Jorn – Heavy Rock Radio II – Executing the Classics

Qué se puede decir de Jorn Lande que no se haya dicho a estas alturas. El noruego, además de poseer una de las voces más prodigiosas del metal y haber conquistado la escena Power gracias a sus trabajos en Masterplan y Avantasia, destaca por su fanatismo irrenunciable hacia la escena AOR/Hard Rock. Basta mirar su discografía solista para encontrarse con una lista interminable de covers y homenajes a referentes de dicha escena. Lo anterior, sumado a su incesante necesidad de re-versionar su material original, ha producido una extensa discografía con ya veinte discos a su haber. Sin embargo, sólo nueve de ellos cuentan con material original, el resto se reparte entre compilaciones, discos en vivo, discos de covers y re-grabaciones.

Y para comenzar esta década, por supuesto que no podía faltar otro disco más de covers. “Heavy Rock Radio II – Executing the Classics” es la secuela del entretenido “Heavy Rock Radio” (2016) que incluyera versiones de auténticos clásicos de titanes como Queen, Iron Maiden, Rainbow, Black Sabbath y Journey. Sin embargo, esta vez Jorn se decanta por versionar temas más suaves, ergo más lejanos a las raíces del Heavy Metal. A excepción de las versiones de Mystery (DIO) y Bad Attitude (Deep Purple), el disco no contiene demasiado “Heavy” como reza el título, sino que es más bien “Soft”. Jorn reinterpreta a artistas como Bryan Adams, Peter Gabriel y Santana… así como también a otros menos conocidos como Russ Ballard, Don Henley o Pages. Desafortunadamente, el resultado en general es más bien cansino y carente de vértigo. No hay nada intrínsecamente malo en las versiones, pero la verdad es que no entusiasman demasiado tampoco. El disco pasa lento y sin sobresaltos, y Jorn tampoco hace gala de todas sus capacidades vocales, entregando interpretaciones que son correctas y poco más. Destacaría las versiones de Lonely Nights (Bryan Adams) y Needle & Pins (The Searchers) que tienen una onda entretenida, pero no mucho más que eso. Curiosamente, lo mejor del disco está en los bonus track, que son re-
ediciones de otros cover antiguamente publicados, a todas luces mejores que las versiones presentadas en este álbum.

En síntesis, creo que Jorn se beneficiaría al recordar el antiguo proverbio que dice que “menos es más”, ya que copar su discografía con tanto disco no-original (llámese compilación, covers o en vivo) lejos de engalanar su catálogo, tiende a restar. No porque sus trabajos sean malos, sino porque algunas entregas son innecesarias, como es el caso de “Heavy Rock Radio II – Executing the Classics”. Ni tan Heavy ni tan clásico, se deja escuchar pero pasa sin pena ni gloria, a diferencia de sus otros discos de covers que son más memorables (sobre todo el primero de su carrera, “Unlocking the Past”, que no tiene desperdicio). Me parece que cuatro discos de covers ya es una cuota más que suficiente y esperemos que el noruego se enfoque en producciones originales… porque si saca algo medianamente similar a cualquiera de sus primeros cuatro discos, estaremos celebrando un nuevo discazo en su carrera.

Por: Hernán Bórquez

 

Serious Black – Suite 226

El ensamble internacional Serious Black vuelve al ataque con su cuarta entrega de estudio en cinco años, titulada “Suite 226”. La banda, que originalmente reunió a estrellas de la escena Power Metal como Roland Grapow y Thomen Stauch, ha sufrido múltiples cambios en su alineación, pero mantiene en sus filas a los fundadores Urban Breed (voz), Dominik Sebastian (guitarra) y Mario Lochert (bajo). Este álbum marca el debut en estudio del baterista Ramy Ali, que llegó para reemplazar a otro viejo conocido, el infaltable Alex Holzwarth. “Suite 226” es una obra conceptual que cuenta la historia de un personaje que ha pasado años en una celda hasta el punto de volverse loco e imaginar que es un rey con súbditos y una armada a su disposición. La banda comentó que con este álbum intentarían volver a sus raíces Power Metal luego de experimentar con elementos Hard Rock en sus últimos dos lanzamientos.

La historia comienza con un par de temas de medio tempo y bastante pegajosos como los sencillos de adelanto Let It Go y When the Stars are Right, entregándonos el primer bombazo Power Metal propiamente tal con Solitude Étude, que se encumbra inmediatamente entre los mejores momentos del disco. Se suceden una serie de canciones con tono más melódico y coros pegadizos como Fate of All Humanity, Castiel, Heaven Shall Burn y Way Back Home, que ayudan a desarrollar la historia y mantienen el momentum de la placa. Ya hacia el final nos encontramos con tres temas que se destacan por sobre el resto: me refiero a la dinámica We Still Stand Tall, la emotivísima Come Home (para mí la joya del disco y una de las mejores Power Ballads que he escuchado últimamente), para cerrar con la épica y operática Suite 226, que incorpora interesantes elementos de música oriental en sus ocho minutos de duración.

“Suite 226” es un disco entretenido que fluye perfectamente de comienzo a fin, incluyendo la necesaria variedad de elementos para hacerlo una experiencia refrescante y satisfactoria. Como todo en la vida, tiene momentos felices y otros llenos de melancolía, pero manteniendo un hilo conductor a través de la narración. Entendiendo el trasfondo de la historia, es evidente que la performance de Urban Breed esté llena de histrionismo, cambios de ánimo y brotes de locura, logrando un gran cometido. Las guitarras y teclados se complementan en su justa medida, con una mezcla balanceada y creo que el producto final es bastante más inspirado que lo que mostraron con “Magic” y “Mirrorworld”. No es un álbum perfecto, pero es claramente un repunte en su carrera y les dará la oportunidad de mostrarse ante un público más masivo en su próximo tour europeo en el que acompañarán a otros titanes del Power Metal como HammerFall y Battle Beast.

Por: David Araneda   

Temperance – Viridian

En enero, la banda italiana Temperance, lanzó su tercer álbum de estudio titulado “Viridian” a través de la discográfica Napalm Records, un disco cargado de energía y potencia que plasma todo el virtuosismo que este conjunto, compuesto por Alessia Scolletti (voz), Marco Pastorino (guitarra), Michele Guaitoli (voz y teclados), Luca Negro (bajo) y Alfonso Mocerino (batería), ha exhibido desde sus inicios.

Mission Imposible es el corte encargado de abrir el disco y que no deja nada a la imaginación; de inmediato la potencia se hace notar desde el primer riff cargado de fuerza, tal cual lo demuestra su sucesor, I Am The Fire de una manera espectacular. Start Another Round es una canción con un comienzo directo, guiado por las voces de Alessia y Michele, proporcionando toda la energía y elocuencia a la canción. En My Demons Can’t Sleep sigue la potencia y rapidez de los riffs con voces muy melódicas, tal cual se ve reflejado en Viridian, con un doble pedal discreto pero lleno de energía. Let It Beat es una canción más sutil, en donde el ritmo en cierta forma baja, pero su atmósfera es realmente agradable.

La calma es de Scent of Dye, un tema con mucha nostalgia, cargado de emociones, que pone a disposición del escucha un cálido ambiente lleno de matices para volver a la carga con The Cult of Mystery, en donde nuevamente la banda saca a relucir toda la potencia que viene gestando. Nanook es una canción con muchos matices, con un comienzo lento que va progresando con riffs hasta entrar de lleno a un tema más enérgico. Gaia es una canción lena de sonoridad, a tal punto de parecer un himno hacia la madre tierra tal como lo describe la letra del tema. Catch the Dream es un tema netamente a capella, con un coro detrás de las voces dibujando la melodía que en efecto es la esencia de la canción. El final lo pone Lost in the Christmas Dream, despidiendo un álbum entre la nostalgia y melodía.

Desde la perspectiva de oyente, se puede decir que “Viridian” sin duda es un gran trabajo de principio a fin, cargado de matices, potencia y energía que se envuelven en las sinfonías, melodías y nostalgia como anteriormente queda señalado. Sólido disco de esta banda italiana que promete mucho.

Por: Samuel Lorca

 

Blood River – Three Stories for Sleepless Nights

Siempre es un placer revisar trabajos nacionales y más aun cuando la banda proviene de tus mismos pagos, como decimos en Aysén. Por supuesto que la satisfacción es aún mayor cuando el trabajo es profesional y de innegable calidad compositiva e interpretativa, como  es el caso de Blood River. Esta banda proveniente de Coyhaique ya cuenta con un LP a su haber, “The Quiet of the Seas” lanzado el año 2017, y en esta oportunidad nos presenta el EP llamado “Three Stories for Sleepless Nights” que revisamos a continuación.

Un teclado atmosférico de aires nórdicos introduce Human Extermination, el excelente opener del EP que da una mirada oscura al poder de la madre tierra y su desdén por la raza humana. La canción deambula por terrenos de Death Metal melódico, recordando a ratos el sonido de Gotemburgo y similares provenientes de tierras escandinavas. Destacan los duelos de voces guturales y que le dan un toque dramático y teatral a la obra que recuerda a lo lejos trabajos tempraneros de Dark Tranquillity, Emperor y Dragonlord entre otros. In the Depths of the River es otro tema de semblante oscuro, ritmo endemoniado y
adornado con arreglos melódicos que seguramente seguidores de Children of Bodom reconocerán familiares. Blasts beats y patrones cercanos al Black sinfónico también tienen cabida en esta exploración a relatos oscuros que rodean al imponente Río Simpson. The Black Horseman cierra el EP con los compases menos desenfrenados del trabajo, que se pasean por las influencias antes mencionadas pero de forma más reposada y lúgubre, con un trabajo más prominente de las guitarras en desmedro del teclado en la estructura general.

Three Stories for Sleepless Nights” es sin duda un muy buen apronte a su segundo disco. Es una propuesta interesante, bien trabajada, altamente disfrutable y que se deja escuchar con facilidad. También se agradece cuando las bandas rescatan nuestro folklore y abordan temáticas atingentes al territorio propio. Desde el punto de vista compositivo e interpretativo, no hay mayores reparos. Los muchachos manejan sus instrumentos de forma impecable. La mezcla sí admite mejoras y creo que una producción profesional puede darle mucho al sonido general de la banda. Personalmente, creo que la inclusión de teclados con timbre estridente y demasiada presencia en la mezcla final puede ser un arma de doble filo, no así los teclados atmosféricos que entregan una ambientación al sonido en cuestión. Sumando y restando, este trabajo deja un saldo largamente positivo y sigue enriqueciendo nuestra gran escena nacional. Pulgares arriba para los coyhaiquinos y quedamos al aguaite de su segundo larga duración, que debería ver la luz a mediados de este año. Aguante Blood River y aguante el Patagonian Metal, carajo.

Por: Hernán Bórquez

Testament pertenece al selecto grupo de bandas que jamás ha lanzado un disco malo en su historia. Quizás a mediados de los 90’s sufrieron un pequeño bajón en relación con los estándares de calidad a los que nos tienen acostumbrados, pero la verdad es que desde ese retorno triunfal con “The Gathering” los norteamericanos han lanzado discazo tras discazo, siendo una de las bandas clásicas del Thrash Metal que mejor se ha mantenido con el paso del tiempo. “Titans of Creation” viene a ser su decimotercer álbum de estudio y el segundo con la formación actual tras el celebrado “Brotherhood of the Snake” de 2017. El contexto en que se lanza este disco no deja de ser interesante dada la inusitada contingencia actual, en un mundo paralizado a raíz del COVID-19 y que incluso ha afectado personalmente a miembros de la banda y de su equipo técnico.

La placa abre con la galopante Children of the Next Level, que avanza rompiendo todo a su paso como una aplanadora y que muestra los mejores elementos de Testament: base rítmica imparable, riffs de guitarra llenos de groove y melodía, técnicos pero a la vez incluyendo el nivel necesario de agresividad y pesadez, junto a la inconfundible voz de Chuck Billy, uno de los pocos vocalistas que ha sumado en cuanto a calidad vocal con los años. Le sigue la apocalíptica WW III, un bombazo thrasher con todas sus letras, brutal y acelerado pero no por eso menos pegajoso. Es una canción con el potencial de desatar moshs de proporciones bíblicas en sus presentaciones en vivo y es de esperar que la incluyan en el setlist de la próxima gira. La línea vocal es una de las más memorables del disco, incluyendo pasajes melódicos pero también esos guturales marca registrada del gran Chuck.

Con Dream Deceiver retoman sus influencias de Heavy Metal clásico, con una propuesta más melódica y un sonido más limpio, complementado por un contagioso coro que se queda grabado a la primera. El trabajo de la pareja de guitarristas conformada por Eric Peterson y Alex Skolnick es realmente deslumbrante, y es que no todas las bandas pueden jactarse de contar con un maestro de los riffs y un solista eximio como lo son estos dos titanes de las seis cuerdas. A continuación tenemos el primer single de adelanto del disco, la genial Night Of the Witch, con la cual nos sorprendieron a principios de año. Se trata de una canción bastante pesada y agresiva, llena de dinamismo y contrastes, con ritmo contagioso y gran cometido por parte del legendario Gene Hoglan. Otro clásico instantáneo para poner en la vitrina de los mejores temas en una amplia discografía.

Por su parte, City of Angels abre de forma interesante con una magistral intro de bajo cortesía del tremendo Steve DiGiorgio, que imprime su inigualable estilo personal lleno de personalidad y clase. Es una canción claramente más lenta y que nos lleva de vuelta al sonido de los discos noventeros de Testament como «Low». Acercándose a los siete minutos, es la canción más extensa del álbum y se vuelve algo «latera» hacia el final. Ishtars Gate es un tema de medio tiempo en que tenemos nuevamente un sonido de bajo predominante, sobresaliendo por encima de las guitarras. A pesar de que Steve no aporte directamente en la composición de canciones, su contribución al sonido actual de la banda es innegable, y eso lo puede confirmar cualquiera que los haya visto en vivo interpretando sus clásicos ochenteros, sin desmerecer al histórico bajista Greg Christian.

Y ya que le estamos tirando flores a DiGiorgio, sigamos en la misma senda con Symptoms, donde el maestro se vuelve a lucir con su exquisita técnica, dando paso a un gran trabajo de los guitarristas estrella, ambos inspiradísimos. Gene Hoglan también hace de las suyas tras el drumkit, añadiendo complejas métricas y contundentes fills a la mezcla. False Prophet trae de vuelta la velocidad y frenetismo del Thrash de la vieja escuela, pero con un sonido más moderno y mejor pulido, incorporando también elementos de Groove Metal que le agregan ese sabor especial y un necesario contraste con las secciones rápidas. Luego tenemos The Healers, otro claro ejemplo de la vitalidad y relevancia de la banda, combinando brutalidad con melodía, con una base instrumental de lujo sobre la cual Alex Skolnick deja en claro que es uno de los guitarristas más virtuosos de la escena thrashera actual.

En Code Of Hammurabi vuelven a recurrir al infalible talento de DeGiorgio en la introducción, pero en esta ocasión despegan de inmediato a toda velocidad con una explosión de vertiginosos riffs e imparable percusión por parte del gran “Reloj Atómico” Hoglan. Otro de esos temas hechos para cabecear hasta quedar con tortícolis y dejarlo todo en el moshpit. Como si esto no fuera suficiente, los norteamericanos tiran toda la carne a la parrilla por última vez con Curse of Osiris, quizás la canción más agresiva del disco, incluyendo interesantes voces guturales de acompañamiento cortesía del propio Eric Peterson, similar a lo que ha mostrado en el pasado con su proyecto de black metal sinfónico Dragonlord. A modo de conclusión tenemos la pequeña pieza instrumental Catacombs, de ritmo marchante y con solemnes melodías, marcando el final del viaje luego de una hora de exquisita brutalidad.

Con “Titans of Creation” estamos sin lugar a dudas frente a otro gran acierto en la extensa discografía de Testament. La inclusión de Gene Hoglan y Steve DiGiorgio en conjunto con el triunvirato clásico compuesto por Peterson, Billy y Skolnick hace de Testament una máquina imparable tanto en estudio como en vivo, y que vale la pena presenciar una y otra vez. Es increíble la capacidad de esta banda para generar material de tal calidad luego de más de treinta y cinco años de carrera, y no por nada son uno de los principales candidatos para colarse entre los Big Four del Thrash luego del retiro de Slayer. Creo que la encarnación actual de Testament tiene aún mucho que entregar a futuro, ya que se encuentran en un momento de madurez creativa y un nivel inspiración que los pone muy por lejos de otras viejas glorias del Thrash que no logran recrear la magia de sus años mozos. ¡Larga vida a los Titanes de la Creación!

