¿Qué rayos es el heavy metal?   ¿sentirán lo mismo los fans de otros estilos de música cuando escuchan el nuevo trabajo de su banda favorita?   ¿es “fanatismo cerrado” o sencillamente algo especial de parte de los metaleros? Todo esto me preguntaba de forma profunda e instrospectiva un par de viernes atrás, cuando estaba emocionadamente insertando el nuevo CD de Maiden en mi equipo de música…

La verdad es que la 2ª y 3ª preguntas anteriores se volvieron totalmente intrascendentes luego de haber escuchado el último monumental trabajo de una de mis dos bandas favoritas, porque ahora algo demasiado especial pasó, por primera vez en mi vida me sentí “pequeño” frente a la majestuosidad de un álbum que puede provocar ecos en la eternidad por su contenido (más adelante explico bien porqué), no sé cuántas veces escuché el álbum, sólo sé que fue como un momento de “transe” porque realmente fue algo mágico y extraño, tantos recuerdos, vivencias, emoción y alegría también al sentir que era lo que esperaba, pero “mucho más de lo que esperaba”  (esa es la maldita bendición de ser fan de Maiden, nunca han cambiado su esencia, uno podrá tener trabajos “más o menos favoritos”, pero en el fondo cada nuevo álbum ES una alegría)…….

Temas como The Longest Day, For the Greater Good of God y The Legacy tanto por letras, música y también por cómo se combinan estos dos elementos entre sí, son como martillos especialmente preparados y diseñados para golpear brutalmente los cráneos de los hombrecillos de hoy día, acostumbrados a la banalidad, irresponsabilidad y materialismo asqueroso de estos tiempos, nada comparable a la valentía, sufrimiento y fatalidad de generaciones anteriores que vivieron dos guerras mundiales en el siglo pasado, en particular, el drama absoluto y titánico de la Segunda Guerra Mundial….el mayor conflicto de todos los tiempos, la Segunda Guerra Mundial, tema recurrente de Iron Maiden, y de muchas otras bandas, pero, sólo de Metal….¿qué otro tipo de música habla más de la WWII? ¿pop, jazz, clásica, etc? Busquen y no encontrarán, repito, busquen y no encontrarán, sólo los metaleros estamos acostumbrados a estos temas…desde bandas de metales más extremos hasta Maiden hay algo que hace que los “arquetipos” tengan mejor eco en el bombo, bajo y guitarras de nuestras bandas, ¿porqué? Nadie puede dar una respuesta exacta porque el arte no es ciencia, pero obviamente algo se puede decir…
Para continuar, déjenme seguir con un relato que tiene mucho que ver con el AMOLAD y lo que es esta editorial de Septiembre 2006, ésto ocurrió en una conversación de sobremesa de dos familias amigas una tarde del ya algo lejano 1983, el tema que llegó de improviso era la 2ª guerra mundial…

«….pero si durante la Batalla de Inglaterra (-2ª guerra mundial-) los aviones de los alemanes no eran mejores que los nuestros, volábamos respetando la pericia de los buenos pilotos germanos, pero sabíamos que podíamos derrotarlos con valentía y arrojo, nadie me saca de la cabeza que nuestros Spitfires eran mejores que los 109´s”

“Don William, ¿porqué dijo “nuestros Spitfires”? ¿Acaso usted estuvo ahí? ¿cuándo llegó a Chile entonces?”

“…¡Pensé que Willy te lo había dicho! Ja ja (y miró a su hijo con la aprobación que los secretos de la familia sólo lo saben los amigos), así es, volví a Chile en los 50´s, y sí, fui piloto de la RAF (Real Fuerza Aérea británica) en la 2ª Guerra Mundial, pero, ¿quieren escuchar más de la guerra niños? No siempre quiero hacerlo, pero hoy es un buen día para recordar, comencemos…”

“Por ser hijo de escocés, me llegó el mensaje de Su Majestad que debíamos servir en la guerra que había comenzado, y así nos convocó a todos los posibles alrededor del mundo para una urgente instrucción militar…de esta forma volví a Gran Bretaña a pelear en la guerra que los jóvenes no queríamos pelear, hace 20 años que habíamos combatido a los alemanes, ¿porqué de nuevo?    En un comienzo no se veía tan dramática como lo fue y la irresponsabilidad de la juventud hace que uno haga cosas sin pensarlo mucho (de ahí en adelante el relato bajaba en entusiasmo y se nutría de melancolía y una reflexión agónica que exultaba algo de obscuridad y un constante y obsesivo “porqué”).

Bueno, nos encontrábamos en una de las zonas de instrucción de la RAF, y luego de haber aprobado los exámenes médicos comenzó un entrenamiento físico tan brutal que lo menos que causaba eran vómitos, pero éramos jóvenes, ¡y éramos británicos!, ¡nada nos podía amedrentar! !Le íbamos a dar un buen merecido a los Stukas y 109´s!

Cuando llegó el momento del combate y teníamos las instrucciones asignadas a las unidades, salíamos a veces en grupo, a veces de a pares, y qué les puedo decir, tan distinto fue el momento de enfrentamiento real a la instrucción, estábamos bien preparados, pero el combate en el aire es tan extraño, de repente tantos aviones, de repente nadie, de repente nada, uno se enfrenta a uno mismo en la guerra también, darse cuenta de eso es duro.

Los Stukas alemanes, como bombarderos livianos y menos ágiles que los cazas fueron la verdad un blanco no muy difícil para mis compañeros, aunque sus bocinas de aire eran aterradoras para los objetivos terrestres, más aterrador era para nosotros combatir con los 109´s; eran buenos cazas, con buenos pilotos, pero como nos decían nuestros instructores, los alemanes tenían pocos minutos para combatir, había que obligarlos a hacer maniobras, que aceleraran, que perdieran combustible, y una vez que eso ocurría, obligarlos a seguirnos en círculos cerrados, para aprovechar la ventaja de los Spitfires nuestros, ¡tenían un ala elíptica que permitía hacer giros cerrados como el infierno! No nos podían seguir en el giro, luego nosotros los perseguíamos y los encañonábamos por atrás….en la teoría funcionaba bien, pero en las primeras misiones era difícil hacerlo por la falta de experiencia.

Pero llegó el día, en una de esas tardes tensas de espera suena la maldita alarma antiaérea y ahí estábamos nosotros, los jóvenes de Churchill defendiendo a Inglaterra…no sé porqué me sentí diferente, volaba con mi compañero al lado y nos enfrentamos a ellos, fue un día diferente, venían más, más agresivos, peleamos, ascendí, descendí, giré, y en el momento menos esperado tuve en frente a un 109, lo perseguí incluso hasta llegar sobre el canal de La Mancha, minutos que eran como años, la ansiedad, el cumplimiento del deber, tantos pensamientos que duran sólo milésimas de segundo, !y al fin! lo derribé…desde ese momento la guerra fue otra para mí, volví con una victoria para mí, mi país y mi unidad, estaba contento y conforme, pero desde también sentía una inquietud, una melancolía que nunca me ha dejado…”

“Pasó el tiempo y el año 1940, y fue en otro día, cuando un cielo nublado me anunciaba que algo fuerte iba a pasar, ahora venían diferente, y como nunca sentí la presión de la muerte, perseguí y fui perseguido, luché como nunca, pero ahora sentía más peligro, los combates aéreos no son muy largos en minutos pero eternos en intensidad, debo haber estado unos 30 minutos arriba, pero fueron como 30 años, y no me podía sacar de encima a un alemán que me seguía como si yo fuera el mismo Churchill, me obligó a escapar hacia el agua (canal) y seguía sin poder sacármelo de encima, en un instante noté que no era un 109 sino que uno de los más modernos Focke Wulf 190 lo que me seguía, cazas que realmente nos complicaban mucho más…ya volaba sobre el Canal cuando comencé a transpirar helado y sentir confusión angustiante porque la muerte realmente me rondaba…,pero eso ya no importaba, pronto mi avión fue alcanzado, perdía el control y fui derribado, caí en el mar….”

Aunque este texto puede ser para ustedes una recreación casi exacta del gran tema «Aces High» (álbum Powerslave, Iron Maiden), por favor déjenme decirles que esos niños a los cuales estaba dirigido el relato, eran Willy (Guillermo Stevens, mi mejor amigo) y yo………ambos teníamos 11 años y estábamos acongojados y emocionados hasta las lágrimas por lo escuchado (detalles más, detalles menos, lo recuerdo como si hubiera sido ayer), para mí fue una de los momentos mágicos de mi vida. ¡pero por la cresta!  ¡¡¡ El papá de mi mejor amigo había sido piloto de la RAF!!! ¡Estaba conversando con un veterano de la Segunda Guerra Mundial! Mi padre me heredó desde niño el interés por la historia, las guerras y los inventos mecánicos, autos, aviones, barcos, etc. Conversar con un veterano de la WWII era como un sueño, más encima que era el papá de mi mejor amigo; muchas otras veces le podría preguntar cosas.

Para cerrar y acortar lo relatado (podría escribir cientos de páginas), les puedo decir que el piloto de caza de la RAF y papá de mi mejor amigo, Sir William Stevens, fue rescatado y algunos meses después siguió combatiendo por Inglaterra pero en tierra, ajeno a los duelos caballerescos y más épicos del aire, se vio enfrentado al infierno y angustia de los combates con metralleta y tanques, donde el soldado anónimo es sólo un número más y las palabras vida, muerte, “amor”, “guerra” (las mismas del coro de «For the Greater Good of God» -AMOLAD, Iron Maiden-) son agujas que punzan el cerebro en cada momento de lucidez….la compañía de Don William fue alcanzada por una experimentada unidad de la Wermacht germana que les dio con todo; en una ráfaga de metralleta una de sus piernas fue alcanzada y desde ese día que nunca más pudo caminar normalmente, quedando algo cojo…tuvo que salvar su vida metiéndose entre una pirámide de muertos porque los alemanes vencedores de esa batalla pasaron a ver si efectivamente estaban todos muertos…algo común en los dos bandos, quizás fue suerte, quizás el destino, quizá la misericordia de un soldado enemigo, el asunto es que no lo descubrieron, pasó un par de días sin comer casi nada, pero con el alma quebrada… (¿Fortunes of War? The X Factor…)

Una vez rescatado por 2ª vez en la guerra, pero con más heridas en el cuerpo y el alma, fue informado de una batalla cruenta que había ocurrido donde una pequeña unidad alemana no se quiso rendir y fueron muertos todos, salvo algunos agonizantes que estaban a punto de partir, fue a hacer la patrulla que le pidieron con otros aliados, y fue ahí donde se encontró con “el incidente” de su guerra, algo que sólo un veterano puede sentir….vio un soldado alemán, de no más de 17 o 18 años, tirado en el lodo, ensangrentado y agonizante, que lo único que decía susurrando era “mutter, mutter” (madre, madre)…unos instantes después murió,  y con él, con aquel soldado alemán, se fue también la fe religiosa del papá de mi amigo, desde ese momento Don William, el veterano de guerra, se hizo ateo…”si Dios existe no puede permitir que cosas así pasen, esto es más que demasiado”…de esa forma, paradojalmente fue un alemán el que le hizo entender de otra forma la guerra, en particular la cruenta y brutal guerra sin espadas en tierra…

De lo que yo recuerdo nunca habló “mal” de los alemanes, “somos y seremos naciones rivales en muchas cosas, pero no grandes enemigos” decía más menos de lo que recuerdo, y la verdad, nunca habló tampoco de política, porque para los veteranos europeos la WWII es un tema en extremo complejo, ajeno al sensacionalismo que de repente se ve, es como si algo que no entienden los hubiera hecho pelear, pelear entre hermanos de la misma raíz, es difícil explicar todo lo que se puede saber un veterano, incluso algunas cosas se pueden malintepretar así que es mejor no relatarlas, pero con el tiempo me ha tocado ver que ciertos documentales sencillamente mienten sobre la guerra cuando sacan de contexto hechos que sólo los veteranos saben que fueron así, cierro su recuerdo con una frase que en estas dos semanas cobra mucho sentido por el trabajo de los británicos de Iron Maiden llamado “A Matter of Life and Death”:    “vendrán tiempos en que nos recordarán mucho más que ahora, porque lo que pasó en los 40´s es mucho más importante de lo que se ve”….

Bueno, sólo quiero dejar claro que escribí esto porque luego de aquella tarde en que por 1ª vez hablé con un veterano de la WWII, no ha habido nada, nada que me recuerde más el relato de Sir W. Stevens que el último trabajo de Iron Maiden, el AMOLAD, dada la forma en que Maiden relata la guerra en «The Longest Day» y las consecuencias de la misma en «For the Greater Good of God» es algo sencillamente magistral, ¿cuántos hijos, nietos, bisnietos europeos se animarán ahora a preguntarle a padres, abuelos y bisabuelos lo que realmente pasó en la WWII, debido al AMOLAD?  Este es un tema que en muchas aristas no está resuelto para los británicos, y no me cabe duda que Maiden seguirá hablando de ello en casi todos sus trabajos futuros;   el haber recordado de esta forma responsable, respetuosa y sensata (a ratos épica) lo que pasó, es una venia a los veteranos que participaron en la guerra de las guerras…, venia en un estilo que sólo el heavy metal puede hacer.

