¡18 de agosto! ¡Por fin! Estamos sólo a días de la realización de uno de los sueños más grandes del movimiento powermetalero en Chile. Después de una larga espera y con la impotencia de haberlos visto hace cuatro años pasar por Brasil y Argentina sin cruzar hacia el otro lado de la cordillera de los Andes, Blind Guardian estará actuando por fin en Chile, como parte de su tour sudamericano en el que presentan su también esperado -hasta el límite de la desesperación- A Night At The Opera, también conocido como «anato».

Muy lamentablemente, Stauch no podrá tocar en Chile por una tendinitis aguda que afecta a su mano izquierda y ni siquiera podrá acompañar al resto del grupo en la gira ya que se quedó descansando en Alemania. El reemplazante será el baterista de Rhapsody, Alex Holzwarth, hermano de Oliver, quien desde 1998 es el encargado de tocar el bajo en Blind Guardian. Aunque Alex es un batero reconocido y no tengo dudas de que hará un buen trabajo, personalmente no me sirve de consuelo para el hecho de que Thomen, uno de los bardos, no esté presente ni siquiera en backstage. Blind Guardain, al menos, no canceló la gira, pero, ¿qué hubiese pasado si el lesionado hubiera sido Hansi? Nos habríamos quedado sin Blind Guardian hasta nuevo aviso, tal como el 2000 cuando Stratovarius tuvo que atrasar a causa de un accidente sufrido por su vocalista Timo Kotipelto.

Blind Guardian viene de presentarse como cabeza del cartel en Wacken Open Air y antes de tocar en Chile, lo harán en Brasil, considerado hoy como una nueva especie de «mercado japonés». Estos conciertos son una vara muy alta para lo que como público podemos ofrecerle a Blind Guardian y depende sólo de nosotros que su paso por Santiago sea tan inolvidable e increíble como las experiencias anteriores. ¡A llenar el Estadio Chile!

El grupo que abrirá el recital de Blind Guardian el próximo domingo 18 será Six Magics, noticia que nos pone muy contentos porque esta oportunidad que se les presenta es un reconocimiento al enorme esfuerzo independiente que han realizado desde mucho antes de sacar Dead Kings Of The Unholy Valley. Van a ser más de 2 mil personas que estarían viendo su show y ojalá que todos lleguen a la hora para ver a esta banda nacional que abre paso en el mercado internacional… ¡Así es!, Six Magics va a editar su álbum en México y estaría firmando un contrato con el sello italiano Underground Symphony para distribuirlo, formato digipack, por toda Europa, y si las ventas van bien, es posible que puedan ir a tocar al Viejo Continente. No sólo estamos contentos, también muy orgullosos de ver a un grupo chileno trascender nuestras fronteras hacia el mercado internacional. Six Magics están en su mejor momento y merecen todo el apoyo y éxito del mundo.

Hablando de Italia, el mes pasado Olaf Thörsen anunció su desvinculación de Labÿrinth. Aunque lo atribuyó a diferencias musicales, igual me parece por no decir menos, «extraño». Este suceso es bastante similar a aquel cuando Kai Hansen abandonó Helloween, siendo él el fundador, compositor, guitarrista, ex cantante de la banda. Habrá que ver ahora qué pasará con Vision Divine, donde tocan también otros dos miembros de Labÿrinth aparte de Olaf, Andrew McPauls y Mat Stancioiu, y si es que fueron diferencias musicales las razones del alejamiento de Thörsen de Labÿrinth, no creo que vayan a superarlas ahora en otro conjunto. El tiempo lo dirá.

A modo muy personal destaco, por su connotación negativa, la disolución de los germanos Angel Dust. Primero, el bajista y líder Franx Banx, anunció que «su banda» -como así la llama ahora- no tocaría más en Alemania por la falta de profesionalismo de las productoras de festivales, las mismas que organizan eventos tan admirables como Wacken Open Air, y por actitudes desleales de fanáticos hacia Angel Dust. Luego, el batero no quiso presentarse en Wacken (¡?), y después, cuando el grupo tenía que tocar en Estados Unidos, Dirk Thurisch y Steven Banx, cantante y tecladista respectivamente, «perdieron el vuelo» a Milwaukee. Sólo se ha sabido una versión de los acontecimientos, la de Frank Banx, a través de los foros de su página oficial, donde aprovechó también de descalificar a fanáticos, músicos e incluso al webmaster del sitio. Sin ir más allá, un final (show?) muy triste, penoso, «turbio» y «patético», para una banda tan buena como lo era. Frank se iría a vivir a los Estados Unidos para seguir, junto con el guitarrista Ritchie Wilkison, con la banda en el país yankee.

Pero, volviendo a Chile, en vez de ver a una banda morir, estamos presenciando el nacimiento de otra. Nos referimos a Mythology, quienes están cabeza abajo en el estudio preparando lo que será su álbum debut que el grupo de Carlos y Patricio Esquivel, músicos que vuelven en gloria y majestad a la escena, pretende lanzar antes del fin de mes, tal como el vocalista Freddy Cortez lo había anunciado en el recital de la Laberinto la tarde del 6 de julio. En esa presentación en calidad de banda invitada para el lanzamiento del trabajo de Six Magics, Mythology mostró un sólido nivel musical y canciones entretenidas, por lo que de este disco no podemos esperar menos.

Para finalizar, el concierto de Blind Guardian no será la única presentación de un conjunto internacional para agosto. El último día del mes tendremos también a los legendarios del rock en español Rata Blanca, introduciéndonos El Camino Del Fuego, el nuevo LP con Adrián Barilari de vuelta en las voces. No se los vayan a perder.

PowerMetal y el rediseño del metal «.cl»

El mundo del metal es increíble, me parece que fue ayer cuando empecé con un proyecto casi personal llamado PowerMetal.cl, y ahora, gracias al apoyo de muchos metaleros y al trabajo de un gran equipo, que se fue reforzando en el camino por nuevos e importantes integrantes, podemos decir como chilenos y con orgullo, que esta página es uno de los más importantes referentes de heavy y power metal a nivel hispano parlante….y en sólo 16 meses de vida. Tanto fue así, que ante los mismos requerimientos cada vez más exigentes de los metaleros que nos visitaban, se creó el sitio DarkMetal.cl para los otros estilos de metal, y se está en proceso de rediseño del ya veterano WarriorMetal.com, para mejorarlo y enfocarlo a lo que inicialmente fue, EL referente del metal épico…..estos 3 sitios formarán a partir del 29 de Julio del 2002 un concepto absolutamente nuevo en el metal y en Internet, la primera trilogía de webzines, la MetalTrilogy, en la cual se cubrirán todos los estilos de metal verdadero, pero a través de 3 sitios autónomos, unidos por un mismo equipo de trabajo y las ganas de darle cobertura al METAL en internet….¿porqué en Internet?, porque es el medio idóneo, ya que permite difundir ideologías y conceptos de forma selectiva, no masiva como la radio o TV.

Antes que todo debemos decir MUCHAS GRACIAS por el gran apoyo que hemos recibido; es muy bueno y motivante ver que la dedicación que cada integrante del Metal Team coloca en cada trabajo para el sitio, sea tan reconocida ya sea por la gran cantidad de visitas que tiene la página, o también por los saludos y felicitaciones vía email recibidas; sin embargo, asumimos humildemente que en algunas cosas debíamos mejorar, y por lo mismo respetamos y agradecemos la crítica constructiva que se nos hizo, esto motivó, junto a una disciplinada autocrítica, a pensar en un rediseño del sitio, ya que el mundo del web de hoy es muy distinto al de marzo del 2001, y hay que modernizarse.

En efecto, en aquel entonces (marzo del 2001), la conectividad a internet en Chile rondaba el 13% y la amplia mayoría de los metaleros internautas tenía conexión conmutada (módem), lo que generaba restricciones ; digo esto para dejar claro que el diseño antiguo de la PowerMetal.cl no era sencillo y más plano «porque sí», había razones de fondo, ya que un sitio «liviano» permitía una descarga más rápida desde el web y con ello facilitaba las visitas y navegación……actualmente es distinto, ahora podemos entregar adecuadamente más gráfica y servicios y es por eso que a partir de hoy, presentamos la NUEVA POWERMETAL.CL, con nuevo diseño, nuevas secciones y nuevos servicios, que esperamos sean del interés y utilidad de todos.