Por: David Araneda

En lo que viene a ser su tercer lanzamiento de larga duración en sus cuatro años de existencia, las heroínas japonesas del Power Metal Lovebites vuelven a las pistas con “Electric Pentagram”, una placa muy esperada luego del excelente “Clockwork Immortality” de 2018.

Las niponas han captado rápidamente la atención de la prensa y la fanaticada tanto su país natal como en Europa, presentándose en algunos de los festivales más connotados de la escena incluyendo Wacken Open Air, Download UK y Graspop, además de acompañar a Dragonforce en su último tour por el Reino Unido. En este nuevo álbum el personal se mantiene intacto tanto a nivel de la banda como el resto de los involucrados, destacándose la producción de Steve Jacobs, la mezcla de Mikko Karmila y la masterización de Mika Jussila. Por su parte, el arte estuvo nuevamente a cargo de David López Gómez y Carlos Vicente León.

“Electric Pentagram” abre con la furiosa Thunder Vengeance, un bombazo Power Metal a toda velocidad mezclado con algunos elementos thrash, incluyendo algunos de los riffs más agresivos que estas chicas hayan producido hasta ahora. La voz e incluso la pronunciación de Asami le dan ese toque característico que te hacen reconocer la banda inmediatamente, además del sonido de guitarra que han desarrollado Midori y Miyako, una de las parejas de guitarristas más explosivas en la actualidad. Siguen con Holy War, una canción más cercana al Power Metal sinfónico, con abundantes arreglos de teclados pero no por eso menos contundente dado su ritmo imparable de doble bombo. Incluye los elementos clásicos del género como son esas melodías épicas y virtuosas partes de guitarra, pero también incorporan algunos ingredientes más modernos como ese freno que aplican a mitad de camino y que funciona para limpiar el paladar luego de tanta pomposidad.

Golden Destination arranca con ritmo galopante y guitarras gemelas, convirtiéndose en una carta de amor a Iron Maiden, una de las mayores influencias de la banda. La línea vocal evoluciona desde el Heavy Metal épico hacia una dirección más popera en la medida que nos acercamos al coro, inyectándole más frescura y enganche al disco. La adorable Miho toma la oportunidad para lucirse con un solo de bajo y una línea predominante en honor a su maestro Steve Harris. En Raise Some Hell las niponas sacan a flote su actitud rebelde con pesadísimos riffs afilados que parecen sacados directamente de “Painkiller”. Pero no se engañen, esto no se trata de una copia si no que ellas saben imprimirle su sello único, con un estribillo pegajoso y una letra que invita a rockear toda la noche. Un tremendo acierto y que de seguro se convertirá en pieza fundamental de sus presentaciones en vivo.

Con Today Is the Day pisan un poquito el freno para incursionar en terrenos más melódicos y modernos, lo que se evidencia en la construcción de los riffs y el uso prominente de teclados. El coro es más cercano a lo que nosotros conocemos como música de Animé (sin intención peyorativa), y a pesar de ser un tema correcto se diluye un poco al estar entre dos de las mejores canciones del disco. Lo que viene a continuación es simplemente un clásico instantáneo, y es que When Destinies Align lo tiene todo: energía bombástica, melodías atrapantes, una letra optimista y una Asami inspiradísima dándolo todo para entregar una performance épica que culmina con ese agudo grito hacía el final de la canción. Se entiende perfectamente que haya sido el primer sencillo de adelanto porque te deja una impresión instantánea sobre el verdadero potencial que tienen estas guerreras del sol naciente.

En A Frozen Serenade coquetean abiertamente con otros estilos más cercanos al Pop Rock con tintes ochenteros y también bastante influido por el pop japonés, convirtiéndose en la canción más comercial del disco por así decirlo. Pero no por eso no está exenta de elementos metaleros hacia el final, con velocidad creciente y agregando también exquisitos arreglos acústicos que hacen de este extraño experimento un verdadero éxito. Dancing With the Devil es otro tema que incorpora nuevos ingredientes, en este caso unos riffs hardrockeros sacados de la era gloriosa del Hair Metal de los ochenta. Incluso el estilo de cantar de Asami es más juguetón, demostrando su versatilidad y talento. Aprecio que estas chicas se atrevan a salir de su zona de confort y nos entreguen una interesante mezcla de estilos que, por muy dispares que parezcan, funcionan a cabalidad a nivel global. Quizás los más puristas estarán en desacuerdo.

Con Signs of Deliverance vuelven a lo que mejor saben hacer, un power metal muy fresco y elegante lleno de influencias europeas que encuentran sus raíces en bandas como Helloween. La labor de Haruna, la pequeña gigante tras el kit de batería, es realmente monumental, agregando una serie innumerable de detalles en su interpretación mientras las guitarristas nos deleitan con su virtuosismo. Otro de los puntos a destacar en esta nueva placa. Set the World on Fire, por su parte, tiene un enfoque más agresivo, con riffs thrasheros que nos llevan de vuelta a los primeros álbumes de Blind Guardian, progresando hacia un estilo más melódico al llegar al coro. La batería es nuevamente imparable, mientras que Midori y Miyako se lucen a toda velocidad en una prolongada y alucinante competencia de solos. Nada que envidiarle a otras parejas de guitarristas como Herman Li y Sam Totman.

The Unbroken es una canción que ha crecido exponencialmente en mí con cada escucha. Al principio la sentí un poco fuera de lugar por su estilo algo extravagante, casi sacado de un musical. Pero la verdad es que con el tiempo me ha convencido al punto que la considero como una de las canciones más destacables del disco. El ritmo y la melodía son tan alegres y juguetonas que finalmente terminan por conquistar hasta al más amargado. Para concluir tenemos Swan Song, una intensa pieza épica llena de arreglos de corte neoclásico e impecable desde el punto de vista instrumental. La melodía vocal es más melancólica en contraste al resto del disco, lo que se complementa con los teclados de fondo y cuyo efecto va aumentando hacia el cierre de la canción, dejándonos con una nota un poco triste luego de tanta pomposidad. Luego de setenta minutos, llegamos al final de este viaje místico.

“Electric Pentagram” marca un paso importante en la evolución de esta joven banda que a mi parecer cuenta con el potencial para convertirse en las reinas indiscutidas del Power Metal en la presente década. En esta ocasión, las niponas han optado por un enfoque aún más variado y ecléctico en la composición, tomando más riesgos e incorporando ingredientes bastante inesperados en la receta. Quizás con un par de canciones menos estaríamos hablando de un disco perfecto, pero a pesar de esto el resultado final es consistente, refrescante y de gran calidad, confirmando el gran momento que vive Lovebites. Espero que esta racha ganadora se prolongue por muchos años, ya que necesitamos más bandas como estas en la escena, bandas que posean el carisma que tuvieron los fundadores del género pero que a la vez se atrevan a incursionar más allá de los patrones preestablecidos en búsqueda de su propia identidad musical.

Por: David Araneda

Luego de quince años de espera por fin tenemos un nuevo álbum de Demons & Wizards, superbanda internacional que, como todos bien sabemos, reunió a las mentes maestras de Blind Guardian y Iced Earth a finales de los noventa y comienzos de los 2000. Desde que Hansi Kürsch y Jon Schaffer anunciaron la gira de reunión tras casi dos décadas fuera de los escenarios y luego de un exitoso tour que los llevó a protagonizar algunos de los festivales de Metal más concurridos en Europa incluyendo el aniversario 30 de Wacken Open Air, hemos estado a la espera de noticias sobre un nuevo álbum de estudio. Por suerte la fecha ha llegado: el 21 de febrero la tercera entrega de Demons & Wizards, titulada ingeniosamente “III”, verá finalmente la luz a través de Century Media Records.

Me atrevería a decir que “III” es uno de los lanzamientos de Metal más esperados del año, tanto por el tiempo transcurrido desde ese lejano “Touched by the Crimson King” de 2005, como por el peso de estas figuras insignes que siempre acaparan la atención de la fanaticada cada vez que se involucran en algún proyecto. Al contrario de lo acontecido en la gira de reunión del año pasado, que tuvo como músicos invitados a algunos viejos conocidos de Blind Guardian, por motivos de logística la formación que grabó “III” estuvo compuesta por músicos de acompañamiento norteamericanos. Destacan el aporte de Brent Smedley en batería y Ruben Drake en bajo, junto a las guitarras adicionales de Jake Dreyer y Jim Morris, además de un numeroso coro.

El álbum abre con Diabolic, primer adelanto del disco. Las sigilosas guitarras y etéreos sonidos de fondo generan una tensión que crece lentamente hasta que estalla ese primer riff distorsionado de Schaffer y la canción toma un giro bastante pesado y oscuro para los estándares de Demons & Wizards. La inconfundible voz de Hansi le imprime ese personal estilo que ha cultivado con Blind Guardian, pero con la diferencia de que la producción suena mucho más orgánica que los últimos trabajos de los bardos, lo que se nota especialmente en el exquisito sonido de la batería. El freno hacia el final del tema, retomando el tono inicial, hace que el círculo se cierre y nos deja tomar un aliento antes de continuar el viaje. Un temazo indiscutible por donde se lo mire.

Por su parte, Invincible es más directa y convencional en su estructura, pero no por eso menos efectiva. El riff principal y la línea vocal son bastante melódicos y accesibles, con arreglos corales pomposos y muy bien logrados, pero quizás se queda un poco corto de ideas como para instalarse entre las composiciones más destacadas que nos haya dejado este dúo. Por el contrario, Wolves In The Winter llama la atención desde un comienzo con su actitud más agresiva y sonido pesado, con un inspirado Schaffer entregando esos afiladísimos riffs llenos de tripletes que lo han hecho famoso. Es una canción más fiel al estilo de la banda norteamericana pero Hansi también deja su estampa, aportando con su carisma y magia en los estribillos. Otro de los aciertos de esta nueva placa.

Final Warning trae consigo una mezcla interesante de elementos, con un inicio suave progresando hacia un tempo más complejo, comandado por impetuosas guitarras cabalgantes acompañadas a la perfección por un sólido Brent Smedley tras el kit de batería. Con justa razón Jon Schaffer es reconocido como uno de los mejores y más influyentes guitarristas rítmicos de la escena. Es el tema más corto del álbum, terminando de forma algo abrupta, dejándote colgado en un precipicio. En Timeless Spirit el maestro Schaffer experimenta con guitarras acústicas llenas de sentimiento, intercaladas con segmentos más heavy, ampliando la paleta musical de Demons & Wizards a lo largo de sus nueve minutos de duración. La performance vocal de Hansi es nuevamente soberbia, agregando mucho dramatismo y emoción en la interpretación. Sería un lujo tener la oportunidad de escucharla en vivo.

En Dark Side Of Her Majesty, nuestro querido bardo se toma la batuta con su vozarrón incomparable y épicos coros masivos que protagonizan esta canción de medio tiempo, que comienza de forma prometedora pero con el paso del tiempo se diluye volviéndose algo redundante. Es un tema correcto y cumple su función como puente entre las dos mitades del disco, pero al fin y al cabo pasa un poco al olvido. Midas Disease es otra canción de medio tempo y con estructura repetitiva, y a pesar de poseer un estilo más rockero y una melodía bastante pegajosa, a esta altura se empieza a percibir la falta de contrastes y de temas que sobresalgan de la media o que llenen las altísimas expectativas de los fanáticos. Estos son quizás los pasajes más flojitos del disco, aunque para nada empañan por completo el flujo del álbum.

La cosa mejora bastante con New Dawn, una canción que trae de vuelta los necesarios matices y capas sónicas que captan nuestra atención nuevamente. Los cambios de intensidad y juegos de luz versus oscuridad son una de las claves del éxito de Demons & Wizards, ya que estos permiten a Jon Schaffer ocupar su arsenal de sortilegios a diestra y siniestra. Lo mismo aplica para Universal Truth, tema que incluye además como novedades el uso predominante de teclados y una línea de bajo más protagónica por momentos. La labor de Hansi es nuevamente monumental, alcanzando niveles de expresividad inusitados y llevándose todos los pergaminos por sus líneas vocales que siguen mejorando con el paso de los años. Creo que su experiencia con el disco de Blind Guardian Twilight Orchestra lo ha hecho crecer aún más como vocalista.

Para los que extrañaban algo más siniestro, Split es quizás el tema más pesado del álbum, contundente de comienzo a fin, con ritmo cabeceable y con una actitud más agresiva. Es un bombazo garantizado para sus presentaciones en vivo y me recuerda la época gloriosa de Iced Earth en los 90’s. Me imagino que se convertirá en una de las favoritas de los nostálgicos de la era Matt Barlow. Para finalizar tenemos Children of Cain, la canción más larga del disco, superando por poquito los diez minutos. Es un tema complejo, lleno de detalles y cambios de atmósfera, incorporando entre otras cosas elementos folk y acústicos. Por su tono cinemático es la forma perfecta de concluir el álbum de forma épica, dándole el broche de oro y un cierre redondo a esta esperada placa.

Sumando y restando, “III” es un lanzamiento que cumple a cabalidad con las altas expectativas generadas, haciendo justicia a los pergaminos de esta banda y también a la larga espera. Tanto Hansi Kürsch como Jon Schaffer han madurado enormemente con el paso de los años y esto se nota tanto en la composición como en la ejecución de los temas. Da la sensación que mientras más complejas y largas las canciones mejor se representa el verdadero espíritu de Demons & Wizards, explotando todo el potencial de esta colaboración. Se agradece que, de los cuatro ingenieros de sonido que trabajaron supervisando la grabación y producción de este álbum, la influencia de Charlie Bauerfeind en la mezcla final se haya mantenido al mínimo, ya que el resultado suena bastante menos artificial que los últimos discos de Blind Guardian.

Creo que “III” es un álbum que se beneficia de múltiples escuchas y merece ser decantado con calma y una pizca de paciencia. No todas las canciones son clásicos instantáneos y requieren unas cuantas vueltas antes de poder entregar un veredicto final. Quizás los más apresurados van a descartar o criticar el disco luego de una primera escucha ya que su contenido no viene procesado y listo para el consumo en tiempos en que el trastorno atencional digital es la regla. Podemos afirmar que la magia y la química entre El Demonio y El Mago están intactas luego de quince años, esperando que no tengan que pasar otros veinte años para verlos de gira otra vez y que el próximo álbum llegue antes de 2035. Pase lo que pase en el futuro, por el momento solo nos queda disfrutar esta grandiosa vuelta a las pistas de Demons & Wizards.

Por: David Araneda

Sons of Apollo es sin duda alguna uno de los “supergrupos” con más renombre y peso específico de toda la escena. No solo de la escena progresiva, sino del Rock y Metal en general. Desde el anuncio de su formación, hace unos cuatro años atrás más o menos, había muchas expectativas por lo que esta banda podría hacer, toda vez que la alineación de la banda es una constelación de estrellas con más densidad que la Vía Láctea.

Para quienes no estén familiarizados con el nombre de la banda, sí lo estarán con sus integrantes y el sinfín de bandas que conforman el extraordinario “pedigree” de la banda, a saber: Mike Portnoy (The Winery Dogs, Flying Colors, Transatlantic, ex-Dream Theater, entre tantas otras…), Billy Sheehan (Mr.Big, The Winery Dogs, ex-Steve Vai, ex-David Lee Roth), Ron Bumblefoot Thal (ex-Guns N’ Roses), Derek Sherinian (Black Country Communion, ex-Dream Theater, ex-Alice Cooper, ex-Planet X) y Jeff Scott Soto (Talisman, SOTO, ex-Journey, ex-Yngwie Malmsteen…) en la voz. Ahí nomás.

A la luz de todo el talento presente, había un evidente morbo por lo que semejante alineación de leyendas podría producir… lo que al mismo tiempo conllevaba ese miedo inevitable a que los norteamericanos resultasen ser otros de los tantos supergrupos que no pueden explotar todas sus virtudes individuales en función del colectivo y/o simplemente fracasan. Sin embargo, para nuestra suerte, los hijos de Apolo la rompieron toda. La dejaron chiquitita con su maravillosos debut discográfico bautizado “Psychotic Symphony” (2017). La mezcla de virtuosismo y rockerismo que aportaba cada uno de ellos resultó ser dinamita pura y su química en vivo funcionó perfectamente. Las expectativas para este segundo disco serían entonces bastante elevadas y la vara quedó altísima. El morbo, ahora, es saber si lograrán o no superar ese debut tan magistral.

El nombre de este nuevo álbum es “MMXX” en honor a la nueva década que comienza, y fue producido por los mismísimos Mike Portnoy y Derek Sherinian en su estudio The Del Fuvio Brothers a través del sello Inside Out Music. Sin más preámbulo, revisamos la segunda entrega del supergrupo norteamericano del momento.