“Sliding we go, only fear on our side” es el coro MAJESTUOSO con que Maiden relata los momentos en que un soldado aliado comienza su combate en el Desembarco de Normandía en el tema «The Longest Day»; tanto la voz potente de Dickinson, como la combinación sencilla pero GENIAL y fuerte de acordes, y la sensatez británica en las letras que reconocen que había miedo es un real reconocimiento a la valentía, no es para nada un “mensaje barato antibélico”, de hecho, describe lo que es realmente ser valiente: tener miedo pero atreverse, por más que no se entienda, el sentido de deber de los ingleses, escoceses y el resto de la gente de esa isla es tan grande que si el destino los requiriera de nuevo, ahí estarán, aunque eso no quita que relaten que en la 2ª guerra los combates de tierra fueron infernales y que hay algo que hizo que esa guerra fuera especial, con algo inentendible de fondo…

¿Qué Puede ser el Metal? ¿porqué ninguna otra música puede relatar la guerra mejor que él? Quizás porque los arquetipos épicos, esotéricos y profundos no encuentran mejor eco que en la batería, bajo y guitarras de nuestras bandas favoritas…

No terminaré la editorial con un Hail and Kill!, ni con un Up the Irons!, siguiendo con el espíritu del reciente trabajo del Jefe Harris y Cia., de recordar en este año 2006 a la Guerra de las Guerras, y como un homenaje True Metal a todos los veteranos que arriesgaron su vida en esta gesta que trasciende al tiempo, les pido que inclinemos nuestras cabezas por un minuto y meditemos todo lo que se peleó en aquellos años, gracias por darte el tiempo de leer estas palabras….

Metaleros, no queda más que agradecerles sinceramente el apoyo en este mes de retorno a Internet de PowerMetal.cl, primera forma de la MT.

Con cerca de más de 35 mil page views totales y llegando a más de 600 visitantes únicos en promedio diario en sólo 4 semanas, es una marca importante que nos indica claramente que se está caminando por el sendero correcto, muchas gracias por su apoyo e interés.

En estos meses en que estamos en expectación máxima ante los nuevos trabajos de Maiden y Guardian, nuestro compromiso sincero es trabajar aún más duro por darles lo que más buscan en la PowerMetal.cl: la emoción de ser metaleros.

Hail and Kill!!!

¡Hermanos de sangre en el metal, la espera terminó!, ya estamos de vuelta, y para quedarnos para siempre en la red! Como siempre lo he dicho, el Heavy Metal es mucho más que música, y la verdadera música es mucho más que arte, y este proyecto es mucho más que sólo un Sitio Web; para quienes lo vivimos y sentimos, sabemos que ya es parte de nuestras vidas y nos pertenece a todos, somos la hermandad más fuerte de la red, y eso es algo que nos debe hacer sentir muy orgullosos, nada más cierto que lo escribió Steve Harris un par álbums atrás we´re blood brothers…

No existe palabra alguna que pueda impregnar la emoción completa que significa para el Metal Team y para mí esta nueva etapa de vida de la forma más famosa de la MetalTrilogy, la ya legendaria PowerMetal.cl, patrimonio orgulloso de todos los heavy/power metaleros de habla hispana alrededor del mundo, bienvenidos y muchas gracias por el incondicional apoyo que hemos recibido en estos meses de preparación, la garra y temple característica de todos y cada uno de los miembros del Metal Team es también el sello de nuestros fans, y eso es sin duda una de las alegrías más grandes de mi vida, porque significa que mi visión trascendió, y que el esfuerzo por querer hacer algo por el movimiento tuvo ecos en una tierra fértil, con eso se puede estar muy tranquilo.

Son muchas cosas las que han pasado en este tiempo de receso, el mundo ha cambiado, ustedes han cambiado, por cierto que nosotros también, pero lo que no cambia es la emoción de sentirse parte del movimiento heavy metal, eso permanece intacto, y es por esa fuerza que sacamos de nuestra escencia, que existimos y que nos motivamos en mejorar, nuestro inconfundible estilo editorial «Honor and Pride in Your Face» está más templado que nunca, es un fiel reflejo de quiénes somos, y cómo no, es la pura escencia del Heavy Metal. Bueno, sí, es natural que tengan muchas preguntas en sus mentes, pero tal como puse en la preeditorial de mayo 2006, la buena música se compone también de silencios, y a veces son necesarios para valorar aún mas lo que es la misma música, lo mismo ocurre en la vida, todo pasa por algo y como bien se dice, lo que no mata hace más fuerte…si bien es cierto que algunas personas hicieron mucho daño en su momento al proyecto, eso es algo que pasó y todos quienes me conocen saben que lo que más me importa es el futuro, y el futuro que veo es sólo de éxito y victorias, la pausa fue una buena decisión que nos fortalecerá, de hecho, ¡ya se nota!, sinceramente muchas gracias por el apoyo que muchos metaleros nos dieron en este período, fue algo sencillamente grandioso.

¿Qué mas decirles? hay tantas cosas, podría parar acá o seguir escribiendo en páginas y páginas, lo cierto es que no puedo dejar de mencionar que este período de receso hace que ésta sea sin duda la editorial más especial que me ha tocado enfrentar, y no sólo por la página, es por el misterioso «sincronismo» que tiene mi vida…no sé si a ustedes les ha pasado lo mismo, pero para mí sencillamente no es casualidad que el heavy metal me acompañe de forma tan subyacente a lo largo de mis días, y es por eso quizás que uno se identifica tanto con él, para mí son ya más de 18 años que llevo escuchando a Dickinson, Kiske, Adams y es sencillamente increíble, misterioso y “mágico” que los álbumes de mis bandas favoritas tengan un “sincronismo espeluznante” con los sucesos de mi vida, sí, yo creo que a muchos de ustedes les ha pasado algo similar….por eso que están en esta página…..Me parece que fue ayer cuando mi vida estaba partiéndose en pedazos, teniendo problemas de todo tipo y en todos los niveles, y de pronto veo en los magazines de la época que el nuevo disco de Iron Maiden sería de nombre “Fear of the Dark¨”, luego, cuando el heavy lo veía morir «misteriosamente» en los 90´s y me sentía muy sólo por ello, aparece “The X Factor”…. un poco después de terminar mi carrera y tomar otras decisiones muy importantes para mi futuro aparecía “Brave New World” y ahora, que para mí todo el simbolismo de retornar con uno de los proyectos más importantes y demandantes de mi vida, que podría decir incluso que tiene espejos sobre mi espíritu, siento una sensación impactante al ver que el nuevo álbum de Maiden será “A Matter of Life and Death”…esto no puede ser casualidad, como true metal, como fan del movimiento, como hombre y como Director de esta organización, es claramente una señal más que el heavy metal es algo especial; «algo» que te acompaña en las mayores victorias de tu vida y en los momentos más obscuros es sin duda un concepto “de vida y muerte”, y bueno, si están leyendo estas líneas, es porque ya están involucrados en esta nueva etapa de la MT, compartamos esta aventura, de seguro no se arrepentirán, ADELANTE MT TROOPERS, SANGRE, ACERO Y LEALTAD, WELCOME TO THE NEW METAL AGE!!!

Hail and Kill!!!

PowerMetal.cl como Sitio Web, avanza veloz y con fuerza a su cuarto aniversario en Internet (lo que en el mundo Web es bastante), y al igual que las grandes bandas de Heavy Metal (en especial Iron Maiden), está siempre tratando de buscar un virtuoso equilibrio entre la tradición y la novedad; el clásico debate tan interesante como antiguo que tarde o temprano todo movimiento que se precie de importante tiene que afrontar… todos los que estamos cerca del tipo de música llamado “metal” sabemos bien que un clásico tema de los foros es éste: ¿renovación o tradición?

Pronto sorprenderemos con algunas fuertes novedades en la página y algunas secciones nuevas, pero la esencia permanecerá intacta, algo que todo verdadero fan del metal sabe apreciar…en todo caso, no nos abstraemos sólo a las necesidades locales para rediseñar la página, sabemos bien que los tiempos cambian y el entorno es distinto, tanto dentro como fuera del país, y en este sentido es necesario e interesante a la vez que hablemos del motor de las páginas de música: las bandas, como también de algunos hitos interesante de analizar, que a todo seguidor a muerte del heavy/power le interesa saber.

¿Hay estancamiento en el actual mundo del heavy power?

La verdad, es que la mejor respuesta ha de ser “más sí que no”, pero es algo mucho más complicado que eso…

Para no entrar en terrenos pedregosos de la filosofia “no formal”, que más temprano que tarde se le llama “filosofia barata” es necesario no encender nuevamente una polémica entre los seguidores de Heráclito y Parménides sobre si lo más importante son los principios sólidos inmóviles y trascendentes al tiempo o si lo único que prevalece es el movimiento y “el cambio”… lo que sí esta claro, es que en la música todo “movimiento troncal y ramificaciones” tienen su propia vida, y de forma muy similar a las civilizaciones, nacen, se desarrollan, tienen su auge, su decadencia y luego mueren, con la única gran diferencia que la “buena música”, ¡nunca muere! haciendo que se registren ciclos, en los cuales la estructura da forma a ramificaciones similares que hacen que la rueda del destino gire; si de repente es el mismo movimiento el que vuelve (lo “retro”) la verdad es que los “Climax” posteriores nunca serán como el primero.

Hablando en concreto, tenemos que del Heavy Metal nació el Power Metal, hijo que tuvo su auge cuando el heavy clásico se “internalizó” a sus bandas ícono y se fue a la “marginalidad” que OJO, no significa por eso que se haya “despoblado de seguidores” (en los 80’s no era para nada raro escuchar en las radios más masivas a Maiden, Judas, Metallica, etc., incluso en las fiestas de la época se ponían temas de estas bandas, algo que en los 90’s desapareció intempestiva y completamente), es de esta forma que el movimiento “powermetalero” tuvo su climax a fines de los 90’s y principios del nuevo milenio, para en cierta forma, cerrar un ciclo con la separación de uno de sus bastiones, los finlandeses de Stratovarius.

Si en cierta forma se tuviera que “teorizar” sobre los ciclos de los estilos en el metal, se tendría que afirmar que hay discos tipos “A, B y C”, en cada género. Los A son los que dictan las pautas, son como los “padres” (los “Keepers” para el power metal); los B son los que podrían transformar a un estilo en un movimiento consolidado, como los Episode, Visions, Angels Cry, Glory to the brave, Legacy of Kings, Vain Glory Opera, Symphony of the Enchanted Lands, etc. Y los C, son los que hacen que se empiece a poner en tela de juicio la calidad del “movimiento”… los que son muchos para nombrar, y que hacen que la gente se aburra, que la cosa se sobresature…

En este contexto, y apoyando algo que visionariamente dijo uno de los integrantes del Metal Team, el Sr. Jorge Ciudad, es muy sensato afirmar que el disco de Blind Guardian ANATO “A Night At The Opera”, era un disco adelantado a su época y que marcaría el paso del heavy/power del futuro…. de ese disco de Guardian se podría decir que los arreglos orquestales son casi “descarados” para quienes no escuchan frecuentemente música clásica, y sin embargo, se NOTÓ la diferencia y el aporte que fue, ya que se puede apreciar ahora una “orientación” de varios álbums hacia esas cantidad y calidad de arreglos y que, incluso, ocupan orquestas reales… desde Edguy, Nightwish, Iced Earth, hasta Six Magics en Chile… es el preámbulo de una época de muchas superproducciones para algunos, o de “sobreproducciones” para otros. Esperemos qué pasará…lo nombrado anteriormente podría ser una rama del heavy/power, pero por otro lado puede ser que nuevos genios “a lo Hansen” aparezcan y den una vuelta de tuerca, quizá en un par de años hayan sorpresas… ¿Sammet? ¿Turilli? ¿Otro? ¿Qué creen ustedes?

En fin, entre vanguardia y estancamiento, entre creatividad y estilo, y entre nuevos y viejos metales, PowerMetal.cl sigue su rumbo, avanzando hacia el 4° año de vida en la Red, con la misma energía que al comienzo.

Sábado 1 de noviembre de 2003, Teatro Providencia, 20:00, minutos más, minutos menos. En un día tradicionalmente reservado para recordar a quienes ya no están entre nosotros y apenas unas horas después de haber celebrado la foránea fiesta de Noche de Brujas, unos cuantos cientos de afortunados fanáticos del metal fuimos testigos de una transformación mágica, de un evento espectacular que sobrepasó todas las expectativas de quienes asistimos al lanzamiento del nuevo trabajo de la banda nacional Six Magics. Un concierto -sí, un concierto, no una «tocata»- que si bien tuvo algunos ripios, especialmente en cuanto a sonido, nos hizo olvidar que esta fecha es exclusiva para revivir emociones del pasado y nos brindó la posibilidad de ser testigos del presente y del futuro. Un presente que nos encantó y que dejó la puerta abierta a un futuro insospechado, si es que todos nos decidimos a transitar por la senda que estos verdaderos magos de la escena local y sus invitados, Mythology, dejaron claramente marcada ese día.

Y digo una transformación por varios aspectos. El primero, ya lo cité. Por primera vez en mucho tiempo me quedó la sensación de estar en un concierto y no una «tocata». Esto no significa que estas no sean importantes, pero son sólo el primer paso en una larga carrera (algo así como los inicios en el circuito de Clubs de otros países). El siguiente paso está dado por espectáculos como los que vivimos aquel sábado. En segundo lugar, porque es un verdadero privilegio y un inmenso honor el asistir a un show en el cual no se puede hablar de un grupo «regular» y uno «bueno», sino que se puede decir con toda propiedad que escuchamos a un conjunto «muy bueno» y a uno «excelente» (esto, obviamente, puede cambiar de acuerdo a los gustos personales).

Un tercer aspecto que sustenta el concepto de transformación es el profesionalismo, la actitud y la entrega desplegada sobre el escenario por las bandas. Ambas demostraron tener los méritos que a esta altura podemos exigir de nuestros músicos. Ambas nos sorprendieron con la fuerza y la convicción que proyectaron hacia el público, demostrando, con cada nota, que aquel viejo mito de que el rock chileno no tiene proyección, es sólo eso: un mito que se derrumba por completo.

Y fue justamente Mythology quienes se encargaron de dejar claro que ya es hora de mirar hacia adelante y olvidarse de un pasado más bien mediocre, que ya es tiempo de que los interpretes nacidos en nuestra tierra y que tienen las condiciones suficientes para escribir páginas gloriosas en la historia del metal nacional, pueden y deben tener un mayor apoyo de todos los que, de alguna manera, damos vida a nuestra pequeña, pero con grandes talentos, escena metalera. El público, los medios, los productores y porque no decirlo, las empresas que sólo piensan en las estrellas extranjeras, deben apoyar a quienes merecen algo más que una o dos líneas de vez en cuando. No se trata de cegarse y decir que por el simple hecho de ser chileno es bueno.

