Bodom grabó una nueva canción llamada «Children Of Bodom» y lanzó un single limitado el cual estuvo número uno en las listas finlandesas por ocho (!) semanas, y sin promover el single!

Desde ese entonces las cosas empezaron a suceder bastante rápido. El primer Tour de Nuclear Blast (Febrero 1998, junto conm Hypocrisy, Benediction y Covenant) fue exitoso, pero Janne no pudo ir debido a sus exámenes finales en el colegio. Un amigo de la banda, Erne, lo remplazó. El segundo Tour de NB fue en Septiembre (esta vez con Gorgoroth- quien canceló, Night In Gales tocó en su lugar-, Dismember, Agathodaimon y Raise Hell), y sucedió de nuevo sin Janne. Esta vez Kimberly Goss (ex – Dimmu Borgir/Therion y la novia de Alexi) ayudó en los teclados.

Mientras tanto, algunas nuevas canciones había sido escritas y su segundo álbum «Hatebreeder» fue grabado. Justo antes del lanzamiento de este disco sacan el single «Downfall», el cual también contiene un cover de «No Commands» de los Stone. Después «Hatebreeder» fue lanzado exitosamente a principios del 99.  Luego CoB  hizo una breve y fructífera gira a Japón (tres shows, uno en Osaka y dos en Tokyo).
Los dos de Tokyo fueron grabados y lanzados como edición limitada en una caja que incluía diez cartas de fotos. Después siguió otro Tour de NB en Septiembre, con In Flames, Dark Tranqulity y Arch Enemy (Esta vez con Janne!!!).

En el comienzo de Mayo del 2000 CoB lanzó su nuevo single «Hate Me». El single fue número uno en las listas finlandesas otra vez!!!.

El 28 y 29 de julio del 2000 CoB fue a USA a tocar en el festival metalero de Milwaukee XIV.

El 30 de Octubre, el nuevo disco Follow The Reaper  fue lanzado en Finlandia. El lanzamiento mundial a través de Nuclear Blast fue en Enero 2001 del para Europa y Febrero del 2001 para USA.

En su primera semana el Follow the Reaper de CoB vendió más de 50.000 copias en medio Europa.

En Alemania el disco alcanzó la posición 46, en Francia fue número 88, y en Austria incluso alcanzó el lugar 38! En Finlandia el disco alcanzó su lugar más alto como número tres.

Children Of Bodom hizo una gira por Europa con Primal Fear y Sacred Steel a comienzos del 2001, en lo que sería el preámbulo de su visita a Sudamérica y posterior tour mundial…………al parecer, el legado del Hate Crew está sólo comenzando…………..

(Fuente: www.childrenofbodom.net, Usada bajo expreso permiso)

¿Quiénes son Children of Bodom?

Alexi Laiho- Voz y guitarra
Alexander Kuoppala- Guitarra
Janne Warman – Teclados
Hencka Blacksmith – Bass
Jaska Raatikainen – Batería

falconer_titulo

«Metal will never die!» (Falling Higher – Helloween)…..todos los metaleros nos sentimos orgullosos de esta frase, que más que un grito de batalla, es una responsabilidad nuestra hacer que se cumpla siempre…..sin lugar a dudas que la creatividad y la inspiración de los músicos metaleros son la fuente que permite enriquecer el estilo y lograr que siempre se mantenga vivo y fuerte…..en este sentido, una corriente nórdica del metal autodenominada Viking-Pagan Metal (con raíces en el Black, pero mezclando elementos de música nativa vikinga) ha desarrollado ideas bastante interesantes. Una de las grandes bandas de este estilo fue Mithotyn, hoy lamentablemente ya disuelta…….

falconerSi uno escucha que un ex-integrante de una banda viking como Mithotyn decide hacer un proyecto con reminiscencias en la fuente del metal, es decir, en el heavy metal, es algo como para poner atención…. y así ha sido! Stefan Weinerhall, motivado por sus raíces e influencias decidió crear una banda heavy metal que promete mucho, como lo es ….. FALCONER!

Un gran debut tuvo esta nueva agrupación sueca con su primer álbum homónimo…….una propuesta diferente con respecto a la nueva escena Heavy-Power Metal de europa; variadas influencias, letras muy diferentes, una composición creativa y un muy interesante trabajo en las voces…..

Sobre el estilo:  Según propia definición de ellos, la música es un heavy metal melódico con influencias medievales y de música nativa nórdica.

La historia comienza a principios de 1999, cuando una banda Viking Metal llamada Mithotyn grababa su tercer y último álbum…..después de 7 años sentían que que era el momento de hacer rutas separadas….al mismo tiempo Stefan Weinerhall (miembro de Mithotyn) tenía una seria y y fuerte motivación  de virar hacia su propia dirección personal…. al Heavy Metal.

Después de escribir material durante el verano el primer demo se grabó en hacia fines de año. . . Karsten (batero de Mithotyn) se unió a Stefan, logrando este último llenar el espacio que más le preocupaba: las baquetas….sin embargo, aún faltaba llenar el espacio de las voces; era complicado encontrar un perfil de vocalista que encajara con las extrañas demandas de los nuevos falconers. . . . . . .

falconerLa forma en que fue encontrado fue bastante fuera de lo común, según propias palabras de Stefan extraídas de una entrevista con WarriorMetal, ocurrió de esta forma: «encontré a Mathias gracias a su padre, que tiene una tienda de música aquí en el pueblo. Le quise preguntar por si conocía vocalistas por los alrededores y me mencionó a su propio hijo. Las grabaciones que tenía de él estaban llenas de material prometedor….afortunadamente le gustó mi música y estaba de acuerdo en cantarla….fue tan bueno el resultado que muchos sellos se interesaron….»

Poco tiempo después que fueran encontrados batero y vocalista, un contrato con Metal Blade Records sellaba un promisorio proyecto de futuro para la agrupación sueca. Durante el año 2000 la banda se dio el tiempo de crear un muy buen álbum, denominado simplemente Falconer, que vio la luz el 5 de Marzo del 2001 en Europa….

¿Quiénes son Falconer?

Mathias Blad- Voces y teclado
Stefan Weinerhall- Guitarras y bajo
Karsten Larsson- Batería

Yngwie Malmsteen

Introducción

Es realmente difícil hablar sobre «El Maestro» sólo con palabras….habría que explicar qué tan importante es él para el metal sólo a través de una Opera Magna, porque su inmenso legado es tan grande como su genialidad….gracias a Yngwie el Metal alcanzó el TOP en reconocimiento generalizado, después de sus primeros trabajos no sólo sus fans hablaban de él, gracias a la estructura y arreglos que le dio a sus composiciones, esa mezcla genial entre heavy metal y música clásica estremeció a todo el mundo musical para siempre… bueno, es deber decir en todo caso que Yngwie no fue el primero en hacer esto, él siguó el sendero de su maestro R. Blackmore en las influencias de la música clásica sobre el Rock, pero no hay duda en dar a Yngwie Malmsteen los créditos respecto a la difusión y legado de este concepto a nivel mundial y en cambiar radicalmente al metal………..

Sé que esto es tema de un interesante debate y no sé si es primera vez que se dice pero para mí está más que claro que el heavy metal comienza a dejar de ser «Rock» fundamentalmente por el legado de Yngwie (desde su primer trabajo en 1984), ya que las influencias iniciales del blues, «Rock and Roll», jazz, etc fueron dejadas de lado en las bandas de metal para dar fuertemente paso a la música clásica, lo que enriqueció tremenda y determinantemente el estilo en tiempos, melodía y armonía (muchas bandas actuales de metal no componen sólo en 4/4 y las posteriores influencias del folk europeo en el Power, Death melódico, Black y Viking Metal se han acoplado muy bien a la estructura clásica, separando cada vez más al metal del «Rock») y bien, esto es una de las mejores formas que permite definir bien lo que es metal de lo que no lo es (no la única en todo caso!)………realmente Yngwie es un Maestro, pocos se merecen como él este título, estoy seguro que si Nicolo Paganini hubiera nacido algunos años después de él, se habría inclinado por la guitarra eléctrica y no por el violín…..la historia se habría invertido…..(Yngwie es gran admirador de este legendario violinista!)

Finalmente, es necesario comentar que muchas bandas le deben mucho a Yngwie, sin ir más lejos todas las de metal sinfónico y baluartes del Power Metal en todos los estilos como Helloween, Rhapsody, Stratovarius, etc ……la biografía a continuación es además un homenaje de PowerMetal.cl al maestro, hail viking!

Sobre el estilo: Heavy Metal Neoclásico….aunque después de su gran e influyente legado, basta con llamarlo Heavy Metal.