¿Qué más decir? No puedo dejar de mencionar que estamos muy contentos por el legado e influencia que este sitio ha hecho en el metal chileno vía internet; luego de su aparición el 9 de Marzo del 2001, son muchos los metaleros que se han motivado a crear sus propios sitios de sus bandas favoritas o bien hacer webzines generalizados, inspirándose en los contenidos de la página o simplemente motivándose al darse cuenta que con esfuerzo y dedicación se pueden hacer cosas importantes por el metal; esto nos alegra mucho (por eso mismo, muy pronto motivaremos aún más la creación de páginas web metaleras….ya verán….) y es increíble ver cómo en la relativamente pequeña escena chilena, haya tanto metal en internet. En cuanto a contenidos, son muchas las páginas, incluso importantes, que adaptaron su formato al menú que desde el comienzo presentó PowerMetal.cl….bueno, lamentablemente en algunos casos hay sólo copia…….., pero en la mayoría, sencillamente se tomaron y perfeccionaron las buenas ideas (lo que está bien), pero por eso es importante dejar en claro y mencionar los «íconos» importantes e ideas nuevas (en su tiempo) de la PowerMetal.cl:
· El nombre .cl: hasta antes de la aparición de esta página, no había páginas metaleras con logo de «punto cl», es más, hablando en general de sitios web en internet, fue uno de los primeros en adquirir como «marca» el «.cl».
· Reportajes: el gran logro de la página, fuimos pioneros a nivel hispano parlante y uno de los primeros webzines metaleros a nivel mundial en entregar reportajes en un marco periodístico de tesis y desarrollo, extenso y completo.
· Entrevistas: obviamente este concepto no era nuevo, pero sí lo era el destacar entrevistas a bandas nacionales con la misma importancia que a las extranjeras. El efecto positivo tiene como ejemplo emblemático a Magnalucius, esta banda era prácticamente desconocida en Santiago antes de la entrevista de PowerMetal.cl, pocos meses más tarde teloneaba a Sonata Arctica
· Formato de noticia corta en la home page, linkeada a página completa de noticias, dando una señal fresca de movimiento y actualización..
· El concepto temporal de «banda del mes», que da tiempo de debatir, entender y escuchar la música de determinada agrupación de forma regular.
· CD Reviews: la novedad no está en la crítica al CD, si no el formato, son extensos y completos.
· Mailing list antes que muchos otros sitios de música….
· Bandas emergentes: sección que permite dar a conocer a las bandas nuevas que tienen ganas de buscar su oportunidad.
· La palabra «MP3» para el download de los temas, directa y al contenido de lo que se quiere escuchar…algo simple pero efectivo.

Pero, ¿qué decir sobre lo nuevo? Además de la solicitada y esperada sección de videos, el perfeccionamiento de los foros, el canal irc y demos para bandas emergentes, tenemos la novedad del pronto estreno de la radio por internet, y del «Review del recuerdo», que permitirá revisar grandes discos de la historia del metal y del rock, esto ayudará a que los metaleros más jóvenes adquieran conocimiento de las raíces del metal, algo muy importante para nosotros.

Muchas gracias por visitar la página, y que viva el verdadero metal por siempre! De cada uno de nosotros depende eso…….

En Europa se realizan entre junio y septiembre los festivales de verano, eventos al aire libre que congregan a los mejores conjuntos de la esfera metalera. Rock Machina en España, el Dynamo holandés, Bang Your Head y Gods Of Metal en Italia, son sólo algunos de los que se pueden nombrar. Pero el más aclamado, aquel que despierta el mayor interés por parte de los seguidores y la prensa especializada, es Wacken Open Air, en Alemania, el festival más grande del mundo a lo que metal se refiere hoy en día.

Desde su nacimiento, desarrollo y lo que es ahora, entregando una mirada profunda de la versión 2001 de la reunión y cómo será la edición de este año, PowerMetal.cl se sumergió por completo en el mundo Wacken, en un intento de acercarlo al público chileno y de habla hispana.

“¡NUESTRA MECA SE LLAMA WACKEN!”

Götz Kühnemund, editor de la revista Rock Hard, en mayo de1999, inmortalizó esa frase y logró reflejar de manera fantástica lo que significa Wacken Open Air. Como si fuese un peregrinaje, miles de fanáticos de todos los lugares de Europa y rincones del mundo llegan durante la primera semana de agosto a este pequeño pueblo de Alemania, para ser participes del festival más importante del Viejo Continente. En ninguna otra parte del globo se juntan tantos metaleros –y bandas– en un solo lugar.

Durante 362 días del año, Wacken lo habitan no más de 2 mil personas. En los otros tres sin embargo, este lugar que se ubica a unos 50 kilómetros al noroeste de Hamburgo, su población aumenta a más de 30 mil.

Tiendas, camionetas y casas rodantes, buses que vienen y van, llenan los campos cercanos. Los fanáticos se ven en todo alrededor y se respira ambiente de metal. Es que en realidad, nadie quiere quedar ausente de Wacken Open Air. Cómo no, si durante los 12 años de vida del festival, bandas como Blind Guardian, Gamma Ray, Rhapsody, Stratovarius, Helloween, Hammerfall, Edguy, Iced Earth… Mercyful Fate, Nevermore, Dimmu Borgir, Cradle Of Filth (la lista podría seguir por mucho más), han pisado este escenario. Wacken, la experiencia última de ser metalero.

DESDE UNA VILLA, EL FESTIVAL MÁS GRANDE DE EUROPA

Wacken es un pequeño pueblo situado a 50 kilómetros del centro urbano más próximo, Hamburgo, al norte del país germano, zona de vegetación abundante a causa del clima lluvioso. Esta es una de esas agradables villas alemanas con adorables casas de ladrillos como barras de chocolate, con niños como Hansel y Gretel jugando en sus calles de piedra y fuentes donde se pueden encontrar a Otto, Hans, y Fritz, mientras no están ordeñando sus vacas en el campo, cantando fuerte y alegremente, con las mejillas coloradas por el efecto de los jarros de cerveza.

Así sería la vida en Wacken durante todo el año si no fuera por dos muchachos oriundos del pueblo vecino de Itzehoe, quienes tuvieron el sueño de crear un punto de encuentro para los fanáticos del metal, un evento en que pudieran ver y escuchar a las mejores bandas: Wacken Open Air. Ellos son Holger Hübner y Thomas Jensen.
En su primera versión sin embargo, en 1990, el festival no pasó de ser una reunión de un puñado de bandas underground alemanas -incluyendo a una de Wacken, Skyline-, con una concurrencia de 800 personas. Al año siguiente, asistieron 1300 y pisó tablón por vez primera un grupo extranjero, los norteamericanos Gypsy Kyss.
Estos dos aprontes les sirvieron como experiencia. Thomas botó su profesión de comercio exterior, más tarde también lo hizo Holger, y decidió dedicarle tiempo completo a la organización del evento. De este modo, lograron que en el ’92 se juntaran 27 bandas, con Blind Guardian y los legendarios Saxon como plato de fondo, y en 1993, 30 conjuntos, además de una afluencia cercana a los 3 mil 500 en ambas ocasiones.

Entre 1994 y 1996, el festival siguió creciendo y artistas de la talla de Gamma Ray, Skyclad, Angra y Grave Digger, llevaron su música a Wacken. En 1997, 10 mil fanáticos llegaron a presenciar el show de casi cincuenta bandas de primer nivel, entre ellas Motörhead, Virgin Steele, Rage, Therion, Iron Savior, In Flames, otra vez Grave Digger, Hammerfall, U.D.O, etc.

La versión 1997 fue la última de las “pequeñas”. W: O: A se trasladó en 1998 al actual recinto, uno más grande que permite la entrada de un número mucho mayor de gente. Así, al año siguiente, Wacken alcanzó la popularidad y prestigio de otros festivales como Gods Of Metal, Bang Your Head o Dynamo Open Air. Bandas de todos los estilos del metal aspiraban ya el ‘98 a estar presentes en la fiesta. Esa vez, más de 70 conjuntos deleitaron a los 20 mil peregrinos que llegaron en romería al lugar días antes del comienzo. En esa ocasión actuaron, por sólo nombrar algunas, Stratovarius, Blind Guardian, Iced Earth, Children Of Bodom, Gamma Ray, y bandas de metal extremo tales como Borknagar, Covenant, Cradle Of Filth y Arch Enemy.