Se trata de reconocer que así como existen bandas europeas de mayor o menor categoría (no es lo mismo hablar, por ejemplo, de Rhapsody que de Drakkar), dentro de nuestras fronteras sucede lo mismo. Tenemos conjuntos que aparte de un gigantesco esfuerzo y de un entusiasmo desbordante, todavía no pueden o no saben dar el siguiente paso hacia un merecido reconocimiento. Sin embargo, tenemos un número no despreciable de nombres plenamente consagrados sobre la base de un trabajo titánico y silencioso, que hace rato están preparados para algo más que unos minutos de teloneo cuando nos visitan los maestros del viejo continente o de Estados Unidos.

En esta magnífica jornada también quedó claro que estamos aprendiendo a respetar la calidad de los conjuntos que trabajan en serio por darnos lo mejor de sí mismos. Quedó de manifiesto que los frutos de la dedicación ya están madurando. El ambiente de ese día lo demostró con creces, comenzando por el público. La audiencia es vital para dar el empuje definitivo a nuestra música. Es por ello que su participación fue tanto o más importante que la de quienes se subieron al escenario. Había la misma prisa por participar de un concierto que cuando se trata de asistir a un evento con ribetes internacionales. El entusiasmo al corear las canciones, al aplaudir cada canción, al involucrarse con los interpretes, el simple hecho de seguir las letras y de elevar los puños al aire, buscando estar más cerca de quienes nos presentaban su trabajo, es una clara muestra de que ya podemos pensar en espectáculos más grandes, en recintos más amplios y con un número mayor de asistentes, la actitud del público dejó en claro que podemos hacer realidad el sueño de llevar los acordes y los riffs del país más extremo del mundo, hasta el centro del mundo del metal. Las mismas poleras negras, el mismo urgimiento por entrar al recinto, las mismas carreras por ocupar un lugar en la primera fila… todos los condimentos necesarios para vivir una tarde inolvidable. Es por eso que he querido detenerme un poco en quienes fueron al Teatro Providencia en esa ocasión. Es justamente el público, maduro y respetuoso, el pilar del éxito de un músico, y al demostrar esas cualidades, me parece que el primer reconocimiento debe ser para todos y cada uno de quienes crearon el marco adecuado para la presentación de nuestros compatriotas Mythology y Six Magics. Un gran aplauso para todos ustedes.

En cuanto a Mythology, su presentación tuvo varios problemas, pero ninguno de ellos fue tan grande como para desmerecer su entrega y su calidad como agrupación. Tal vez si el plato de fondo hubiesen sido ellos, estaríamos hablando de su genialidad y no de las dificultades que tuvieron. Pero como lo importante es la música, y si dejamos que la música hable por sus interpretes, solamente podemos decir que Mythology también está en el camino del éxito. Debemos reconocer que como banda han ido creciendo y madurando, hasta transformarse en uno de los nombres importantes de nuestro medio y sólo debemos esperar el espacio necesario para celebrar sus triunfos y sus logros. En lo personal, estoy seguro que eso sucederá más temprano que tarde. En el recuerdo quedará que la casualidad quiso que fuera Mythology, quienes el recién pasado 1 de noviembre, nos demostraran que los mitos del rock nacional están por acabarse y que en un futuro no muy lejano, podremos hablar de cómo se fue escribiendo la mitología del heavy metal nacional, y que en ella, Mythology ya tiene un lugar reservado.

Pero esa fue la noche de Six Magics… ¡Y cómo se apropiaron de ella! Con cálidad, actitud, entrega y magia. Desde la caída del telón comprobamos que esta es tal vez, nuevamente dependerá de los gustos personales, la mejor banda nacional del momento. Sin aires de divismo ni posturas falsas, los integrantes de Six Magics nos deleitaron con una propuesta que antes del show no alcanzábamos a dimensionar. Una puesta en escena fuera de serie, una producción tecnológica acorde a nuestros tiempos y un despliegue musical que poco o nada tiene que envidiarle a los genios de otras latitudes. Una tras otra las canciones se fueron sucediendo en forma fluida y casi ininterrumpida, salvo por uno o dos detalles técnicos, para cerrar una noche perfecta. Cada músico estaba perfectamente compenetrado de la responsabilidad que tenía esa noche y se entregó a su tarea con honestidad, con simpleza y sencillez, obteniendo el único resultado posible de obtener cuando se demuestra la actitud correcta: el éxito.

Cada detalle fue cuidado con esmero y dedicación y eso se notó. La escenografía apropiada, el telón de fondo trabajado magistralmente, las presentaciones digitales, las coreografías, la teatralidad expuesta, la disposición escénica, los juegos de luces… absolutamente todo el entorno que albergó la indiscutible calidad del conjunto. Nada quedó al azar, en una muestra del innegable profesionalismo y de la imaginación que Six Magics se esfuerza en hacer suyos. Es por eso que este concierto se transformó en una joya en la tarde sabatina. Un verdadero oasis de calidad y honestidad que brilló intensamente en aquella tarde-noche. Una gema que deslumbró a quienes pudimos ver su magnificencia y que ojalá no sea un caso aislado de lo que podemos hacer en Chile.

Si las pretensiones de Six Magics eran presentarnos oficialmente su nuevo trabajo, las cumplieron de forma brillante, pero hicieron algo más. Se lanzaron a la carrera por ganar un espacio en las «grandes ligas» del metal. La performance desarrollada por la banda los lanzó automáticamente a nuevos caminos, que sin duda los pueden llevar a mostrar lo mismo que esa noche, en un pequeño teatro de Santiago, en otros recintos más grandes, con más público y en otros lugares más allá de nuestras fronteras. Los sólidos argumentos musicales y escénicos que Six Magics logró imponer como sello propio, permiten soñar con orgullo y con la certeza de que no es algo imposible, el ver nuestro emblema flameando en la tierra de los que llamamos «padres» del metal. Así como la estrella solitaria cerró aquella presentación, confundida entre el despliegue técnico y los aplausos de quienes disfrutamos de una noche mágica, al mismo tiempo nos señaló que nuestra música tiene un grandioso porvenir. Un mañana que por ahora está en las manos de estos magos que nos cautivaron con un trabajo impecable.

Es por eso que la tarde del 1 de noviembre de 2003, puede ser recordada como una tarde vivida entre mitos y magos, que juntos nos están señalando el camino a seguir y que lejos de pensar en ponernos trabas entre nosotros, nos indica que juntos podemos llegar mucho más lejos de lo que alguna vez soñamos. Una jornada que nos hechizó a todos y que su embrujo nos invita a olvidar nuestras diferencias y a trabajar unidos por nuestra música, por nuestro metal.

¡Gracias Mythology! ¡Gracias Six Magics! Gracias por demostrarnos, en nuestro país y por músicos de nuestra tierra, que el rock está vivo entre nosotros… y que está aquí para quedarse.

¡Viva el metal chileno! Creo que todos quienes tenemos en común ser chileno y sentirse metalero debemos tomar como idea fuerza esta frase…ahora bien, el cómo apoyar en sí a la escena local es un tema que por naturaleza puede ser algo complejo de abordar y con esto, generar algo de polémica y sano debate.

Respetamos mucho a todos los medios ya sea electrónicos o «de papel» que apoyen a los verdaderos estilos del metal sin crear conflictos innecesarios entre los entes involucrados, como también sus planes para desarrollar o potenciar la escena nacional. Ahora bien, nosotros tenemos nuestro propio estilo de apoyo, como medio siempre hemos estado orientado a ser productora también, lo que nos ha llevado a la grandiosa oportunidad de conocer muy de cerca a grandes íconos del metal mundial, saber cómo se preparan, cómo trabajan sus técnicos y managers, etc; esta experiencia queremos compartirla con los excelentes músicos nacionales que tenemos, a través de darles la oportunidad de telonear y en la medida de lo posible, de darles la mayor cobertura periodística para que se difunda su trabajo más allá de las fronteras de nuestra hermosa cordillera y así logren roce internacional y experiencias ante públicos más «masivos».

A partir de este año implantamos la modalidad de tener 2 bandas de apertura a los shows internacionales (no siempre dependerá de nosotros) y como muestra de apoyo al muy buen metal que se hace en regiones, hemos querido junto a Under, dar la oportunidad a 2 excelentes bandas de la V y VIII región para que abran los fuegos en el concierto de los finlandeses de Stratovarius: Alquimia y Magnalucius.

En lo personal, agradezco mucho a los músicos y gente asociada tanto a Alquimia y Magnalucius porque deferentemente nos enviaron sus trabajos cuando PowerMetal.cl no era tan grande como ahora, y confiaron en el proyecto, son 2 tremendas bandas, con excelentes músicos y muy buen futuro, y lo más importante: en VIVO tienen mucha experiencia y siempre han tenido muy buenas críticas, ahora sólo nos queda apoyar y apoyar. Después de la victoria de HammerFall (2300 personas) esperamos un Estadio Chile lleno para Stratovarius, Alquimia y Magnalucius, de seguro será una gran noche de Heavy y Power Metal.

«Heart of an eagle
He flies through the rainbow
Into a new world and finds the sun
Spreading his wings above all the sorrows
The glory of Eagleheart»

¿»Segundas partes nunca fueron buenas»? quizá esa frase aplica para el cine, pero «segundos años de vida» ¡sí que son buenos! o no? En especial para el equipo de la MetalTrilogy, que este mes celebra los 2 años de vida de la primera forma de la trilogía, de la exitosa e increíble PowerMetal.cl, página que en estos 24 meses de existencia registra casi 600.000 visitas…a nombre del metal team sólo podemos recurrir a una palabra en estos momentos: ¡gracias!, gracias a todos quienes nos han apoyado y visitan la página de forma frecuente.

Parece lejano aquel 9 de Marzo del 2001 cuando la red chilena ve nacer una página web dedicada a un tipo de música muy poco conocido y «under» para el medio chileno como lo era el «power metal», algunas semanas después, por motivaciones y recuerdos personales decidí incorporar el viejo y querido heavy metal, raíz de esta gran corriente de música-culto denominada «metal», y puerta de entrada para la mayoría de los metaleros de verdad de mi generación.

Sin lugar a dudas que en muchos puntos este webzine ha marcado una pauta para el metal en internet, desde tomar como marca el concepto del «.cl», haber sido el primero en dar igual importancia a las entrevistas a bandas nacionales (no está de más recordar que en aquel entonces sólo nosotros como webzine entrevistábamos a bandas nacionales), la creación de extensos reportajes en formato periodístico de tesis-desarrollo, el concepto de «banda del mes» (contenido de biografía-reportaje esperado por todos en todos los meses) y porqué no nombrar también, nuestro inconfundible estilo de «reviews», muy característico, el que nos ha otorgado un sello a nivel internacional y se ve también en las otras páginas, entre otros logros.

Este año 2003 se viene lleno de proyectos e ideas, es una marca del destino que HammerFall, la primera banda que motivó un live review de PowerMetal.cl (cuando la página tenía sólo una semana de vida), sea ahora la banda que marque el retorno de la MT como productora, ¡contamos con su apoyo! como también son sus leales visitas; concluyo diciendo que a veces las frases mas cortas son mejor recibidas, sencillamente, muchas gracias.

Muchas cosas en muchos ámbitos se pueden decir sobre lo que nos depara este año 2003; desde una posible «guerra» en el ámbito internacional, hasta el supuesto esclarecimiento de los problemas internos que hemos vivido como país en el quehacer político más local, y bueno, sobre lo que más nos importa, el metal,  obviamente también hay mucho que comentar.

Si bien es muy difícil romper el notable récord de conciertos internacionales de gran nivel que tuvimos el 2001 (empezando con Iron Maiden y terminando con Lacrimosa) este año 2003 se ve bastante interesante, sobretodo para los fans más acérrimos del power metal, ya que grandes íconos del estilo podrían pisar nuevamente nuestras tierras. En este mismo contexto, damos a conocer con mucha energía, que retornaremos a las pistas como productora; en efecto, desde el carismático concierto de Las Tres Sopranos que no organizábamos eventos, por lo tanto hemos acumulado mucha fuerza y ganas para hacer en alianza con Under, diversos eventos que contribuyan en hacer valer nuestra condición de gran plaza del metal en Sudamérica.

El primer gran concierto que tendremos para este año será la inconfundible banda sueca del martillo épico, la que empezó bastante power metal y ahora es todo heavy, con una propuesta cada vez más al hueso, directa y en algunos pasajes bastante ochentera, me refiero a HAMMERFALL. Para mí esta es una banda muy especial, ya que fue el primer show internacional que cubrió la página cuando sólo tenía 1 semana de vida y fue una de las bandas que despertó en las nuevas generaciones el sentir del alicaído heavy metal en la obscura década de los 90…por éstas y muchas otras razones, les pedimos que nos apoyen en este concierto de retorno y compren a la brevedad sus entradas, hemos analizado a fondo el tema del precio y por eso están bastante más económicas que conciertos anteriores, $7.000 es un valor bastante accesible, ojalá ningún metalero no pueda ir por problemas de dinero.

Por otra parte es importante mencionar que nosotros nunca hemos cancelado un show y siempre nuestras producciones han sido emotivas y de mucha onda, ésta no será la excepción; es más, les podemos decir que además de ver un show espectacular, tendrán la posibilidad de asistir a una firma de autógrafos con Joacim, Oscar, Magnus, Stefan y Anders, y por si todo esto fuera poco, recuerden que tendrán la oportunidad de ver como bandas invitadas a Alejandro Silva y Mythology, todos ellos excelentes músicos nacionales, sin lugar a dudas que el 11 de mayo será un día de un gran festival de heavy metal y rock.