El disco abre con Goodbye to infinity, primer single que nos habían adelantado los norteamericanos en las vísperas de este lanzamiento. Y que pedazo de opening que es esta canción. Desde el primer compás exhibe el sello que la dupla Portnoy/Sherinian consumara en su paso por Dream Theater. El comienzo del tema nos lleva inexorablemente a la época de “Falling Into Infinity” gracias a la atmósfera que crean las teclas del gran Derek Sherinian. Un más que grato viaje en el tiempo. Eso sí, el sonido de Sons of Apollo es indudablemente más rockero que el de DT, lo cual queda de manifiesto en los siguientes compases en donde los riffs de Bumblefoot y la voz de Jeff Scott Soto le dan un cariz más rocanrolero a esta exquisita composición.

Y es que la onda de Sons of Apollo es precisamente esa, un incesante deambular entre lo netamente progresivo y lo hardrockero. Sin ir más lejos, el comienzo de Wither to Black, más rudo y directo que el tema anterior, nos acerca a las estructuras rockeras de The Winery Dogs, otra de las bandas del multiverso Portnoyiano. No obstante, estos compases se fusionan rápidamente con sonidos más progresivos, conformando vueltas armónicas bastante únicas en la escena y que se han vuelto el sello propio y marca registrada de los hijos de Apolo.

Hablando de sello propio, el siguiente tema, Asphyxiation, representa perfectamente la esencia de la banda: melodías accesibles, arreglos vocales rockeros, coros gancheros, pero imbuidos en una estructura claramente progresiva, con patrones rítmicos irregulares y secciones complejas que dejan de manifiesto la inconmensurable técnica de cada uno de sus integrantes. Desolate July baja un cambio y le da un respiro muy bien ubicado al disco, con una estructura sencilla (para los estándares de la banda), melodía fácil, emotiva y un coro lleno de sentimiento, de esos que permiten al señor Soto lucir toda su capacidad interpretativa.

King of Delusion, quinto tema de la placa, explora el aspecto más progresivo de la banda. En una composición de casi nueveminutos de aura oscura y mucho sentimiento. A través del relato desgarrador de Soto, SOA nos lleva por un viaje en donde tanto Derek como Ron brillan en cada una de sus intervenciones, de la mano de un impecable Mike Portnoy que explota muchos recursos que recuerdan de inmediato a su época de fines de los 90’ con Dream Theater.

Fall to Ascend y Resurrection Day son otro par de temazos de esta placa que representa fielmente la esencia más pura de Sons of Apollo (sobre todo el primero), sirviendo como temas “modelo” para cualquier persona que no conozca la banda y quiera hacerse una buena idea de lo que es SOA en solo un par de minutos. Temas con mucho groove, coros infecciosos, ritmos alternantes y abundantes pasajes de virtuosismo con sentido.

Como bien sabemos, no hay banda progresiva que se precie de serlo que no incluya, al menos, un tema largo por disco. Y los norteamericanos no son la excepción. Consecuentemente, no es sorpresa que cerrando el disco aparezca el tema más extenso en la discografía de la banda, New World Today. En esencia, es una gran recopilación de todos los elementos musicales que conforman a SOA y hemos destacado a lo largo del review… melodías fáciles y complejidades técnicas por doquier ensamblados en el marco del ya patentado sonido progresivo/hardrockero/apoloniano. Dieciséis minutos de genialidad progresiva e interpretativa cierran un álbum sólido y digno sucesor de su aplastante debut discográfico.

Como señalamos al principio de la reseña, la vara estaba muy alta para esta segunda entrega, y creo es seguro decir que la banda cumple con las expectativas al producir un disco maduro, consistente y que goza de grandes momentos. Cae en la esfera del los gustos el determinar cuál disco es mejor, si este o el primero de la banda; personalmente, yo me quedo con el debut, pero me imagino que habrá mucha gente que preferirá esta segunda entrega por sobre el debut pues su calidad está fuera de todo análisis. Asimismo, “MMXX” viene a terminar de consolidar el sonido de Sons of Apollo, que a pesar de ser una banda nueva, ya puede jactarse de haber instalado un sonido propio y característico dentro de la escena metalera mundial. Y me parece que en gran parte, este exitoso camino que recorren los hijos de Apolo radica en que cada uno de los integrantes aporta inmensamente al resultado final, a diferencias de otras bandas en donde hay una o dos cabezas compositivas. No hace mucho leía un artículo en donde Mike decía que SOA era un monstruo de cinco cabezas… y al escuchar este álbum, uno puede entender inmediatamente porqué. Sin duda, los norteamericanos han pasado la prueba de fuego del paradigma de los «supergrupos». Sons of Apollo ya no es un proyecto, sino un grupo propiamente tal, y como tal, ha de afrontar la siguiente prueba de fuego que amenaza a las agrupaciones de este calibre (especialmente a Mike Portnoy)… la prueba del tiempo. Es de esperar que la superen y nos traigan el sucesor de “MMXX” más temprano que tarde.

Por: Hernán Bórquez

Ya tenemos a los primeros héroes de la tercera década del siglo XXI. Son los suecos de Brothers of Metal, que luego de un increíble debut con “Prophecy Of Ragnarök”, oficialmente lanzado fines de 2018 (lo subieron a Spotify en 2017 y por el éxito de streaming, AFM Records los fichó), se tomaron escenarios europeos importantes como Sweden Rock o el Sabaton Open Air, y prepararon esta segunda carga de parafernalia vikinga que los pone como uno de los espectáculos a los que hay que prestar atención en estos años.

Con tres cantantes como Ylva Eriksson (Voz de las Valkirias), Joakim Lindbäck Eriksson (Gritos de Guerra) y Mats Nilsson (Lengua de los Dioses), tres guitarristas, un bajista y un batero, Johan Johansson (Yunque y Tambores de Guerra), Brothers of Metal entrega sin duda una propuesta extravagante a la primera escuchada, pero que entretendrá a todos quienes estén dispuestos a dejarse llevar. Porque ojo, muy temprano convencen. Así ocurrió con su sorprendente primer disco y su extraordinaria balada Yggdrasil, tan bella como profunda y contagiosa, o sus himnos de True Metal como Fire, Blood and Steel, sus descargas powermetaleras como Prophecy of Ragnarok, coronando un trabajo ultracolorido, descomprometido, sin tapujos en defensa y honor al Metal.

El segundo lanzamiento de Brothers of Metal, “Emblas Saga”, es una entrega que hay que escuchar un par de veces más, pero vale muchísimo la pena tenerle un poquito de paciencia. Es una obra menos truemetalera, más refinada en su producción, más moderna en su estilo, a la europea, tomando elementos de referentes actuales como Sabaton en cortes como Brothers Unite, pero sin contenerse para ofrecer momentos seriamente épicos y totalmente inmersivos como el tema título, que realmente parece ser una película de vikingos con todas sus atmósferas, partiendo por la maravillosa intro vocal de Ylva Eriksson, y siguiendo con los relatos y las capas que transcurren en más de siete minutos de maestría powermetalera sinfónica.

Otra pista como One, muestra teclados que sonarán familiares para todos quienes hayan jugado RPGs como The Elder’s Scrolls: Oblivion, para llegar más tarde a un coro tan simple como sublime, melodioso, cálido, hasta nostálgico, con timbres hermosos de la voz de Ylva, y un solo que también humedece la piel. Bajo un estilo igual de fantasioso en sus notas se presenta también el corte final, To the Skies and Beyond, agregando componentes folk y festivos en otra composición en que la vocalista se luce con su forma tan sencilla pero evocativa de cantar.

Los guiños más grandes a Manowar -y quizás los únicos- que hay musicalmente en “Emblas Saga”, están en el primer single, Njord, con elementos característicos del True Metal partiendo por las voces de Joakim Lindbäck Eriksson, el ritmo y los coros. No es del todo representativo del “Emblas Saga”, pero sí y mucho de la banda, un tema que muy bien habría sonado como uno más del tracklist en “Prophecy Of Ragnarök”, pero que se guardó o se pospuso para esta segunda producción.

Ahora, el Power y Heavy Metal sueco tiene una escuela muy distinguible desde el primer álbum de Hammerfall, “Glory to the Brave”, y dicha faceta la domina excelentemente Brothers of Metal en este disco. Muestras como Ride of the Valkyries, enseñan un vendaval de fuerza y melodía escandinava que se encarama como uno de los grandes himnos de la placa. Qué decir de Kaunaz Dagaz, con elementos estilo Nightwish de la era Floor Jansen y una armazón guitarrera sacada de los mejores días de Dream Evil. Mientras, Theft of the Hammer es para el apetito de los fanáticos de las primeras etapas de Nocturnal Rites.

Todo esto nos remonta a los años gloriosos del Power Metal a fines de los noventa, lo que nos dice algo a lo que hay que tenerle respeto y admiración: las nuevas bandas realmente son fanáticas del Metal, como cualquiera de nosotros. Es importante señalar que esta banda literalmente es un grupo de amigos que un día se dio cuenta que tenía varias canciones para grabar, fueron a un estudio y las subieron a Spotify, para escucharlas entre ellos. Lo que no se imaginaron fue que esas composiciones serían coreadas en futuros conciertos y que los llevaría a tener una carrera. Los ocho integrantes de Brothers of Metal deben tener a los mismos héroes que nosotros, las mismas motivaciones, la misma forma de ver el metal. Es inaceptable cuando otros grupos con trayectoria reniegan de sus influencias metaleras y casi tratan a Judas Priest o Iron Maiden como colegas más que como los maestros que son. Brothers of Metal, en cambio, celebra sus gustos, hace gala de sus raíces, y los comparte sin ningún complejo. Con el tiempo seguramente irán evolucionando a sonidos o mensajes más propios, pero hacer honor a todo lo que te ha formado musicalmente es un arte por sí solo, y en esa etapa tan bonita como ingenua se encuentra ahora este conjunto.

Seguimos ahora con otros puntos que tenemos que destacar de “Emblas Saga”, y uno de esos es la variada Powersnake, pista inicial que no demora en confirmar que el disco es más refinado que el anterior. Mucho más callejera es por supuesto Chain Breaker, un musculoso midtempo con estética alemana, protagonizado por un riff exquisito y heavymetalero, muy pensado, aunque naturalmente bien puesto en la composición. También llama la atención Hel, por su oscuridad y dramatismo, acorde al viaje que describe al plano de los muertos. El coro, si bien cuesta descubrirlo, nuevamente es magnificente y épico, desembocando en el corte más torcido del LP.

“Emblas Saga” también cuenta con Weaver of Fate, una balada que tendrá que salir a competir con el eventual clásico Yggdrasil de “Prophecy Of Ragnarök”. Es una comparación inevitable, porque ese track de debut es una temprana obra maestra. No obstante, Weaver of Fate sabe defenderse con la configuración de un ambiente cálido, y quizás el mejor lead de toda la segunda placa.

En esta parte del mundo, en Chile específicamente, nos cuesta muchísimo dejarnos entretener con el Power Metal sin cuestionárnoslo, y somos muy graves para escuchar nuevas bandas. Buscamos seriedad, buscamos innovación, y todo lo que es parafernalia y tradición nos resulta un poco “más de lo mismo”. Sin embargo, la tendencia del Power Metal ha llevado a que justamente este tipo de bandas sea la que tenga la bandera del Metal melódico flameando tan alto en Europa. Brothers of Metal tiene esa vocación, de lograr identificarnos con el movimiento, de sentirnos parte de algo especial, y eso no debemos olvidarlo jamás.

Por lo pronto, la variedad de este trabajo muestra una devoción por el Metal que contagia, que llega a emocionar, que nos baja de esa torre de marfil tan analítica a la que tanto nos hemos acostumbrado a estar, y que no nos permite entretenernos cuando nos invitan a hacerlo. La música para algunos no es competencia, sino convivencia, hermandad, y esta nueva generación representada por Brothers of Metal y tantas bandas más que iremos a escuchar en esta década, lo tiene más que claro.

Por: Jorge Ciudad

Tombstone – Shadows Of Fear

Tombstone es una banda finlandesa, y “Shadows of Fear” corresponde a su segundo lanzamiento, nueve años después de su primer disco. A pesar del gran lapsus que hay entre sus dos trabajos, la formación se ha mantenido intacta desde ese lejano debut en el 2010. Siguiendo un poco su historia, la banda fue formada el 2001, así que estamos ante una agrupación que se toma su tiempo para hacer las cosas. Cuando pensamos en Finlandia y el Heavy Metal, nos encontramos con un equivalente de melodías, una producción impecable y cristalina. Si a esto adicionamos las influencias de Manowar y Wizard,  este “Shadows of Fear” navega en su totalidad por las corrientes del Heavy/Power más cercano al estilo teutón, donde hallaremos himnos épicos y momentos en donde la batería es machacada al son de las afiladas guitarras.

Can’t Kill Metal es un buen comienzo, las tres guitarras (una de ellas interpretada por su vocalista Kenneth Nylund) les permite infundir algo de potencia y variación. La base del disco son riffs  feroces y pesados, con momentos muy veloces entre sus canciones y juegos con voces más altísimas y agresivas cuando se requieren. Kenneth tiene una voz interesante y poderosa, claro ejemplo de esto es demostrado en Toxic Avenger y The Master. Las canciones son divertidas y llenas de clichés, pero en su medida necesaria y sin ser tediosos.

A pesar de las influencias mencionadas en un principio, podemos encontrar muchos elementos presentes en nuevas bandas dentro del campo melódico europeo. Lanzaron su primer disco (“Made in Metal”) hace mucho tiempo y fue bastante promedio, podías vislumbrar buenas ideas, pero en general no fue tan bueno como el reciente “Shadows of Fear”, habiendo mejorado en todos los aspectos. Si bien no hay nada nuevo bajo el sol, cualquier amante de la música que no haya escuchado de ellos antes, se encontrará con un disco frenético y lleno de energía, adecuado para un fan incondicional del género.

Por: Herrant

Widek – The Garden of Existence

Desde Gdańsk, Polonia, ciudad también conocida como Danzig, el guitarrista Maciej Dawidek junto a su banda Widek, lanzaron su sexto disco de estudio titulado “The Garden of Existence”, álbum netamente instrumental caracterizado por las armonías y sonoridad que ofrece el Metal Progresivo, proporcionando así atmósferas cálidas y fantásticas. Este nuevo trabajo de Widek fue lanzado a través de su sello independiente, mientras que a cargo del artwork estuvo el artista polaco Gru.

El disco abre con We Whisper, con melodías que evocan todo el esplendor de la naturaleza y el universo, como el título lo señala, es un susurro. En Echo of the Past se puede apreciar el despliegue más directo que ofrece la banda sin dejar de lado la magia de del ambiente, como lo confirma Wonders, que pone una cuota de nostalgia al álbum. Nandaya posee un inicio con potencia y muy lúcido, en el que se aprecian sutiles cambios de ritmos sin pasar a llevar la atmósfera creada. En este tema lo acompaña el guitarrista Marcin Majrowski. En Falling from the Sky sigue ese ambiente mágico y sublime que Dawidek ha querido demostrar, mientras que en There & Beyond se aprecian más matices en cuanto a cambios de atmósfera y melodía. G.O.E., por otra parte, es una canción que pretende hacer sentir al oyente paz y tranquilidad, que se ve evidenciada en A Safe Place to Stay, el cual cuenta con la participación del guitarrista griego Stel Andre. El álbum finaliza con Rebirth, tema que es un cierre al más puro estilo de banda sonora de película.

En simples palabras, este último trabajo de Widek intenta refleja todo lo puro y lo divino que existe en el universo, llevando la mente a parajes de paz y plenitud con riffs potentes y arpegios «tranquilos». Muy buen trabajo de este guitarrista polaco.

Por: Samuel Lorca

Skyblood – Skyblood

Skyblood es la banda del cantante sueco Mats Levén, conocido por haber sido parte de bandas tales como Candlemass, Therion y At Vance, en donde después de haber participado en las bandas anteriormente mencionadas, encontró el espacio para darle énfasis a su nueva banda y así poder lanzar su debut: Skyblood.

La introducción la da Skyblood Manifesto que da el paso a The Voice, un tema enérgico y directo que no deja nada a la imaginación y da una perspectiva al disco en general. The Not Forgotten es más pesado, con un compás que va guiando toda la canción hasta el fin, tal como ocurre en Wake Up To The Truth; directo y certero. El misterio va por parte de Once Invisible, una canción con tintes muy lúgubres que construyen un tenebroso ritmo a medida se desarrolla la canción, algo que continua con One Eye For An Eye, el cual pretende mostrar todo el terror detrás de esos electrizantes riffs. Out of the Hollow continúa con esa línea melódica mostrada al principio del álbum, con riffs que arrastran la canción sin grandes emociones, y For Or Against no es la excepción. La placa llega a su fin con Le Venimeux, que tiene un inicio lento con un piano abriendo paso a la voz junto con los arpeggios de la guitarra que después ponen un toque de folk que pretende estallar; sin embargo, continúa con unos riffs pegadizos que dirigen la canción hasta su final.