Transformado en todo un magno evento, el décimo episodio de W: O: A (1999), tuvo como fuerte a Rhapsody, la joven sensación teutona en su segunda presentación, Edguy, los germano-americanos Metalium, Hammerfall, Angra, Destruction, Mayhem y Mercyful Fate. Incluso, una pareja contrajo matrimonio en el escenario durante el final de la presentación de Subway To Sally, con los 22 mil espectadores en calidad de testigos.

W: O: A 2000 generó más expectación todavía. Gamma Ray nuevamente, Iced Earth y Nightwish fueron los números más sólidos de la velada. Se esperaba mucho de Stratovarius, pero actuó por sólo 45 minutos debido a la quemadura en la mano que Timo Kotipelto sufrió por mal uso de pirotecnia (esta fue la razón del retraso en la gira sudamericana de Tolkki y Cia.). Otras bandas que participaron fueron Rhapsody, Labÿrinth, Freedom Call, Morbid Angel, Hypocrisy y otra infinidad de conjuntos que tocaron divididos en cuatro escenarios: True Metal Stage, para las bandas de Heavy y Power, Black Stage para las extremas, Party Stage, y otro más pequeño llamado WET Stage.

W:O:A 2001 POR DENTRO

La duodécima y última versión de Wacken Open Air se realizó entre los días 2 y 4 de agosto del 2001, asistieron más de 30 mil fanáticos y los escenarios congregaron a casi 80 de los mejores conjuntos de la esfera metalera del momento.

Lista de bandas en W: O: A 2001 (por orden alfabético):

  • 16 Hell Ventiler
  • Annihilator
  • Apocalyptischen Reiter
  • Arch Enemy
  • Artch
  • Behemoth
  • Bionix
  • Blackshine
  • Brainstorm
  • Cage
  • Carnal Forge
  • Chinchilla
  • Circle Of Grief
  • Crematory,
  • Cryptopsy
  • Crystal Shark
  • Culprit
  • Dark Tranquillity
  • Death SS
  • Deceased
  • Desaster
  • Dimmu Borgir
  • Exciter
  • Exhumed
  • Exumer
  • Finntroll
  • Grave Digger
  • Hammerfall
  • Helloween
  • Holy Moses
  • In Flames
  • Jag Panzer
  • Kamelot
  • Kju
  • Knight Errant
  • Krisiun
  • Lacuna Coil
  • Lost Horizon
  • Metalium
  • Mortician
  • Motörhead
  • Mägo de Oz
  • Naglfar
  • Napalm Death
  • Nasum
  • Nevermore
  • Night in Gales
  • Nightfall
  • Nightwish
  • Nostradameus
  • Opeth
  • Overkill
  • Paragon
  • Paul Dianno
  • Primal Fear
  • Rage
  • Rawhead Rexx
  • Sacraphyx
  • Saxon
  • Silent Force
  • Smoke Blow
  • Sodom
  • Soilwork
  • Sonata Arctica
  • Soul Doctor
  • Stigma IV
  • Subway to Sally
  • Tad Morose
  • Tankard
  • The Deströyer 666
  • The Haunted
  • The Impotent Sea Snakes,
  • The Traceelords
  • Therion
  • Trail Of Tears
  • Vintersorg
  • Warhammer
  • WASP
  • Wizard

Hacen 20°C de temperatura y el cielo nublado amenaza con desplomarse contra la tierra en forma de lluvia. Las puertas del recinto se abren dos días antes para aquellos que quieran armar con anticipación sus carpas o estacionar las motos, autos y casas rodantes cerca del lugar. Muy tarde, porque ya muchos llegaron desde hace diez días al menos. La “zona de camping” se convierte en una pequeña ciudad donde, en vez de edificios, se ven vehículos con logos de bandas pegados en los parabrisas y ventanas, más un sin fin de tiendas con banderas de todos los lugares del mundo que flamean clavadas en las puntas o, bien, en el suelo barrial acompañadas de un sinnúmero de latas arrugadas de cerveza.

En el área de entrada del festival, se llega al Centro de Información (1, en al plano), Allí se puede conseguir la Revista-programación, con el calendario de las presentaciones, fiestas, sesiones de autógrafos, etc. Cerca, se levanta The Metal Market, según los productores, “la tienda más grande de Heavy Metal en el mundo”. En esta enorme carpa se puede encontrar fila tras fila de discos, vinilos, poleras y ropa, posters, accesorios y rarezas que son prácticamente imposibles de conseguir fuera del Mundo Wacken. Los que han estado ahí dicen haber experimentado la sensación de encontrar oro y, paralizados, no poder sacarle la vista.

Cuando por fin se llega al área del Festival, la panorámica debe ser la siguiente: al frente en lontananza, en el otro extremo, dos descomunales y imponentes estructuras de fierro que se levantan, terribles, tapando el Sol, escupiendo fuego y destellando luces de ira. No son monstruos ni dragones, es el Double Mega Stage, los dos escenarios principales de Wacken. En el otro lado está el Party Stage y, detrás de este, la zona Meet & Greet, lugar donde los miembros de las bandas charlan, se sacan fotos con los fanáticos y firman autógrafos.

También, hay lugares de venta de comida y bebida en toda al área (6), además de souvenirs, ropa y joyas en otros (7). Si es que uno está aburrido –improbable posibilidad–, tiene la opción de ir a tomar cerveza al HeadBangers Ballroom Pub (2) o, mejor, si es que se va con amigos o se hace de varios, ir a jugar una “pichanga” a la cancha de fútbol… No vaya a ser que un scratch de músicos vaya a desafiarte en un duelo…

En conciencia de que el festival dura tres días y decenas de miles concurren, servicios de primeros auxilios, unidades de bomberos y seguridad –policía y personal de la producción– están atentos durante toda la realización de W: O: A para que no ocurra ningún mayor inconveniente. Los fanáticos disponen también de un campamento habilitado con duchas y baños (16), tanto o más grande que The Metal Market, además del camión Prince Body Wash (18), un sistema similar al lavado de autos en estaciones de servicio, pero con una salvedad… sólo para personas. Excelente forma de sacarse el barro de encima, mejor aún si se entra en parejas, hombre y mujer (especificación absurda pero necesaria).

En la edición 2001 del festival, los próceres del True Metal alemán, Grave Digger, estrenaron a su nuevo guitarrista, Manni Schmidt, y aprovecharon el marco del evento para grabar, por fin, el primer álbum oficial en vivo de la banda: Tunes Of Wacken (2002). Con respecto a Helloween, la expectación era enorme, ya que se trataba de su debut en este escenario, pero nada hacía presagiar que sería la última presentación del grupo con Roland Grapow y Uli Kusch en la formación.

Otros fuertes atractivos de W: O: A 2001 fueron Primal Fear presentando su espectacular Nuclear Fire (2001), Christofer Johnsson con Therion y las brillantes actuaciones de los norteamericanos Nevermore y Kamelot, mientras que clásicos como Motörhead, Sodom, Overkill y WASP no hicieron menos y dejaron su huella.

WACKEN OPEN AIR PART 13 2002

Wacken 2002, ¿qué es lo que tiene preparado? La última versión dejó la vara muy alta, pero todo está fríamente calculado para que esta nueva edición la supere sin problemas. En esta oportunidad, W:O:A se realizara entre el 1 y 3 de Agosto, se espera la asistencia de 35 mil fanáticos de todas partes del mundo y más de 80 son las bandas confirmadas hasta ahora.

Blind Guardian es la máxima atracción de este año. El nuevo disco, A Night At The Opera (2002) y la larga ausencia de estos músicos de los conciertos y festivales no han hecho más que transformarlos en un espectáculo de la más alta demanda en toda Europa en el ámbito metalero. Según los organizadores, este será el mejor de los shows que se haya visto en Wacken, con efectos de luces, pirotecnia y varias sorpresas, con Blind Guardian actuando por más de 2 horas. Además, en un hecho inédito en W:O:A, la banda tendrá su propia tienda para recibir y hablar con sus seguidores.

Pero la personalidad más idolatrada que pisará Wacken el 2002 será, sin duda, Bruce Dickinson. La voz de Iron Maiden actuará la noche del 2 como punto final de su gira por festivales de verano europeos. Quien había sido confirmado para esta reunión pero tuvo que cancelar a causa de su apretada agenda, es Rob Halford. El ex cantante de Judas Priest se comprometió no obstante, a participar del festival el 2003.