«I am a Viking, I’m going out to war
And I’ve got death upon my mind.
As I was leaving, oh yesterday
I’ve got no fear in my heart.»…….
De «I am a viking» del «Marching out»:

Biografía de Yngwie (Fuente: Malmsteen Fan Club. Usada bajo expreso permiso.)

Los comienzos

Lars Johann Yngwie Lannerback nació en Estocolmo, Suecia, el último día de Junio de 1963….

El matrimonio entre el padre de Yngwie, un enérgico capitán del ejército sueco y el artístico y liberal espíritu de su madre terminaron en divorcio muy poco tiempo después que él nació. El pequeño genio creció en un ambiente permisivo entre su madre Rigmor, su hermana Ann Louise, y su hemano Bjorn, Yngwie (así lo llamó su madre en recuerdo de un antiguo pololo) era algo «salvaje» y sin reglas……….tempranamente (a los 5 años) luego de intentos fallidos de su madre de acercarlo a la música con clases de trompeta y piano, le compraron una guitarra acústica, la que permaneció colgada en la pared un buen tiempo…….nada hacía presagiar lo que venía…….no fue hasta un 18 de Septiembre de 1970, cuando veía el especial de la muerte del guitarrista Jimi Hendrix, que una llama inexplicable se prendió dentro de él….el niño de 7 años veía con asombro cómo Hendrix maravillaba a toda la audiencia con esos torrentes de energía y cómo sacrificaba su guitarra en llamas. El día que Hendrix murió, el guitarrista Yngwie nacía….

Descargando su intensa curiosidad y tenacidad en su Stratocaster barata, Yngwie se sumergió en la música de bandas como Deep Purple y gastó muchas horas tratando de descubrir los secretos de los instrumentos y la música. Su admiración por las influencias clásicas de Ritchie Blackmore le hicieron girar la atención hacia los gustos musicales de su hermana, a las raíces: Bach, Vivaldi, Beethoven, y Mozart. Al mismo tiempo en que Yngwie internalizaba las estructuras clásicas de los maestros, su prodigioso estilo comenzaba a tomar forma…..tocaba y tocaba horas y horas todos los días, a veces caía dormido sobre su guitarra….

A la edad de 10, había decidido tomar el apellido de su madre, Malmsteen, enfocando ahora todas sus energías en la música, dejando a veces de ir al colegio regularmente, donde era considerado un «problema», ya que odiaba a todos los de «comportamientos estúpidos»….. sólo le interesaban 2 ramos, en las que además sobresalía notoriamente: Inglés y Arte. Su madre, quien reconocía su talento único musical, le permitió permanecer en casa con su música y su guitarra, la maestría con que tocaba ya se hacía notar. Pero algo le inquietaba al joven prodigio……..¿dónde estaba la conexión entre las formas estructurales de la música clásica y la performance virtuosa de Hendrix en vivo? La respuesta la encontró nuevamente en la televisión, observando al gran violinista ruso Gideon Kremer tocando «Paganini’s 24 Caprices»……y eso era!!! Niccolo Paganini era la solución e inspiración! entendió al fin gracias al maestro del violín del siglo XIX cómo su pasión por la música clásica y la guitarra eléctrica podían ser compatibilizadas en un nuevo estilo que cambió determinantemente las influencias del heavy metal! Gracias a esto Yngwie además hace escuela sobre otra forma de tocar guitarra eléctrica…..menos escalas pentatónicas y diatónicas, ahora venían los barridos, sweet picking, etc.

El estilo de Yngwie comenzaba a emerger

A la edad de 15 estaba claro que el colegio ya no era para él, así que lo deja, y para bien…… trabajó un tiempo como luthier en una tienda de reparaciones de instrumentos.

No se puede dejar de comentar un suceso importantísimo que aconteció cuando entró al local un Laúd del siglo 17…..Yngwie observó que la madera del mango estaba socavada, de modo que las crestas formaban los trastes…..y claro! ¿porqué no? ¿qué pasaría si ese concepto se aplica a una guitarra eléctrica? lo hizo y quedó impresionado de los resultados, notó que era más dificultoso tocar, pero el control que se adquiría sobre las cuerdas era algo increíble…..prontamente adaptó el «scalloped fretboard» a todas sus guitarras….

Al mismo tiempo, Malmsteen comenzaba a tocar en innumerables bandas destacando por su estilo explosivo y novedoso……muchas veces cansaba los oídos y la paciencia de la audiencia sueca acostumbrada más la música pop de ABBA. Cuando llegó a los 18, el ejército sueco trató de recrutarlo para oficial debido al excelente resultado de sus test de inteligencia….pero convenció a los oficiales de reclutamiento que no era la mejor idea ni para él ni para el ejército sueco…..Yngwie volvió a la música con una temprana formación de Rising Force, grabaron un demo de 3 temas para la CBS sueca, pero nunca fue producido. Frustrado, Malmsteen sabía que tenía que dejar Suecia y enviar demos a sellos extranjeros….fue el guitarrista y fundador de Shrapnel Music Mike Varney quien le tendió la mano, Yngwie fue invitado a Los Angeles a unirse a la nueva banda de Shrapnel «Steeler»…

Yngwie emigra a USA

Construida alrededor de Ron Keel, el debut de Steeler marcó con fuerza detalles como el gran solo de Yngwie en «Hot On Your Heels.» Al mismo tiempo que el álbum fue conocido, Malmsteen fue llamado a una banda del estilo Rainbow, Alcatrazz fundada por el cantante Graham Bonnett. Aunque grandes temas y solos fueron «Kree Nakoorie,» «Jet to Jet,» and «Hiroshima, Mon Amour,» era limitante para el joven guitarrista sueco quien prefirió seguir en una carrera como solista….

El primer álbum solista de Yngwie, Rising Force, llegó al #60 en los Billboard charts, e impresionó bastante a nivel de músicos. El álbum además ganó una nominación a los Grammy como mejor álbum de rock instrumental. Pronto llegaban otros honores: fue votado como el mejor Nuevo Talento en muchas encuestas, mejor guitarrista de Rock un año después, y Rising Force se convirtió en el álbum del año. Potenciada por su viejo amigo y gran tecladista Jens Johansson (sí, el mismo de Stratovarius), la banda Rising Force se estableció como como una de las importantes y colocó a Yngwie como una de los mejores guitarristas de rock, adicionando un nuevo término al léxico de los estadounidenses: neoclassical rock.

Las composiciones neoclásicas de Yngwie alcanzaron nuevos bríos en Trilogy, álbum de 1986. A esas alturas, el estilo Malmsteen ya era un fenómeno mundial en la música, las influencias de su técnica en la eléctrica no se hicieron esperar, aparecieron muchos clones pero sin entender todo el fondo musical que tenía el sueco….

El accidente…

En el siguiente año (1987), el 22 de Junio, cerca de su cumpleaños 24, Yngwie estrelló su lujoso Jaguar en un árbol, rompiendo el volante con su cabeza, causándose un corte profundo en la cabeza, dañando los nervios de su celebro, impidiéndole esto los movimientos de su mano derecha. Después de estar en coma por una semana, inconsciente, despertó con el instinto de mover la mano derecha inútilmente….temeroso que su carrera viera su final tan prontamente, con mucha impetuosidad comenzó la terapia que le devolviera la vida a su mano, esperando impacientemente que los nervios se regeneraran……su recuperación fue casi un milagro, pero poco tiempo después recibió la noticia que su madre, la gran inspiración de su vida había muerto en Suecia de cáncer….para complicar las cosas más aún, los problemas financieros lo dejaron muy mal debido a los altísimos costos de las cuentas médicas…..

En vez de caer en depresión como muchas otras personas lo hubieran hecho, Yngwie colocó todas sus fuerzas en la música para poder salir del fondo en que estaba….

El resultado fue Odyssey, destacando el single y video «Heaven Tonight»….se alcanzó el disco de oro y una clara llegada a un público diferente, no sólo a guitarristas y músicos, destacaba en la formación de este disco el ex- vocalista de Rainbow Joe Lynn Turner como frontman. Para Febrero de 1989, el show se desplazaba a Moscú y Leningrado (precediendo el Bon Jovi’s Moscow Peace Festival por 6 meses aproximadamente). Después de la realizacdión del video Live in Leningrad / Trial By Fire, los miembros de la banda tomaron caminos separados y el nombre Rising Force fue retirado para bien.