En síntesis, el álbum posee un gran sonido, potente y electrizante que sin duda es un buen punto a favor, pero con canciones muy lineales a tal punto de que parece ser todo mecánico, cosa que para un disco debut no es muy favorable. Quizá no son palabras muy alentadoras comparando la magnitud de vocalista que es Mats Levén, pero esperamos que a futuro Skyblood pueda sacarle mejor partido a la tremenda voz del sueco.

Por: Samuel Lorca

Cyhra – No Halos in Hell

La banda sueca CyHra, compuesta por exintegrantes de In Flames, Amaranthe, Rhapsody y Shining, publicaron en Noviembre a través de Nuclear Blast su más reciente placa, titulada “No Halos in Hell”, disco con mucha potencia que hace de esta una banda muy promisoria. Los miembros de este «supergrupo»son Jake E en voces, Euge Valovirta en guitarras, Alex Landenburg en batería y nada menos que Jesper Strömblad en guitarras.

El álbum abre con Out of My Life, tema pegadizo y con mucha energía que tiene su apogeo en el coro con la fuerza de la voz, como también lo plasma No Halos in Hell, llevando a pasajes nostálgicos, la que continúa con Battle from Within, uno de los temas más tranquilos del disco. Para continuar con el brío está I Am the One, un corte plagado de entusiasmo apenas comienza y con coros muy pegadizos como se viene tejiendo el álbum hasta ahora. Bye Bye Forever es un tema sin grandes lujos, que permite demostrar todo el despliegue y fuerza de la banda, tal como lo son Dreams Gone Wrong y Kings Tonight.

La balada corre por parte de la emotiva y conmovedora Lost in Time, una canción que tiene como protagonista el piano y la impresionante voz de Jake E. I Had Your Back continua por la senda de la efusividad, con riffs directos y poderosos, no así en Blood Brothers, canción más elaborada y cargadas de matices con electrizantes solos de guitarra, mientras Hit Me sigue por el camino de la potencia como lo son Man of Eternal Rain, Kings and Queens y Lies, sin dejar de lado lo electrizante de sus coros. El final llega con Lost in Time, donde se une la banda completa para armar esta emotiva balada. Además, este trabajo cuenta con las versiones acústicas de Dreams Gone Wrong, Kings Tonight y I Am the One.

Este trabajo de los suecos presenta pasajes algo similares al sonido de Kamelot, con teclados muy melódicos y riffs potentes. En definitiva, un disco marcado por la potencia, energía y efusividad de su sonido, sin dejar de lado la nostalgia y emotividad que presentan sus baladas.

Por: Samuel Lorca

Incombustibles. No se puede decir otra cosa respecto a Rage. ¿Cuántas bandas de Heavy Metal tienen en su catálogo veinticinco LPs de estudio? Me atrevo a decir que ninguna. Si le sumamos a ello una cantidad no menor de EPs, Albumes en vivo, DVDs, proyectos sinfónicos (Lingua Mortis Orchestra) entre otros proyectos paralelos, estamos en presencia de la que probablemente sea la discografía más prolífica de toda la escena. Y lo mejor es que la calidad es algo que los alemanes no transan, porque me atrevo a decir que no hay puntos bajos (i.e. discos malos) en la carrera de Rage. Por supuesto que hay álbumes “promedio” que no son precisamente deslumbrantes, pero debe haber por lo menos unas diez joyitas en la discografía (se me vienen a la cabeza “XIII”, “The Missing Link”, “Trapped”, “Perfect Mind”, “Black in Mind”, “Soundchaser”, “LMO”…) y el resto se defiende, sosteniendo correctamente la continuidad de su carrera. Y es que la calidad y capacidad compositiva de los alemanes es tan alto que aun los álbumes hechos en piloto automático no alcanzan a ser mediocres.

Lo anterior sostiene lo que muchos consideramos una de las verdades más agrias que rodea a Peter «Peavy» Wagner y compañía: Rage es quizás la banda más infravalorada del mundo Heavy Metal. Pero bueno, esto no parece desanimar a Peavy, quien en su interminable búsqueda de hacer nueva música y simultáneamente mantener la esencia que ha cultivado por más de treinta años, nos trae “Wings of Rage”, álbum número veinticinco en la carrera de Rage. A modo personal, puedo decir que a pesar de haber lamentado sobremanera el fin de la era Smolski, la nueva encarnación de la banda (y digo “nueva” a pesar de estar sacando su tercer disco) compuesta por Peavy, Vassilios «Lucky» Maniatopoulos (batería) y Marcos Rodríguez (guitarra) me cautivó desde el primer momento. Más allá de su evidente talento interpretativo, la dinámica de este trío me cautivó por su carisma y poder en el escenario, y tengo la sensación que este disco viene a consolidar la solidez del trío greco-venezolano-germánico.

El disco abre con True, un corte potentísimo que inmediatamente deja de manifiesto la fuerza que caracteriza a esta última encarnación de la banda como recién comentábamos. Gritos desgarrados, aullidos de lobo y un Peavy más agresivo que nunca dan inicio a un tema de semblante crudo, base rítmica frenética y riffs 100% Peavy Metal. Directo al hueso y sin mayores pretensiones… tal y como debería abrir un disco de Heavy Metal. Siempre. Uno de los buenos opening en la discografía de la banda, gracias a su estructura simple, melodía ganchera y energía incombustible.

Inmediatamente después, Let Them Rest In Peace sigue el azote incesante con el sello del Rage moderno marcado a fuego. No tan rápido como su predecesor, pero igual de agresivo y de aura más oscura. Seguramente será uno de los fijos a tocar en vivo en el futuro próximo. Chasing the Twilight Zone sigue de cerca la onda de True, que de hecho conforma otro de los singles que la banda lanzó durante 2019 (junto a los primeros dos tracks). Explota una de las fórmulas favoritas de Peavy, que son temas de estructura sencilla, con bases rítmicas frenéticas y riff demoledores que contrastan con estribillos súper melódicos, tal y como debe ser un single.

El cuarto eslabón del álbum es Tomorrow, otro de los buenos tracks de la placa que consolida un inicio de disco muy robusto. El tema presenta reminiscencias de la era Smolski que, si bien sigue fórmulas más bien repetidas, le da una buena continuidad al disco. Un riff de esos bien musculosos da inicio al tema homónimo del disco, Wings of Rage, el cual también es una oda al Rage dosmilero con uno de esos coros infecciosos que se dejan cantar con una facilidad pasmosa.

A continuación, y después del interludio titulado Shadow Over Deadland (The Twilight Transition), viene uno de mis tracks favoritos de la placa, que se percibe justamente como una transición… A Nameless Grave, una canción de aura oscura, arreglos orquestales y con reminiscencias gigantescas a la época del “XIII” (el cual es por cierto mi disco favorito de la banda, y por eso creo que me llegó tanto esta canción).

Don’t Let Me Down es otro tema 100% canónico y que aporta correctamente a la continuidad del disco gracias a la intensidad de sus riffs típicamente peavyanos. Shine a Light trae uno de los primeros momentos mid-tempo la placa, en donde el trío baja un cambio y reemplaza el vértigo de la primera mitad del disco por armonías acústicas y más sutiles que caóticas.

A continuación, llega una nueva versión de un clásico no sólo de la banda sino del género completo… HTTS 2.0 no es otra cosa que el gemelo escondido en el ático de Higher Than The Sky. Esta nueva versión es un verdadero martillazo en el cráneo… no viene al caso decir si es mejor o peor que la original, pero la mezcla suena más brutal y los arreglos vocales son más agresivos que en su versión pionera. Es básicamente HTTS en esteroides. Generalmente las re-grabaciones que hacen las mismas bandas nunca me entusiasman, pero este tema tiene su encanto por el poder que le imprime, reafirmando la tesis de que esta formación tiene las bolas musicales del porte de un buque.

Ya en la última parte del disco aparece Blame It On The Truth, otra inyección de típico Rage moderno que intercala secciones mid-tempo con pasajes vertiginosos de doble pedalera a fondo, y finalmente está For Those Who Wish To Die, que siguiendo la misma tónica del disco y espíritu remozado del Rage moderno, cierra el telón de un álbum sólido y altamente disfrutable.

Tal como señalaba al comienzo del review, me parece que “Wings of Rage” viene a consolidar esta formación de Rage gracias a la producción del mejor álbum que ha sacado la banda en un largo tiempo. El álbum es largamente disfrutable y tiene varios temazos que seguro perdurarán en la memoria colectiva de los seguidores de Rage, aunque por supuesto también hay otros temas que aun cuando no son joyas portentosas, aportan y se disfrutan igualmente. Y es que con una carrera tan pero tan extensa es entendible que no todas las canciones sean himnos de carácter imperecedero. Creo que si el disco tuviera siete u ocho temas en vez de once estaríamos hablando del disco del año, pero bueno, estamos familiarizados con la interminable capacidad compositiva del señor Wagner y lo mucho que le gusta hacer discos más bien extensos. En cualquier caso, pulgares arriba para esta nueva entrega de Peavy y compañía, quienes sin duda han dado un paso sólido en la dirección correcta, lo cual es revitalizante y esperanzador… lo cual es notable después de haber lanzado otros veinticuatro discos también en la dirección correcta. Tenemos Rage para rato, señores.

Por: Hernán Bórquez

Unleash the Archers – Explorers (EP)

Para quien escribe, Unleash the Archers es una banda extraordinaria. A pesar de no ser demasiado populares (aún), los canadienses han producido cuatro LPs en donde cada lanzamiento supera el anterior, llegando a un nivel increíble en su último larga duración «Apex», placa que roza la perfección. El sonido de UtA ha evolucionado desde su debut, dejando atrás una propuesta algo más ecléctica, consolidando un Power Metal canónico, Heavy y épico que funciona de forma increíble (háganse un favor y escuchen «Apex«). Esta curva ascendente no hace más crear expectativas ante cada nueva entrega, y es por eso que aun cuando este EP sólo consta de dos canciones (covers), nos sentimos obligados a disfrutarlo y entregarle nuestros comentarios.

El primer tema es Northwest Passage, original del también canadiense Stan Rogers. La canción es lírica y musicalmente un viaje, una jornada por las frías tierras norteamericanas que transmite pasión y energía por toneladas. Tras un comienzo solemne donde la voz de Brittney Slayes cala hondo en un canto a capella (emulando la versión original), se desata todo el poder de la banda que hace un trabajo sencillamente brutal. Si no es el mejor cover metalero de una canción «no Metal», pega en el palo. En Heartless Worlds, el otro tema del EP, arpegio y voz dan comienzo a un cover que se acerca mucho más a su versión original. Esta composición, original de Teaze, es un corte glam al cual UtA le inyecta esteroides y lo imbuye con su sonido tan distintivo, dándole así un twist más Heavy que funciona de maravillas.

Si no han tenido la oportunidad de escuchar la banda, no esperen más y pónganle play a este EP o a su último larga duración. Los canadienses van derechito a convertirse en uno de los grandes nombres de la escena Heavy/Power mundial, y este EP ameniza la dulce espera de su nuevo disco que, desde ya, esperamos con ansias en PowerMetal.cl.

Por: Hernán Bórquez

Magic Kingdom – MetAlmighty

Desde Bélgica y de la mano del virtuoso de la guitarra neoclásica Dushan Petrossi (Iron Mask), Magic Kingdom azota la escena con “MetAlmighty”, quinto disco de su discografía. A pesar de no haberse hecho un lugar en la primera división del Metal europeo, Magic Kingdom tiene una base de seguidores bastante respetable en el otro lado del Atlántico y con una formación actual más que interesante, nos aprestamos a revisar su último trabajo. Acompañando a Petrossi, este disco cuenta con el siempre prolífico Mike Vescera (Roland Grapow, ex-Yngwie Malmsteen, ex-Loudness) en la voz, Michael Brush (Ark Ascent) en los tambores y Vassili Moltchanov (Iron Mask) en el bajo.

“Metalmighty” es un disco de corte Power Metal con una evidente tendencia neoclásica pero que también despliega otros tintes presentes en la escuela europea del género, tales como lo son el sinfónico, el Heavy y el folk. El disco abre con Unleash the Dragon, trallazo musculoso de aquellos que entusiasma y contagia desde el primer compás. Casi nueve minutos de virtuosismo y potencia comandados por una guitarra omnipotente y engalanados con un bajo lleno de overdrive que retumba como pocas veces hemos visto en este estilo. Wizards and Witches extiende la impronta guerrera del opening con una estructura muy Heavy y noventera, mientras que King Without a Crown y Temple Of No Gods siguen la línea más Power/neoclásica de la placa.

Del lado menos frenético del álbum, In the Den of the Mountain Trolls rescata sonidos propios del mundo folk y celta, mientras que temas como So Fragile y Just a Good Man sacan el pie del acelerador y buscan cautivar a través de la melodía más melosa. Fear My Fury destaca dentro de los tracks más épico/sinfónicos de “Metalmighty” y Rise From the Ashes trae los sonidos orientales que tan bien han sabido explotar bandas como Symphonity. Una de las guindas de la torta es Dark Knight Dark Thought, que es una oda a los mejores tiempos de Stratovarius, con el sintetizador y la guitarra armonizando malabares neoclásicos que recuerdan -de forma algo sospechosa- a Against the Wind de los finlandeses. Uno de los temas más canónicos y bien logrados del disco, en cualquier caso.

En resumen, podemos catalogar “Metalmighty” como un chimichurri de elementos Power Metal de corte potente, transversalmente empapado de melodías neoclásicas y con la guitarra de Petrossi como directora de orquesta (y responsable de la pirotecnia). La amalgama resulta bastante entretenida y fácil de escuchar, altamente recomendable para quienes gustan del estilo y llena de momentos destacables, aunque con otros que difícilmente perdurarán en la memoria del género. Vale decir que si hubieran cortado algunos tracks menos inspirados, estaríamos hablando de un lanzamiento excelente. Sin embargo, la falta de unicidad y solidez a lo largo de esta propuesta pone en duda la plusvalía de “Metalmighty” en el panorama metalero actual. Solo el tiempo dirá.

Por: Hernán Bórquez

Paladin – Anamnesis (EP)

Para quienes no han tenido la suerte de haberlos escuchado, los Power/Thrashers Paladin son una joven banda norteamericana que hay que seguir muy de cerca. En Mayo de este año los oriundos de Atlanta nos brindaron uno de los debut discográficos más innovadores del último tiempo, “Ascension”, un LP difícil de encasillar pero que podría resumirse como un híbrido Power/Thrash metal no exento de matices Heavy, Speed y Melodic Death. Un disco muy entretenido que bien podría posicionarse en el top de este año. Sólo siete meses después de su debut discográfico, Paladin nos presenta “Anamnesis”, un registro que rinde homenaje a una de las grandes voces del género que lamentablemente ya no está entre nosotros.

Anamnesis” es un EP de tres covers tributo a Warrel Dane, talentoso vocalista de Nevermore y Sanctuary quien falleciera hace exactamente dos años atrás. Los tres temas son originales de Nevermore, así que la tarea de replicarlos sería bastante titánica considerando lo complejas que son las obras Nevermoreanas, no solo por la extraordinaria voz de Dane sino también por los endemoniados leads que Jeff Loomis (Arch Enemy) patentaría allí y lo convirtirían en el guitar hero que es hoy. No obstante la magnitud del desafío, Paladin hace un trabajo soberbio interpretando The River Dragon Has Come, The Final Product y 42147, respetando en todo momento el espíritu original de dichas composiciones. El groove de las canciones permanece intacto y destaca especialmente el trabajo de Taylor Washington y Alex Parra en guitarras, que es impecable. La performance de Washington en tareas vocales es muy destacable también porque, aun cuando su voz no es tan virtuosa como la de Warrel, aprovecha muy bien sus capacidades y le imprime la fuerza necesaria para salir airoso del desafío.

No me cabe duda que si Warrel estuviera en este lado del plano existencial, estaría orgulloso del excelente tributo que le han hecho los muchachos de Paladin. Aun cuando uno se queda con las versiones de Nervermore, la discusión de cual es mejor (el original versus el cover) es simplemente fútil e irrelevante en este caso… lo que importa es que las versiones le hacen justicia a las originales, son muy respetuosas de ellas y están ejecutadas de forma impecable. En términos de timing, no se si era el mejor momento para hacerlo considerando la corta carrera de los norteamericanos, pero si sintieron la urgencia de hacerlo, por algo será. Recomendado para familiarizarse con una banda que seguramente dará que hablar en años venideros.