Los suecos de Candlemass, padres del Doom Metal, harán su reaparición en Wacken después de aproximadamente una década de receso, mientras que Exodus asaltará el escenario y demostrará, con toda seguridad, que ni siquiera la muerte de Paul Baloff puede detener a esta legendaria banda de metal californiano.

De los conjuntos que están confirmados, los que se perfilan para hacer un gran espectáculo son Angra, Children Of Bodom, Edguy, Iron Savior, Timo Kotipelto presentando su disco solista, Savatage y U.D.O, además de Warlord, My Dying Bridge, Kreator, Destruction, Nuclear Assault y Cannibal Corpse, entre muchos más.

Mención aparte merece la actuación que presentará la agrupación chilena Criminal en W:O:A. ¡Leyeron bien! Al parecer, Anton Reisenegger, Rodrigo Contreras y Compañía la están haciendo en Europa y darán a conocer su música al resto del mundo desde Wacken. ¡Felicitaciones y buena suerte!

No sólo para Criminal, sino también para todas las bandas hoy, es motivo de orgullo ser partícipes de Wacken Open Air. Si existen momentos clímax en la vida de un metalero, pasar esos tres días de agosto en esta región de Alemania, presenciando el mejor metal del mundo, con grupos de todos los estilos, escuelas y épocas, debe ser uno de ellos. Las decenas de miles de fanáticos que se toman los campos y hoteles de los alrededores, el aeropuerto de Hamburgo y las carreteras que conducen a ese pequeño pueblo, cualquiera de ellos lo puede testificar: Wacken es la Meca de los metaleros.

Las siguientes son opiniones y declaraciones de algunos músicos:

Stefan Elmgren (HammerFall): Cuando tocábamos Heeding The Call y llegamos a la parte de los ohs, las 20 mil personas que estaban viendo el show alzaron los brazos y empezaron a seguir el ritmo con las palmas mientras coreaban… levanté la mirada y no lo podía creer ¡sólo imagínatelo! (declaraciones a Metal Warriors, 1999).

Jens Ludwig (Edguy): Wacken es el festival más grande de Europa en estos momentos. No puedo esperar para ir a tocar allá nuevamente (PowerMetal.cl, febrero 2002).

Chris Boltendahl (Grave Digger): Esa vez, cuando grabamos nuestro disco en vivo, actuamos de día y el cielo estaba totalmente cubierto. Pensábamos que iba a llover. Pero minutos después de que empezáramos a tocar, se abrío un hueco entre las nubes y dejó pasar unos rayos del sol que cayeron justo en el stage y el público. El momento fue glorioso (declaraciones a Dr. Metal, noviembre 2001).

Tarja Turunen (Nightwish): Tuvimos la oportunidad de estar en Wacken dos años seguidos y fue una experiencia maravillosa. Es el más importante en Europa de los festivales de heavy metal. ¡Tengo muy gratos recuerdos y emociones! (PowerMetal.cl, mayo 2002).

No se imaginan lo difícil que resultó concluir una tesis general para describir como fue el primer año del siglo XXI. Fue tal la cantidad de sucesos acontecidos con respecto al desarrollo del Heavy y Power Metal, que resulta imposible abarcarlo todo diciendo una sola frase. Fueron tantas increíbles bandas, tantos maravillosos discos, tanta gente involucrada – tan poco el tiempo que también resulta imposible poder hablar de todas y poder definir qué fue lo mejor del año sin sentir remordimientos por no haber hecho justicia con otros brillantes trabajos.

Fueron tantas las emociones que nuestros sentimientos nos limitan a la hora de hacer un recuento objetivo del año. Lo único que sabemos es que el 2001 estará en la memoria de todos nosotros. Eso sí, pudimos distinguir entre quienes nos golpearon con fuerza, quienes superaron nuestras expectativas, quienes nos fallaron… todo según el propio criterio, juicio y conciencia de cada uno… en fin.

Por eso, esta es una invitación a recordar como fue el 2001 ante los ojos de un puñado de fanáticos del Power Metal, haciendo un recorrido por los países más importantes del metal melódico del mundo, cómo lo vivió cada uno, incluyendo, por supuesto, un recuento del increíble año que se vivió en Chile. La mesa señores, está servida.

Como ya es costumbre, el 2001 fue redondo para el metal de las tierras teutonas. Las nuevas bandas tuvieron la oportunidad de consolidar su trabajo, aportando aire fresco, mientras que los grupos con más experiencia, como si fuese de común acuerdo, decidieron mirar hacía el pasado y volver a un sonido Heavy.

El Rey Midas del Power Metal –todo lo que toca se convierte en oro–, Kai Hansen, no podía faltar el 2001. A principios de año lanzó con  Iron Savior Dark Assault. Sin embargo, por el choque de agendas entre Iron Savior y su banda principal, Kai decidió dejar  los primeros a un lado para concentrase por completo en la grabación del nuevo trabajo de Gamma Ray, por lo que su puesto fue tomado por el ex Grave Digger Uwe Lulis y, más adelante, por Pisel Küstner. Así es como Gamma Ray dio a luz No World Order, un álbum de corte más heavy y con aires de cueros, brazaletes y cadenas.

El baterista del mismo conjunto, Dan Zimmermann, junto con Chris Bay, lanzó en enero el segundo disco de Freedom Call, Crystal Empire. De esta manera, trataron de limpiarse la imagen de hermano menor de los Gamma Ray. Los que no dejaron duda alguna de que eran más fueron Primal Fear, quienes nos regalaron el espléndido Nuclear Fire. Esta banda, liderada por Ralf Scheepers y con la colaboración Matt Sinner, se consolidó como tal y no como un proyecto de celebridades del metal germano.

Los fósiles de la era jurásica del Heavy Metal Alemán tampoco estuvieron ausentes en el 2001, nos referimos a Rage y Grave Digger. Los primeros volvieron a ser un trío, despidieron a la Lingua Mortis Orchestra que los había acompañado en los últimos trabajos y sacaron Welcome To The Other Side, disco con el sabor de los recordados The Missing Link y Black In Mind. Mientras que Grave Digger, con nuevo guitarrista incluido –precisamente el ex Rage Manni Schmidt–, materializó un  discazo donde Uncle Reaper y compañía guardaron las armaduras y espadas y se dirigieron a un ambiente más oscuro y tenebroso. Así nació el cuasi homónimo The Grave Digger. Otra actuación meritoria fue la de Brainstorm, quienes a finales de octubre sacaron al mercado su álbum Metus Mortis.

Lamentablemente, no todo fue glorioso para el metal alemán. La nota oscura la dio Helloween tras la despedida de Uli Kusch y Roland Grapow del quinteto. Rápidamente, Weiki, Deris y Markus buscaron reemplazantes y el nombre de Mark Cross –de Metalium– como nuevo batero de la calabaza fue pronto dado a conocer.

Reemplazante para Roland ya se encontró, pero Helloween decidió no revelar su identidad. Por su parte, Roland y Uli están trabajando juntos en lo que será su primer álbum después de la partida, acompañados de músicos como Russel Allen de Symphony X, con la actuación especial de Michael Kiske.

La banda que quedó en deuda fue la de los magos del metal Blind Guardian. Su próximo disco, A Night At The Opera, estaba presupuestado para el 2001. Por retrasos en la producción sin embargo, el lanzamiento se postergó para marzo del 2002. Como una manera de disculparse, la banda entregó en noviembre el single And Then There Was Silence, tema de 14 minutos de duración que será incluido en el próximo largaduración.

Comentario a parte merece Tobias Sammet, el cual se transformó en el personaje del año. Tobias se reunió con músicos de renombre tales como Henjo Ritcher, Markus Grosskopf y Alex Holzwarth, además de André Matos, Kai Hansen y Ernie… para sacar The Metal Opera de Avantasia, uno de los favoritos de la gente para quedarse con el galardón del álbum del año. Luego, en septiembre, Sammet desempolvó a Edguy y coronó su extraordinario año con Mandrake, trabajo del mismo nivel que el señalado con anterioridad, por lo que el joven alemán se inscribe dos veces para la competencia.