Desde que «debutó» con su nuevo diseño hace ya cuatro meses -¡cómo pasa el tiempo!-, PowerMetal.cl ha recibido una fantástica acogida del público. El cambio de look efectuado y nuevas secciones como notas y reviews del recuerdo, más otros detalles que se agregaron en julio último, han hecho de la página un buen referente dentro del círculo metalero chileno. Para las personas que componen el equipo de trabajo, todo ha salido bien acorde al esfuerzo que se hizo para sacar a PowerMetal.cl adelante.

Este éxito -que es gracias a ustedes- se refleja en el número de visitas, superando nuestras estimaciones y cálculos, cosa que nos pone muy contentos pero no satisfechos… la satisfacción es el comienzo del desgano y no deseo de seguir. Pero además del incremento de visitas diarias, la positiva reacción también se notó en la gran cantidad de personas que empezaron a postear en los foros habilitados.

La página no estaba preparada para recibir un número así de foristas. No se había presupuestado y se produjo un desborde que no se pudo sostener. Este inesperado fenómeno obligó a la página a replantear el papel de los foros en el sitio, sus funciones, como así considerar las consecuencias negativas para después tratar de evitarlas… Era como tratar de meter 10 personas en un auto pequeño…

Si se hace algo a gran escala, hay que hacerlo bien…

Así, se crea la Comunidad PowerMetal.cl, más que sólo unos foros…

La idea es dar vida a un punto de encuentro para que personas con intereses comunes, los metaleros, puedan interactuar, conocerse e intercambiar opiniones, apreciaciones o anécdotas. Sin embargo, no estarán abiertos a cualquier visitante, sino para quienes realmente se identifiquen con la página y sus propósitos. No se permitirán descalificaciones, ya sea a integrantes de la comunidad o resto de la escena nacional.

Los miembros deberán estar dispuestos a dar públicamente su nombre y apellido, al igual que su dirección e-mail. Lógicamente que esta información no será utilizada bajo ningún otro fin que no sea para el derecho de participar en esta nueva sección de PowerMetal.cl, más bien será una forma de saber con quien realmente se está tratando al otro lado de la pantalla.

Los foros no serán, por tanto, de interactividad abierta en donde cualquiera podrá dar su opinión sin más. La Comunidad PowerMetal.cl tendrá de carácter cerrado.

¿Cuál es la razón? Por algunas personas que no saben vivir en una sociedad de libertad de opinión y utilizan ese privilegio sin responsabilidad alguna, protegidos bajo el anonimato que entrega el Internet. Ese es el propósito del e-mail, poder identificar a todos los que ingresen a la comunidad y tener la certeza de quién es el que viola las nuevas reglas de la comunidad, en el caso de que se produzcan.

Gracias a que se tendrán datos fehacientes de los miembros de la comunidad, las personas que ingresen tendrán el derecho de participar en concursos. En estos, se podrán ganar discos (el CD de Norther ya fue sorteado) y obtener varios otros beneficios, como descuentos para comprar poleras del webzine y entradas gratis a conciertos y tocatas.

Los reviews, notas, reportajes, biografías, noticias, la diagramación y diseño, etc., están hechos por un grupo de personas con un anhelo que los une hacia un objetivo concreto: ser un aporte para la escena metalera nacional. Todo material del sitio está hecho PARA ustedes. En cambio, la comunidad PowerMetal.cl está hecha POR ustedes. No es sólo un cambio de preposición o un juego de palabras, la capacidad de crear pasa a manos de los visitantes, pero también la responsabilidad de mantenerla en pie y contribuir a su prestigio, así como el Metal Team lo procura con su trabajo. PowerMetal.cl logró gracias a su dedicación que músicos como Alex Holzwarth (Rhapsody), Aquiles Priester y Felipe Andreoli (Angra) usen la polera del sitio en signo de aprobación. Si la comunidad anda como debiera, de seguro que hablarán muy bien de ella igual.

Amigos, la comunidad es suya y nadie más que ustedes son los encargados de cuidarla. ¡Bienvenidos!.

¡18 de agosto! ¡Por fin! Estamos sólo a días de la realización de uno de los sueños más grandes del movimiento powermetalero en Chile. Después de una larga espera y con la impotencia de haberlos visto hace cuatro años pasar por Brasil y Argentina sin cruzar hacia el otro lado de la cordillera de los Andes, Blind Guardian estará actuando por fin en Chile, como parte de su tour sudamericano en el que presentan su también esperado -hasta el límite de la desesperación- A Night At The Opera, también conocido como «anato».

Muy lamentablemente, Stauch no podrá tocar en Chile por una tendinitis aguda que afecta a su mano izquierda y ni siquiera podrá acompañar al resto del grupo en la gira ya que se quedó descansando en Alemania. El reemplazante será el baterista de Rhapsody, Alex Holzwarth, hermano de Oliver, quien desde 1998 es el encargado de tocar el bajo en Blind Guardian. Aunque Alex es un batero reconocido y no tengo dudas de que hará un buen trabajo, personalmente no me sirve de consuelo para el hecho de que Thomen, uno de los bardos, no esté presente ni siquiera en backstage. Blind Guardain, al menos, no canceló la gira, pero, ¿qué hubiese pasado si el lesionado hubiera sido Hansi? Nos habríamos quedado sin Blind Guardian hasta nuevo aviso, tal como el 2000 cuando Stratovarius tuvo que atrasar a causa de un accidente sufrido por su vocalista Timo Kotipelto.

Blind Guardian viene de presentarse como cabeza del cartel en Wacken Open Air y antes de tocar en Chile, lo harán en Brasil, considerado hoy como una nueva especie de «mercado japonés». Estos conciertos son una vara muy alta para lo que como público podemos ofrecerle a Blind Guardian y depende sólo de nosotros que su paso por Santiago sea tan inolvidable e increíble como las experiencias anteriores. ¡A llenar el Estadio Chile!

El grupo que abrirá el recital de Blind Guardian el próximo domingo 18 será Six Magics, noticia que nos pone muy contentos porque esta oportunidad que se les presenta es un reconocimiento al enorme esfuerzo independiente que han realizado desde mucho antes de sacar Dead Kings Of The Unholy Valley. Van a ser más de 2 mil personas que estarían viendo su show y ojalá que todos lleguen a la hora para ver a esta banda nacional que abre paso en el mercado internacional… ¡Así es!, Six Magics va a editar su álbum en México y estaría firmando un contrato con el sello italiano Underground Symphony para distribuirlo, formato digipack, por toda Europa, y si las ventas van bien, es posible que puedan ir a tocar al Viejo Continente. No sólo estamos contentos, también muy orgullosos de ver a un grupo chileno trascender nuestras fronteras hacia el mercado internacional. Six Magics están en su mejor momento y merecen todo el apoyo y éxito del mundo.

Hablando de Italia, el mes pasado Olaf Thörsen anunció su desvinculación de Labÿrinth. Aunque lo atribuyó a diferencias musicales, igual me parece por no decir menos, «extraño». Este suceso es bastante similar a aquel cuando Kai Hansen abandonó Helloween, siendo él el fundador, compositor, guitarrista, ex cantante de la banda. Habrá que ver ahora qué pasará con Vision Divine, donde tocan también otros dos miembros de Labÿrinth aparte de Olaf, Andrew McPauls y Mat Stancioiu, y si es que fueron diferencias musicales las razones del alejamiento de Thörsen de Labÿrinth, no creo que vayan a superarlas ahora en otro conjunto. El tiempo lo dirá.

A modo muy personal destaco, por su connotación negativa, la disolución de los germanos Angel Dust. Primero, el bajista y líder Franx Banx, anunció que «su banda» -como así la llama ahora- no tocaría más en Alemania por la falta de profesionalismo de las productoras de festivales, las mismas que organizan eventos tan admirables como Wacken Open Air, y por actitudes desleales de fanáticos hacia Angel Dust. Luego, el batero no quiso presentarse en Wacken (¡?), y después, cuando el grupo tenía que tocar en Estados Unidos, Dirk Thurisch y Steven Banx, cantante y tecladista respectivamente, «perdieron el vuelo» a Milwaukee. Sólo se ha sabido una versión de los acontecimientos, la de Frank Banx, a través de los foros de su página oficial, donde aprovechó también de descalificar a fanáticos, músicos e incluso al webmaster del sitio. Sin ir más allá, un final (show?) muy triste, penoso, «turbio» y «patético», para una banda tan buena como lo era. Frank se iría a vivir a los Estados Unidos para seguir, junto con el guitarrista Ritchie Wilkison, con la banda en el país yankee.

Pero, volviendo a Chile, en vez de ver a una banda morir, estamos presenciando el nacimiento de otra. Nos referimos a Mythology, quienes están cabeza abajo en el estudio preparando lo que será su álbum debut que el grupo de Carlos y Patricio Esquivel, músicos que vuelven en gloria y majestad a la escena, pretende lanzar antes del fin de mes, tal como el vocalista Freddy Cortez lo había anunciado en el recital de la Laberinto la tarde del 6 de julio. En esa presentación en calidad de banda invitada para el lanzamiento del trabajo de Six Magics, Mythology mostró un sólido nivel musical y canciones entretenidas, por lo que de este disco no podemos esperar menos.

Para finalizar, el concierto de Blind Guardian no será la única presentación de un conjunto internacional para agosto. El último día del mes tendremos también a los legendarios del rock en español Rata Blanca, introduciéndonos El Camino Del Fuego, el nuevo LP con Adrián Barilari de vuelta en las voces. No se los vayan a perder.

PowerMetal y el rediseño del metal «.cl»

El mundo del metal es increíble, me parece que fue ayer cuando empecé con un proyecto casi personal llamado PowerMetal.cl, y ahora, gracias al apoyo de muchos metaleros y al trabajo de un gran equipo, que se fue reforzando en el camino por nuevos e importantes integrantes, podemos decir como chilenos y con orgullo, que esta página es uno de los más importantes referentes de heavy y power metal a nivel hispano parlante….y en sólo 16 meses de vida. Tanto fue así, que ante los mismos requerimientos cada vez más exigentes de los metaleros que nos visitaban, se creó el sitio DarkMetal.cl para los otros estilos de metal, y se está en proceso de rediseño del ya veterano WarriorMetal.com, para mejorarlo y enfocarlo a lo que inicialmente fue, EL referente del metal épico…..estos 3 sitios formarán a partir del 29 de Julio del 2002 un concepto absolutamente nuevo en el metal y en Internet, la primera trilogía de webzines, la MetalTrilogy, en la cual se cubrirán todos los estilos de metal verdadero, pero a través de 3 sitios autónomos, unidos por un mismo equipo de trabajo y las ganas de darle cobertura al METAL en internet….¿porqué en Internet?, porque es el medio idóneo, ya que permite difundir ideologías y conceptos de forma selectiva, no masiva como la radio o TV.

Antes que todo debemos decir MUCHAS GRACIAS por el gran apoyo que hemos recibido; es muy bueno y motivante ver que la dedicación que cada integrante del Metal Team coloca en cada trabajo para el sitio, sea tan reconocida ya sea por la gran cantidad de visitas que tiene la página, o también por los saludos y felicitaciones vía email recibidas; sin embargo, asumimos humildemente que en algunas cosas debíamos mejorar, y por lo mismo respetamos y agradecemos la crítica constructiva que se nos hizo, esto motivó, junto a una disciplinada autocrítica, a pensar en un rediseño del sitio, ya que el mundo del web de hoy es muy distinto al de marzo del 2001, y hay que modernizarse.

En efecto, en aquel entonces (marzo del 2001), la conectividad a internet en Chile rondaba el 13% y la amplia mayoría de los metaleros internautas tenía conexión conmutada (módem), lo que generaba restricciones ; digo esto para dejar claro que el diseño antiguo de la PowerMetal.cl no era sencillo y más plano «porque sí», había razones de fondo, ya que un sitio «liviano» permitía una descarga más rápida desde el web y con ello facilitaba las visitas y navegación……actualmente es distinto, ahora podemos entregar adecuadamente más gráfica y servicios y es por eso que a partir de hoy, presentamos la NUEVA POWERMETAL.CL, con nuevo diseño, nuevas secciones y nuevos servicios, que esperamos sean del interés y utilidad de todos.

¿Qué más decir? No puedo dejar de mencionar que estamos muy contentos por el legado e influencia que este sitio ha hecho en el metal chileno vía internet; luego de su aparición el 9 de Marzo del 2001, son muchos los metaleros que se han motivado a crear sus propios sitios de sus bandas favoritas o bien hacer webzines generalizados, inspirándose en los contenidos de la página o simplemente motivándose al darse cuenta que con esfuerzo y dedicación se pueden hacer cosas importantes por el metal; esto nos alegra mucho (por eso mismo, muy pronto motivaremos aún más la creación de páginas web metaleras….ya verán….) y es increíble ver cómo en la relativamente pequeña escena chilena, haya tanto metal en internet. En cuanto a contenidos, son muchas las páginas, incluso importantes, que adaptaron su formato al menú que desde el comienzo presentó PowerMetal.cl….bueno, lamentablemente en algunos casos hay sólo copia…….., pero en la mayoría, sencillamente se tomaron y perfeccionaron las buenas ideas (lo que está bien), pero por eso es importante dejar en claro y mencionar los «íconos» importantes e ideas nuevas (en su tiempo) de la PowerMetal.cl:
· El nombre .cl: hasta antes de la aparición de esta página, no había páginas metaleras con logo de «punto cl», es más, hablando en general de sitios web en internet, fue uno de los primeros en adquirir como «marca» el «.cl».
· Reportajes: el gran logro de la página, fuimos pioneros a nivel hispano parlante y uno de los primeros webzines metaleros a nivel mundial en entregar reportajes en un marco periodístico de tesis y desarrollo, extenso y completo.
· Entrevistas: obviamente este concepto no era nuevo, pero sí lo era el destacar entrevistas a bandas nacionales con la misma importancia que a las extranjeras. El efecto positivo tiene como ejemplo emblemático a Magnalucius, esta banda era prácticamente desconocida en Santiago antes de la entrevista de PowerMetal.cl, pocos meses más tarde teloneaba a Sonata Arctica
· Formato de noticia corta en la home page, linkeada a página completa de noticias, dando una señal fresca de movimiento y actualización..
· El concepto temporal de «banda del mes», que da tiempo de debatir, entender y escuchar la música de determinada agrupación de forma regular.
· CD Reviews: la novedad no está en la crítica al CD, si no el formato, son extensos y completos.
· Mailing list antes que muchos otros sitios de música….
· Bandas emergentes: sección que permite dar a conocer a las bandas nuevas que tienen ganas de buscar su oportunidad.
· La palabra «MP3» para el download de los temas, directa y al contenido de lo que se quiere escuchar…algo simple pero efectivo.