Por: Hernán Bórquez

Raijin – Summoning the Storm (EP)

Raijin aparece en la escena nacional durante el 2015 como proyecto solitario de F. Steele, presentando su primer EP “Wildpath” ese mismo año. Luego de lanzar algunos singles y la incorporación de Vicky Bangs, S. Reaper y Jonathan García al proyecto musical, Raijin presenta su segundo EP “Summoning the Storm”, desplegando cinco cortes de NWOTHM que consolidan una de las buenas entregas del 2019 en lo que a este género respecta.

Moonlight es un trallazo directo al cráneo, con riffs electrizantes y una base rítmica 100% protagónica, alternando entre tempos típicos de la NWOBHM y otros más endemoniados propios del Speed Metal que recuerdan los trabajos más tempraneros de Enforcer y White Wizzard. La voz de Steele, callejera y de impronta cojonuda, le da una onda rústica y bastante distintiva al conjunto armónico que despliegan los compases de “Summoning the Storm”. Samurai y Our Hunger siguen fielmente la línea de Moonlight, ofreciendo la misma intensidad ochentera, con el overdrive a tope, bajo punzante y estribillos memorables que se cuelan en nuestro tarareo diario sin permiso alguno. The Divine Wind es otro bombazo de la banda que cierra el disco con algunos de los pasajes más Speed del registro.

Basta escuchar dos minutos de Raijin para entender que lo de ellos es Heavy Metal 100% auténtico, sin ningún tipo de pretensiones, arreglos o atisbos de influencia moderna. Desde el punto de la producción el sonido admite mejoras, ya que aun cuando la onda tradicional/old-school queda bien plasmada en la cinta, quizás un mejor balance en la presencia de los instrumentos haría que la mezcla suene aún más cañón. No obstante lo anterior, “Summoning the Storm” es un acierto sin lugar a dudas, por su potencia, autenticidad y espíritu combativo que tanto necesitamos en estos días de lucha. Disco 100% recomendado que sigue enalteciendo la ya extraordinaria escena chilena de Heavy Metal tradicional. Pulgares, cuernos y puños arriba para Raijin… y como reza el tercer tema de la placa, “Still believe I’m doing the right thing, but not for you and not for me. We’re the spirit of the thunder, they won’t take away our hunger… They won’t take away our hunger!”

Por: Hernán Bórquez

Nowhere I see you, yet you are there… hiding in the mystic and the strange.” (fragmento de Stars They Move)

Avatarium, una de las manifestaciones contemporáneas del Doom psicodélico, actualmente está compuesta por la voz de Jennie-Ann Smith junto a Marcus Jidell (Evergrey, Royal Hunt, The Doomsday Kingdom) en guitarra y producción. Además de ellos, Rickard Nilsson se encarga de las teclas y Andreas Johansson en la batería. Con el genial “Hurricanes and Halos” como precedente, el 22 de noviembre “The Fire I Long For”, presentado en una carátula minimalista, es lanzado bajo el sello Nuclear Blast. Una banda que ha crecido como hiedra acaparando una catedral, en cuya torre, el fundador Leif Edling (Candlemass, Abstrakt Algebra, Krux) dirige la medra como compositor, retrayéndose de su otrora participación activa (como bajista obviamente) dando notorio espacio al desarrollo de la banda, potenciando así la creatividad y expresión de sus demás miembros.

Voices abre el disco retumbando el aire con las crudas bajas frecuencias de la mezcla, recordando mucho a aquellos oscuros álbumes de Krux, una verdadera metodología establecida con énfasis en el legendario Pentagram de Bobby Liebling, incluyendo la octavación siniestra armonizando las guitarras, una bestia suelta por Hendrix e Iommi. Como destello a través de un tragaluz entra la voz de Jennie-Ann, que provee la sensualidad blusera de una bruja del Doom Rock setentero. Y este, junto a otros elementos, van hacia una dirección en la que Avatarium se ha empeñado seguir: una suerte de “Candlemass meets Blues Pills”. El tema se desarrolla bien como una marcha Doom Metal, aportando su cuota de variación con el rugir del teclado/órgano y un solo de Marcus flanqueando un segmento vocal suspirado.

Mejor ejemplo del sonido-identidad de la banda es el segundo tema, ya que después de esta entrada pisoteada con ganas, Rubicon representa el sonido que la banda ha estado construyendo en estos ocho raudos años y que ha hecho que se destaque más allá que como “otro proyecto alternativo de Leif Edling”. Pareciera que la banda—y especialmente el sello—reconocen esta cualidad en la canción, ya que cuenta con un video oficial para aquellos que quieran complementar la canción con la estridente mirada de Smith. Y toda esta simbología presentada en las letras y reforzada en el video, da para pensar en la relación de esta canción con The Sky at the Bottom of the Sea, quizás en una especie de relato temático. Es conocida la fascinación de Edling por las criaturas demonológicas y lovecraftianas, pero desconozco si la iconografía del ave (presente en cada álbum de Avatarium a través de al menos una canción) viene desde su inspiración. Por ahora, lo asocio más a Jennie-Ann Smith por mérito expresivo.

El sonido continúa siendo grueso, al nivel que llega a distorsionar el sonido general, signo de una producción muy marcada (de parte de Jidell) que podemos identificar también en el último de Candlemass, The Door to Doom. Sin embargo, por ningún motivo el álbum se queda corto de dinamismo, dando espacio también a la genial Lay Me Down, que Jennie-Ann canta junto a su también esposo Marcus Jidell, hecho que le da algo de sustancia real al pathos de las letras cantadas. Junto a la canción que bautiza el disco y ocupa el track 7, The Fire I Long For, tienen como instrumento base la guitarra acústica y muestran, de forma más nítida, la cara apasionada y sensible de la banda, a modo de variar con el juego de claroscuros carnavalescos que es Avatarium.

Porcelain Skull suena familiar, demasiado familiar. O mis oídos me engañan o Edling claramente tiene algo que ver. La canción es el contraste entre la marcha pesada y el coro melódico que es sello de la época de Candlemass pasado el nuevo milenio, especialmente los discos vocalizados por Robert Lowe. Genial el coro, groovy a lo Sabbath y muy apto para cabecear al ritmo del pandero. Además, sirve para precalentar el cuello para el siguiente tema: Shake That Demon, una pisada de acelerador a mitad de disco que no te dejará dormir si estás escuchando el álbum desde el velador. De no más de cuatro minutos de duración, la canción es rítmicamente sencilla y electrificante, la voz de Jennie-Ann es saturada y los solos de teclado y guitarra se vuelven jubilosamente ochenteros. El tema alienígena del disco, igual de oscuro, pero movido como Neon Knights.

El “lado B” del álbum se presenta con mayor énfasis en la atmósfera y complejidad instrumental en el desarrollo de las canciones. La primera de esta cara, Great Beyond es clara muestra de esto. Los instrumentos van incrementando su presencia de a poco y culminan siendo guiados por la ominosamente cautivante melodía del teclado y los efectos a cargo de Nilsson. No es primera vez en que la compresión se queda corta para los niveles de distorsión de la banda, pero hacia el solo de guitarra, a mi parecer se podría haber pulido mejor la nitidez del sonido. Este aspecto me recordó a algunas partes del “13” de Black Sabbath, inclusive siendo un disco de mezcla más “seca” que este.

Luego del anteriormente mencionado The Fire I Long For viene Epitaph of Heroes, retornando a la marcha fúnebre que caracteriza una de las facetas germinales de Avatarium. Para complementar y dinamizar la canción y el riff principal, ésta cuenta con un valle instrumental cuya atmósfera y presencia de arpa no pude evitar asociar al soundtrack de la saga de videojuegos Diablo. Finalmente, la canción Stars They Move funciona a modo de epílogo, la banda desciende el telón sobre el disco mediante esta canción. Minimalista y pausado, el énfasis está en el piano y en la voz de Smith. De fondo, los efectos se pasean ondulados a través de la atmósfera. El cierre se hace breve al oído y sutil en la lírica, desenvolviéndose en una especie de terceto.

Avatarium posee elementos que se han vuelto muy importantes en el universo del Heavy Metal en esta última década. Una de ellas claramente es la revisión del período del Rock/Metal anterior al trueno de la NWOBHM: un sonido imperecedero que regresa bajo nuevas manifestaciones, no necesariamente ligados al Stoner Rock o al Progresivo. Demás está decir que hay setlist de sobra para presentaciones en vivo, sería gratamente interesante ver a Avatarium en gira junto a Candlemass en territorio nacional, esta vez con Johan Längquist y Leif Edling presentes en la formación.

Por: Gabriel Rocha

 

Hasta ahora inadvertidos en mi radar personal, Noveria ha sido uno de los descubrimientos más gratos del 2019 sin lugar a dudas. Este quinteto italiano practica un Metal Progresivo elegante pero musculoso, que se pasea cómodamente entre lo técnico y lo melódico, a veces djentesco, a veces sinfónico… todo en perfecto equilibrio y en su justa medida.

En términos de trayectoria, Noveria se formó el 2014 y desde entonces han mantenido la misma formación con Francesco Corigliano en la voz, Andrea Arcangelli (DGM, Ark Ascent) en el bajo, Francesco Matthei en guitarra, Julien Spreutels (ex-Magic Kingdom) en las teclas y Omar Campitelli a cargo de los parches. Los italianos hasta este año contaban con dos álbumes en su catálogo, “Risen” (2014) y “Forsaken” (2016), ambos bien acogidos por la crítica, especialmente su debut discográfico. Así, a tres años de su última entrega y de la mano de Simone Mularoni (productor de bandas como Labyrinth, DGM y Ancient Bards), Noveria nos presenta su tercer larga duración titulado “Aequilibrium” a través de Scarlet Records.

“Aequilibrium” es uno de esos lanzamientos que mantiene viva la llama de la esperanza en el colectivo del grupúsculo metalero al que pertenecemos quienes gozamos de Symphony X, Evergrey y/o Seventh Wonder. En este álbum abundan todos los elementos que uno puede esperar dentro de este movimiento: técnica, virtuosismo, teclados ambientales, guitarras con mucho groove y cambios de ritmo, todo acompañado del vozarrón de Francesco Corigliano (que es una mezcla entre Sir Russell Allen y Tom Englund).

Pero lo mejor del disco, a mi gusto, es el sentimiento que le imprimen a cada composición y su consistencia a lo largo y ancho del registro. Prácticamente no hay puntos bajos. Y por consiguiente, los puntos altos abundan. Waves es un opening demoledor donde la banda demuestra su propuesta y talento desde el primer minuto, seguido de The Awakening, canción que recuerda inevitablemente al Symphony X post-2000. New Born es un temazo más melancólico y Blind más directa y oreja, ambas más en la onda de Evergrey, mientras que temas como Broken son una inyección de adrenalina con elementos Power Metal que evocan aires de Firewind y matizan muy bien la dinámica del álbum.

Más adelante en el disco, temas como Losing You y A Long Journey tienden a sacar un poquito el pie del acelerador, sobre todo la primera, y apelan a la emotividad con coros atrapantes que destacan entre los mejores del disco. Tampoco se puede dejar de mencionar la muy bella Darkest Days, “balada” que cierra un disco sencillamente impecable.

“Aequilibrium” es una bocanada de aire fresco que engrandece y revitaliza un género en el que no abundan lanzamientos que estén a la altura de aquellas obras pertenecientes a los titanes del género. Hay canciones que perfectamente podrían estar en el catálogo de bandas como Evergrey o Symphony X, pues poseen una calidad incuestionable tanto a nivel compositivo como interpretativo, y que más importante aún, transmite, toneladas de sentimiento. La verdad es que no veo razón para que Noveria no se transforme en uno de los grandes nombres de la escena ProgPower mundial si sigue sacando álbumes de este corte. Discazo 666% recomendado.

Una tierra en donde el Power Metal es un estilo de vida es España, en donde este género fluye por sus venas y que al momento de ser plasmado en un disco consiguen el fruto deseado, de tal manera que en el país donde van sus bandas dejan esparcida la semilla en cada oyente, transformado la vida de aquel que lo escucha.

Una de las bandas que ha tenido un gran auge en los últimos años ha sido Dragonfly, que con ya seis álbumes de estudio, han logrado un sello muy especial entre sus seguidores. Hoy toca analizar “Zeitgeist”, su más reciente disco de estudio y que cuenta con la siguiente formación: Pablo Solano (voz), Juanba Nadal (voz y bajo), Víctor González (guitarra), Isauro Aljaro (teclado) y Jorge Alcázar (batería), para esta entrega de Metal cantado en español.

El disco abre con Zeitgeist, una intrigante introducción que da a entender al oyente sobre algo próximo a ocurrir y que va continuando así hasta parar en seco y dar paso a El Guardián del Tiempo, un tema cargado de misterio y potencia de principio a fin, en donde un teclado de iglesia añade toda la esencia lúgubre que pretende la canción hasta encontrarse con el coro, que sin duda es el momento donde este corte explota todo su potencial, para luego llegar a un interludio con mucha calma y así continuar con la potencia del tema hasta finalizar. Una acertada canción para introducir a un álbum plagado de matices melódicos.

Estrella Fugaz es una canción algo más directa, con un bajo que marca la línea musical al comienzo, en donde se desenvuelve el ensamble durante toda la canción, habiendo un pequeño cambio en el coro, dejando como principal protagonista la sonoridad establecida por la banda que también se refleja en el solo de guitarra. Un corte en donde los riffs se expresaron con suma elocuencia.

Alter Ego es el tema más extenso del álbum, con casi seis minutos y medio de matices y progresiones, con una introducción marcada por un particular sintetizador que dan paso al ensamble en conjunto de arreglos orquestales, destacando sobre todo la participación del bajo junto con la fuerza del doble pedal añadiendo potencia a la canción. Otra vez nos topamos con un hermoso y melodioso coro cargado de armonía, que hacen de este un punto alto del disco sin duda.

Al igual como se viene gestando el álbum hasta ahora, La Travesía es un tema lleno de melodía y sonoridad con coros pegadizos, algo muy característico del Power Metal y que sin lugar a duda la banda lo tiene muy internalizado. En resumen, ingenioso y electrizante corte de la banda.

La potencia continua con Destino, tema que tiene un comienzo con mucha fuerza y acordes muy nostálgicos que cambian cuando se adentran en el coro, con notas y acordes más alegres, haciendo una secuencia de matices hasta terminar el tema de una manera sumamente enérgica. Efusiva canción con pequeños tintes nostálgicos.

Un Último Adiós es una clásica balada del Power Metal, que con acordes y arpegios de guitarra acústica van desarrollando un hermoso tema lleno de sentimientos. Es quizás una canción con una letra triste, pero sin duda la melodía que se va desencadenando está llena de encanto. Sublime balada, cargada de pasión.

El final lo da Solo Depende de Ti, canción ya conocida de la banda que no es mas que una regrabación adaptada a la época, y que refleja el potencial que tiene el grupo para demostrar con esta nueva formación.

Las palabras que describen a Zeitgeist son: melodía, potencia, sonoridad, efusividad y fuerza, que sin duda la banda ha podido desplegar desde sus inicios, manteniendo la esencia que los describe y sin recurrir a elementos del pasado. Fino trabajo de Dragonfly, anotándose con un gran disco. que mantiene firme la calidad y fuerza de la banda.

A tres años del lanzamiento de “Rapid Foray”, los piratas del Metal Running Wild vuelven a la carga con un EP de cuatro canciones titulado “Crossing the Blades”. La mítica banda de Hamburgo comandada por el incombustible Rock ‘n’ Rolf Kasparek es una de aquellas que genera un fervor casi religioso entre sus fanáticos, alimentado por sus poco frecuentes presentaciones en vivo, razón por la cual muchos han viajado desde Latinoamérica hasta Europa para verlos. De hecho, su esperada presentación en Wacken 2018 fue la única que han hecho en los últimos dos años, aumentando el misticismo de su glorioso legado. El EP estará disponible el próximo 6 de diciembre en formato físico y streaming a través de Steamhammer/SPV.

El EP abre con el tema que le da el nombre, Crossing the Blades, un tema de medio tiempo y pegajosa melodía que resume los elementos típicos del sonido moderno de Running Wild. Atrás han quedado esos ritmos acelerados y más cercanos al Speed Metal de sus comienzos, dando paso a un Heavy Metal bastante melódico y mesurado, sin grandes sorpresas. El trabajo de guitarras del maestro Rolf junto a su actual compañero de andanzas Peter Jordan es de lo más destacable de esta canción, con grandiosos solos y armonías entrelazados con la característica voz del capitán Kasparek. Como curiosidad, la banda ha comentado que esta canción será incluida en el nuevo álbum de estudio, pero con algunos cambios.