Yngwie se va a Miami a forma una nueva banda

Comenzando una nueva fase en su carrera, Yngwie se desplazó a Miami, Florida, reclutó al ex-vocalista de John Norum, el señor Goran Edman, quien con su voz de tenor se adaptó fácilmente a las demandas de Yngwie en cuanto a tonos altos. Los otros puestos fueron llenados con músicos no tan conocidos fuera de Suecia pero con talentos excepcionales: el bajista de orquesta sinfónica Svante Henryson, el experimentado tecladista y arreglista Mats Olausson, junto al batero Michael von Knorring. El primer trabajo de la nueva formación, Eclipse, grabado y mezclado en el Criteria Studios de Miami, probó que Yngwie podía escribir material «accesible a la radio» sin sacrificar su estilo clásico. Una pobre promoción por problemas con el sello Polygram estancaron las ventas en U.S.A, pero el oro y platino en Japón y Europa fue un mensaje tranquilizador para Yngwie con respecto a la decisión de dejar a Rising Force atrás.

Malmsteen decide dejar a Polygram….y como él decía a veces su vida es siempre como «fire and ice, either really good or really bad with no in-between» …..una vez que la situación fue superada, las cosas comienzan a mejorar…..el nuevo manager Nigel Thomas trabajó duro y en Marzo de 1991 Yngwie firmaba con Elektra Records.

El gran debut por Elektra, Fire & Ice, volvió atrás a los tiempos en que la perfección de lo no comercial llevaba sus composiciones. El álbum encendía sus emociones con la incorporación de breves de los compositores barrocos que él tanto admira (quien diga que este álbum es malo realmente no sabe nada de Y. Malmsteen ni de metal neoclásico). Con este trabajo Yngwie al fin pudo cumplir su gran deseo de grabar con una orquesta clásica, esto ocurrió en los arreglos de Bach de «Badinerie» Orchestral Suite No. 2, la que es incluida en el TEMAZO «No Mercy,» y en el sólo de inspiración clásica de «Cry No More.» Aclamado por la crítica especializada por su somposición y performance, Fire & Ice debutó en Japón en el #1 («Ichi-ban») y vendio sobre 100,000 copias en el día de lanzamiento. El álbum alcanzó el oro y platino en Europa y Asia. Para Junio de 1992, Yngwie volvió apara descanzar y componer…

Desafortunadamente, el desarrollo del nuevo álbum fue estancado debido a una serie de sucesos extrañamente concatenados…el huracán Andrew que devastó Miemi en Agosto de 1992, la muerte del manager Nigel Thomas en Enero de 1993, y el rompimiento del contrato por el sello Elektra en Marzo del mismo año. En el mes de Julio (también 1993), Yngwie se quebró la mano y en Agosto fue víctima de un falso arresto que provocó un revuelo internacional…..

En Septiembre, los cargos contra Yngwie fueron levantados y en Octubre su mano se recuperó completamente. Un nuevo contrato fue firmado con el sello japonés Pony Canyon label, y una nueva formación consistente en el vocalista Michael Vescera (ex-Loudness), batero Mike Terrana (ex-Tony McAlpine), tecladista Mats Olausson, y el mismo Yngwie en el bajo se formaba. Barry Sparks de L.A. fue elegido como el bajista de relleno para el tour.

Yngwie firma con Pony Canyon y comienza una nueva etapa en su carrera

El nuevo álbum, The Seventh Sign, fue realizado en Japón en Febrero de 1994. Lo crudo y agresivo de del trabajo hizo volver la vista a los comienzos, al Marching Out. Fue triple platino en Japón! y la CMC International Records lo distribuyó en Europa y America, aunque en USA debido al «grunge»no vendió lo mismo que antes….

En Septiembre y Octubre, Pony Canyon lanzó dos mini-albums, Power and Glory y I Can’t Wait. Después de casi un año de gira, la terminan en Noviembre de 1994 para tomar un merecido descanso.
En Diciembre de 1994, Yngwie comienza la construcción de un estudio propio en Miami, retomando el trabajo musical con Magnum Opus, con el objeto de lanzarlo en Junio de 1995.

El tour Magnum Opus comenzó en Septiembre de 1995 en Japón, cubriendo la increíble cantidad de 17 ciudades en Japón y llenando estadios…..luego partieron a Inglaterra por 2 meses….durante los shows Michael Vescera enfermó de bronquitis y estuvo fuera de 5 shows….en vez de cancelar los recitales el mismo Yngwie tomó las voces, aunque los temas de registro muy alto fueron eliminados…Mike se les volvió a unir en Alemania…retornaron a fin de año a casa para el merecido descanso.

Yngwie graba su primer album en el Studio 308

Comenzando Enero, Yngwie comenzó a usar su Studio 308, llamando a viejos amigos músicos– incluyendo a Joe Lynn Turner, Jeff Scott Soto, David Rosenthal, Marcel Jacob, y Mark Boals–para trabajar en un nuevo proyecto. Por muchos años, Yngwie tuvo en mente el deseo de grabar los temas clásicos que con los cuales creció….esto significa la música de Deep Purple, Rainbow, U.K., Kansas, Scorpions, Rush, y Jimi Hendrix. Con los hermanos Johansson en batería y teclados, el álbum «Inspiration» tomó forma. Para mediados de Abril, las grabaciones fueron masterizadas y el cover art se encargó al destacado artista japonés Asari Yoda.

El trabajo orquestal que los fans habían estado esperando se vuelve realidad

Después de meses de trabajo intensivo en el Miami Studio 308, Yngwie produjo su primer trabajo completamente clásico, Concerto Suite for Electric Guitar and Orchestra in Eb minor, Op. 1. En Enero de 1997, Yngwie vuela a Prague para grabar con la prestigiosa orquesta filarmónica de Praga, la cual celebraba recientemente sus 100 años de vida. En 3 intensivos días de trabajo, el sueño de grabar una creación propia con una orquesta de prestigio se hacía realidad ….

Sin dejar de trabajar luego de tantos triunfos, Yngwie vuelve a Miami para finalizar el álbum Facing the Animal, destacando en las baterías al gran Cozy Powell. Distribuído fuera de Japón por Mercury label, Yngwie dio una gran cobertura al álbum dando numerosas entrevistas y promoción.

La Paternidad y otros cambios de vida

El 6 de Marzo de 1998, nace en Miami Antonio Yngwie Johann Malmsteen, Yngwie y su esposa April tuvieron que afrontar la paternidad en medio de tours y ajetreos, así que el pequeño Antonio obtuvo su primer pasaporte a las 3 semanas de vida!!! Dicen que el pequeño y su padre estaban felices como nadie dentro del movimiento de los aviones, trenes, buses, y taxis….qué familia(!)

Sin embargo otra noticia negativa llegaba a la banda, en un trágico accidente de tránsito el maestro de la batería Cozy Powell falleció. Fue reemplazado por Jonas Ostman para el tour. Durante los conciertos de Brazil, fue grabado un nuevo video y CD llamado simplemente Yngwie Malmsteen LIVE!!!

A comienzos de 1999, comenzaron los trabajos para el próximo álbum Alchemy. Realizado en Septiembre de 1999, la idea de Yngwie era darle en el gusto a sus fans más duros, volviendo plenamente a las raíces del comienzo él mismo decía «Quería hacer un álbum donde mi forma de tocar fuera lo más extrema posible, sin importar su destino comercial. Escribí todas las letras, usando temas interesantes para mí como Leonardo da Vinci.» Yngwie explica, «Elegí este título porque la ‘alquimia’ es donde la ciencia y la magia se encuentran …..la ciencia del trabajo de grabación con la magia de la música». Para este retorno al sonido «Rising Force», Yngwie escogió al vocalista de Trilogy Mark Boals. Alchemy fue definido como el «manifiesto de guitarra de Yngwie para el nuevo milenio».

Adiós Lewis Entertainment, Hello Spitfire

A comienzos del 2000, Yngwie despidió el management de Lewis Entertainment que no pudo hacer avanzar su carrera en USA. Su nuevo manager, el hombre de negocios Michael Spitzer, cerró contrato con Spitfire Records, con quien Yngwie realizó su último álbum War to End All Wars en Noviembre del 2000……el resultado fue diferente respecto a las ventas de los álbums anteriores en USA, convirtiéndose en el mejor álbum vendido en años en norteamérica…

La vida de Yngwie ha sido una permanente serie de momentos buenos y malos, y el comienzo del último tour no ha sido la excepción, ya que ante las excelentes críticas y respuesta de los fans, en un gigantesco tour que comprendía 45 fechas en USA, emigran en la mitad del tour el vocalista Jorn Lande y el batero John Macaluso, obligando a cancelar más de una docena de recitales programdaos…

La historia se sigue escribiendo en esta segunda parte del presente año 2001, siguiendo el tour en Europa, Asia, y en el Reino Unido…y sudamérica……por vez primera lo tendremos en Chile y en 2 presentaciones!!!…….sin lugar a dudas que si llegaste hasta esta línea de esta EXTENSA biografía es porque te interesa el maestro y ahora sabes más de él y de su gran legado……si eres un músico metalero joven nunca olvides la música clásica al momento de componer! muchos te lo agradeceremos….