Pero, ¿qué decir sobre lo nuevo? Además de la solicitada y esperada sección de videos, el perfeccionamiento de los foros, el canal irc y demos para bandas emergentes, tenemos la novedad del pronto estreno de la radio por internet, y del «Review del recuerdo», que permitirá revisar grandes discos de la historia del metal y del rock, esto ayudará a que los metaleros más jóvenes adquieran conocimiento de las raíces del metal, algo muy importante para nosotros.

Muchas gracias por visitar la página, y que viva el verdadero metal por siempre! De cada uno de nosotros depende eso…….

En Europa se realizan entre junio y septiembre los festivales de verano, eventos al aire libre que congregan a los mejores conjuntos de la esfera metalera. Rock Machina en España, el Dynamo holandés, Bang Your Head y Gods Of Metal en Italia, son sólo algunos de los que se pueden nombrar. Pero el más aclamado, aquel que despierta el mayor interés por parte de los seguidores y la prensa especializada, es Wacken Open Air, en Alemania, el festival más grande del mundo a lo que metal se refiere hoy en día.

Desde su nacimiento, desarrollo y lo que es ahora, entregando una mirada profunda de la versión 2001 de la reunión y cómo será la edición de este año, PowerMetal.cl se sumergió por completo en el mundo Wacken, en un intento de acercarlo al público chileno y de habla hispana.

“¡NUESTRA MECA SE LLAMA WACKEN!”

Götz Kühnemund, editor de la revista Rock Hard, en mayo de1999, inmortalizó esa frase y logró reflejar de manera fantástica lo que significa Wacken Open Air. Como si fuese un peregrinaje, miles de fanáticos de todos los lugares de Europa y rincones del mundo llegan durante la primera semana de agosto a este pequeño pueblo de Alemania, para ser participes del festival más importante del Viejo Continente. En ninguna otra parte del globo se juntan tantos metaleros –y bandas– en un solo lugar.

Durante 362 días del año, Wacken lo habitan no más de 2 mil personas. En los otros tres sin embargo, este lugar que se ubica a unos 50 kilómetros al noroeste de Hamburgo, su población aumenta a más de 30 mil.

Tiendas, camionetas y casas rodantes, buses que vienen y van, llenan los campos cercanos. Los fanáticos se ven en todo alrededor y se respira ambiente de metal. Es que en realidad, nadie quiere quedar ausente de Wacken Open Air. Cómo no, si durante los 12 años de vida del festival, bandas como Blind Guardian, Gamma Ray, Rhapsody, Stratovarius, Helloween, Hammerfall, Edguy, Iced Earth… Mercyful Fate, Nevermore, Dimmu Borgir, Cradle Of Filth (la lista podría seguir por mucho más), han pisado este escenario. Wacken, la experiencia última de ser metalero.

DESDE UNA VILLA, EL FESTIVAL MÁS GRANDE DE EUROPA

Wacken es un pequeño pueblo situado a 50 kilómetros del centro urbano más próximo, Hamburgo, al norte del país germano, zona de vegetación abundante a causa del clima lluvioso. Esta es una de esas agradables villas alemanas con adorables casas de ladrillos como barras de chocolate, con niños como Hansel y Gretel jugando en sus calles de piedra y fuentes donde se pueden encontrar a Otto, Hans, y Fritz, mientras no están ordeñando sus vacas en el campo, cantando fuerte y alegremente, con las mejillas coloradas por el efecto de los jarros de cerveza.

Así sería la vida en Wacken durante todo el año si no fuera por dos muchachos oriundos del pueblo vecino de Itzehoe, quienes tuvieron el sueño de crear un punto de encuentro para los fanáticos del metal, un evento en que pudieran ver y escuchar a las mejores bandas: Wacken Open Air. Ellos son Holger Hübner y Thomas Jensen.
En su primera versión sin embargo, en 1990, el festival no pasó de ser una reunión de un puñado de bandas underground alemanas -incluyendo a una de Wacken, Skyline-, con una concurrencia de 800 personas. Al año siguiente, asistieron 1300 y pisó tablón por vez primera un grupo extranjero, los norteamericanos Gypsy Kyss.
Estos dos aprontes les sirvieron como experiencia. Thomas botó su profesión de comercio exterior, más tarde también lo hizo Holger, y decidió dedicarle tiempo completo a la organización del evento. De este modo, lograron que en el ’92 se juntaran 27 bandas, con Blind Guardian y los legendarios Saxon como plato de fondo, y en 1993, 30 conjuntos, además de una afluencia cercana a los 3 mil 500 en ambas ocasiones.

Entre 1994 y 1996, el festival siguió creciendo y artistas de la talla de Gamma Ray, Skyclad, Angra y Grave Digger, llevaron su música a Wacken. En 1997, 10 mil fanáticos llegaron a presenciar el show de casi cincuenta bandas de primer nivel, entre ellas Motörhead, Virgin Steele, Rage, Therion, Iron Savior, In Flames, otra vez Grave Digger, Hammerfall, U.D.O, etc.

La versión 1997 fue la última de las “pequeñas”. W: O: A se trasladó en 1998 al actual recinto, uno más grande que permite la entrada de un número mucho mayor de gente. Así, al año siguiente, Wacken alcanzó la popularidad y prestigio de otros festivales como Gods Of Metal, Bang Your Head o Dynamo Open Air. Bandas de todos los estilos del metal aspiraban ya el ‘98 a estar presentes en la fiesta. Esa vez, más de 70 conjuntos deleitaron a los 20 mil peregrinos que llegaron en romería al lugar días antes del comienzo. En esa ocasión actuaron, por sólo nombrar algunas, Stratovarius, Blind Guardian, Iced Earth, Children Of Bodom, Gamma Ray, y bandas de metal extremo tales como Borknagar, Covenant, Cradle Of Filth y Arch Enemy.

Transformado en todo un magno evento, el décimo episodio de W: O: A (1999), tuvo como fuerte a Rhapsody, la joven sensación teutona en su segunda presentación, Edguy, los germano-americanos Metalium, Hammerfall, Angra, Destruction, Mayhem y Mercyful Fate. Incluso, una pareja contrajo matrimonio en el escenario durante el final de la presentación de Subway To Sally, con los 22 mil espectadores en calidad de testigos.

W: O: A 2000 generó más expectación todavía. Gamma Ray nuevamente, Iced Earth y Nightwish fueron los números más sólidos de la velada. Se esperaba mucho de Stratovarius, pero actuó por sólo 45 minutos debido a la quemadura en la mano que Timo Kotipelto sufrió por mal uso de pirotecnia (esta fue la razón del retraso en la gira sudamericana de Tolkki y Cia.). Otras bandas que participaron fueron Rhapsody, Labÿrinth, Freedom Call, Morbid Angel, Hypocrisy y otra infinidad de conjuntos que tocaron divididos en cuatro escenarios: True Metal Stage, para las bandas de Heavy y Power, Black Stage para las extremas, Party Stage, y otro más pequeño llamado WET Stage.

W:O:A 2001 POR DENTRO

La duodécima y última versión de Wacken Open Air se realizó entre los días 2 y 4 de agosto del 2001, asistieron más de 30 mil fanáticos y los escenarios congregaron a casi 80 de los mejores conjuntos de la esfera metalera del momento.

Lista de bandas en W: O: A 2001 (por orden alfabético):

  • 16 Hell Ventiler
  • Annihilator
  • Apocalyptischen Reiter
  • Arch Enemy
  • Artch
  • Behemoth
  • Bionix
  • Blackshine
  • Brainstorm
  • Cage
  • Carnal Forge
  • Chinchilla
  • Circle Of Grief
  • Crematory,
  • Cryptopsy
  • Crystal Shark
  • Culprit
  • Dark Tranquillity
  • Death SS
  • Deceased
  • Desaster
  • Dimmu Borgir
  • Exciter
  • Exhumed
  • Exumer
  • Finntroll
  • Grave Digger
  • Hammerfall
  • Helloween
  • Holy Moses
  • In Flames
  • Jag Panzer
  • Kamelot
  • Kju
  • Knight Errant
  • Krisiun
  • Lacuna Coil
  • Lost Horizon
  • Metalium
  • Mortician
  • Motörhead
  • Mägo de Oz
  • Naglfar
  • Napalm Death
  • Nasum
  • Nevermore
  • Night in Gales
  • Nightfall
  • Nightwish
  • Nostradameus
  • Opeth
  • Overkill
  • Paragon
  • Paul Dianno
  • Primal Fear
  • Rage
  • Rawhead Rexx
  • Sacraphyx
  • Saxon
  • Silent Force
  • Smoke Blow
  • Sodom
  • Soilwork
  • Sonata Arctica
  • Soul Doctor
  • Stigma IV
  • Subway to Sally
  • Tad Morose
  • Tankard
  • The Deströyer 666
  • The Haunted
  • The Impotent Sea Snakes,
  • The Traceelords
  • Therion
  • Trail Of Tears
  • Vintersorg
  • Warhammer
  • WASP
  • Wizard

Hacen 20°C de temperatura y el cielo nublado amenaza con desplomarse contra la tierra en forma de lluvia. Las puertas del recinto se abren dos días antes para aquellos que quieran armar con anticipación sus carpas o estacionar las motos, autos y casas rodantes cerca del lugar. Muy tarde, porque ya muchos llegaron desde hace diez días al menos. La “zona de camping” se convierte en una pequeña ciudad donde, en vez de edificios, se ven vehículos con logos de bandas pegados en los parabrisas y ventanas, más un sin fin de tiendas con banderas de todos los lugares del mundo que flamean clavadas en las puntas o, bien, en el suelo barrial acompañadas de un sinnúmero de latas arrugadas de cerveza.

En el área de entrada del festival, se llega al Centro de Información (1, en al plano), Allí se puede conseguir la Revista-programación, con el calendario de las presentaciones, fiestas, sesiones de autógrafos, etc. Cerca, se levanta The Metal Market, según los productores, “la tienda más grande de Heavy Metal en el mundo”. En esta enorme carpa se puede encontrar fila tras fila de discos, vinilos, poleras y ropa, posters, accesorios y rarezas que son prácticamente imposibles de conseguir fuera del Mundo Wacken. Los que han estado ahí dicen haber experimentado la sensación de encontrar oro y, paralizados, no poder sacarle la vista.

Cuando por fin se llega al área del Festival, la panorámica debe ser la siguiente: al frente en lontananza, en el otro extremo, dos descomunales y imponentes estructuras de fierro que se levantan, terribles, tapando el Sol, escupiendo fuego y destellando luces de ira. No son monstruos ni dragones, es el Double Mega Stage, los dos escenarios principales de Wacken. En el otro lado está el Party Stage y, detrás de este, la zona Meet & Greet, lugar donde los miembros de las bandas charlan, se sacan fotos con los fanáticos y firman autógrafos.

También, hay lugares de venta de comida y bebida en toda al área (6), además de souvenirs, ropa y joyas en otros (7). Si es que uno está aburrido –improbable posibilidad–, tiene la opción de ir a tomar cerveza al HeadBangers Ballroom Pub (2) o, mejor, si es que se va con amigos o se hace de varios, ir a jugar una “pichanga” a la cancha de fútbol… No vaya a ser que un scratch de músicos vaya a desafiarte en un duelo…

En conciencia de que el festival dura tres días y decenas de miles concurren, servicios de primeros auxilios, unidades de bomberos y seguridad –policía y personal de la producción– están atentos durante toda la realización de W: O: A para que no ocurra ningún mayor inconveniente. Los fanáticos disponen también de un campamento habilitado con duchas y baños (16), tanto o más grande que The Metal Market, además del camión Prince Body Wash (18), un sistema similar al lavado de autos en estaciones de servicio, pero con una salvedad… sólo para personas. Excelente forma de sacarse el barro de encima, mejor aún si se entra en parejas, hombre y mujer (especificación absurda pero necesaria).

En la edición 2001 del festival, los próceres del True Metal alemán, Grave Digger, estrenaron a su nuevo guitarrista, Manni Schmidt, y aprovecharon el marco del evento para grabar, por fin, el primer álbum oficial en vivo de la banda: Tunes Of Wacken (2002). Con respecto a Helloween, la expectación era enorme, ya que se trataba de su debut en este escenario, pero nada hacía presagiar que sería la última presentación del grupo con Roland Grapow y Uli Kusch en la formación.

Otros fuertes atractivos de W: O: A 2001 fueron Primal Fear presentando su espectacular Nuclear Fire (2001), Christofer Johnsson con Therion y las brillantes actuaciones de los norteamericanos Nevermore y Kamelot, mientras que clásicos como Motörhead, Sodom, Overkill y WASP no hicieron menos y dejaron su huella.

WACKEN OPEN AIR PART 13 2002

Wacken 2002, ¿qué es lo que tiene preparado? La última versión dejó la vara muy alta, pero todo está fríamente calculado para que esta nueva edición la supere sin problemas. En esta oportunidad, W:O:A se realizara entre el 1 y 3 de Agosto, se espera la asistencia de 35 mil fanáticos de todas partes del mundo y más de 80 son las bandas confirmadas hasta ahora.