Continúan con Stargazed, canción que fue estrenada exitosamente en la anteriormente mencionada última presentación en Wacken, pero que no se encontraba disponible en su versión de estudio. En contraste a la pista anterior, esta cuenta con una vibra un poco más old school y un sonido más contundente. Quizás sean los riffs afilados, el sonido de batería más orgánico, la actitud vocal de Rolf o la producción menos pulida, pero da la impresión de estar escuchando al Running Wild de la época de “Death or Glory”, revitalizando la nostalgia por los años mozos de esta agrupación. En mi opinión esta es la canción más destacada del EP y tiene el potencial para ser parte de los futuros setlist.

Luego Rolf se da el lujo de homenajear a una de las principales influencias musicales de su juventud, los legendarios Kiss. Este cover de Strutter viene a confirmar que a pesar de ser una banda vilipendiada por los metaleros más true, los neoyorquinos han dejado su estampa en las principales mentes creadoras de lo que posteriormente se conocería como Metal. Comparada con la original, esta versión metalizada suena más potente sobre todo a nivel del guitarras y batería, sin olvidar que han pasado cuarenta y cinco años desde el álbum debut de los norteamericanos. El timbre de Rolf es por supuesto muy distinto al de Paul Stanley, pero encaja bastante bien y le da ese toque único marca registrada de Running Wild.

Cierran con Ride on the Wild Side, un tema que mezcla las raíces hardrockeras de Rolf con los elementos clásicos de Running Wild, incorporando un espíritu más motoquero en reemplazo de las temáticas de piratas. El solo de guitarra nuevamente se lleva los aplausos, y es que el maestro Rolf se luce con su estilo inconfundible en las seis cuerdas, grabado en esta ocasión con una Fender Stratocaster. Quizás no sea una canción muy novedosa desde el punto de sus melodías y estructuras, pero es ideal para tomarse una cerveza con los amigos un viernes en la noche.  Por lo visto, esta canción no será incluida en el nuevo álbum, lo que le agrega un valor adicional a este EP.

“Crossing the Blades” sirve como un aperitivo para calmar la sed y la ansiedad de los fieles seguidores de Running Wild, a la espera de su nuevo álbum de estudio de larga duración anunciado para mediados del próximo año. Se agradece que parte del material sea exclusivo para este EP, lo que siempre será un plus para los coleccionistas más obsesivos. Para el deleite de sus fanáticos, la banda también ha confirmado algunos conciertos en festivales veraniegos europeos para el próximo año, a la espera de nuevas fechas. Con “Crossing the Blades”, los amos y señores del Pirate Metal ratifican que están más vivos que nunca, alimentando las pequeñas esperanzas de alguna gira mundial en el futuro.

Por David Araneda

Mighty Thor – Ragnarok

Desde tierras aztecas, los powermetaleros Mighty Thor azotan la escena con “Ragnarok”, tercer disco de su catálogo. Con ya casi dos décadas en el ruedo y un puñado de entregas al hombro, nos presentan un trabajo sorprendente, con una producción notablemente superior a sus placas anteriores que padecían de un sonido más bien discreto. “Ragnarok” es un album de Power Metal épico/sinfónico puro y canónico, mezclado y masterizado por Simone Mularoni en Domination Studio (hogar de bandas como Vision Divine, Turilli & Lione Rhapsody, Elvenking), lo cual explica este salto de calidad y, por supuesto, refleja el potencial de la banda.

Los mexicanos han consolidado un disco que no sólo es mejor en términos de producción, sino que también interpretativa y compositivamente hablando. Canciones como El Poder del Martillo, Ragnarok o Thor son un tremendo despliegue de fuerza y armonía, donde la precisión y los arreglos orquestales cuajan una mezcla aplastante que bien podría estar en el catálogo de bandas como Vision Divine, Avalanch o los mismísimos Rhapsody.

Si bien la entrega es bastante tradicional y fiel reflejo de un estilo ya consolidado, “Ragnarok” se siente como un disco variado. Las canciones tienen su propio sello y no se parecen mucho unas con otras. Esto hace que el disco se pase volando y se haga altamente disfrutable, en donde los puntos bajo prácticamente no existen y los puntos altos abundan. Además, el hecho de que canten en español le da un toque especial y funciona sorprendentemente bien, logrando sonar tan natural como cualquier otro disco con líricas anglo.

Es posible que “Ragnarok” posicione a Mighty Thor en la escena Power Metal de forma más importante (al menos en Hispanoamérica), puesto que es una entrega consistente y perfectamente realizada, que se posiciona a kilómetros de distancia de sus discos predecesores. Y es que un estilo tan colorido como es el Power Metal de corte épico necesita de una mezcla óptima que realce elementos sinfónicos y metaleros de forma armónica… y bueno, de la mano del señor Mularoni, los mexicanos sin duda lograron cuajar un gran álbum de Power Metal, que si bien no es demasiado original, está muy bien logrado. Altamente recomendado a los seguidores del Power Metal en general.

Por: Hernán Bórquez

Kryptos – Afterburner

 

La banda de origen indio Kryptos ha publicado recientemente su quinto álbum de larga duración titulado “Afterburner” a través del sello AFM records. Este cuarteto, con casi veinte años de trayectoria, logró gran aclamación con su anterior lanzamiento “Burn Up The Night” de 2016, llevándolos a presentarse por segunda vez en el Wacken Open Air de 2017. Los oriundos de Bangalore se han hecho un espacio en la escena metalera con su particular estilo que mezcla influencias tanto del Thrash como del Heavy Metal ochentero de corte clásico, apuntando a una fanaticada en busca de sonidos más tradicionales.

El álbum abre con Afterburner, y desde el comienzo nos encontramos frente a una fuerza imparable, con riffs afilados, mucha actitud y el característico timbre vocal de Nolan Lewis. El desfile de riffs cabeceables continúa con bombazos de la talla de Cold Blood, Dead of the Night y On the Run, que sintetizan la esencia de esta banda a la perfección: melodías pegajosas y atrapantes, pero sin caer en clichés de mal gusto. No obstante, para mí la joyita del disco es Mach Speed Running, con una base de guitarra irresistible que te quedará dando vuelta en la cabeza por días.

“Afterburner” es un lanzamiento imperdible para aquellos que sientan la curiosidad de saber cómo sonaría el Iron Maiden de los ochenta con voces Thrash al estilo de Coroner. Con esta quinta placa Kryptos confirman el buen momento que viven creativamente, manteniéndose fiel a sus principios, pero agregando a la vez elementos que hacen de su música algo más apetecible para el público masivo. A pesar de los evidentes guiños a la vieja escuela y los abundantes toques retro de su imaginería, esta banda consigue mantener su propuesta como algo fresco y novedoso, logrando un equilibrio perfecto entre nostalgia e innovación.

Por: David Araneda

Forever Still – Breathe In Colours

Por ahora algo desconocidos por este lado del globo, los daneses de Forever Still se encuentran promocionando “Breathe In Colours”, su segundo larga duración, ahora de la mano de Nuclear Blast, que claramente le ha permitido tener más y mejor vitrina. Para que la gigante Nuclear Blast firme con una banda, es dable esperar esa banda tenga cierto nivel y así es en este caso. Con Maja Shining en las voces, Mikkel Haastrup en las cuatro cuerdas, Rune Frisch en la batería e Inuuteq Kleemann en la guitarra, la música habla por sí sola.

Con melodías poderosas que recuerdan a Within Temptation, temas como Rewind, Fight! y Do Your Worst, nos entregan pasajes potentes donde la voz de la interesante Maja nos permite regodearnos un poco en un estilo que mezcla sonidos alternativos con algunos toques de Power más clásico. Con un poco de menos violencia nos encontramos también cuando escuchamos Is It Gone? Por ejemplo, uno de los pasajes más melancólicos, Say Your Goodbyes o Pieces y la que da nombre al disco, Breathe in Colours. Por su parte, bien cargados el triggered, nos encuentran Survive,  Rising Over You y Embrace The Tide, poderosas composiciones que entre toques violentos traen cierta esperanza.

Si bien estos daneses no descubrieron América ni inventaron la rueda del Metal, simplemente en este trabajo nos traen una frescura que se agradece, con un trabajo de tremenda categoría en los tarros a cargo de Frisch, quien junto con la poderosa voz de la imponente Maja Shining permiten que el trabajo melódico de Kleeman se luzca sin mayores problemas y, especialmente, el bajo de Haastrup pueda pasearse libremente entre la base rítmica y el apoyo melódico. Un trabajo tremendo que anuncia queda mucho por esperar de esta banda aún.

Por: Sebastián Miranda

Myrath – Shehili

Myrath es una banda de Metal progresivo proveniente de Túnez y que mezcla en su música elementos tanto occidentales como de Medio Oriente. Esta original y fresca formula les ha permitido encontrar un nicho de aficionados a lo largo de sus más de diez años de existencia con excelentes discos de estudio, destacándose el aclamado “Legacy” (2016). En este contexto y luego de haber firmado con la compañía internacional earMusic, los tunecinos lanzaron en mayo pasado su quinta entrega de larga duración titulada “Shehili” (algo así como “el viento ardiente proveniente del sur”). Un dato interesante es que la banda colabora con compositores externos tanto en las letras como en la música.

Luego de una corta intro Born to Survive comienza con un ritmo contagioso hasta estallar en una serie de pesados riffs y orquestaciones llenas de melodías desérticas, demostrando el innegable talento de los músicos y compositores involucrados. Otros de los temas más llamativos son la pegajosa Dance, que se presta para una perfomance de belly dance extremo, como también la progresiva y a la vez melódica Wicked Dice. En la segunda mitad destacaría la comercial y efectiva No Holding Back, y aunque el disco pierda una pizca de intensidad luego de esta canción, el clímax que alcanzan con la poderosa Darkness Arise y la conmovedora Shehili es verdaderamente alucinante, cerrando el álbum de excelente forma.

A pesar de las enormes expectativas creadas por sus anteriores entregas, “Shehili” está lleno de ideas innovadoras, pasajes sublimes y momentos deslumbrantes para una banda que poco a poco va consolidando su reputación. La voz de Zaher Zorgati es uno de los elementos más distintivos de la agrupación y funciona a la perfección, aportando los contrastes y colores necesarios a esta novedosa propuesta musical. Además, el nivel de producción de sus performances en vivo ha mostrado un salto enorme en sus estándares para Myrath, quienes se perfilan como una de las agrupaciones de Metal melódico con mayor potencial en un circuito de bandas que intentan emerger en un saturado mercado.

Por: David Araneda

 

A estas alturas del partido, pocos se atreverían a cuestionar que Vision Divine es toda una institución en el mundo del Power Metal. Con veinte años de carrera y ocho LPs a cuestas, los italianos se han consolidado como una de las bandas más destacadas del género a nivel global. Si a lo anterior sumamos el impecable trabajo de Olaf Thörsen reclutando connotados músicos a las filas de la banda, más su especial conexión con Chile, no es difícil imaginar el nivel de expectación que genera cada nuevo lanzamiento de Vision Divine y lo que esto significa para nuestra comunidad.

Cuando pensamos en Vision Divine, y en el esfuerzo de bosquejar lo que ha sido su carrera, se hace natural e inevitable entender su evolución desde las diferentes etapas que han marcado los distintos vocalistas que han pasado por la banda. Hasta ahora, la historia de los italianos puede separarse en tres etapas claras: La era Lione (“Vision Divine” y “Send Me an Angel”); la era Luppi (“Stream of Consciousness”, “The Perfect Machine” y “The 25th Hour”); y la era Lione 2.0 (“9 Degrees West to the Moon” y “Destination Set to Nowhere”). La primera era vio el nacimiento y rápido crecimiento de la banda gracias a dos discos de Power Metal de gran factura (especialmente su espectacular debut homónimo) que gozaron del momentum de Lione como la gran voz del Metal italiano y la motivación de Olaf de explorar nuevos horizontes, mostrando al mundo que Vision Divine no era solo un spin-off de Labyrinth. La etapa Luppi, para muchos la mejor de la banda, fue la consolidación de los italianos, con tres álbumes que definieron el sonido definitivo e identidad de la banda, teniendo en “The Perfect Machine” el punto más alto de su carrera, a juicio personal. Finalmente, la salida de Michelle Luppi y regreso de Fabio Tordiglione marca una etapa en la cual la vena progresiva que desarrollaron en el tridente SoC/TPM/T25H se acentuó aún más, siguiendo la tendencia natural de su evolución sonora.

Es así como después de siete años de silencio discográfico y con la presentación de Ivan Giannini (Derdian) como nuevo vocalista, “When All the Heroes are Dead” da inicio a la cuarta etapa en la carrera de Vision Divine. No es ninguna sorpresa que en la antesala de este lanzamiento, los ojos (más bien, oídos) de la fanaticada estarían puestos en Ivan Giannini, pues la tarea de reemplazar a Fabio Lione y Michelle Luppi sería, por decir lo menos, titánica. Afortunadamente para nosotros, con el lanzamiento de los singles Angel of Revenge y 3 Men Walk on the Moon, cualquier atisbo de duda se despejó rápidamente. La voz de Giannini calzaba perfecto con el estilo de Vision Divine, siendo una alternativa virtuosa y refrescante a la siempre entrañable voz de Fabio. Destaca también la flamante incorporación del extraordinario Mike Terrana (Avalanch, The Ferryman, ex-Masterplan, ex-Tarja, etc…) como nuevo baterista de la banda, dándole un peso específico aún mayor a la actual formación de Vision Divine, que completan los ya habituales Andrea Torricini (Bajo), Federico Puleri (Guitarra) y Alessio Lucatti (teclados).

Entrando de lleno en lo que es el disco en sí, las primeras sensaciones son largamente positivas y alentadoras. La elección de The 26th Machine como opener del disco es correctísima, pues no solo es un temazo de aquellos, sino que también es una canción 100% Vision Divine que rescata el sonido característico de la era Luppiana. Es de esas canciones que sirven como respuesta a las preguntas del tipo “Oye, recomiéndame un tema de X? Nunca los he escuchado”. Su estructura, arreglos y armonía son marca registrada de Olaf, y el desempeño de Giannini es fenomenal. Pura magia. También en la vena más Power, siguiendo la línea de la 26ava maquina, destacan temas como 3 Men Walk the Moon, 300 y The King of the Sky, sobre todo este último, que es un batacazo impresionante que rescata toda la fantasía del Power Metal italiano que exuda velocidad y melodía, de esa que tanto nos gusta por estos lados.

Temas como Were I God, The Nihil Propaganda y While the Sun is Turning Black despliegan compases menos frenéticos, bajando un poco las revoluciones del disco y apelando a la emoción de melodías que evocan aquel Helloween de la época de Roland Grapow. Emocionalidad que se ve favorecida por la gran capacidad interpretativa de Ivan Giannini, quien brilla con luces propias y logra que no se extrañe en demasía al par de genios que lo antecedieron en la voz de la banda.

Por otra parte, el disco también exhibe patrones rítmicos menos directos y más cercanos a los tempos progresivos que encontramos en “Set Destination to Nowhere”, aunque sin caer en la complejidad de dicho álbum. Dichos pasajes aparecen en temas como Fall from Grace y 300, que enriquecen de muy buena manera la dinámica del registro. Ojo con 300, tema lleno de músculo donde los arreglos de impronta guerrera y la performance de Terrana consolidan uno de los buenos momentos del álbum. Mención aparte a la variopinta Now That All The Heroes Are Dead, que sea pasea cómodamente por momentos suaves y frenéticos, genialmente entrelazados y adornados por una batalla de solos entre guitarra y teclado que bien recuerdan los duelos Tolkki/Johansson en la época dorada de Stratovarius.

En general, en términos de la evolución sonora de Vision Divine, me parece que “When All the Heroes are Dead” representa una pequeña vuelta al sonido que consolidase la banda durante la primera década del 2000. Es más directo y más Power que los discos de la era Lione 2.0 y por tanto, más fácil de escuchar también. No obstante lo anterior, el disco no se percibe como un esfuerzo que busca intencionalmente retroceder o cambiar de dirección, sino que de alguna forma, se desliza como un paso natural, un paso correcto en la evolución de Vision Divine. Asimismo, tampoco es un registro que rompa muchos esquemas. Este álbum toma elementos de todas las épocas de la banda y los potencia, respetando su esencia y espíritu original. Por esta razón, lejos de ser una simple vuelta atrás, “When All the Heroes are Dead” es un paso adelante en la carrera de Olaf y compañía. Un disco que reafirma la identidad ya más que consolidada de una banda que sigue agigantando su sombra y futuro legado en el mundo del Power Metal.