Reflexiones finales

Aunque en USA le hayan colocado al estilo de Rising Force «Rock neoclásico» luego de sus primeros trabajos, es obvio que Yngwie es un metalero absoluto, después de leer su vida queda más que claro…….aunque hubo entre medio algunos pocos álbums más comerciales, fueron por necesidad y en todo caso siempre dentro de sus raíces….

Manowar

La primera idea que llega a la mente cuando uno está hablando de Manowar puede ser descrita en una palabra: RESPETO…….estos grandes músicos son mucho más que una de las más grandes bandas de Heavy Metal de la historia, absolutamente!  Gracias a ellos existe el concepto ultra guerrero de «True Metal», gracias a ellos los metaleros comenzaron a saludarse con el vocablo Hail! gracias a ellos la fuerza épica nació en el metal de forma total, a tal punto de crear álbums completos del tema (hay que darle créditos también a Virgin Steele en este sentido), gracias a ellos el Poder del Heavy Metal creció fuerte en torno a un sentido guerrero de la vida….nunca cayeron en el comercialismo, nunca compusieron una canción mala o innecesaria, siempre creando cuando sólo llegaba la inspiración, sin forzar nada…ellos firmaron con su propia sangre el contrato con su sello  ….son el verdadero paradigma de lo que un fan del Heavy Metal debiera ser !

HAIL AND KILL !!!

Acerca del estilo:  Manowar compone un fuerte y poderoso Heavy Metal, con algunos elementos Speed y Power como doble bombo……algunas veces con mucha velocidad, otras veces con majestuosos riffs lentos…….además, se pueden encontrar en sus álbums las más maravillosas baladas épicas……
En términos de las letras, ellos tienen un gran stuff de himnos épicos de True Metal.

Los comienzos…

Mr. Joey DeMaio se encontraba trabajando como luthier de bajo para Black Sabbath. Cuando Sabbath tocaba un show en   Newcastle City Hall en Inglaterra, conoció al guitarrista original de Manowar  Ross The Boss, quien en aquellos entonces tocaba con Shakin Street, una banda telonera de Sabbath. Como ambos compartían una ferviente admiración hacia el «in-your-face-metal», no pasó mucho tiempo hasta que decidieran crear el concepto de Manowar. Posteriormente, habiendo reclutado la gran voz de Eric Adams (y al batero Donny Hamzik), Manowar grababa su primer  album, Battle Hymns . Destaca la narración del legendario actor  Orson Welles en el track «Dark Avenger.»

Cuando Manowar firmó el contrato con el nuevo sello lo hicieron con su propia sangre como tinta, convirtiéndose en la primera banda que demostraba tal nivel de compromiso en este sentido. La segunda realización, Into Glory Ride, destacaba el debut de Scott Columbus, un hombre cuyo vicio eran las baquetas….destacaba fuertemente su nivel de ataque a la batería, sin lugar a dudas que hizo escuela y se convirtió en uno de los pilares sobre los que descansa el Power Metal.

Manowar Hits the Road

Grabado y mezclado en 6 días, el tercer álbum de Manowar fue titulado Hail To England. Además simbolizaba el debut del tour por Gran Bretaña. Desde que los vikingos invadieron el noreste de Inglaterra en el 878 que las Islas no habían presenciado tal potencia. Toda europa presenció el «espectáculo de grandeza» que Manowar mostraba en el tour ……todo esto fue una gran antesala para el siguiente album, Sign Of The Hammer. Fue en estos tiempos cuando Manowar entró al libro de los record Guinness como la banda que tocaba más fuerte en vivo.

Finalizando Sign Of The Hammer, la banda lanzaba el siguiente álbum Fighting The World. Manowar tomaba toda Europa como una tormenta para promocionar esta grabación. Además, los recitales destacaban porque eran cada vez más potentes y salvajes, invitando a los fans a subirse al escenario a cantar e incluso tocar guitarra.

El siguiente álbum Kings Of Metal, destacaba el título que más gustaba a la legión de fans alrededor del mundo, y a ellos también ciertamente. Viajaron a Inglaterra a grabar «The Crown And The Ring,» como también otros grandes temas junto al coro Canoldir en la catedral de St. Paul’s en Birmingham. Este gran trabajo también destacaba una orquesta. Dos tours fueron requeridos para promocionar la gran grabación de «Kings of Metal».

Manowar Rides in Victory

Los fans debieron esperar 4 años para el siguiente trabajo……durante este período Manowar construyó su propio estudio en New York. Es en este período que la banda genera su séptimo álbum, la magna ópera del metal denominada The Triumph Of Steel, la que consta de 70 minutos de puro metal místico…y cómo no si está inspirada en La Ilíada de Homero, una de las piezas épicas literarias más importantes del mundo. La canción «Achilles: Agony And Ecstasy In Eight Parts» se desarrolla en 28 minutos. «The Triumph Of Steel» entra a los charts en Alemania en el número 35 y llega a estar en el 8 sin ningún single o video. Cuando el álbum fue lanzado en Grecia, los fans de Manowar sitiaron las tiendas de música en la mayor aglomeración registrada en Atenas …….todo por ser los primeros en escuchar el nuevo disco.

La banda tocó ante más de 15,000 fans en el Stadium of Peace and Friendship en Atenas, en el primer show…..

Siguiendo con el tour, en Alemania rompieron nuevamente el récord de la banda más potente en vivo….Hanover fue tomada por asalto por los metal warriors con más de 129.5 decibeles a través de 10 toneladas de amplificadores y parlantes. Otro hito importante en el tour fue la primera performance en Rusia, país donde fueron registrados como la banda más esperada, desplazando incluso a los  Beatles y Michael Jackson.

Dos años después, Manowar creó Louder Than Hell. «Somos perfeccionistas,» explica Joey sobre las pausas en componer…..»Las buenas canciones no crecen en los árboles…..cuando estamos inspirados creamos. Y cuando creamos, nuestro objetivo es capturar la actitud y poder para tocarlas bien en estudio y en vivo. Nuestra energía en vivo es la característica que define a esta banda».

Other bands play, Manowar KILLS!

Con el doble CD, Hell On Stage Live, el primer álbum de Manowar para Metal Blade, la banda prueba que los rumores sobre ellos y el metal eran completamente falsos. De hecho, la lealtad de los fans de Manowar es algo que se destaca por sí mismo a niveles de leyenda…..son muchos los Fans que constantemente envían a la banda cartas firmadas con su propia sangre y fotos con tatuajes

«Tenemos los fans más grandiosos del mundo» afirma el batero Scott Columbus. «Por mucho tiempo, hemos estudiado a los fans. Ellos lo han dado todo como para que creamos que juntos somos los defensores de la fe en el heavy metal. Es por eso que hemos sido capaces de tocar siempre nuestro tipo de música…por ello nunca hemos caído en el comercialismo. Nuestros fans son el centro de todo. Por ellos estamos acá desde los comienzos.»

Integrantes

Joey De Maio (1982-present) – Bass, keyboards
Eric Adams (1982-present) – Vocals
Karl Logan (1984-present) – Guitars
Scott Columbus (1994-present) – Drums

Qué significa «Manowar»?

Según palabras de Joey DeMaio: «Significa lo que sentimos cada día que nos levantamos, y vivimos la vida..sales de la cama y sabes que va ser una mierda, así que, cada día tienes batallas, pasas rabias, entras en guerras e igual tienes que liderar tu vida, tienes que estar preparado para eso. Ahí es donde el espíritu sale. Es para todos, no sólo los hombres, (man of war) si no también para mujeres (women of war), es el mismo espíritu, tienes que levantarte por la mañana y debes luchar, porque si no lo haces, sólo te queda tirar tus manos y decir «estoy jodido». Así debes pelear para ganar, o mejor no hagas nada».

(Quote from Joey DeMaio – 1992, obtained from Manowar Website)

Si puedes ver y sentir lo que estas palabras significan, eres un guerrero de verdad, un metalero de verdad…..en cualquier estilo de metal verdadero, sin importar si es épico o no, está esta actitud….eso es lo que nos hace diferentes….

Hail and Kill !!!