LA LEGION ROMANA

Al igual que en apogeo de la civilización romana, durante los últimos años una enorme legión, esta vez de bandas, ha salido de la península y a conquistado todo Europa con su Power Metal. Sin embargo, ninguna de ellas, salvo algunas, ha alcanzado el nivel de los “históricos” como Rhapsody o Labÿrinth.

Ni siquiera las dos señaladas fueron capaces de colmar las expectativas de sus seguidores el 2001. La primera alcanzó a sacar un EP titulado Rain Of A Thousand Flames sin más, retrasando la salida de un próximo LP para el 2002; y la segunda, expuesta a rumores de separación y fin del conjunto debido a la inusual inactividad, lo cual fue categóricamente desmentido por el mismo Rob Tyrant. Incluso la banda de Olaf Thörsen y Fabio Lione, Vision Divine, tuvo que postergar el lanzamiento de su disco para enero del 2002. No obstante se pueden encontrar a la venta algunas ediciones adelantadas de Send Me An Angel en algunos rincones del mundo…

De los nuevos grupos habría que destacar sin duda a Secret Sphere, que lanzó su segundo esfuerzo bajo el título de A Time Never Come, los ultra épicos de Thy Majesty con The Lasting Power y a Vic Mazzoni con su grupo Projecto por el trabajo realizado en Crown Of Ages. No olvidarse tampoco de la excelente banda italiana con sabor alemán Domine, quienes trabajaron el 2001 para lanzar su tercer disco titulado Stormbringer Ruler (The Legend Of The Power Supreme), basado en los relatos de Michael Moorcock.

POWER METAL ESCANDINAVO

Para Finlandia y su escena pequeña en número pero abrumadora en calidad, el 2001 fue tan bueno como los anteriores, pero con  cierto sabor amargo. Esto se debe al largo receso que Stratovarius anunció antes de la salida al mercado de Intermission, disco que reúne temas en vivo, lados B, covers y algunos temas inéditos… Cuesta imaginarse que una banda que nos tenía acostumbrados a que realizaran un disco cada año, no se vaya a saber de ella durante los siguientes dos o tres años. Sin embargo, Timo Tolkki y Timo Kotipelto han trabajado por separado en sendos discos en solitario los que saldrán para principios del 2002.

La banda estrella de las gélidas tierras de los Mil Lagos el 2001 fue Sonata Arctica. Tras un intenso 2000 debido a una gira que les llevó a compartir escenario con agrupaciones del tamaño de Stratovarius y Rhapsody, Tony Kakko y su tropa dieron vida a Silence, segunda placa de su autoría y otro de los predilectos para ser disco del año. Gracias al éxito de ventas, la banda dio una extensa gira incluyendo Waken Open Air y recorriendo Europa durante cinco semanas junto con Gamma Ray. ¿Qué más se le puede pedir a Sonata Arctica? ¿Un pique a Sudamérica?

Otra que destacó fue la banda de Tarja y Tuomas,  Nightwish, quienes nos entregaron dos trabajos:  Over The Hills And Far Away  y el CD/DVD en vivo From Wishes to Eternity. Children Of Bodom, por su parte, giraron por el mundo hasta llegar a suelo chileno el pasado 21 de noviembre. Sin duda, un año estresante pero satisfactorio para los maestros del black/power.

En el país de los vikingos, nos referimos a Suecia, la situación fue similar. Tampoco han grabado mucho material para privilegiar las salidas al escenario. Es el caso de Nocturnal Rites, HammerFall y el divo del heavy metal sinfónico Yngwie Malmsteen. Pero bandas como Falconer, liderada por el ex Mithotyn Stefan Weinerhall, y los sorprendentes Zonata se encerraron no sólo para escapar del frío, sino también para grabar sus respectivos discos. Falconer lanzó su debut homónimo y Zonata editó Reality, segundo LP.

RESTO DE EUROPA

Dejando el frío del norte y aventurándonos en lugares más templados del viejo continente nos topamos con Heavenly, el conjunto que sostiene con orgullo el estandarte del Power Metal en Francia. La banda dejó a todos sorprendidos con su nuevo y glorioso Sign Of The Winner. De esta manera demostraron que Heavenly podía lograr excelentes resultados sin la ayuda de personajes como Kai Hansen y Piet Sielck, como en años anteriores.

En España, la escena local se está afirmando de a poco. Es así como se pudo apreciar a Dark Moor, quienes grabaron The Fall Of Melnibone, trabajo elogiado por los fanáticos del metal épico. Con respecto al metal de lírica española, los Mägo de Oz dieron ser a Finisterra y Avalanch, a El Angel Caído. Incluso, Mägo de Oz presentó su música en festivales tan importantes como Wacken. Pero Sangre De Reyes, cortesía de Tierra Santa, pareció quedarse con el título de mejor disco español del año. Gracias a que Sangre de Reyes cayó en buenas manos fue que los mismos Grave Digger los tomaron como banda telonera para parte de su gira europea del 2002.

Por último, Inglaterra no vio más movimiento que el de Judas Priest y Rob Harlford. Los primeros lanzaron el controvertido Demolition, mientras que el ex cantante de Judas Priest coronó su gira con el en vivo Live Insurrection. Tanto ha sido el contraste de aceptación entre los dos conjuntos por parte del público que corrió el rumor de alguna posible y anhelada reunión del legendario grupo. Eso sí, atención con Dragon Force ex Dragon Heart, excelente banda británica aún sin sello que se dio a conocer exclusivamente por el ciberespacio.

ESTADOS UNIDOS CONTRA EL VIENTO

Es posible que donde mejor se haya trabajado el 2001 fuera en Estados Unidos. Los resultados no han sido coincidencia, sino el fruto de años de silencioso y duro trabajo por parte de bandas que han tenido que sobreponerse a las modas y a la gigantesca industria musical que dicta al público que escuchar o no.

Y si una banda ha remado contra la corriente todos estos años, esa ha sido Iced Earth. Jon Schaffer reclutó al batero Richard Christy (Control Denied, Death) y el as de las cuatro cuerdas Steve DiGiorgio (Sadus, Death), para entrar al estudio y grabar su esperado séptimo título denominado Horror Show, basado personajes de películas clásicas de terror.

La banda se alistaba para girar por EE.UU. nada menos que con Judas Priest. Pero los atentados del 11 de Septiembre amagaron la ida de los ingleses. Sin embargo, Iced Earth no se quedó con los brazos cruzados y se unieron a Megadeth en su tour por el país. En noviembre además, la banda nos regaló The Dark Genesis, un box set de cinco discos: sus tres primeros trabajos remezclados y remasterizados, otro de covers y el demo Enter The Realm.

Tras el éxito de The Fourth Legacy y su placa en vivo The Expedition, todas las miras quedaron fijas en Kamelot y en lo que iban a hacer el 2001. Mas no demoraron y lanzaron Karma, trabajo con el mismo aire bizantino del anterior. La banda liderada por Thomas Youngblood y el noruego Roy Khan concretó otra sensacional gira por Europa, incluyendo el festival de metal más grande del viejo continente: Wacken Open Air, donde se encontraron con otra excelente agrupación yankee: Nevermore. Kamelot se alista para grabar un nuevo álbum para el 2002.

Jag Panzer confirmó su actual preferencia por el power metal y dio vida al magnífico Mechanized Warfare, disco no lo suficientemente bien ponderado debiera. Acercándonos al género progresivo, Dream Theater nos dejó a todos con la boca abierta al editar su triple Live  Scenes from New York, uno de los mejores discos en vivo que se ha visto en el último tiempo. El grupo trabajó este año en la producción de su nuevo Six Degrees Of Inner Turbulence. Mientras que Symphony X lanzó también un disco en vivo bajo el nombre de Live On The Edge Of Forever, mientras se preparan para dar forma a su nuevo álbum.

No podemos terminar de hablar de Estados Unidos sin referirnos al acontecimiento más triste de los últimos años, la muerte del mentor del Death Metal Chuck Schuldiner el pasado 13 de diciembre a causa de un tumor cerebral.

SUDAMÉRICA

No hay dudas al respecto. Angra fue el regreso del año y no pudo ser de mejor manera. Kiko y Rafael sobrevivieron a la partida de la mayoría de los miembros y en octubre sacaron el increíble Rebirth, junto con Edu Falaschi en las voces, el bajista Felipe Andreoli y Aquiles Priester como batero. El Nuevo Angra ya giró por Brasil, Argentina y Chile y se arman para mostrar su renovada fuerza al exigente público europeo… ¡los ángeles volvieron a la vida!