Blind Guardian es la máxima atracción de este año. El nuevo disco, A Night At The Opera (2002) y la larga ausencia de estos músicos de los conciertos y festivales no han hecho más que transformarlos en un espectáculo de la más alta demanda en toda Europa en el ámbito metalero. Según los organizadores, este será el mejor de los shows que se haya visto en Wacken, con efectos de luces, pirotecnia y varias sorpresas, con Blind Guardian actuando por más de 2 horas. Además, en un hecho inédito en W:O:A, la banda tendrá su propia tienda para recibir y hablar con sus seguidores.

Pero la personalidad más idolatrada que pisará Wacken el 2002 será, sin duda, Bruce Dickinson. La voz de Iron Maiden actuará la noche del 2 como punto final de su gira por festivales de verano europeos. Quien había sido confirmado para esta reunión pero tuvo que cancelar a causa de su apretada agenda, es Rob Halford. El ex cantante de Judas Priest se comprometió no obstante, a participar del festival el 2003.

Los suecos de Candlemass, padres del Doom Metal, harán su reaparición en Wacken después de aproximadamente una década de receso, mientras que Exodus asaltará el escenario y demostrará, con toda seguridad, que ni siquiera la muerte de Paul Baloff puede detener a esta legendaria banda de metal californiano.

De los conjuntos que están confirmados, los que se perfilan para hacer un gran espectáculo son Angra, Children Of Bodom, Edguy, Iron Savior, Timo Kotipelto presentando su disco solista, Savatage y U.D.O, además de Warlord, My Dying Bridge, Kreator, Destruction, Nuclear Assault y Cannibal Corpse, entre muchos más.

Mención aparte merece la actuación que presentará la agrupación chilena Criminal en W:O:A. ¡Leyeron bien! Al parecer, Anton Reisenegger, Rodrigo Contreras y Compañía la están haciendo en Europa y darán a conocer su música al resto del mundo desde Wacken. ¡Felicitaciones y buena suerte!

No sólo para Criminal, sino también para todas las bandas hoy, es motivo de orgullo ser partícipes de Wacken Open Air. Si existen momentos clímax en la vida de un metalero, pasar esos tres días de agosto en esta región de Alemania, presenciando el mejor metal del mundo, con grupos de todos los estilos, escuelas y épocas, debe ser uno de ellos. Las decenas de miles de fanáticos que se toman los campos y hoteles de los alrededores, el aeropuerto de Hamburgo y las carreteras que conducen a ese pequeño pueblo, cualquiera de ellos lo puede testificar: Wacken es la Meca de los metaleros.

Las siguientes son opiniones y declaraciones de algunos músicos:

Stefan Elmgren (HammerFall): Cuando tocábamos Heeding The Call y llegamos a la parte de los ohs, las 20 mil personas que estaban viendo el show alzaron los brazos y empezaron a seguir el ritmo con las palmas mientras coreaban… levanté la mirada y no lo podía creer ¡sólo imagínatelo! (declaraciones a Metal Warriors, 1999).

Jens Ludwig (Edguy): Wacken es el festival más grande de Europa en estos momentos. No puedo esperar para ir a tocar allá nuevamente (PowerMetal.cl, febrero 2002).

Chris Boltendahl (Grave Digger): Esa vez, cuando grabamos nuestro disco en vivo, actuamos de día y el cielo estaba totalmente cubierto. Pensábamos que iba a llover. Pero minutos después de que empezáramos a tocar, se abrío un hueco entre las nubes y dejó pasar unos rayos del sol que cayeron justo en el stage y el público. El momento fue glorioso (declaraciones a Dr. Metal, noviembre 2001).

Tarja Turunen (Nightwish): Tuvimos la oportunidad de estar en Wacken dos años seguidos y fue una experiencia maravillosa. Es el más importante en Europa de los festivales de heavy metal. ¡Tengo muy gratos recuerdos y emociones! (PowerMetal.cl, mayo 2002).

No se imaginan lo difícil que resultó concluir una tesis general para describir como fue el primer año del siglo XXI. Fue tal la cantidad de sucesos acontecidos con respecto al desarrollo del Heavy y Power Metal, que resulta imposible abarcarlo todo diciendo una sola frase. Fueron tantas increíbles bandas, tantos maravillosos discos, tanta gente involucrada – tan poco el tiempo que también resulta imposible poder hablar de todas y poder definir qué fue lo mejor del año sin sentir remordimientos por no haber hecho justicia con otros brillantes trabajos.

Fueron tantas las emociones que nuestros sentimientos nos limitan a la hora de hacer un recuento objetivo del año. Lo único que sabemos es que el 2001 estará en la memoria de todos nosotros. Eso sí, pudimos distinguir entre quienes nos golpearon con fuerza, quienes superaron nuestras expectativas, quienes nos fallaron… todo según el propio criterio, juicio y conciencia de cada uno… en fin.

Por eso, esta es una invitación a recordar como fue el 2001 ante los ojos de un puñado de fanáticos del Power Metal, haciendo un recorrido por los países más importantes del metal melódico del mundo, cómo lo vivió cada uno, incluyendo, por supuesto, un recuento del increíble año que se vivió en Chile. La mesa señores, está servida.

Como ya es costumbre, el 2001 fue redondo para el metal de las tierras teutonas. Las nuevas bandas tuvieron la oportunidad de consolidar su trabajo, aportando aire fresco, mientras que los grupos con más experiencia, como si fuese de común acuerdo, decidieron mirar hacía el pasado y volver a un sonido Heavy.

El Rey Midas del Power Metal –todo lo que toca se convierte en oro–, Kai Hansen, no podía faltar el 2001. A principios de año lanzó con  Iron Savior Dark Assault. Sin embargo, por el choque de agendas entre Iron Savior y su banda principal, Kai decidió dejar  los primeros a un lado para concentrase por completo en la grabación del nuevo trabajo de Gamma Ray, por lo que su puesto fue tomado por el ex Grave Digger Uwe Lulis y, más adelante, por Pisel Küstner. Así es como Gamma Ray dio a luz No World Order, un álbum de corte más heavy y con aires de cueros, brazaletes y cadenas.

El baterista del mismo conjunto, Dan Zimmermann, junto con Chris Bay, lanzó en enero el segundo disco de Freedom Call, Crystal Empire. De esta manera, trataron de limpiarse la imagen de hermano menor de los Gamma Ray. Los que no dejaron duda alguna de que eran más fueron Primal Fear, quienes nos regalaron el espléndido Nuclear Fire. Esta banda, liderada por Ralf Scheepers y con la colaboración Matt Sinner, se consolidó como tal y no como un proyecto de celebridades del metal germano.

Los fósiles de la era jurásica del Heavy Metal Alemán tampoco estuvieron ausentes en el 2001, nos referimos a Rage y Grave Digger. Los primeros volvieron a ser un trío, despidieron a la Lingua Mortis Orchestra que los había acompañado en los últimos trabajos y sacaron Welcome To The Other Side, disco con el sabor de los recordados The Missing Link y Black In Mind. Mientras que Grave Digger, con nuevo guitarrista incluido –precisamente el ex Rage Manni Schmidt–, materializó un  discazo donde Uncle Reaper y compañía guardaron las armaduras y espadas y se dirigieron a un ambiente más oscuro y tenebroso. Así nació el cuasi homónimo The Grave Digger. Otra actuación meritoria fue la de Brainstorm, quienes a finales de octubre sacaron al mercado su álbum Metus Mortis.

Lamentablemente, no todo fue glorioso para el metal alemán. La nota oscura la dio Helloween tras la despedida de Uli Kusch y Roland Grapow del quinteto. Rápidamente, Weiki, Deris y Markus buscaron reemplazantes y el nombre de Mark Cross –de Metalium– como nuevo batero de la calabaza fue pronto dado a conocer.

Reemplazante para Roland ya se encontró, pero Helloween decidió no revelar su identidad. Por su parte, Roland y Uli están trabajando juntos en lo que será su primer álbum después de la partida, acompañados de músicos como Russel Allen de Symphony X, con la actuación especial de Michael Kiske.

La banda que quedó en deuda fue la de los magos del metal Blind Guardian. Su próximo disco, A Night At The Opera, estaba presupuestado para el 2001. Por retrasos en la producción sin embargo, el lanzamiento se postergó para marzo del 2002. Como una manera de disculparse, la banda entregó en noviembre el single And Then There Was Silence, tema de 14 minutos de duración que será incluido en el próximo largaduración.

Comentario a parte merece Tobias Sammet, el cual se transformó en el personaje del año. Tobias se reunió con músicos de renombre tales como Henjo Ritcher, Markus Grosskopf y Alex Holzwarth, además de André Matos, Kai Hansen y Ernie… para sacar The Metal Opera de Avantasia, uno de los favoritos de la gente para quedarse con el galardón del álbum del año. Luego, en septiembre, Sammet desempolvó a Edguy y coronó su extraordinario año con Mandrake, trabajo del mismo nivel que el señalado con anterioridad, por lo que el joven alemán se inscribe dos veces para la competencia.

LA LEGION ROMANA

Al igual que en apogeo de la civilización romana, durante los últimos años una enorme legión, esta vez de bandas, ha salido de la península y a conquistado todo Europa con su Power Metal. Sin embargo, ninguna de ellas, salvo algunas, ha alcanzado el nivel de los “históricos” como Rhapsody o Labÿrinth.

Ni siquiera las dos señaladas fueron capaces de colmar las expectativas de sus seguidores el 2001. La primera alcanzó a sacar un EP titulado Rain Of A Thousand Flames sin más, retrasando la salida de un próximo LP para el 2002; y la segunda, expuesta a rumores de separación y fin del conjunto debido a la inusual inactividad, lo cual fue categóricamente desmentido por el mismo Rob Tyrant. Incluso la banda de Olaf Thörsen y Fabio Lione, Vision Divine, tuvo que postergar el lanzamiento de su disco para enero del 2002. No obstante se pueden encontrar a la venta algunas ediciones adelantadas de Send Me An Angel en algunos rincones del mundo…

De los nuevos grupos habría que destacar sin duda a Secret Sphere, que lanzó su segundo esfuerzo bajo el título de A Time Never Come, los ultra épicos de Thy Majesty con The Lasting Power y a Vic Mazzoni con su grupo Projecto por el trabajo realizado en Crown Of Ages. No olvidarse tampoco de la excelente banda italiana con sabor alemán Domine, quienes trabajaron el 2001 para lanzar su tercer disco titulado Stormbringer Ruler (The Legend Of The Power Supreme), basado en los relatos de Michael Moorcock.

POWER METAL ESCANDINAVO

Para Finlandia y su escena pequeña en número pero abrumadora en calidad, el 2001 fue tan bueno como los anteriores, pero con  cierto sabor amargo. Esto se debe al largo receso que Stratovarius anunció antes de la salida al mercado de Intermission, disco que reúne temas en vivo, lados B, covers y algunos temas inéditos… Cuesta imaginarse que una banda que nos tenía acostumbrados a que realizaran un disco cada año, no se vaya a saber de ella durante los siguientes dos o tres años. Sin embargo, Timo Tolkki y Timo Kotipelto han trabajado por separado en sendos discos en solitario los que saldrán para principios del 2002.

La banda estrella de las gélidas tierras de los Mil Lagos el 2001 fue Sonata Arctica. Tras un intenso 2000 debido a una gira que les llevó a compartir escenario con agrupaciones del tamaño de Stratovarius y Rhapsody, Tony Kakko y su tropa dieron vida a Silence, segunda placa de su autoría y otro de los predilectos para ser disco del año. Gracias al éxito de ventas, la banda dio una extensa gira incluyendo Waken Open Air y recorriendo Europa durante cinco semanas junto con Gamma Ray. ¿Qué más se le puede pedir a Sonata Arctica? ¿Un pique a Sudamérica?

Otra que destacó fue la banda de Tarja y Tuomas,  Nightwish, quienes nos entregaron dos trabajos:  Over The Hills And Far Away  y el CD/DVD en vivo From Wishes to Eternity. Children Of Bodom, por su parte, giraron por el mundo hasta llegar a suelo chileno el pasado 21 de noviembre. Sin duda, un año estresante pero satisfactorio para los maestros del black/power.

En el país de los vikingos, nos referimos a Suecia, la situación fue similar. Tampoco han grabado mucho material para privilegiar las salidas al escenario. Es el caso de Nocturnal Rites, HammerFall y el divo del heavy metal sinfónico Yngwie Malmsteen. Pero bandas como Falconer, liderada por el ex Mithotyn Stefan Weinerhall, y los sorprendentes Zonata se encerraron no sólo para escapar del frío, sino también para grabar sus respectivos discos. Falconer lanzó su debut homónimo y Zonata editó Reality, segundo LP.

RESTO DE EUROPA

Dejando el frío del norte y aventurándonos en lugares más templados del viejo continente nos topamos con Heavenly, el conjunto que sostiene con orgullo el estandarte del Power Metal en Francia. La banda dejó a todos sorprendidos con su nuevo y glorioso Sign Of The Winner. De esta manera demostraron que Heavenly podía lograr excelentes resultados sin la ayuda de personajes como Kai Hansen y Piet Sielck, como en años anteriores.

En España, la escena local se está afirmando de a poco. Es así como se pudo apreciar a Dark Moor, quienes grabaron The Fall Of Melnibone, trabajo elogiado por los fanáticos del metal épico. Con respecto al metal de lírica española, los Mägo de Oz dieron ser a Finisterra y Avalanch, a El Angel Caído. Incluso, Mägo de Oz presentó su música en festivales tan importantes como Wacken. Pero Sangre De Reyes, cortesía de Tierra Santa, pareció quedarse con el título de mejor disco español del año. Gracias a que Sangre de Reyes cayó en buenas manos fue que los mismos Grave Digger los tomaron como banda telonera para parte de su gira europea del 2002.

Por último, Inglaterra no vio más movimiento que el de Judas Priest y Rob Harlford. Los primeros lanzaron el controvertido Demolition, mientras que el ex cantante de Judas Priest coronó su gira con el en vivo Live Insurrection. Tanto ha sido el contraste de aceptación entre los dos conjuntos por parte del público que corrió el rumor de alguna posible y anhelada reunión del legendario grupo. Eso sí, atención con Dragon Force ex Dragon Heart, excelente banda británica aún sin sello que se dio a conocer exclusivamente por el ciberespacio.