Rhapsody Of Fire

Cuando por primera vez escuché los impresionantes arreglos del maestro Yngwie Malmsteen fusionando el antiguo Heavy con la música clásica (inspirado en R. Blackmore), sentí por primera vez que el verdadero Heavy Metal podría llegar a ser la mejor música….nada de Jazz, Rock, etc, no no, sólo el Metal podría llegar a alcanzar o superar incluso la gran calidad de los músicos clásicos…pero faltaba tiempo y maduración……..

Nace el PowerMetal en los 80´s, y con él la melodía y la armonía volvían a la música, que de paso estaba demasiado rítmica y reiterativa….pasaron muchas cosas (incluso casi la extinción) hasta que a fines de los 90´s, desde la tierra de los antiguos guerreros de los Césares, llega una banda que viene a dar cátedra de la perfección a la que puede llegar el PowerMetal y de lo que es posible hacer con este maravilloso estilo….RHAPSODY !!!

Cuesta encontrar cómo describir a estos guerreros powermetaleros italianos, su música es toda calidad, las letras y composición, como también los tiempos (no componen sólo en 4/4) son algo increíble………el PowerMetal llevado a la perfección….defendiendo las tierras hermosas de Algalord…

Sobre el estilo: Rhapsody compone un PowerMetal sinfónico (arreglos de sinfonía, de orquesta clásica), con elementos de música celta, folklore medieval del centro de europa, armonías corales, y tópicos barrocos con letras absolutamente épicas dentro de un marco conceptual…. resumiendo, un Power Symphonic Epic Metal.

Biografía de Rhapsody

Rhapsody se gestó en un pequeño pueblo del norte italiano en el año 1993, por iniciativa del joven guitarrista Luca Turilli, quien tenía el sueño de fusionar su pasión por la música clásica (es gran admirador de Paganini, Vivaldi y Bach) con el Power Metal; su idea era crear una banda de Power Metal sinfónico.

El primer nombre de la agrupación fue «Thundercross», la que contó desde el inicio con el tecladista Alex Staropoli y el batero Daniele Carbonera. La dedicación que estos músicos ponían a su trabajo, junto a las invetigaciones que hacían en música celta, folklore medieval, y un profesionalismo a toda prueba, los hacen ser un ejemplo destacable para cualquier banda. Lamentablemente no encontraban en esos tiempos un vocalista y un bajista que cumpliera las expectativas y las arduas exigencias de las composiciones…….además, a los problemas musicales de sumaron los de salud de Luca, quien estuvo bastante grave……… afortunadamente, aparece a mediados del 94 la gran voz de Cristian Adacher, junto a la recuperación del gran guitarrista, lo que permitió grabar el demo «Land of immortals», que fue algo sumamente importante, ya que llamó la atención de Limb Schnoor, de Limb Music de Alemania, quien ofreció una interesante propuesta que fue aceptada por la banda.

Volviendo al estudio para preparar más material, nacen tres nuevos temas que dan lugar al nuevo demo «Eternal Glory» (1995), que permitió la fama de Rhapsody a nivel metalero, y la atención de muchos sellos……..pero bueno, siempre hay problemas que afloran en los buenos momentos, se va la voz de Cristiano junto a un buen bajista que habían alcanzado a reclutar para los demos: Andrea Furlan. El espíritu del guerrero sabe que los problemas hay que afrontarlos y derrotarlos en vez de pensar porqué vienen…así lo hicieron Alex, Daniele y Luca en un momento complicado para Rhapsody…….y todo fue para mejor porque a fines del 96 aparece en escena el gran Fabio Lione, rostro conocido por ser el primer frontman de Labyrinth, aunque se hacía llamar Joe Terry en esa banda…..

Con esta potente formación, Rhapsody entra los Gate estudios de Wolfsburg, Alemania, junto a la producción del guitarrista Sascha Paeth (quien había trabajado con Angra), para comenzar la leyenda de Algalord con «Legendary Tales» álbum que ve la luz en 1997, y corresponde a la primera parte de la saga que narra las crónicas de Algalord……la sacra ciudad de las tierras encantadas, la que se une con Irengard, Elgard y Ancelot para luchar contra el Rey Negro……

Bueno, la recepción en cuanto a ventas y reconocimeinto no se hizo esperar…..además otra buena noticia llegaba a la banda, y era que por fin habían logrado encontrar un bajista de calidad y alma de caballero que se ajustara a las arduas exigencias de Rhapsody: Alessandro Lotta entraba en escena, con quien graban la segunda parte de la historia…el excelente álbum «Symphony of enchanted Lands», en 1998…..el gran tema «Emerald Sword» es la punta de lanza de esta gran producción.

1999 fue el año de pausa para la banda, ya que fue testigo de los discos grabados separadamente por Fabio y Luca, aunque no significaron para nada un problema interno….de esta forma hacen luego del receso, su primer tour a nivel europeo, junto a los finlandeses de Stratovarius y Sonata Arctica. Recorrieron tierras vikingas, romanas, galas, y españolas entre otras….el hecho importante es que el batero Daniele Carbonera deja a Rhapsody antes del tour, siendo sustituido por el gran Alex Holzwarth…quien indudablemente alcanzaba un mejor performance en vivo que Daniele.

Con la mejor formación de su historia, Rhapsody estremece el ambiente metalero mundial cuando sacan en Octubre del 2000 la obra maestra «Dawn of Victory», con la cual llegan a un reconocimiento total a nivel internacional…..temas como «Dawn of Victory» y «Holy Thunderforce» son el vivo reflejo del gran momento que pasa la banda ………como lo dice el mago Aresius en el prólogo de este álbum: «disfruta esta nueva saga de valor y coraje y entrégate a los verdes valles de las tierras encantadas..donde el viaje místico está apunto de comenzar de nuevo!»…… próximamente en nuestras tierras tendremos la posibilidad de integrar esta historia…..nos vemos el 18 y 19………to the swords!!!

Fomación actual de Rhapsody

Luca Turilli – Guitarras
Alex Staropoli – Teclados
Fabio Lione – Voz
Alesandro Lotta – Bajo
Alex Holzwarth – Batería

Helloween

Estaban los 80´s casi finalizando….muchas grandes bandas del heavy metal clásico estaban en sus glorias… Maiden entre «Somewhere in Time» y «Seventh son of a seventh son», Manowar en «Kings of Metal», Sabbath con Iommy a la cabeza, Judas Priest casi en «Ram it down», etc……buenos tiempos, muy buenos tiempos……pero faltaba algo ….algo que quebrara el ambiente no en la dirección del thrash, black o death, sino todo lo contrario…………….un nuevo concepto, una nueva fuerza, y entonces apareció…..una horda de Poder con coros extremadamente melódicos, una agresiva batería de doble pedal, junto a unos increíbles arreglos de guitarra que se podrían comentar como una fusión de lo mejor de Maiden e Y. Malmsteen junto a una espectacular voz que hasta el día de hoy estremece el ambiente: HELLOWEEN, de Alemania…rompiendo las reglas……

Los que vivimos esa época recordamos fuertemente las primeras sensaciones al escuchar la obra maestra Keeper of Seven Keys part I…..no hay palabras para explicar  «I´m alive», «Future world», «Halloween» (sí con «a»)…….bueno para qué decir del álbum que quebró la historia del metal en 2, el Keeper II……… «Eagle fly free», «Rise and Fall», «Save us», «I want out», etc (qué TEMAZOS!!!)…….este álbum marcó a las nuevas generaciones que llevarían a tope el  Power Metal…..este álbum comanda…hasta hoy….

Sobre el estilo: Helloween creó el PowerMetal, si quieres saber qué es realmente este estilo de metal, sólo tienes que escuchar «The keepers»…

Biografía de Helloween

THE JERICHO ERA (’84-’86)

Corría 1979, cuando un joven guitarrista alemán llamado Kai Hansen junto a su amigo Piet Sielck formaron una banda de nombre «Gentry»…luego de algunos cambios en la formación, aparecieron en escena Ingo Schwichtenberg (batería) y Markus Grosskopf (bajo)….fueron nuevas ideas para un nuevo nombre: «Ironfist». Después de un tiempo, nuevos horizontes motivaron a Piet a dejar la banda; entonces, Mr. Michael Weikath entra en escena  al abandonar su agrupación «Powerfool» la historia comienza a encadenar los acontecimientos que conocemos……Markus pensó en un nuevo nombre para estos metaleros de ideas más melódicas que lo que el ambiente promediaba…….Helloween nacía.