Por su parte, André Matos, Ricardo Confessori y Luis Mariutti con su hermano Hugo formaron Shaman, de la misma línea estilística de Angra, los cuales también nos visitaron, en mayo. Asimismo, André se juntó con su amigo el productor y guitarrista de Heaven´s Gate Sascha Paeth para trabajar en un proyecto al que llamaron Virgo.

CHILE

El Power Metal se ha tomado todos los rincones del globo y Chile no ha jugado el papel de mero espectador. Sin embargo, esta corriente nunca había tenido tanto arrastre acá como en los últimos dos años. Hasta ahora, el 2001 ha sido el año en que el metal melódico escribió sus páginas más gloriosas en lo que respecta a este pequeño país.

Poco a poco se está construyendo una verdadera escena de Power y Heavy Metal en nuestro suelo y no sólo con tocatas y eventos. El 2001 coincidió con el lanzamiento de muy buenos trabajos de estudio. Witchblade fueron los primeros en editar con el Lp bautizado I, en el cual nos dieron cátedra de cómo hacer un metal potente y directo mezclándolo de forma exquisita con impresionantes destellos de melodía. Luego, fue el turno de Dead Kings Of The Unholy Valley, cortesía de los jovencísimos Six Magics. Al sólo ver su portada y leer el título nos dimos cuenta que se trataba de un disco de corte épico y de un sonido más europeo y moderno, acorde a los relatos de fantasía. Al escucharlo no sólo confirmamos eso, sino además nos dimos cuenta que era un álbum realmente bueno y profesionalmente elaborado. Otra banda épica, pero con una propuesta musical más cercana al metal italiano, que por fin sacó su primer material fue Alta Densidad, por medio de Princesa Aura.

Sin embargo, los músicos que mostraron más carácter de proyección hacia el extranjero fueron los de Bloden Wedd. Después de una larga espera pudimos disfrutar en pleno del impecable Raging Planet, segundo disco de Dan Elbelman y compañía, en donde se mostró un profesionalismo sensacional que hizo que el producto se hiciera totalmente exportable.

Sin embargo, las visitas ilustres que tuvimos fue la principal razón para que el 2001 fuera memorable. Desde labios reventados a causa de la insolación en la pista del Estadio Nacional hasta largas colas en Providencia con Manuel Montt bajo la lluvia, el público respondió maravillosamente a las expectativas de nuestros huéspedes.

El 15 de Enero quedará en la retina de todos los que tuvieron la fortuna de presenciar por primera vez en Chile a Iron Maiden con Bruce Dickinson en el micrófono, acompañados de otra gran leyenda del Heavy Metal, la voz del antiguo Judas Priest, Rob Harlford. Aunque hubo problemas con el sonido en la presentación de la doncella –Harlford estuvo impecable–, las más de 20 mil personas fueron partícipes de una de las veladas metaleras más emocionantes que Chile ha vivido.

Sólo pasó un par de meses y tuvimos un nuevo evento: la segunda venida de los suecos HammerFall al país. Esta vez, Oscar Dronjak y los templarios actuaron en dos oportunidades: el 15 de marzo en La Batuta y al día siguiente en el Teatro Providencia.

Los que fallaron por motivos de fuerza mayor fueron Skylark. La banda italiana debía venir el primero de mayo junto con la voz que se escucha en Iron Maiden y Killers, Paul Di Anno. Desgraciadamente para sus fanáticos, Skylark tuvo que cambiar sus planes y no realizaron la gira por Sudamérica… Dos semanas después, en el Teatro Monumental, el conjunto liderado por en mítico André Matos, Shaman, presentó sus nuevos temas, además de los más grandes clásicos de Angra.

Helloween nos visitó cuando el invierno estaba por comenzar… mucho frío en las afueras del “Estadio” Chile, pero las horas de espera fueron totalmente recompensadas al ver por segunda vez en Chile –la anterior fue en Monster Of Rock, 1998– a la banda pionera del Power Metal, a aquella que le debemos la vida, quienes nos presentaron su último trabajo The Dark Ride, precisamente el elemento de discordia que desencadenó la partida de Roland y Uli del grupo.

Y las emociones no paraban. Al mes siguiente, los italianos Rhapsody se tomaron con su Hollywood Metal el Teatro Providencia en tres ocasiones… ¡Tres! ¡Tres conciertos en menos de 24 horas!, algo inédito no sólo en Chile, sino en todo el mundo. Realmente entregaron sus almas a los fanáticos chilenos.
En septiembre fue el turno de Yngwie Malmsteen, quien tenía presupuestado tocar en Santiago el 18 y 19 de septiembre, pero las fechas fueron postergadas para la semana siguiente a causa de los sucesos acontecidos en su país adoptado, EE.UU. Se anunció entonces que el 25 iba tocar y el 26, dar una clínica de guitarra. Al final, dicha clínica se transformó en otro recital y tuvimos a Yngwie Malmsteen por partida doble.

El año, con respecto a eventos de Power Metal, no pudo terminar de mejor manera. Primero, el 21 de noviembre los fineses Children Of Bodom, liderados por el carismático y multifacético Alexi Laiho, tocaron suelo chileno para cortar cabezas como parte de la gira sudamericana “Machete Up Your Ass”. Sólo cuatro días después, fuimos invitados a una noche de magia, reencuentro y emoción. El público chileno fue testigo del renacer de una de las bandas más importantes de todo el género, nos referimos a Angra, o el nuevo Angra, pero Angra al fin y al cabo.

Qué pasará en el 2002  es lo que queda por preguntarse. Con respecto a Europa, está claro que el año dará a luz obras de tremendo valor como las que se vieron el 2001. En otros términos, querámoslo o no, el Power Metal vino para quedarse por mucho tiempo más.

A pesar del excelente 2001, los norteamericanos tendrán que seguir trabajando para poder imponerse en su mercado y armar un ejército de seguidores tal como con el que cuentan en Europa. Es paradójico que bandas americanas tengan más apoyo afuera que en su propio país… “nadie es profeta en su tierra” es el dicho que identifica a estos grupos. Atentos porque de este país vendrá lo que ya se anticipa como el gran regreso del año… MANOWAR

No hay que poner en duda que el 2001 fue inolvidable para los chilenos. Sin embargo, sólo el 2002 dirá si fue realmente trascendente. Las bandas que lanzaron producciones se verán ahora en la obligación de confirmar el trabajo realizado, tendrán que demostrar que el buen momento no fue coincidencia, suerte o resultado de un antojo de profesionalismo. En otras palabras, que los discos marquen el comienzo de una exitosa carrera y no la cumbre de sus esfuerzos para después desaparecer. Para los talentosos y perseverantes, el tiempo será su aliado… para los mediocres, su delator.

Todo parecía estar muy bien. La legendaria banda Helloween acababa de lanzar uno de los mejores discos de su carrera –The Dark Ride–, coronaba una exitosa gira que incluso los trajo a tocar a nuestros confines. Helloween lograba afirmarse como una de las bandas líderes del power metal y no dejaban duda alguna acerca de la estabilidad y unión de su formación actual. Esta última afirmación era totalmente falsa. Todo el mundo heavy-metalero fue repentinamente golpeado por la noticia de la partida de 2 de sus integrantes: Roland Grapow y Uli Kusch, guitarrista y batero de la banda, respectivamente.

Roland ingresó a la banda en 1989, cuando reemplazó al padre del power metal Kai Hansen, quien desertó, más que nada, debido a diferencias musicales con el resto del grupo. Pero su papel no fue sólo el de cualquier reemplazante. Apenas llegó a Helloween, Roland contribuyó de manera importante tanto como con sus composiciones como con su virtuosismo en la guitarra, además de un gran despliegue de personalidad en presentaciones en vivo. Grapow brillaba con luz propia. Lo mismo se puede decir de Uli. Como reemplazo de Ingo Schwichtenberg, Kusch llegó desde Gamma Ray, junto con Andi Deris, vocalista de Pink Cream 69. Desde el disco The Time Of The Oath, Uli adquirió más protagonismo y empezó a escribir canciones de excelente calidad, temas como Revelation, Push, Mr. Torture, entre otros. En fin, la intención de esta nueva formación (Weikath, Markus, Andi, Roland y Uli) era darle un nuevo rostro a la banda con respecto al mal ponderado álbum Chamaleon (1993), y lo lograron. Al año siguiente, en 1994, el nuevo Helloween lanza el tremendo disco llamado Master Of The Rings, trabajo aclamado por toda la crítica. Pero no fue sólo una coincidencia. Luego, en 1996, viene The Time Of The Oath, disco en el cual se confirma que la actitud de la época de los “Keeper” estaba de vuelta. Luego viene el disco doble en vivo, High Live, Better Than Raw el ’98 y, finalmente, el más oscuro y vanguardista disco de esta formación: The Dark Ride, en el 2000.