Para terminar, podemos concluir que “When All the Heroes are Dead” es un muy buen disco desde el punto de vista compositivo, interpretativo y de producción, que se suma con distinción a la excelente discografía de Vision Divine. El único reparo que podríamos mencionar es que, aparte de The 26th Machine y The King of the Sky, no abundan demasiados temas que te dejen “rayando la papa” a la primera. Solo el tiempo dirá si se sube al podio de los mejores discos de la banda o no. En cualquier caso, hay que felicitar a Olaf, Andrea, Federico y Alessio por haber reclutado a dos tremendos compañeros como lo son Ivan Giannini y Mike Terrana, pues han consolidado una formación que llena de esperanza el futuro de la banda. Mención especial a Ivan Giannini que sale triunfador de un desafío gigantesco como lo era suceder a Fabio y Michelle. Creo que los siete años de espera valieron la pena, y me aventuro a decir que no pasarán otros siete antes de tener un nuevo disco de Vision Divine en nuestras manos. Gracias Olaf por este nuevo discazo y por demostrar con creces que todavía se puede hacer Power Metal de primera calidad.

 

Por: Hernán Bórquez

The road goes on and on…” (letra de In the Underworld)

Los bardos están de regreso y esta vez con una nueva propuesta vehicular de sus relatos épicos. La Orquesta Filarmónica de Praga—que no es ajena al mundo del Metal (Yngwie Malmsteen, Dimmu Borgir, Dream Theater, entre otros)— y el coro oriundo de Boston, Vox Futura, son convocados por Hansi Kürsch y André Olbrich, pero esta vez no como colaboradores satelitales del núcleo musical de Blind Guardian, sino como coprotagonistas para formar la denominada Twilight Orchestra. Bajo Nuclear Blast, uno de los sellos insignes del universo Heavy Metal, este 8 de noviembre (luego de dos décadas de gestación) es lanzado «Legacy of the Dark Lands».

Es conocida la relación de los bardos con la literatura fantástica épica y de ciencia ficción. En esta entrega la historia toma inspiración de la novela “Die dunklen Lande” («Las tierras oscuras») del escritor Markus Heitz, conocido en el género por la saga de novelas titulada «Die Zwerge» («Los enanos»). La novela aludida todavía no cuenta con traducciones para el mundo anglosajón, así como tampoco para el hispano, pero—como suele suceder cuando se expande el imaginario de lo escrito hacia otras expresiones dramáticas—es cosa de tiempo para que este hecho cambie, para fortuna de los no-germanoparlantes. La novela se construye estableciendo como macroescenario la denominada “Guerra de los Treinta Años” en el continente europeo y, específicamente, en el año 1618, como señala la obertura del álbum. Heitz cita al autor Robert E. Howard mediante su personaje Solomon Kane al crear como protagonista a la hija de este, Aenlin Kane. Ella y su amiga persa Tahmina inician un viaje en un clima de diversas hostilidades en donde fuerzas oscuras aprovechan la guerra para poner en marcha sus planes apocalípticos. Un universo donde la historia se mezcla con la ficción épica, el folclor mitológico y los motivos bíblicos.

La obertura –1618 Ouverture– hace claro énfasis en el carácter oscuro del conflicto. Luego de los sonidos atmosféricos y del solitario oboe, los bajos percutidos comienzan su grandilocuente marcha acompañada de segmentos vocales y bronces. Lamentablemente, el sonido es notablemente saturado en las frecuencias bajas y de alto volumen, delatando un rango dinámico bastante limitado que impera en la longitud de la obra. Por consecuencia, las diferencias de volumen comprimido—en especial en segmentos de varios instrumentos—parecieran tener pérdida de sonido y quedan incómodas al oído. Sin duda, el punto bajo de mayor importancia para el lanzamiento. No quita que los instrumentos de la orquesta sean reconocibles en su pulcra ejecución, pero le quita la posibilidad de variación de intensidad, entregando un carácter algo plano y exagerado en la estridencia de bajos y címbalos.

Además de la orquesta y la voz de Kürsch, infaltable para guiar la narración a través de los escenarios son los interludios dramáticos. The Gathering trae muchos recuerdos del álbum que semillero de este lanzamiento, “Nightfall In Middle-Earth”, no sólo por la presencia vocal de los actores británicos Norman Eshley y Douglas Fielding, sino también por la entonación y gravedad discursiva de estos en el inolvidable diálogo de Sauron y Morgoth en War of Wrath. Contar con ellos fue una excelente decisión. Al igual que en “Nightfall…”, los interludios son mesuradamente breves y fieles a la intención anteriormente mencionada: sirven para el auditor como un transporte en este mosaico de diferentes escenas y para introducir personajes que pueden intervenir o no en el transcurso de las canciones. Estrictamente esto no se trata de una ópera, no comparte la sucesión directa como, por ejemplo, “Metalocalypse: The Doomstar Requiem” de la banda virtual de Brendon Small, Dethklok. De todos los interludios, me quedo con The Conquest is Over, que hace hincapié en el conflicto emocional del enigmático personaje Nicolas, escena escoltada por un arpa y cellos. Recomiendo encarecidamente escuchar la versión completa antes de optar por la versión libre de interludios.

La voz de Hansi Kürsch envejece como el vino. No todos los vocalistas icónicos del Power Metal han llegado a estas alturas con la misma potencia y registro demostrados por el alemán; además teniendo la competencia y disposición de mantenerse activo en giras (la última, recordemos, junto a Jon Schaffer en Demons & Wizards). Siendo un invitado del holandés Arjen Lucassen para Ayreon y siendo también parte de “álbumes teatrales” junto a bandas como Edguy, Angra y Therion, entre otras, no es ajeno a expresarse bajo diferentes personajes e intensidades emocionales. Resulta obvio señalarlo para alguien que ha cantado bajo la perspectiva de personajes como Paul Atreides hasta Jon Snow, pero nunca tuvimos la oportunidad de situarlo en un medio donde este elemento estuviera en el centro del foco. Es cosa de escuchar Harvester of Souls o Beyond the Wall para maravillarse ante la naturalidad de Hansi al entregar inercia lírica al relato, acompañando las atmósferas que entrega el docto ensamble.

La denominación «Twilight Orchestra» pareciera tener un fin particular: los instrumentos de los demás miembros de Blind Guardian no están presentes, es cierto, no hay guitarras ni batería. Pero aun así, el nombre Blind Guardian proclama autoría del disco y con justa razón merece ser incorporado a la discografía. Por alguna razón o por natural mímesis, el Heavy Metal no se echa de menos, pero no por ausencia, sino por presencia oculta, es decir, todavía está ahí, pero bajo diferente forma. Y si no lo digo yo, lo dirá In The Underworld, la marcha In The Red Dwarf’s Tower o The Storm, cuya sonoridad recuerda mucho a álbumes anteriores. Verlas en un setlist no sería tan descabellado. De todas formas, bajo otra cara de la moneda, el bardo pudo también sacar provecho de su lado menos metalero, creando canciones de melodías jubilosas como las casi-engañosamente tituladas The Great Ordeal y Point of No Return, así como también Nephilim, introducida por la narración casi textual en The White Horseman.

Al inicio del disco uno podría temer no librarse de comparar el álbum con “Nightfall in Middle-Earth”, como si estuviera en juego una suerte de sucesión, pero la verdad es que es fácil despojarse de ese estado defensivo. Con este lanzamiento, los Bee Gees del Heavy Metal no temen en desafiarse a ellos mismos luego de veintiún años de su obra más ambiciosa. Si bien se esperaba más de la calidad de sonido, la composición de André Olbrich y la voz de Hansi Kürsch han dejado un monumento a los treinta y cinco años de la banda.

Review: Gabriel Rocha

Cuando uno se entera que una de nuestras bandas favoritas se prepara para lanzar algún trabajo, siempre se genera la incógnita respecto a si este nuevo trabajo superará a lo últimamente mostrado, si seguirá el mismo rumbo que han mantenido, o ya directamente en el peor de los casos ha dado un retroceso a lo lanzado anteriormente.

Sin embargo, conforme el tiempo avanza, hay bandas que van mostrando madurez y desarrollando el pensamiento de lo que los fanáticos esperan de la banda. Tal es el caso de los italianos Elvenking, que presentan su nuevo álbum «Reader Of The Runes: Divination», un disco conceptual que marca el inicio de una época, con un sonido potente y enérgico que alcanza la madurez en cuanto a creación, arriesgándose a una elaborada propuesta sin cambiar la esencia folk que ha llevado al renombre y éxito a este sexteto compuesto por Damna (voz), Aydan, Rafahel (guitarras), Jakob (bajo), Lethien (violín) y Lancs (batería).

El disco abre los fuegos con Perthro, una introducción que asemeja a los antiguos rituales vikingos, que hace entre ver lo divino y lo oculto que presenta este disco y que da paso de lleno a Heathen Divine, con un tranquilo arpegio de guitarra que suelta las riendas suelta a un potente y melódico ensamble seguido por la voz, hasta llegar a un majestuoso y sonoro coro. Esta canción presenta una variedad de matices en el interludio, llevando la canción a una atmósfera más tenebrosa que se entromete en lo oculto como se señala anteriormente. Una fina canción, llena de magia y sonoridad de principio a fin y de que demuestra todo el entusiasmo de la banda.

Divination es un tema mucho más directo, que comienza con un discreto violín marcando la melodía del conjunto hasta entrar de lleno al canto con un Heavy Metal potente y que alcanza su peak con una electrizante frase: «We are the waking light!». Energético tema, directo a la vena en su máximo esplendor.

Silverseal es algo más técnico y progresivo si es que se puede le puede llamar así, con una batería marcando el ritmo de la canción, al que en breve se le unen la guitarra y el violín al unísono, proporcionando todo el folk que caracteriza a esta banda y que se hace notar especialmente en el interludio con un solo de violín como puntapié a los solos de guitarra para seguir con el tema hasta su fin. Canción que quizás pasa sin pena ni gloria.

Lo siguiente, The Misfortune of Virtue, es una canción con muchas variantes y cambios de ritmos, que se hacen notar en cambio entre el canto, coro y estribillo, lo cual hace de este tema algo muy interesante y dinámico. Llama la atención en especial, es casi sobre el final de la canción con un pasaje bastante similar a Blood Brothers de Iron Maiden.

Eternal Eleanor tiene un armónico inicio, protagonizado por una dulce guitarra acústica que suministra un ambiente mágico que poco después es desplazada por el ensamble, dejando al violín como protagonista junto a la voz, en una dinámica secuencia de melodías alegres, haciendo de esto una grata atmósfera de fantasía y elegancia.

El misterio llega con Diamonds in the Night, un corte de poca duración que contribuye de gran forma a todo lo arcano que pretende mostrar el disco, con una hermosa complicidad acústica entre la guitarra y el violín. Discreta canción que tal vez a la larga del disco pasa inadvertida.

Under the Sign of a Black Star es un tanto floja si se le puede describir de alguna forma, tal vez uno de los puntos más bajos que presenta el álbum, con estrofas y coros deslucidos, nada que no se haya visto. Lo rescatable del tema es la línea melódica que establece el violín, dando a la canción un sabor agridulce.

En Malefica Doctrine se puede apreciar un inicio con mucha potencia y rapidez que se van entrelazando a medida que avanza la canción. Este corte tiene matices un tanto parecido a Amon Amarth, con guturales, ritmos rápidos y energéticos, otorgándole así una atmósfera de poder y oscuridad a la canción. Un sutil y directo corte.

Sic Semper Tyrannis le sigue dando potencia al disco, con unos riffs muy pegadizos que van dirigiendo a la canción a un rumbo con ritmos y acordes nórdicos. Tal vez no es un tema que destaque en brillantez en cuanto a establecer una atmósfera, sino que es algo más directo y sin preámbulos, con mucho folk y guitarras potentes que pretende dar energía y fuerza al disco.

Warden of the Bane continúa por la senda de la potencia y energía, ofreciendo muchos matices a lo largo de la canción mientras en el fondo la guitarra y el violín van dibujando ese ya característico toque folk que le da vida y energía al disco. Un sutil tema con coros electrizantes, sin duda es una grandiosa inyección de energía para el álbum.

El final lo da Reader of the Runes – Book I, el tema más extenso y elaborado de este trabajo, con un poco más de diez minutos de magia y virtuosismo ofrecidos por la banda, que junta todo lo anteriormente hecho, añadiendo como plus arreglos orquestales que sin duda proporcionan esa atmósfera de misterio que merece la canción. El estribillo es simplemente majestuoso, con una guitarra acústica que introduce toda la energía que proporciona el ensamble para resaltar la guitarra eléctrica y nuevamente dejar el rasgueo de la guitarra como introducción al canto con las electrizantes frases: «I’m the Reader of the Runes, I’m searching diamonds in the night», que se van repitiendo hasta su clímax, que paulatinamente va desapareciendo. Simplemente un grandioso tema lleno de sensaciones hermosas, que van dando una atmósfera muy gratificante.

Este trabajo de los italianos sin duda marca un inicio de algo muy profesional y serio como lo han realizado hasta ahora, con un disco conceptual muy bien elaborado que recorre todo el mundo construido por su ya característico sonido cargado de violines y guitarras muy melódicas que proporcionan el ambiente folk que los identifica. Las palabras que destacan a «Reader Of The Runes: Divination» son sin duda: prolijidad, sutileza, armonía y por sobre todo mucho folk, que demuestra toda la madurez y potencial forjado con su experiencia de varios años. Redondo trabajo de los italianos.

Review: Samuel Lorca

Desert – Fortunes Favors The Brave

Desert es una banda proveniente de Israel, pero en esencia rusa (salvo el bajista ucraniano Sergei Dmitrik y el israelí Assaf Markowitz, el resto de los integrantes son rusos) y practican un Power Metal con ciertas variantes sinfónicas, complementadas con un contenido histórico similar a Sabaton. Activos desde el 2005 y con varios trabajos a su haber, nos toca reseñar “Fortunes Favors The Brave”, de matiz densa y pesada, lo que conlleva en ese caso a que la música sea más rápida y agresiva. Mejoran el nivel de producción en comparación al anterior “Never Regret” (2015). Con una base de al menos treinta canciones y basados en temas de ciencia ficción y videojuegos, escogieron diez de ellas y se centraron en una historia con personajes y eventos que simbolizan la valentía y el heroísmo, con el fin de concebir lo que es su tercer álbum de estudio.

Fix Bayonets! es poderosa y su intensidad va aumentando a medida que pasan los segundos, el trabajo vocal de Alexei Raymar nos puede recordar a Piet Sielck (Iron Savior) y lleva cada melodía a la ambientación deseada. Como invitados a esta cita, Chris Boltendahl (Grave Digger) se acopla bastante bien a la voz de Raymar en Blood on the Sand, desarrollando mejor la atmósfera épica. Por otro lado, Fabio D’Amore  y Georg Neuhauser (Serenity) aportan melodías orientales y sinfónicas “marca de la casa” en I Gave You a Kingdom, forjando mayor variedad al igual que la folkie My Black Flag. Dentro de las canciones destacadas, podemos mencionar que Operation Thunderbolt y Sons of War aplican bien su fórmula,  estructuras y tambores asesinos en ciertos pasajes, usando los teclados con moderación en otras partes. La perfecta pareja de guitarristas formada por Sergei Metalheart y Alex Zvulun, demuestra lo bien acoplados que están estos compañeros curtidos por la batalla.

Fortunes Favors The Brave” es otra muestra dentro de lo que es el subgénero War Metal (con grandes exponentes de la talla de Sabaton y Civil War) y han podido diferenciar a otros coterráneos musicales concibiendo atmósferas oscuras con buenos riffs en contraposición a himnos pegajosos y victoriosos. Nada mal para una banda proveniente de un país que no se caracteriza por la popularidad del Metal, como es Israel.

Por: Herrant

The Power Of The Pudú – El Viaje del Pudú

Una de las bandas nacionales que se ha fortalecido en los últimos tiempos es The Power Of The Pudú, que mezcla a través del Power Metal el folclor de Latinoamérica, pasando desde la cultura altiplánica hasta la misma cueca chilena. Esta vez presentan su último trabajo titulado “El Viaje del Pudú”, un entretenido EP y a la vez muy virtuoso que demuestra todo el potencial que tiene la banda.

El EP abre con Luz del Sol, un tema que introductorio que abre una atmósfera misteriosa con una voz muy armoniosa que es resaltada en el fondo con las percusiones y los violines arrastrados hacia la canción hasta el final. El Vals de la Hermandad, lanzada anteriormente, es un tema con muchos matices folclóricos, empezando por una rápida y alegre introducción al más puro estilo de Stratovarius y con sones de cueca, para dar paso al canto y con interludios inspirados en las tonadas chilotas. Un grandioso y sublime tema que no deja nada a la imaginación.