Luego de la grabación de dos temas «Oernst of Life»,  y «Metal Invaders» incluidos en un álbum recopilación de Noise Records en 1984, este sello decidió apoyar el mini LP debut del ´85.  Este evento fue la base para que muy pronto apareciera el álbum debut Walls Of Jericho y el EP, Judas. La banda se hizo notar fuertemente en los escenarios con ese nuevo estilo de «powerful speed melodic heavy metal», hoy reconocido como  Power Metal.

Bueno, el destino tenía preparada una sorpresa para estos promisorios músicos alemanes…..esta apareció el año 1986, cuando decidieron buscar un fuerte vocalista para mejorar las nuevas ideas que venían en camino…..un carismático frontman de 18 años de edad, llamado, Michael Kiske no sólo completaba plenamente las expectativas, sino que los empujaba a la cima del reconocimiento mundial…hasta el día de hoy….

THE KEEPER ERA (’87-’89)

Un hecho muy importante sacudía el mundo metalero el año 1987: la creación de la obra magistral Keeper Of The Seven Keys Part I!, la que mostró a la banda tomando una onda mucho más melódica….y mostrando un vocalista sencillamente espectacular. Helloween efectuó un completo tour europeo…en el cual se inspiraron para hacer una de las obras magistrales en la historia del metal……un álbum que quebró la historia en 2 y que marcó a toda una generación de metaleros;  Keeper Of The Seven Keys Part II  realizado en 1988, un éxito mundial!, de hecho, ese mismo año fueron coronados con la más espectacular  concurrencia que registra el Donington Monsters Of Rock Festival.

Todo estaba ok, los fans se multiplicaban, reconocimiento, fama mundial, etc pero, detrás de los escenarios la banda se molestaba con Noise Records y comenzaba a negociar con otros sellos que previamente mostraron interés.

Pero había más, algunos problemas entre los miembros motivaron la partida de Kai hacia 1988…..el año siguiente, 1989, vio a Mr. Kai Hansen hacer su nuevo proyecto personal Gamma Ray, un paradigma para el PowerMetal hasta hoy! el que debutó en 1990 con Ralf Scheepers en las voces. Pero Helloween tenía que encontrar un adecuado reemplazo para esta gran pérdida…….entonces aparece Mr. Roland Grapow (desde la banda  «Rampage» ) quien finalizó el tour Keeper II en reemplazo de Kai. Roland encajó perfectamente en la banda. Las cosas nuevamente estaban bien….d esta forma realizan el álbum en vivo Live In The U.K. en Europa, Keepers Live en Japón, y I Want Out – Live en USA.  Albums grabados en Hammersmith Odeon en 1989.

THE EMI ERA (’90-’93)

Los problemas volvían! por fuera y dentro de la banda…..un serio conflicto legal con Noise records implicaba que no podían estar en acción hasta 1990.  Helloween finalmente firmaba con EMI Records y obtenía el mejor management con la reconocida sociedad Smallwood/Taylor.  El  álbum debut para el nuevo sello fue Pink Bubbles Go Ape, realizado en 1991….los fans se sintieron algo desilucionados, especialmente con la carátula pero en general fue considerado un buen álbum…..el problema según los fans más radicales fue el siguiente trabajo: Chameleon …. en mi opinión, los temas no son malos, hay algunos bastante interesantes, pero para otras bandas…no son del estilo de Helloween….bueno, esto es discutir sobre el mismo tópico complicado de evolución v/s estilo original………….

Luego de Chamaleron, Michael Kiske prontamente partiría por diferencias musicales con la banda y relaciones personales desgastadas, Ingo Schwichtenberg estaba con serios problemas de salud debido a drogadicción y se entrabó además en una seria discusión con Michael Weikath, la principal fuerza tras el grupo.  Comentario necesario es decir que un par de años después (1995) Ingo se suicidó en una lamentable decisión personal……por otra parte, Helloween dimitió de EMI y decidió comenzar de nuevo.  Los reemplazos de M. Kiske e Ingo fueron encontrados en Andi Deris (voz ex-Pink Cream 69) y Uli Kusch (batero, ex-Gamma Ray).

THE CURRENT ERA (’94-presente)

Con el álbum Master Of The Rings, Helloween retornaba a sus raíces.  Éste se convirtió en el álbum más exitoso de Helloween en muchos años, encabezando incluso los ránkings de Japón. Este trabajo además marcó la vuelta a los mercados de U.S.A
De hecho, los fans estadounidenses no sabían de ellos desde «I Want Out – Live» de 1989. «Master Of The Rings» fue lanzado (!!!) en Halloween, en 1995, el mismo año en que Ingo Schwichtenberg se suicidó….

Las cosas tenían que continuar, 1996 fue el año de The Time Of The Oath, album dedicado a Ingo, con contribuciones de Weikath, Deris, y Kusch. Bien hecho y de muy buena recepción por parte de los fans. Helloween continuaba su exitoso tour mundial con la grabación de su álbum en vivo doble High Live de buenos comentarios.

A fines de 1997, la banda ua vez más entraba alos estudios para grabar Better Than Raw…. una excelente pieza de metal, con temazos como «Falling Higher», «Revelations», «A handful of pain» y «Laudate Dominum»…..

Entonces, era el momento preciso para grabar un álbums de cover, en memoria de los maestros: Metal Jukebox. Una compilación de los 60’s y 70’s.

Después de esta realizaión, el poderoso sello Nuclear Blast fichaba Helloween….el primer trabajo bajo ellos fue The Dark Ride, realizado el 30 de October del 2000. De hecho, en estos momentos, la banda realiza un tour mundial difundiendo este último trabajo……..el cual llega hasta Chile este mes………..prepárate!  la magia de la calabaza de metal está muy cerca……..

Fomación actual de Helloween

Markus Grosskopf (1984-presente) – Bajo
Michael Weikath (1984-presente) – Guitarras
Roland Grapow (1988-presente) – Guitarras
Andi Deris (1994-presente) – Voz
Uli Kusch (1994-presente) – Batería

Palabras…

El estilo PowerMetal es una creación de Helloween………….este género de metal ha tenido una gran expansión a fines de los 90´s y comienzos del milenio, gloria eterna a estos maestros alemanes que crearon un metal potente y melódico !!!  …………..elllos son aún los guardianes de los 7 secretos del PowerMetal (they´re still the Keepers of the seven keys of PowerMetal)…..»metal will never die»….(Falling Higher).

Stratovarius

¿Cómo se puede comenzar a hablar de los maestros del  Power-Melodic Metal?…….lo primero que hay que destacar es que ellos mantuvieron en alto la antorcha del True Metal en la oscura década de los 90´s, donde nuestra música tuvo que pasar su más difícil prueba de supervivencia.
Stratovarius abrió la brecha para que muchos otros grupos de Finlandia ingresaran a la escena metalera, además, la contribución que han hecho al desarrollo de la melodía y arreglos sinfónicos en el metal es absolutamente destacable.

Estilo

Stratovarius es el absoluto paradigma del  Power Melodic Metal, los coros son muy potentes y melódicos. De hecho, el temazo «SOS» es una excelente forma de explicar qué significa el PowerMetal. «Why don’t we see what is going on? There are so many years to be wasted until the damage is done and the beauty is gone ….save our souls.» … (de «SOS» Destiny)

Aunque ninguno de los miembros actuales de la banda estuvieron en el grupo que dio origen a Stratovarius (Black Water), es importante mencionar quiénes fueron los guerreros finlandeses que dieron origen a la historia que describiremos ahora y que comenzó por allá en el lejano año 1984: Tuomo Lassila (batería y voz), John Viherva (bajo) y Staffan Strahlman (guitarra). Unos pocos meses después de los primeros ensayos un determinante cambio marcó el futuro de esta entusiasta pero poco definida agrupación, porque el lugar del bajo quedaba vacante y el nuevo bajista que llegaba había tocado junto a Mr. Timo Tolkki en otra banda llamada Road Block….se comenzaba a concatenar la cadena de la historia…..porque un poco tiempo después Staffan no se encontraba ya más en Black Water y decidió partir…..entonces un motivado Tuomo Lasila  decide invitar a Timo Tolkki  a integrarse a la banda y la respuesta afirmativa no se hizo esperar.

Desde el primer momento la llegada de Timo estremeció a la banda, orientándola hacia un nuevo rumbo, hacia el naciente Melodic Metal…..por otra parte, Timo además tomaba las voces. fue necesqario el cambio de nombre de la banda…..al mismo Tuomo se le ocurrió unir dos conceptos que tienen mucho que ver con en el true metal: las guitarras Stratocaster y los violines Stradivarius…nace el nombre Stratovarius.  En 1987 hicieron su primer demo…….y finalmente en 1989, el mundo vio nacer el album debut «Fright Night».