RAZON Y REACCION

Volvamos al tema que nos interesa. ¿Cuál es la razón de la partida de Roland y Uli? ¿Cuál ha sido la reacción de los ya ex miembros? ¿Qué pasará con Helloween en el futuro? Son muchas las interrogantes que surgen luego de lo acontecido, al igual que los rumores. Se ha dicho que Roland y Uli fueron despedidos de la banda porque dedicaban mucho tiempo a sus proyectos solistas, que surgieron diferencias irreconciliables durante la gira latinoamericana e incluso de que Kai Hansen estaría volviendo a Helloween. Es más, las fuentes oficiales han entregado versiones confusas y contradictorias. Pero todos los rumores fueron dispersos gracias a las entrevistas hechas en el Helloween Radio Marathon –en Cleveland, EE.UU.–  a Michael Weikath y Roland Grapow. Ellos mismos fueron los que revelaron la verdad de los hechos.

Las diferencias musicales fueron el detonante para la partida de Kusch y Grapow de la banda. Weiki –como le dicen a Weikath–no estaba contento con The Dark Ride. Y no se refería al sonido, la producción o el resultado final, sino a la dirección que Helloween apuntaba con el disco: un sonido más moderno, progresivo y vanguardista. Según él, Roland y Uli eran los responsables del giro que estaba dando Helloween, por lo que ya hace mucho tiempo Weiki y Markus con el apoyo de Andi Deris, decidieron actuar y hacer los cambios respectivos en la formación para recobrar el estilo tradicional de la banda. “No tenemos nada personal en contra de Roland o Uli –agrega Weiki–. Como personas las encontramos muy valiosas, pero no podían seguir siendo miembros de Helloween. Sus puntos de vista y opiniones no calzaban con lo que pensábamos nosotros”. De paso aclaró que el proyecto que Grapow estaba haciendo junto con Uli no era la principal razón de la decisión tomada, pero que era “un detalle dentro de todo el cuadro”, ya que esto no permitía a los ex miembros concentrarse ciento por ciento en Helloween.

Roland, por su parte, quedó completamente sorprendido por la noticia, la cual le fue comunicada vía telefónica por su esposa mientras él estaba en Los Angeles junto con Roy Z –quien trabajó en The Dark Ride– escribiendo material para su próximo disco solista. Para Roland todo parecía estar bien, nunca esperó que sucediera algo así. “Teníamos nuestras pequeñas discusiones y diferencias, por supuesto –comentaba Grapow en la entrevista–, pero esa no era razón para que me echaran de la banda (…). Estoy decepcionado, pero no tengo nada en contra de Weiki o del resto. Si me los encuentro en un club de Hamburgo, los saludo”. Con respecto a Uli Kusch, nada se ha sabido de él desde que fue dada a conocer la noticia de su desvinculación.

UN FUTURO CON DIRECCION HACIA EL PASADO

Roland Grapow y Uli Kusch ya no son parte de Helloween, pero siguen vivos. Antes de ser despedidos de la banda, Roland y Uli tenían presupuestado hacer un proyecto, paralelo a Helloween, pero “ahora tendremos que replantearnos las cosas con calma –respondió Grapow al entrevistador–. Tendremos que hacer una nueva banda. Ese proyecto que queríamos hacer, seguramente se va a transformar en nuestra banda principal. Vamos a mantener el estilo de Helloween en nuestra música (…), o incluso más poderosa, no tan moderna y progresiva como la que hicimos en The Dark Ride”. También adelantó que él tiene escritas ocho canciones (según lo que dijo, más rápidas y tradicionales que las que escribió para Helloween), mientras que Uli tiene cinco. En total, trece, número más que suficiente como para empezar a grabar un álbum, el cual podría dar a luz entre febrero y marzo del 2002.

Eso es lo que van a hacer los ex músicos de Helloween. Pero con Helloween mismo, ¿qué va a pasar? Bueno, la banda seguirá en pie, eso es seguro. La cosa no es preguntarse si siguen o no, sinomás bien quiénes van a ser los nuevos integrantes. Respecto al tema Weiki señaló que estaban buscando personas fieles al estilo clásico de Helloween, músicos old school como él mismo señaló. Todo esto fue confirmado cuando se anunció, a principios de septiembre, que Mark Cross iba a ser el nuevo batero de Helloween. Mark proviene de Metalium, banda alemana con marcada influencia de Judas Priest y Helloween, es decir,  todo un músico heavy tradicional, tal como la banda estaba buscando. Así “vamos a tocar la música que nos gusta a gente que le guste, y a los que no les parezca… bueno… ¡cállense!”, agregó Weikath. Mientras tanto, la banda sigue buscando un guitarrista.

Al mencionar el tema de grabar un disco, Weiki dijo que no iba a ser posible hasta el próximo año. Sin embargo, señaló que esperan lanzar en el futuro cercano un best of, es decir, un disco con las mejores canciones de la banda, en el cual piensan remezclar todos los temas de la época del Walls of Jericho y los Keeper. Sólo después y  con guitarrista nuevo Helloween se va a concentrar en escribir nuevo material para, luego, entrar en el estudio.

Finalmente, déjenme agregar que veo el futuro con optimismo. Primero, si Roland dice que los temas que ha escrito son más rápidos y tradicionales que los que hacía en Helloween y si confiamos en que Uli va a crear temas como Revelation, vamos a tener un excelente disco en nuestras manos. Segundo, aparentemente, Helloween quiere volver a sus raíces. Si razonamos de esta forma, podemos deducir estamos en vísperas del nacimiento de trabajos tan memorables como los Keeper.

Sonrían

Es indudable e indiscutible que al escuchar la ultima pieza de estos alemanes, estamos ante un gran trabajo, con sólidas pautas musicales, virtuosas melodías y grandes temas. Es irónico pensar que uno de los discos que podría quitarle al “Tobias Sammet´s Avantasia: The Metal Opera Part I” el título de mejor álbum Powermetal del año, sea un disco compuesto enteramente por la misma persona: Tobias Sammet…en efecto, con el “Mandrake” de su banda Edguy, entra este joven metalero alemán dos veces como candidato a compositor del mejor disco powermetal del año.

Todo el éxito obtenido por Edguy no es por azar, al revisar un poco la biografía de estos virtuosos europeos se entiende qué los une tanto para poder crear esas atmósferas musicales melódicas que los han hecho tan conocidos a nivel mundial.

Todo comenzó cuando el genio Tobias Sammet, de trece años, conoció en el colegio a quien sería su guitarrista y principal colaborador en “Edguy”, Jens Ludwig. Dos años más tarde, en 1992, Jens se compra su guitarra y comienzan a tocar juntos, Tobias con un piano eléctrico. En ese tiempo escuchaban a Helloween y a Iron Maiden, lo que les dio las primeras influencias metaleras. Más tarde conocen a Dirk Sauer y a los 16, se consiguen que Dominik Storch toque batería para ellos. En ese tiempo Tobias era tecladista, bajista y cantante de esta “banda”. Así nace la agrupación “Edguy”, que en 1994 grabaría los demos “Evil Minded” y “Children of Steel”.