ESTADOS UNIDOS CONTRA EL VIENTO

Es posible que donde mejor se haya trabajado el 2001 fuera en Estados Unidos. Los resultados no han sido coincidencia, sino el fruto de años de silencioso y duro trabajo por parte de bandas que han tenido que sobreponerse a las modas y a la gigantesca industria musical que dicta al público que escuchar o no.

Y si una banda ha remado contra la corriente todos estos años, esa ha sido Iced Earth. Jon Schaffer reclutó al batero Richard Christy (Control Denied, Death) y el as de las cuatro cuerdas Steve DiGiorgio (Sadus, Death), para entrar al estudio y grabar su esperado séptimo título denominado Horror Show, basado personajes de películas clásicas de terror.

La banda se alistaba para girar por EE.UU. nada menos que con Judas Priest. Pero los atentados del 11 de Septiembre amagaron la ida de los ingleses. Sin embargo, Iced Earth no se quedó con los brazos cruzados y se unieron a Megadeth en su tour por el país. En noviembre además, la banda nos regaló The Dark Genesis, un box set de cinco discos: sus tres primeros trabajos remezclados y remasterizados, otro de covers y el demo Enter The Realm.

Tras el éxito de The Fourth Legacy y su placa en vivo The Expedition, todas las miras quedaron fijas en Kamelot y en lo que iban a hacer el 2001. Mas no demoraron y lanzaron Karma, trabajo con el mismo aire bizantino del anterior. La banda liderada por Thomas Youngblood y el noruego Roy Khan concretó otra sensacional gira por Europa, incluyendo el festival de metal más grande del viejo continente: Wacken Open Air, donde se encontraron con otra excelente agrupación yankee: Nevermore. Kamelot se alista para grabar un nuevo álbum para el 2002.

Jag Panzer confirmó su actual preferencia por el power metal y dio vida al magnífico Mechanized Warfare, disco no lo suficientemente bien ponderado debiera. Acercándonos al género progresivo, Dream Theater nos dejó a todos con la boca abierta al editar su triple Live  Scenes from New York, uno de los mejores discos en vivo que se ha visto en el último tiempo. El grupo trabajó este año en la producción de su nuevo Six Degrees Of Inner Turbulence. Mientras que Symphony X lanzó también un disco en vivo bajo el nombre de Live On The Edge Of Forever, mientras se preparan para dar forma a su nuevo álbum.

No podemos terminar de hablar de Estados Unidos sin referirnos al acontecimiento más triste de los últimos años, la muerte del mentor del Death Metal Chuck Schuldiner el pasado 13 de diciembre a causa de un tumor cerebral.

SUDAMÉRICA

No hay dudas al respecto. Angra fue el regreso del año y no pudo ser de mejor manera. Kiko y Rafael sobrevivieron a la partida de la mayoría de los miembros y en octubre sacaron el increíble Rebirth, junto con Edu Falaschi en las voces, el bajista Felipe Andreoli y Aquiles Priester como batero. El Nuevo Angra ya giró por Brasil, Argentina y Chile y se arman para mostrar su renovada fuerza al exigente público europeo… ¡los ángeles volvieron a la vida!

Por su parte, André Matos, Ricardo Confessori y Luis Mariutti con su hermano Hugo formaron Shaman, de la misma línea estilística de Angra, los cuales también nos visitaron, en mayo. Asimismo, André se juntó con su amigo el productor y guitarrista de Heaven´s Gate Sascha Paeth para trabajar en un proyecto al que llamaron Virgo.

CHILE

El Power Metal se ha tomado todos los rincones del globo y Chile no ha jugado el papel de mero espectador. Sin embargo, esta corriente nunca había tenido tanto arrastre acá como en los últimos dos años. Hasta ahora, el 2001 ha sido el año en que el metal melódico escribió sus páginas más gloriosas en lo que respecta a este pequeño país.

Poco a poco se está construyendo una verdadera escena de Power y Heavy Metal en nuestro suelo y no sólo con tocatas y eventos. El 2001 coincidió con el lanzamiento de muy buenos trabajos de estudio. Witchblade fueron los primeros en editar con el Lp bautizado I, en el cual nos dieron cátedra de cómo hacer un metal potente y directo mezclándolo de forma exquisita con impresionantes destellos de melodía. Luego, fue el turno de Dead Kings Of The Unholy Valley, cortesía de los jovencísimos Six Magics. Al sólo ver su portada y leer el título nos dimos cuenta que se trataba de un disco de corte épico y de un sonido más europeo y moderno, acorde a los relatos de fantasía. Al escucharlo no sólo confirmamos eso, sino además nos dimos cuenta que era un álbum realmente bueno y profesionalmente elaborado. Otra banda épica, pero con una propuesta musical más cercana al metal italiano, que por fin sacó su primer material fue Alta Densidad, por medio de Princesa Aura.

Sin embargo, los músicos que mostraron más carácter de proyección hacia el extranjero fueron los de Bloden Wedd. Después de una larga espera pudimos disfrutar en pleno del impecable Raging Planet, segundo disco de Dan Elbelman y compañía, en donde se mostró un profesionalismo sensacional que hizo que el producto se hiciera totalmente exportable.

Sin embargo, las visitas ilustres que tuvimos fue la principal razón para que el 2001 fuera memorable. Desde labios reventados a causa de la insolación en la pista del Estadio Nacional hasta largas colas en Providencia con Manuel Montt bajo la lluvia, el público respondió maravillosamente a las expectativas de nuestros huéspedes.

El 15 de Enero quedará en la retina de todos los que tuvieron la fortuna de presenciar por primera vez en Chile a Iron Maiden con Bruce Dickinson en el micrófono, acompañados de otra gran leyenda del Heavy Metal, la voz del antiguo Judas Priest, Rob Harlford. Aunque hubo problemas con el sonido en la presentación de la doncella –Harlford estuvo impecable–, las más de 20 mil personas fueron partícipes de una de las veladas metaleras más emocionantes que Chile ha vivido.

Sólo pasó un par de meses y tuvimos un nuevo evento: la segunda venida de los suecos HammerFall al país. Esta vez, Oscar Dronjak y los templarios actuaron en dos oportunidades: el 15 de marzo en La Batuta y al día siguiente en el Teatro Providencia.

Los que fallaron por motivos de fuerza mayor fueron Skylark. La banda italiana debía venir el primero de mayo junto con la voz que se escucha en Iron Maiden y Killers, Paul Di Anno. Desgraciadamente para sus fanáticos, Skylark tuvo que cambiar sus planes y no realizaron la gira por Sudamérica… Dos semanas después, en el Teatro Monumental, el conjunto liderado por en mítico André Matos, Shaman, presentó sus nuevos temas, además de los más grandes clásicos de Angra.

Helloween nos visitó cuando el invierno estaba por comenzar… mucho frío en las afueras del “Estadio” Chile, pero las horas de espera fueron totalmente recompensadas al ver por segunda vez en Chile –la anterior fue en Monster Of Rock, 1998– a la banda pionera del Power Metal, a aquella que le debemos la vida, quienes nos presentaron su último trabajo The Dark Ride, precisamente el elemento de discordia que desencadenó la partida de Roland y Uli del grupo.

Y las emociones no paraban. Al mes siguiente, los italianos Rhapsody se tomaron con su Hollywood Metal el Teatro Providencia en tres ocasiones… ¡Tres! ¡Tres conciertos en menos de 24 horas!, algo inédito no sólo en Chile, sino en todo el mundo. Realmente entregaron sus almas a los fanáticos chilenos.
En septiembre fue el turno de Yngwie Malmsteen, quien tenía presupuestado tocar en Santiago el 18 y 19 de septiembre, pero las fechas fueron postergadas para la semana siguiente a causa de los sucesos acontecidos en su país adoptado, EE.UU. Se anunció entonces que el 25 iba tocar y el 26, dar una clínica de guitarra. Al final, dicha clínica se transformó en otro recital y tuvimos a Yngwie Malmsteen por partida doble.

El año, con respecto a eventos de Power Metal, no pudo terminar de mejor manera. Primero, el 21 de noviembre los fineses Children Of Bodom, liderados por el carismático y multifacético Alexi Laiho, tocaron suelo chileno para cortar cabezas como parte de la gira sudamericana “Machete Up Your Ass”. Sólo cuatro días después, fuimos invitados a una noche de magia, reencuentro y emoción. El público chileno fue testigo del renacer de una de las bandas más importantes de todo el género, nos referimos a Angra, o el nuevo Angra, pero Angra al fin y al cabo.

Qué pasará en el 2002  es lo que queda por preguntarse. Con respecto a Europa, está claro que el año dará a luz obras de tremendo valor como las que se vieron el 2001. En otros términos, querámoslo o no, el Power Metal vino para quedarse por mucho tiempo más.

A pesar del excelente 2001, los norteamericanos tendrán que seguir trabajando para poder imponerse en su mercado y armar un ejército de seguidores tal como con el que cuentan en Europa. Es paradójico que bandas americanas tengan más apoyo afuera que en su propio país… “nadie es profeta en su tierra” es el dicho que identifica a estos grupos. Atentos porque de este país vendrá lo que ya se anticipa como el gran regreso del año… MANOWAR

No hay que poner en duda que el 2001 fue inolvidable para los chilenos. Sin embargo, sólo el 2002 dirá si fue realmente trascendente. Las bandas que lanzaron producciones se verán ahora en la obligación de confirmar el trabajo realizado, tendrán que demostrar que el buen momento no fue coincidencia, suerte o resultado de un antojo de profesionalismo. En otras palabras, que los discos marquen el comienzo de una exitosa carrera y no la cumbre de sus esfuerzos para después desaparecer. Para los talentosos y perseverantes, el tiempo será su aliado… para los mediocres, su delator.

Todo parecía estar muy bien. La legendaria banda Helloween acababa de lanzar uno de los mejores discos de su carrera –The Dark Ride–, coronaba una exitosa gira que incluso los trajo a tocar a nuestros confines. Helloween lograba afirmarse como una de las bandas líderes del power metal y no dejaban duda alguna acerca de la estabilidad y unión de su formación actual. Esta última afirmación era totalmente falsa. Todo el mundo heavy-metalero fue repentinamente golpeado por la noticia de la partida de 2 de sus integrantes: Roland Grapow y Uli Kusch, guitarrista y batero de la banda, respectivamente.

Roland ingresó a la banda en 1989, cuando reemplazó al padre del power metal Kai Hansen, quien desertó, más que nada, debido a diferencias musicales con el resto del grupo. Pero su papel no fue sólo el de cualquier reemplazante. Apenas llegó a Helloween, Roland contribuyó de manera importante tanto como con sus composiciones como con su virtuosismo en la guitarra, además de un gran despliegue de personalidad en presentaciones en vivo. Grapow brillaba con luz propia. Lo mismo se puede decir de Uli. Como reemplazo de Ingo Schwichtenberg, Kusch llegó desde Gamma Ray, junto con Andi Deris, vocalista de Pink Cream 69. Desde el disco The Time Of The Oath, Uli adquirió más protagonismo y empezó a escribir canciones de excelente calidad, temas como Revelation, Push, Mr. Torture, entre otros. En fin, la intención de esta nueva formación (Weikath, Markus, Andi, Roland y Uli) era darle un nuevo rostro a la banda con respecto al mal ponderado álbum Chamaleon (1993), y lo lograron. Al año siguiente, en 1994, el nuevo Helloween lanza el tremendo disco llamado Master Of The Rings, trabajo aclamado por toda la crítica. Pero no fue sólo una coincidencia. Luego, en 1996, viene The Time Of The Oath, disco en el cual se confirma que la actitud de la época de los “Keeper” estaba de vuelta. Luego viene el disco doble en vivo, High Live, Better Than Raw el ’98 y, finalmente, el más oscuro y vanguardista disco de esta formación: The Dark Ride, en el 2000.

RAZON Y REACCION

Volvamos al tema que nos interesa. ¿Cuál es la razón de la partida de Roland y Uli? ¿Cuál ha sido la reacción de los ya ex miembros? ¿Qué pasará con Helloween en el futuro? Son muchas las interrogantes que surgen luego de lo acontecido, al igual que los rumores. Se ha dicho que Roland y Uli fueron despedidos de la banda porque dedicaban mucho tiempo a sus proyectos solistas, que surgieron diferencias irreconciliables durante la gira latinoamericana e incluso de que Kai Hansen estaría volviendo a Helloween. Es más, las fuentes oficiales han entregado versiones confusas y contradictorias. Pero todos los rumores fueron dispersos gracias a las entrevistas hechas en el Helloween Radio Marathon –en Cleveland, EE.UU.–  a Michael Weikath y Roland Grapow. Ellos mismos fueron los que revelaron la verdad de los hechos.

Las diferencias musicales fueron el detonante para la partida de Kusch y Grapow de la banda. Weiki –como le dicen a Weikath–no estaba contento con The Dark Ride. Y no se refería al sonido, la producción o el resultado final, sino a la dirección que Helloween apuntaba con el disco: un sonido más moderno, progresivo y vanguardista. Según él, Roland y Uli eran los responsables del giro que estaba dando Helloween, por lo que ya hace mucho tiempo Weiki y Markus con el apoyo de Andi Deris, decidieron actuar y hacer los cambios respectivos en la formación para recobrar el estilo tradicional de la banda. “No tenemos nada personal en contra de Roland o Uli –agrega Weiki–. Como personas las encontramos muy valiosas, pero no podían seguir siendo miembros de Helloween. Sus puntos de vista y opiniones no calzaban con lo que pensábamos nosotros”. De paso aclaró que el proyecto que Grapow estaba haciendo junto con Uli no era la principal razón de la decisión tomada, pero que era “un detalle dentro de todo el cuadro”, ya que esto no permitía a los ex miembros concentrarse ciento por ciento en Helloween.