Se podría decir que no hubo pleno éxito pero tampoco fracaso; en 1992, después de problemas y cambios de bajistas, el 2° album «Twilight Time» conquistaba Europa…y también Japón. Al año siguiente, otro hito importante acontecía con la llegada de Jari Kainulainen a la banda.

El último álbum que vio a Timo como vocalista fue «Dreamspace», realizado en 1994, ya que habían decidido buscar otra voz que se ajustara mejor a las nuevas ideas musicales ……después de hechar un vistazo a un aviso publicado en las calles de la fría  Helsinki, un ambicioso vocalista joven llamado Timo Kotipelto, decidía hacer una llamada a Tolkki para acordar una audición………..bueno, la historia tiene un final conocido.

Con el nuevo vocalista, la banda creaba un nuevo album y una nueva dimensión ……….. «Fourth Dimension» salía en Marzo de 1995, y fue un verdadero éxito……sin embargo ya comenzaban a mermar en el ánimo de la banda las profundas diferencias musicales entre Timo Tolkki y Tuomo Lasila, las que se arrastraban de harto tiempo atrás; finalmente la decisión fue dura pero necesaria para poder continuar…Tuomo Lasila, el fundador de  Black Water partió, dejando el lugar al excelente batero alemán Jorg Michael. Además, Timo y Timo pensaban en un tecladista que permitiera crear las atmósferas más melódicas que deseaban crear, de esta forma áparecía Mr. Jens Johansson en escena…… el resultado? una pieza magistral en la historia del Metal:»Episode» con temas que definitivamente marcaron el estilo Stratovarius: «Father Time», «Tomorrow» y «Forever».

1997 fue el año preciso para grabar el conocido álbum en vivo «Visions of Europe», el que marcó la pauta del MelodicMetal en Europa, Japón y Sud America, que comenzaba a conocer bien a Stratovarius.

El año 1998, veía una banda mucho más afiatada que podía producir álbums mucho más elaborados y profundos en contenido. «Destiny» fue el resultado de este momento, y como complemento natural, el tour correspondiente fue realmente mundial (fue en este tour que visitaron Chile por primera vez, en el teatro Monumental, con un sonido  espectacular!)…..bueno, el momento del álbum recopilatorio había llegado y el título elegido fue «The chosen ones».

Para el cambio de milenio la banda tenía preparada una gran sorpresa: el álbum «Infinite», con un estilo musical muy similar al de los últimos anteriores pero con una temática más contemporánea y directa. El «Infinite tour» fue aún más extenso que su predecesor, elemento que refleja que la banda está en su mejor momento…….y cómo no……………..hay mucho más que esperar de ellos, recientemente lanzaron en Europa un álbum de covers y algunos temas propios denominado «Intermission»………..Stratovarius ya está entre los grandes del Metal Mundial…….son realmente buenos……….y luchadores, quiero destacar que antes de ellos Finlandia no era conocida por su escena metalera………pero ahora sí….porqué no puede pasar esto con Chile???? vamos! la responsabilidad es nuestra!

Formación actual de Stratovarius

Jari Kainulainen (Bajo)
Timo Tolkki (Guitarra)
Jorg Michael (Batería)
Timo Kotipelto (Voz)
Jens Johansson (Teclados)

Skylark

Hablar de Skylark es comprender cómo las letras profundas y el metal se pueden unir en forma genial…..las letras, las letras! no se puede hablar de ellos sin entender a fondo los contenidos y los conceptos de cada álbum, especialmante los dos últimos….si te gustan los temas filosóficos profundos unidos a conceptos religiosos fuertes y de alto cuestionamiento, todo esto con un fondo de metal sinfónico….esta es tu banda…….

Estilo: Skylark toca un Power-Symphonic Metal en términos de música, y un Epic Metal en términos de las letras ….. pero con temas distintos a caballeros medievales, se describen luchas épicas entre  «Belzebu» y «White Warrior»……(personajes de los álbums «Divine Gates»), hay un fondo más profundo.
«After a trip just to protect our world we discover a demon reborn…» (de «Who is god» DG:Gates of Heaven)

El proyecto Skylark comenzó en 1994 siguiendo una idea de su líder Eddy Antonini, quien quería crear una banda en la cual se pudieran mezclar sus gustos musicales favoritos, neo-classic y power metal. Después de haber elegido a los músicos más apropiados del underground italiano del norte (Fabio Dozzo- voice, Roberto «Brodo» Potenti- Bass, Nico Tordini- guitar and Federico Ria- drum) el proyecto ya se hacía una banda.

Eddy comenzaba a escribir el material que algunos meses más tarde, en la primavera de 1995, aparecería en el primer CD autoproducido «The Horizon and the Storm». Esta producción atrajo la atención de algunas de las más famosas revistas metaleras de Italia y con buena puntuación (Flash 85/100, Metal Shock 4/5…) también en Alemania (Rock Hard 8,5/10…) y Japón…….. luego captarían la atención del sello independiente Underground Symphony quienes les ofrecieron contrato.

Después del maxi-CD «Waiting for the Princess…» (Noviembre 1996) que incluía un cover de W.A. Mozart (Eine Kleine NachtMusik K525) el siguiente paso fue el primer álbum propiamente tal «Dragon’s Secrets» (Abril 1997), que le dio a Skylark la chance de unirse al verdadero mundo del Heavy Metal. El álbum recibió excelentes reviews (Flash 100/100, Metal Shock 5/5, Rock Hard 9/10)…. Eddi aún considera que está entre sus mejores obras hasta el día de hoy,  aunque la calidad de la producción no fue tan brillante.

En Mayo de 1997 Skylark abre el concierto de Milan para la banda danesa Royal Hunt….después de un rápido tour por Italia, se tomaron un descanso. Este fue el momento preciso para que Eddy preparara su primer proyecto de solista en «When Water Became Ice» el cual fue publicado en Marzo 1998 siempre bajo Underground Symphony. Esta grabación está muy cerca del estilo Skylark, pero obviamente orientada más a los teclados. En todo caso, en este período Eddy encontró el tiempo preciso para dejar a Skylark en el escenario de «Italian Gods of Metal» en Milan. En este concierto la banda presentaba a su nuevo guitarrista Fabrizio Romani. Tres meses más tarde el album «Dragon’s Secrets» era impreso en Japón por Meldac mientras la banda teloneaba en Bergamo a la banda Portuguesa Moonspell.

Después de este concierto Eddy y Skylark empezaron a escribir el álbum doble conceptual «The Divine Gates», una historia de fantasía que no es nada menos que el  preludio de «Dragon’s Secrets» (!!!), contando la misma lucha eterna entre el bien y  el mal. El primer capítulo «Gate of Hell» fue librado en Septiembre de 1999 por Underground Symphony, después de esto Eddy tocó como invitado especial en una banda progresiva Italiana denominada «Time Machine» en su tour como teloneros de Angra en Grecia e Italia, además de los Gods of Metal en Junio del 2000 en Milan…según propias palabras de Eddy, «fue emocionante estar tocando en los mismos teclados del gran Andrè Matos pero además algo extenuante y duro enganchar en una banda de un tipo de música tan diferente al que siente tu corazón».

«Gate of Hell» y «Gate of Heaven», donde aparecen algunos invitados de lujo como Vic Mazzoni, Rob Tyrant, Olaf Thorsen pusieron a Skylark marcando presencia en países como Chile, Taiwan o España, de hecho en este último, en Julio del 2000, la banda abrió la primera edición del «Rock Machina» con un emocionante y poderoso concierto (con el nuevo batero Carlos quien recibió muchos buenos comentarios de la audiencia) en el mismo escenario de Running Wild, Virgin Steele, Edguy y Labyrinth. Ya fueron vendidas más de 10.000 copias de «Gate of Hell»……ahora es el momento de abrir las «Gate of Heaven»……

Formación actual de Skylark

Eddi Antonini (Piano, Keys, Harpsichord, Orchestra Arrangements, Back Vocals)
Fabio Dozzo (Lead and back vocals)
Fabrizio Romani (Guitars, Back Vocals)
Roberto «Brodo» Potenti (Six string bass guitar)
Carlos (Drums)

Hammerfall

Hammer Fall …..
Fue un viernes de Octubre de 1997….el día que cambió mis esperanzas sobre el futuro del heavy metal melódico y del alicaído powermetal….me encontraba caminando por los mismos locales donde usualmente compraba los discos de Iron Maiden y Helloween desde tiempos inmemoriales (desde el 88 que esperaba cada dos años aproximadamente el nuevo disco de Maiden, y entremedio de Helloween) cuando de repente vi una carátula absolutamente diferente, totalmente distintas a las que reinaban la época (Death, Black Metal) un caballero con potente armadura, bajo un cielo rojo, un bosque seco y de aspecto mágico, un castillo al fondo……….sin esperar consulté y escuché el disco……..AL FIN! mi sueño era realidad, una banda que se atrevía a hacer un álbum épico completo (no sólo una canción), con un vocalista de voz clara y potente, dos guitarras técnicamente espectaculares y con el sentimiento del True Metal, y una baterista exacto que usaba constantemente el doble pedal……. el PowerMetal de Helloween renacía pero mucho más fuerte…ahora estaba compañado de una propuesta de composisión épica completa, el Power Epic Metal nacía y con él un nuevo capítulo de la historia metalera.