Un año mas tarde lanzan “Savage Poetry” que logra despertar cierta curiosidad en los ejecutivos de AFM Records, que proponen un contrato a Tobias y compañía. Así consiguen grabar con mejor producción y distribución el gran “Kingdom of Madness» en 1997. En ese tiempo se comenzó a notar la unión de la banda y el liderazgo de Tobias, además del talento que poseían. Ya en 1998 Dominik deja la banda (en buenos términos), para dar el puesto al talentoso Felix Bonhke. Sin embargo en el álbum de ese año “Vain Glory Opera” la batería la toca Frank Lindenthan, y cuenta con los invitados especiales Hansi Kurch (Blind Guardian), gran amigo de Tobias, y de Ralf Zdiarsteck en la voces, además de Timo Tolkki (Stratovarius) en guitarra. Es un gran álbum con hermosos temas como “Scarlet Rose” y canciones power como la que le da título al disco o la misma “Fairy Tale”.  Para el año siguiente y tomando por sorpresa al mercado metalero aparece la que, hasta antes de “Mandrake”, era la opera prima de estos músicos… “Theater of Salvation”, es una invitación al más puro Hevay Power Melódico, con composiciones más complicadas y con interesantes matices como escuchamos en la canción del título. Sigue la estructura de coros poderosos y pegajosos en hermosas canciones como “Land of the Miracle” o “Wake up the King”. Es un disco sin canciones de sobra, cada una es una entrada a un mundo de complicidad y hermosura. El disco trae también al nuevo bajista, Tobias “eggi” Excel, con lo que Tobias se concentra más en la voz y teclados, convirtiéndose sin duda en el Michael Kiske del futuro.

En el 2000 Sammet, aprovechando el re-release de “Savage Poetry” y sin tomar descanso alguno, se embarca en lo que se convertiría en un hito histórico: “Avantasia: The Metal Opera”, Tobias juntó a la élite del Metal actual ( Kai Hansen, Michael Kiske, Davis de Feis, Alex Holzawarth en batería, Henjo Richter en guitarras, Markus Groskopf en bajo y otros) en un espectacular disco, con grandes tintes sinfónicos y en donde la complejidad está presente en las estructuras vocales de los coros. El disco, ya a más de 10 meses de su estreno sigue vendiendo miles de copias en Europa. Luego de tanta maravilla pensamos en el futuro con gran optimismo, al ver lo que ha hecho Edguy este año.

Luego de estrenar “Mandrake”, los alemanes partieron a una gira mundial, que según ha dicho Tobias tiene gran producción, con efectos y todo lo demás; en estos momentos están en Alemania aprovechando el haber entrado en el lugar número 19 en el ranking regular de ese país. Las buenas noticias llegaron luego del estreno europeo: el lugar 18 en el ranking regular de Suecia, y el número 47 en Francia superando a muchos artistas pop con miles de copias vendidas. Tanta demanda del disco había en Alemania, que un grupo de vendedores por Internet entraron en las bodegas de AFM ilegalmente, días antes del estreno, y se robaron cientos de copias auténticas del “Mandrake”. Entonces Dirk se tomó en serio el asunto e investigó hasta dar con los responsables y recuperar lo que quedaba de la mercancía. Pero se habían vendido demasiadas unidades y las canciones ya estaban en Internet. Sin embargo al estrenar quedó demostrado que los fans querían el original ya que hubo gran demanda, por lo que Tobias y compañía partieron en un tour para firmar autógrafos por toda Europa. Junto con Mandrake, el sitio de la banda cambió y se hizo más profesional lo que demuestra que Edguy ya está tomándose en serio lo de la producción y ventas. AFM – Records afirmó que grabaran para Edguy varios discos más en los Finvox Studios, en Finlandia.

Resumiendo y sacando cuentas, son 6 grandes discos en 6 años (1995 – 2001) y sólo son jóvenes de no más de 25, por lo que les quedan muchos años de tours, discos y grandes composiciones….el futuro del powermetal se ve muy bien gracias a bandas como Edguy.

«Ustedes se preguntarán -dice Hansi Kursch, compositor y vocalista de la excelente banda alemana Blind Guardian- ¿Por qué tarda tanto la grabación del disco?». Y luego responde: «Se debe a que no sólo escribimos pura calidad, sino también gran cantidad. Todo esto requiere mayor aplicación y habilidad de la que imprimimos en el trabajo anterior (Nightfall In Middle Earth), por lo que tenemos que dar mucho más de nosotros para lograr lo propuesto. Comparar Nightfall con el nuevo álbum es como comparar una carrera de 5000 metros y una maratón».

Aclarada la inquietud, les pregunto ahora, ¿Pueden ustedes imaginarse un disco todavía más emocionante, mágico y complejo que el aclamado Nightfall In Middle Earth por parte de Hansi & Cía? Yo, no porque desconfíe de ellos sino porque mi imaginación se agota, no. Lo que sí puedo decir es que cada disco de Blind Guardian supera en todo aspecto, composición, atmósfera y performance, a su antecesor, por lo que la banda siempre se encuentra en un estado de constante evolución y desarrollo, superando y reinventándose a sí misma y, más importante, dejando con la boca abierta a todos los fanáticos y expertos.

Eso último es lo que podemos esperar de Blind Guardian con el disco que en estos momentos está entrando en la fase final de grabación –algunas primeras guitarras y vocales- en los estudios Twilight Hall IV en Alemania, con la producción de Charlie Bauerfiend (el mismo que trabajó con bandas como Gamma Ray, Helloween y Angra, entre otras) y Nordin Hammadi Amrani como ingeniero asistente. Pero según reportes de la banda estas sesiones se han transformado en un verdadero quebradero de cabeza para ellos y todos los involucrados en la realización del disco. Los temas son tan complejos que, en un principio, no podían ingeniárselas ante las consolas de sonido para materializar en forma óptima todo lo escrito: arreglos de orquestación, coros, percusión, etcétera. Graficándolo, ya estamos en septiembre y las sesiones comenzaron allá por enero –ya 8 meses- y aún les falta por terminar de grabar 2 o tres temas. Debido a esto, la fecha de lanzamiento del disco, que estaba presupuestada para fines de este año, se ha retrasado más de lo deseado, incluso se ha dicho que el álbum no saldrá antes de febrero del 2002. Pero «ustedes se darán cuenta por qué nos hemos demorado tanto después de escuchar sólo una de las canciones», acota Hansi.

VIENTOS DE GUERRA TRAGICA

Pero la demora y el evidente stress por el que debe estar pasando la banda no son razones para no revelar algunos detalles sobre el nuevo álbum. Aclararon que el disco no va a ser conceptual como Nightfall… -inspirado por el libro de J.R.R. Tolkien El Silmarillion- sino que cada canción va a tener su propia temática. Cabe destacar que una de las letras está basada en la saga Dragonlance, historia escrita por un fanático de la banda, ganadora de un concurso realizado por la página oficial. Se señaló también que el disco va a tener una duración aproximada de 60 minutos, aunque en realidad se han grabado 75 y que una de las canciones tiene una duración de 14 minutos. Esta sería la composición, hasta ahora, más larga de los teutones a lo largo de su ya dilatada trayectoria.

Pero, sin duda, el hecho más importante fue el anuncio del lanzamiento de un single para noviembre, el cual incluirá el tema de 14 minutos llamado And then there was Silence, inspirado en la Guerra de Troya, episodio de la epopeya griega La Iliada; también contendrá Harvest Of Sorrow, canción que no va a ser incluida en el nuevo disco más una tercera que la banda a preferido no dar a conocer. Con respecto a la carátula, la banda todavía discute cual debe ser la indicada: «Tenemos dos ilustraciones en nuestras manos. Ambas son espectaculares, por lo que estamos en un conflicto interno sobre cual va a ser la portada del single».

Los fanáticos han reaccionado de buena manera con el anuncio, pero se sorprendieron ante la decisión de Hansi de escribir acerca la Guerra de Troya -puramente épica, esperable en bandas como Manowar o Virgin Steele- y no sobre Tolkien o relatos más bien fantasiosos. La razón la da él mismo: «Porque el tema, en toda su dimensión, es gigantesca. Hay tanta literatura vinculada a esto que todo el trabajo se hizo muy entretenido (…). Todo el aspecto trágico de La Iliada me atrapó por completo. Creo, además, que es similar a El Silmarillion de Tolkien (…)». Otro punto a considerar, muy inusual dentro de industria musical, es la decisión de lanzar como sencillo del álbum un tema de 14 minutos de duración, supuestamente para propósitos comerciales. Sobre este tema Blind Guardian no se ha referido.

Todo esto ha sido lo que ha pasado con Blind Guardian este año, encerrados dentro de cuatro paredes tratando de crear la mejor música para los fanáticos de todo el mundo, no sin pasar momentos de letargo y frustración. Pero en el ámbito personal Hansi nunca había estado mejor. En agosto nació su primer hijo, al que llamó Jonas. Nuestras felicitaciones a Hansi y a su mujer por parte de PowerMetal.cl y todos sus seguidores de la banda aquí en Chile.