El Tango de la Lluvia es un tema ligado al Power Metal neoclásico, un tema rápido destacado por el virtuosismo de las guitarras y el teclado, que como bien dice el título de la canción, el un tango personificado en este género. Sutil y elegante tema que proporciona toda la técnica que posee la banda. La potencia y toda la esencia del grupo la pone Miradas, un grandioso y excelente tema que fue lanzado hace algunos meses ya, en donde la banda saca a relucir todas sus habilidades e inspiraciones que los llevaron a componer la canción. Una introducción con un melódico teclado acompañado de un electrizante ensamble, hasta llegar a la voz que proporciona todo el misterio para llegar a un coro en donde se puede apreciar la potencia y el complemento que dan las voces. El interludio es al más puro estilo de Angra, que nos hace evocar el interludio de bajo de Evil Warning (“Angels Cry”, 1993), así como la melódica guitarra en conjunto con el teclado hasta terminar con una potente frase: “¡Amigo tú lo lograrás!” Excelente canción.

La Llama Altipláneta es un tema instrumental, con una melodía construida sobre la cultura altiplánica y el Power Metal melódico. Potente y fino tema que recorre todo el potencial de sus integrantes. Y el final del EP lo marca Sankyokujikan, un alegre y divertido tema, que da a conocer el carisma de la banda junto con su genialidad para componer. Una canción un tanto ligada al animé o el manga, un rápido e interesante corte para concluir este trabajo.

Sin duda, un grandioso trabajo de The Power Of The Pudú que da una cátedra de sutileza y virtuosismo. Un trabajo que como bien dice el título del EP es un viaje, un particular viaje de este animalito (el Pudú) que geográficamente se extiende por toda la región andina de Sudamérica, tanto así, como las influencias que tiene la banda para componer sus canciones, pasando por todas las culturas de América de Sur. Excelente e innovador trabajo, digno de admiración.

Por: Samuel Lorca

Finis Mentis – Longing of Clarity

“Longing of Clarity” es el EP debut de Finis Mentis, banda finlandesa que por medio de su Metal sinfónico pretenden dejar en claro por qué en esas tierras siguen siendo una de las mayores fuentes de Heavy Metal de calidad. La banda está formada por Katri Snellman en la voz, Markus Alppi en los teclados y Pablo Rojas en la batería.

El EP abre con Longing of Clarity, una introducción instrumental al más puro estilo sinfónico, con un piano llevando la melodía que es acompañada de fondo con arreglos orquestales y un coro, hasta terminar diluyéndose lentamente. Oceanwild comienza con una secuencia de riffs que son acompañados prontamente por la batería que posteriormente se entrelazan para dar comienzo a un tímido y melódico canto que le da la toda esencia a la canción, hasta que es interrumpido abruptamente por una voz gutural que proporciona un sentimiento de rabia, sin dejar de lado la melódico, que después vuelve a la calma con un sutil solo de guitarra que le da el fin a la canción. Un tema con diversos matices, tornándola armoniosa e interesante.

Memento Mori es la canción más pesada del EP, pero con una introducción bastante calmada hasta adentrarse a la parte del canto, donde los compases cambian el sentido de la canción de manera rápida y abrupta, con una voz gutural que se intercala en junto a la voz normal durante toda la canción. La mitad del tema es muy interesante, con un coro que introduce a un poderoso solo de guitarra, que a su vez es muy dinámico, volviendo así a los cantos que llevan la canción hasta su fin. Y El final del EP lo marca Black Northern Heart, una hermosa balada que parte con un piano algo melancólico, en el que después se une la voz, que con su encanto protagoniza la canción y permanece así hasta la mitad en donde se une la banda con unos potentes riffs que arrastran la canción proporcionando así toda la energía que la balada merece hasta terminar. Un sencillo tema, pero a su vez muy potente.

Los debutantes Finis Mentis dejan de manifiesto todo el potencial que tienen por entregar, con piezas marcadas con el virtuosismo de los arreglos sinfónico, logrando así establecer una atmósfera épica y armónica que sin duda dirigen a gratos ambientes.

Por: Samuel Lorca

Cygnus Atratus – The Empyrean Heaven

Desde Bélgica presentamos a Cygnus Atratus, banda compuesta por Erik Callaerts (guitarra), Benny Vercammen (bajo), Kjell De Raes (batería y percusión), JP Kerckhofs (teclados) y Marieke Bresseleers (voz), quienes nos muestran su disco “The Empyrean Heaven” vía Emphyrio Records.

El disco parte con Ritual, un tema con un inicio fuerte y potente marcado por unos riffs seguidos por un contundente teclado, se une la voz otorgando la sonoridad y la calma hasta llegar al solo de guitarra que con mucha fluidez se hace notar para así continuar con el canto y darle un fin con riffs algo más lentos pero sin dejar de lado la potencia que este merece. Solitude tiene un comienzo pesado, hasta entrar a un canto con mucha calma seguido de un coro melodioso para posteriormente encontrar un electrizante interludio protagonizado por un virtuoso solo de guitarra. Interesante tema.

Quanying es la canción que proporciona tranquilidad al álbum, una balada con mucho sentimiento en el cual predomina el piano, la guitarra y en especial la voz, que lleva un canto con tintes de ópera en algunos pasajes a lo largo del tema. Oblivion es más potente, con pesados riffs que preponderan durante toda la canción, dando así una atmósfera que es dirigida por el teclado y la guitarra proporcionando distintos matices tanto progresivos como melódicos. Cyborg es algo más clásico con matices de Power Metal, predomina un punteo de guitarra seguidos por potentes riffs que se desenvuelven durante todo el tema en conjunto con la línea del canto y con un interludio dominado por solos de guitarra y teclados.

La instrumental Sunrise tiene un comienzo bastante tranquilo con un juego de sonoridad entre el piano, el punteo de la guitarra y el bajo, para posteriormente incorporar la batería arrastrando un ritmo sutil con el que la guitarra va destacando de forma muy melódica para dejar al piano sonando tal como comenzó. Y la rapidez vuelve con After All, guiado por el teclado, que marca el comienzo de un ensamble poderoso lleno de riffs en un principio, que se ve interrumpido abruptamente para dar paso a la calma con el piano, en el cual la voz entra para establecer proporcionar un tenue y melódico ambiente hasta su fin.

Lady of Stone está marcado por un inicio misterioso, que pone a disposición el ambiente necesario para que entre en la canción de lleno con potencia y toda la actitud que le da la voz, permaneciendo así con un compás constante durante todo el tema, exceptuando el interludio donde la guitarra y el teclado. Y el disco llega a su fin con War, instrumental que quizá sea lo más progresivo y potente del disco, con cambios de compases, tonos y manejo de escalas, intentando emular algo de Enigma Machine de Dream Theater. Buen debut para los belgas y prometedor futuro musical en el mundo del Metal progresivo.

Por: Samuel Lorca

Insomnium, la leyenda del Death Metal melódico finlandés, regresa al ataque con su octavo álbum de estudio titulado «Heart Like a Grave», que se lanzará el 4 de octubre a través de Century Media Records. Dado que los finlandeses han tenido una carrera muy consistente abarcando más de veinte años, las expectativas en cuanto a sus álbumes de estudio siempre serán altas. Una de las principales atracciones de este nuevo lanzamiento es la incorporación de un tercer guitarrista, nada menos que Jani Liimatainen (ex Sonata Arctica), quien reemplazará permanentemente al miembro fundador Ville Friman en sus actuaciones en vivo. Este disco también marca su primera colaboración con el famoso ingeniero de sonido sueco Jens Bogren, quien estuvo a cargo de la mezcla y masterización del álbum.

El álbum comienza con Wail to the North, que evoluciona desde una introducción de piano suave hacia un estilo melodeath de medio tiempo que recuerda a una cruza entre Amon Amarth y Amorphis. Los teclados del colaborador en estudio Aleksi Munter hacen que esta canción se sienta muy atmosférica, complementándose a la perfección con las armonías de la guitarra. Continúan con Valediction, el primer sencillo de adelanto lanzado ya en agosto. La canción comienza de una manera muy enérgica, dando paso a sonidos más melódicos y voces limpias, pero también incluye partes más agresivas. Desde el principio notamos cómo Insomnium domina el arte de aplicar los contrastes en su justa medida en sus composiciones. Un gran comienzo para este viaje al corazón de Finlandia.

La siguiente pista es una de mis favoritas en el álbum, estoy hablando de Neverlast. Luego de una partida en falso con onda progresiva, despegan rápidamente con un festín de afilados riffs melodeath, que incluyen efectivos breakdowns hacia secciones de tempo medio. Tengo que decir que prefiero escuchar más los gruñidos de Niilo en lugar de las voces limpias de Jani y Ville. Pale Morning Star es una canción más compleja que comienza con guitarras acústicas, pasando por blastbeats y toneladas de armonías melódicas de guitarra. Destaca el gran trabajo del baterista Markus Hirvonen, quien acompaña los vaivenes del tema con gran precisión. Con una duración de más de nueve minutos e incluyendo muchos cambios de intensidad, se convierte en una de las canciones más épicas del álbum.

Por otro lado, And Bells They Toll es un tema más lento y, aunque presenta voces limpias agradables y melodías de guitarra interesantes, al final se siente un poco plano y menos inspirado en comparación con el resto del álbum. Con The Offering vuelven a lo suyo con una muestra de riffs pegadizos de guitarra y esos increíbles gruñidos bien articulados de Niilo Sevänen. El interludio más suave en la sección central es muy relajante y le inyecta algo de aire fresco al disco. Esta canción quizás resume todos los elementos clásicos de la banda en cinco minutos. Mute Is My Sorrow es otra pista sobresaliente, con algunos fragmentos acústicos y muchas armonías de guitarra contagiosas, con una sección rítmica muy intensa y energizante.

Twilight Trails continúa en el camino glorioso, con una sensación de Viking Metal y que funciona perfectamente como un himno de batalla. El interludio en la sección central incluye interesantes elementos acústicos y voces góticas. Heart Like a Grave parece ser una elección extraña para la canción que da el nombre al disco, porque en realidad no representa el sonido general del álbum. No es una canción mala, pero le falta energía y novedad para sobresalir. Y el viaje termina de manera triunfal con la soberbia instrumental Karelian, una muestra magistral de virtuosismo, llena de melodías conmovedoras y sombrías. Es una canción que merece ser escuchada en una habitación oscura con los ojos cerrados para un orgasmo auditivo garantizado.

Con «Heart Like a Grave», Insomnium alcanza un nuevo nivel de excelencia en cuanto a composición y ejecución, convirtiéndose en uno de los lanzamientos de Death Metal Melódico más interesantes del año. La producción es perfecta, el sonido es impecable y les permite crear momentos muy atmosféricos, donde puedes sumergirte fácilmente en un bosque finlandés oscuro y frío en una noche de invierno. Cualquiera que haya pasado un invierno en ese país puede identificarse con la sensación de melancolía que rodea el álbum. La incorporación de Jani como tercer guitarrista y también como compositor claramente le agrega un toque más melódico a la banda, lo que les permite evolucionar en una dirección quizás más comercial, pero sin perder su identidad ni integridad musical.

Review: David Araneda

El Metal chileno siempre será una parte importante de esta web, especialmente en fechas como ésta en que, discusiones históricas aparte, se celebra a nuestro terruño, momento ideal para celebrar el nuevo lanzamiento de los antofagastinos de Fulgorian, una banda con años de historia que nació con un estilo mucho más sencillo y ha pasado por varios cambios de alineación que, al parecer, ha encontrado su configuración ideal.

Tras la liberación de algunos temas sueltos a principios de su carrera, generalmente grabados de manera artesanal o en vivo, vino el EP “Aves de Metal” (2011) y el LP “Libertad” (2013), donde se mantenía la línea inicial de la banda con un sonido más bien sencillo y algunas líricas cercanas al “White Metal”, lo que obviamente hacía no le gustara a todos.

Hoy nos traen “Juego Macabro”, su nuevo larga duración en sólo ocho temas nos entrega toda la potencia pesada de un nuevo sonido, siempre dentro del Heavy Metal tradicional pero mostrando la madurez alcanzada por Juan Díaz en el bajo, Santiago Riffo y Ricardo Muñoz en las guitarras, Waldo Godoy en la batería y Joseph Fernández en las voces, con el apoyo en la producción de Daniel Naranjo de Organic Waves Studios.

Todo arranca con Dueños del Sistema, con una batería casi endemoniada dándole paso a un riff ganchero y pesado que permite un pasaje gutural de Fernández, quizás haciendo pensar en la rabia hacia esos dueños. Un tema que no necesita mucha presentación para saber de qué trata su letra, donde el ritmo y sus quiebres permiten que uno de los que más logra lucir sea Godoy en los tarros, con una sección de solos tranquila, que permite disfrutar cada detalle de la guitarra de Riffo, un muy buen inicio de disco.

La Voz de los Héroes es una ya conocida para los que seguimos a la banda desde sus inicios pero claramente esta versión final es un ejemplo de la evolución de la música que han experimentado. Si bien mantiene su estructura relativamente sencilla con la que se compuso hace algunos años, ahora suena más completa, más pesada, siempre llamando a nos dejarse someter por los dueños del sistema sino alzar la voz de los héroes, con quiebres rítmicos exquisitos que brillan por sí solos mientras las guitarras luchan por el dominio sobre la base rítmica de las cuatro cuerdas de Díaz. La inclusión de voz gutural en algunos pasajes mínimos también ayuda bastante a la entrega del mensaje.

En la vena más clásica del Heavy Metal nos encontramos con Control Social, con una intro potente con tremendos riffs, hasta el ahora el tema menos pesado de los que venimos escuchando, también con menor velocidad y un ritmo más midtempo, si reclamamos con los dueños de todo y nos llamaron a alzar la voz, ahora nos levantamos y le gritamos a esos dueños que no nos callaremos y perderán el control de la sociedad.

Un pasaje interesante es el que nos llega de la mano de Sudor y Lealtad, un track bastante épico en su letra y canchero en su música, que inicia con un sonido más o menos conocido para todos pero que no se relaciona con el Metal. Un homenaje a la Roja, a nuestra selección chilena de fútbol, que mantiene todos los elementos necesarios para un correcto tema de Heavy Metal clásico que nos trae la visión más épica de los once guerreros que entran a la cancha. Si bien musicalmente no se encuentra entre los puntos más altos del disco, sin lugar a dudas el producto final es bien recibido.

Seguimos con Estos Años, que nuevamente nos trae un tremendo pasaje de la batería, que nos hace recordar incluso esa típica sección del tema Overkill de Motörhead, si bien líricamente parece no tan bien elaborada como sus antecesoras, la rabia que desprende y la velocidad del track es precisa… lo triste es saber que hace referencia ala escena metalera, esa donde en muchos casos no existe apoyo y hermandad sino competencia ridícula y maldad, aún contra todo eso, Fulgorian ha sobrevivido todos estos años…

Volviendo a bajar un poco la velocidad para darle más espacio a la melodía nos encontramos con Nuestra Batalla, una composición musical tremenda con líneas líricas relativamente suaves que nos hacen pensar en las fechas que acabamos de recordar como el 11 de Septiembre. Sin necesidad de elementos exagerados o pasajes más elaborados, el tema logra transmitir desde la fuerza del Heavy Metal la nostalgia de seguir librando batallas por el ayer y por el mañana. Nuevamente no está entre los puntos más altos pero es un tremendo tema.

La mayor novedad es Revolution, primer tema de la banda en inglés, que incluso se apunta un poco hacia un sonido levemente más Power Metal, con la inclusión de voces guturales en algunos pasajes que, en este caso, no suenan como la mejor de las ideas, a diferencia de los otros temas donde sí calzaron muy bien. Cabe destacar que también es el tema más corto del disco con menos de cuatro minutos, quizás sólo experimento pero que aprobó con muy buena nota.

Así llegamos al final de este corto viaje con Era Digital, en pocas palabras, creo que éste se convertirá en el himno en vivo del álbum, un tremendo track rápido, violento, agresivo y melodioso, con líneas líricas tremendas, con frases en formato coro que permiten su repetición y juego. Manteniendo la línea de este trabajo, hablando del juego macabro en el que vivimos a través de la irrupción y control de las redes sobre nosotros, con esa tremenda frase, quizás un poco cliché pero tremenda igual, “ya pasaron los años – y empezó la involución – se aproxima la extinción”, un final de disco por todo lo alto, digno de este trabajo.

Cuarenta y cinco minutos pasaron y pudimos disfrutar un tremendo disco, con ocho canciones que, siempre dentro del Heavy Metal, nos llevan a un paseo por distintos ritmos y velocidades, algunos temas más enojados que otros, algunos mejor logrado que otros pocos pero que nos siguen demostrando ya no sólo en Santiago hay buena música, sino que las regiones, tanto por el norte como por el sur, tienen excelentes exponentes de los sonidos que nos mueven, aun con todas las dificultades que enfrentan lejos de la capital logran producir tremendo material. Ahora sólo queda esperar a cuando vuelvan a tocar por estos lados porque ojo, Santiago ya los conoce, sólo falta que el resto del país pueda hacerlo.

Review: Sebastián Miranda