Sobre el álbum? «The dragon lies bleeding», «The metal age», «Steel meets steel»…»Glory to the Brave», etc WHAT FUCKING AWESOME ALBUM!!!! realmente no hay muchas palabras para describir lo que sentí la primera vez que lo escuché…..Hammer Fall es realmente una gran banda, el nuevo metal épico les debe mucho………»A metal heart is hard to tear apart» !

Estilo: Hammer Fall toca el Power Epic Metal clásico, casi sin teclados; sólo guitarras, doble pedal, vocalista potente y fuerza épica!

Biografía de Hammer Fall

Los comienzos….

Fue una idea de Oscar Dronjak…después de salir del act Ceremonial Oath de Death Metal en 1993, tomó la iniciativa de proponerle a Jesper Strömblad para que se uniera a él en una idea diferente que tenía concebida. Pero luego Jesper y Oscar decidieron que esta idea (HammerFal)l tenía que ser mantenida a nivel de proyecto, ya que ambos querían seguir por el momento con sus otras bandas (In Flames y Crystal Age respectivamente). A pesar de esto, el proyecto Hammer Fall fue completado con los siguientes músicos: Niklas Sundin (guitarra), Mikael Stanne (voz) de Dark Tranquillity, y Johan Larsson (bajo).

1996…….. en su primera vez, HammerFall avanzaba a las semi-finales del «Rockslaget» con «Steel Meets Steel» , «Unchained» y un espectacular cover de Judas Priest «Breaking The Law». Pero surgieron algunos problemas……Mikael (vocalista)  no pudo estar para las semifinales…la mano del destino apuntó a Joacim Cans. una llamada de teléfono y ya estaba en HF.

El talento de Joacim se hizo notar, y pronto fue invitado a ser un miembro permanente de Hammer Fall. Sin embargo, pese al gran aporte de Joacim, y el excelente nivel de la banda durante la competencia, HammerFall no llegó a las finales…pero algo bueno sucedió, 2 temas en vivo fueron grabados en video y enviados a Roel van Reijmersdal del sello holandés Records. Los demos lo impresionaron fuertemente y enseguida ofreció a HF un contrato…..»Glory To The Brave» estaba naciendo….

En enero de 1997, algunos cambios en la formación fueron necesarios; Jesper y Glenn decidieron continuar a full time con In Flames; fueron reemplazados por Patrik Räfling y Stefan Elmgren, ambos miembros de la anterior banda de Joacim (Highlander). …..muy poco tiempo después, el sello alemán Nuclear Blast se acercó a Vic Records y HammerFall, mostrando gran interés. Esto resultó en una licencia para el CD debut y un contrato por 4 albums, partiendo del siguiente!

Nuclear Blast quería lanzar a HammerFall a nivel mundial, y para eso, era necesario crear videos de algunos temas. Dos videos fueron grabados a comienzos de Mayo de 1997, «HammerFall» y «Glory To The Brave».El mes de Mayo vio además completar la formación, ya que se unía a la cruzada Magnus Rosen en el bajo…

En Agosto, la banda hacía un tour por Alemania, Suiza y Holanda junto a nada menos que Raven. El priemer concierto de HF fue en el Wacken Open Air, frente a 14,000 fans.

El año 1998 fue el elegido para el siguiente álbum, las grabaciones comenzaron el 27 de Abril, y realmente se esperaba mucho de los Templarios de Metal. Cerca de 40 días se utilizaron en el estudio para  «Legacy Of Kings». Fue un trabajo duro, pero los resultados fueron un álbum más maduro, con mejor estructuración de las canciones y un sonido más afiatado. Cada sonido fue profundamente elaborado y producido, para lograr una alta performance. El álbum fue producido por Fredrik Nordström y Oscar Dronjak, con la asistencia de Joacim Cans en alguna de las partes vocales. En la composición del álbum, destacan amplamente Oscar y Joacim.

The 1st Templar World Crusade !!!!

El 15 de Octubre de 1998, la banda comenzaba su primer tour mundial. No fue una sorpresa que los HF fueran reforzados por Kain Hansen y Dirk Schlächter para tocar en vivo una versión de «I Want Out» (la primera de las dos veces que lo han hecho en vivo). La primera parte del tour comenzó en Alemania, Austria, Italia, Suiza, Hungría, Holanda y Bélgica. Después del show en el Longhorn (Stuttgart), hicieron lo que ha estado vedado para muchas bandas europeas incluso tan reconocidas como Stratovarius: un tour por Estados Unidos, por 5 semanas, 28 shows junto a los campañeros de sello Death. Juzgando por la cantidad de e-mails que la banda recibió desde USA después de las presentaciones, y las ventas……esta incursión fue un éxito enorme.

Bueno, luego de USA, era el turno de  Japón! Los nipones soeprendieron a Oscar y compañía especialmente por la organización de los eventos y la educación de los fans (!), bueno, virtudes niponas.

«Of course», Sudamérica no podía estar fuera, Brazil, Chile y Argentina fueron los elegidos, la terna metálica del continente. En nuestro país estuvieron en Abril en el Estadio Chile.

Patrik dejaba la banda…….

Ya era algo asumido por la banda, luego que notaban que Patrik no mostraba el deseo ni las ganas de sus compañeros en formar una fuerza metalera como HF,  que debía dejar el lugar para que otro batero ocupara el puesto …y bueno, …..un amigo de Magnus, Mr. Anders Johansson, fue consultado para unirse a la banda sólo por un tiempo, como reemplazante. Pero la química con él era realmente poderosa, se unió a HF como si hubiera sido un miembro desde los comienzos. En Agosto de 1999, se le ofreció la posibilidad de ser un integrante permanente y la respuesta positiva no se hizo esperar.  Anders es más conocido por su gran trabajo con el maestro Yngwie Malmsteen, pero ha participado en más de 100 álbums a través de su impresionante carrera, incluso con su hermano, sí, el famoso tecladista de Stratovarius Jens Johansson.

Y bueno, la primera crusada mundial finalizaba en países como España (Eurometal ’99), Italia (Gods Of Metal), Suecia (Sweden Rock Festival, Hultsfredsfestivalen), Dinamarca (Roskildefestivalen) y Alemania (Bang Your Head IV). La «Templar World Crusade» fue celebrada con una fiesta de finalización en Göteborg. En la memoria de la banda quedaron registrados más de 20 países en 4 diferentes continentes.

Años  2000 y 2001

Con Anders ya confirmado como miembro de la banda, y un exitoso tour mundial a cuestas, era tiempo de un nuevo album…. «Renegade» sale como resultado de esta nueva era de Hammer Fall en Octubre del 2000; una fuerte y consistente propuesta, quizá menos épica en términos de las letras de los temas, pero con el inconfundible sello  y la inigualable regularidad de Hammer Fall: todas las canciones de todos los discos son buenas . El álbum tuvo un increíble éxito, especialmente recuerdo que fueron N° 1 en Suecia en ventas globales, no sólo metal (la última banda que logró esto fue Europe…hartos años atrás). Además, la expectación mundial por el álbum era asombrosa!  El sitio web de Hammer Fall tuvo mucha responsabilidad en esta «revolución del renegado».

Los sigles de «Renegade» son «Renegade» (en venta ahora) y «Always will be» disponible en Abril.

Hammer Fall está ahora en pleno tour «Renegade world Crusade» desde Enero; debería finalizar en Mayo (Belgium, Eurorock Festival).

Sven Fuchs, webmaster del sitio web de HF, tuvo una gran idea en crear uno especial para el tour, para visitarlo selecciona aquí.

Who is Hammer Fall?

Oscar Dronjak (Guitars)
Joacim Cans (Vocals)
Stefan Elmgren (Guitars)
Magnus Rosen (Bass)
Anders Johansson (Drums)

Epical Regards