Roland, por su parte, quedó completamente sorprendido por la noticia, la cual le fue comunicada vía telefónica por su esposa mientras él estaba en Los Angeles junto con Roy Z –quien trabajó en The Dark Ride– escribiendo material para su próximo disco solista. Para Roland todo parecía estar bien, nunca esperó que sucediera algo así. “Teníamos nuestras pequeñas discusiones y diferencias, por supuesto –comentaba Grapow en la entrevista–, pero esa no era razón para que me echaran de la banda (…). Estoy decepcionado, pero no tengo nada en contra de Weiki o del resto. Si me los encuentro en un club de Hamburgo, los saludo”. Con respecto a Uli Kusch, nada se ha sabido de él desde que fue dada a conocer la noticia de su desvinculación.

UN FUTURO CON DIRECCION HACIA EL PASADO

Roland Grapow y Uli Kusch ya no son parte de Helloween, pero siguen vivos. Antes de ser despedidos de la banda, Roland y Uli tenían presupuestado hacer un proyecto, paralelo a Helloween, pero “ahora tendremos que replantearnos las cosas con calma –respondió Grapow al entrevistador–. Tendremos que hacer una nueva banda. Ese proyecto que queríamos hacer, seguramente se va a transformar en nuestra banda principal. Vamos a mantener el estilo de Helloween en nuestra música (…), o incluso más poderosa, no tan moderna y progresiva como la que hicimos en The Dark Ride”. También adelantó que él tiene escritas ocho canciones (según lo que dijo, más rápidas y tradicionales que las que escribió para Helloween), mientras que Uli tiene cinco. En total, trece, número más que suficiente como para empezar a grabar un álbum, el cual podría dar a luz entre febrero y marzo del 2002.

Eso es lo que van a hacer los ex músicos de Helloween. Pero con Helloween mismo, ¿qué va a pasar? Bueno, la banda seguirá en pie, eso es seguro. La cosa no es preguntarse si siguen o no, sinomás bien quiénes van a ser los nuevos integrantes. Respecto al tema Weiki señaló que estaban buscando personas fieles al estilo clásico de Helloween, músicos old school como él mismo señaló. Todo esto fue confirmado cuando se anunció, a principios de septiembre, que Mark Cross iba a ser el nuevo batero de Helloween. Mark proviene de Metalium, banda alemana con marcada influencia de Judas Priest y Helloween, es decir,  todo un músico heavy tradicional, tal como la banda estaba buscando. Así “vamos a tocar la música que nos gusta a gente que le guste, y a los que no les parezca… bueno… ¡cállense!”, agregó Weikath. Mientras tanto, la banda sigue buscando un guitarrista.

Al mencionar el tema de grabar un disco, Weiki dijo que no iba a ser posible hasta el próximo año. Sin embargo, señaló que esperan lanzar en el futuro cercano un best of, es decir, un disco con las mejores canciones de la banda, en el cual piensan remezclar todos los temas de la época del Walls of Jericho y los Keeper. Sólo después y  con guitarrista nuevo Helloween se va a concentrar en escribir nuevo material para, luego, entrar en el estudio.

Finalmente, déjenme agregar que veo el futuro con optimismo. Primero, si Roland dice que los temas que ha escrito son más rápidos y tradicionales que los que hacía en Helloween y si confiamos en que Uli va a crear temas como Revelation, vamos a tener un excelente disco en nuestras manos. Segundo, aparentemente, Helloween quiere volver a sus raíces. Si razonamos de esta forma, podemos deducir estamos en vísperas del nacimiento de trabajos tan memorables como los Keeper.

Sonrían

Es indudable e indiscutible que al escuchar la ultima pieza de estos alemanes, estamos ante un gran trabajo, con sólidas pautas musicales, virtuosas melodías y grandes temas. Es irónico pensar que uno de los discos que podría quitarle al “Tobias Sammet´s Avantasia: The Metal Opera Part I” el título de mejor álbum Powermetal del año, sea un disco compuesto enteramente por la misma persona: Tobias Sammet…en efecto, con el “Mandrake” de su banda Edguy, entra este joven metalero alemán dos veces como candidato a compositor del mejor disco powermetal del año.

Todo el éxito obtenido por Edguy no es por azar, al revisar un poco la biografía de estos virtuosos europeos se entiende qué los une tanto para poder crear esas atmósferas musicales melódicas que los han hecho tan conocidos a nivel mundial.

Todo comenzó cuando el genio Tobias Sammet, de trece años, conoció en el colegio a quien sería su guitarrista y principal colaborador en “Edguy”, Jens Ludwig. Dos años más tarde, en 1992, Jens se compra su guitarra y comienzan a tocar juntos, Tobias con un piano eléctrico. En ese tiempo escuchaban a Helloween y a Iron Maiden, lo que les dio las primeras influencias metaleras. Más tarde conocen a Dirk Sauer y a los 16, se consiguen que Dominik Storch toque batería para ellos. En ese tiempo Tobias era tecladista, bajista y cantante de esta “banda”. Así nace la agrupación “Edguy”, que en 1994 grabaría los demos “Evil Minded” y “Children of Steel”.

Un año mas tarde lanzan “Savage Poetry” que logra despertar cierta curiosidad en los ejecutivos de AFM Records, que proponen un contrato a Tobias y compañía. Así consiguen grabar con mejor producción y distribución el gran “Kingdom of Madness» en 1997. En ese tiempo se comenzó a notar la unión de la banda y el liderazgo de Tobias, además del talento que poseían. Ya en 1998 Dominik deja la banda (en buenos términos), para dar el puesto al talentoso Felix Bonhke. Sin embargo en el álbum de ese año “Vain Glory Opera” la batería la toca Frank Lindenthan, y cuenta con los invitados especiales Hansi Kurch (Blind Guardian), gran amigo de Tobias, y de Ralf Zdiarsteck en la voces, además de Timo Tolkki (Stratovarius) en guitarra. Es un gran álbum con hermosos temas como “Scarlet Rose” y canciones power como la que le da título al disco o la misma “Fairy Tale”.  Para el año siguiente y tomando por sorpresa al mercado metalero aparece la que, hasta antes de “Mandrake”, era la opera prima de estos músicos… “Theater of Salvation”, es una invitación al más puro Hevay Power Melódico, con composiciones más complicadas y con interesantes matices como escuchamos en la canción del título. Sigue la estructura de coros poderosos y pegajosos en hermosas canciones como “Land of the Miracle” o “Wake up the King”. Es un disco sin canciones de sobra, cada una es una entrada a un mundo de complicidad y hermosura. El disco trae también al nuevo bajista, Tobias “eggi” Excel, con lo que Tobias se concentra más en la voz y teclados, convirtiéndose sin duda en el Michael Kiske del futuro.

En el 2000 Sammet, aprovechando el re-release de “Savage Poetry” y sin tomar descanso alguno, se embarca en lo que se convertiría en un hito histórico: “Avantasia: The Metal Opera”, Tobias juntó a la élite del Metal actual ( Kai Hansen, Michael Kiske, Davis de Feis, Alex Holzawarth en batería, Henjo Richter en guitarras, Markus Groskopf en bajo y otros) en un espectacular disco, con grandes tintes sinfónicos y en donde la complejidad está presente en las estructuras vocales de los coros. El disco, ya a más de 10 meses de su estreno sigue vendiendo miles de copias en Europa. Luego de tanta maravilla pensamos en el futuro con gran optimismo, al ver lo que ha hecho Edguy este año.

Luego de estrenar “Mandrake”, los alemanes partieron a una gira mundial, que según ha dicho Tobias tiene gran producción, con efectos y todo lo demás; en estos momentos están en Alemania aprovechando el haber entrado en el lugar número 19 en el ranking regular de ese país. Las buenas noticias llegaron luego del estreno europeo: el lugar 18 en el ranking regular de Suecia, y el número 47 en Francia superando a muchos artistas pop con miles de copias vendidas. Tanta demanda del disco había en Alemania, que un grupo de vendedores por Internet entraron en las bodegas de AFM ilegalmente, días antes del estreno, y se robaron cientos de copias auténticas del “Mandrake”. Entonces Dirk se tomó en serio el asunto e investigó hasta dar con los responsables y recuperar lo que quedaba de la mercancía. Pero se habían vendido demasiadas unidades y las canciones ya estaban en Internet. Sin embargo al estrenar quedó demostrado que los fans querían el original ya que hubo gran demanda, por lo que Tobias y compañía partieron en un tour para firmar autógrafos por toda Europa. Junto con Mandrake, el sitio de la banda cambió y se hizo más profesional lo que demuestra que Edguy ya está tomándose en serio lo de la producción y ventas. AFM – Records afirmó que grabaran para Edguy varios discos más en los Finvox Studios, en Finlandia.

Resumiendo y sacando cuentas, son 6 grandes discos en 6 años (1995 – 2001) y sólo son jóvenes de no más de 25, por lo que les quedan muchos años de tours, discos y grandes composiciones….el futuro del powermetal se ve muy bien gracias a bandas como Edguy.

«Ustedes se preguntarán -dice Hansi Kursch, compositor y vocalista de la excelente banda alemana Blind Guardian- ¿Por qué tarda tanto la grabación del disco?». Y luego responde: «Se debe a que no sólo escribimos pura calidad, sino también gran cantidad. Todo esto requiere mayor aplicación y habilidad de la que imprimimos en el trabajo anterior (Nightfall In Middle Earth), por lo que tenemos que dar mucho más de nosotros para lograr lo propuesto. Comparar Nightfall con el nuevo álbum es como comparar una carrera de 5000 metros y una maratón».

Aclarada la inquietud, les pregunto ahora, ¿Pueden ustedes imaginarse un disco todavía más emocionante, mágico y complejo que el aclamado Nightfall In Middle Earth por parte de Hansi & Cía? Yo, no porque desconfíe de ellos sino porque mi imaginación se agota, no. Lo que sí puedo decir es que cada disco de Blind Guardian supera en todo aspecto, composición, atmósfera y performance, a su antecesor, por lo que la banda siempre se encuentra en un estado de constante evolución y desarrollo, superando y reinventándose a sí misma y, más importante, dejando con la boca abierta a todos los fanáticos y expertos.

Eso último es lo que podemos esperar de Blind Guardian con el disco que en estos momentos está entrando en la fase final de grabación –algunas primeras guitarras y vocales- en los estudios Twilight Hall IV en Alemania, con la producción de Charlie Bauerfiend (el mismo que trabajó con bandas como Gamma Ray, Helloween y Angra, entre otras) y Nordin Hammadi Amrani como ingeniero asistente. Pero según reportes de la banda estas sesiones se han transformado en un verdadero quebradero de cabeza para ellos y todos los involucrados en la realización del disco. Los temas son tan complejos que, en un principio, no podían ingeniárselas ante las consolas de sonido para materializar en forma óptima todo lo escrito: arreglos de orquestación, coros, percusión, etcétera. Graficándolo, ya estamos en septiembre y las sesiones comenzaron allá por enero –ya 8 meses- y aún les falta por terminar de grabar 2 o tres temas. Debido a esto, la fecha de lanzamiento del disco, que estaba presupuestada para fines de este año, se ha retrasado más de lo deseado, incluso se ha dicho que el álbum no saldrá antes de febrero del 2002. Pero «ustedes se darán cuenta por qué nos hemos demorado tanto después de escuchar sólo una de las canciones», acota Hansi.

VIENTOS DE GUERRA TRAGICA

Pero la demora y el evidente stress por el que debe estar pasando la banda no son razones para no revelar algunos detalles sobre el nuevo álbum. Aclararon que el disco no va a ser conceptual como Nightfall… -inspirado por el libro de J.R.R. Tolkien El Silmarillion- sino que cada canción va a tener su propia temática. Cabe destacar que una de las letras está basada en la saga Dragonlance, historia escrita por un fanático de la banda, ganadora de un concurso realizado por la página oficial. Se señaló también que el disco va a tener una duración aproximada de 60 minutos, aunque en realidad se han grabado 75 y que una de las canciones tiene una duración de 14 minutos. Esta sería la composición, hasta ahora, más larga de los teutones a lo largo de su ya dilatada trayectoria.

Pero, sin duda, el hecho más importante fue el anuncio del lanzamiento de un single para noviembre, el cual incluirá el tema de 14 minutos llamado And then there was Silence, inspirado en la Guerra de Troya, episodio de la epopeya griega La Iliada; también contendrá Harvest Of Sorrow, canción que no va a ser incluida en el nuevo disco más una tercera que la banda a preferido no dar a conocer. Con respecto a la carátula, la banda todavía discute cual debe ser la indicada: «Tenemos dos ilustraciones en nuestras manos. Ambas son espectaculares, por lo que estamos en un conflicto interno sobre cual va a ser la portada del single».

Los fanáticos han reaccionado de buena manera con el anuncio, pero se sorprendieron ante la decisión de Hansi de escribir acerca la Guerra de Troya -puramente épica, esperable en bandas como Manowar o Virgin Steele- y no sobre Tolkien o relatos más bien fantasiosos. La razón la da él mismo: «Porque el tema, en toda su dimensión, es gigantesca. Hay tanta literatura vinculada a esto que todo el trabajo se hizo muy entretenido (…). Todo el aspecto trágico de La Iliada me atrapó por completo. Creo, además, que es similar a El Silmarillion de Tolkien (…)». Otro punto a considerar, muy inusual dentro de industria musical, es la decisión de lanzar como sencillo del álbum un tema de 14 minutos de duración, supuestamente para propósitos comerciales. Sobre este tema Blind Guardian no se ha referido.

Todo esto ha sido lo que ha pasado con Blind Guardian este año, encerrados dentro de cuatro paredes tratando de crear la mejor música para los fanáticos de todo el mundo, no sin pasar momentos de letargo y frustración. Pero en el ámbito personal Hansi nunca había estado mejor. En agosto nació su primer hijo, al que llamó Jonas. Nuestras felicitaciones a Hansi y a su mujer por parte de PowerMetal.cl y todos sus seguidores de la banda aquí en Chile.